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O agir pessoal e a prtica social: a tica e

a poltica
Antnio Joaquim Severino

Em toda a histria da filosofia possvel perceber o quanto as questes


relacionadas com o agir do homem ocuparam lugar importante na reflexo
dos filsofos. Podemos at mesmo dizer que, se o problema fundamental
da filosofia clssica foi o problema do ser e o da filosofia moderna, o do
conhecer, o problema fundamental da filosofia contempornea , sem dvida,
o problema do agir. Embora estejamos ainda preocupados em saber melhor
quem o homem e como que podemos conhecer, o que mais nos angustia
hoje saber quais so os critrios de nossa ao, saber como devemos
agir, qual a melhor maneira de agir enquanto homens.
por isso que a filosofia continua buscando fundamentar tambm os
nossos juzos de valor moral. Por mais que j saibamos que os valores que
embutimos em nossas prticas pessoais cotidianas sejam herdados de nossa
prpria cultura, recebendo-os atravs dos processos informais e formais de
educao, continuamos desafiados a justific-los, a fundament-los, buscando esclarecer como eles se legitimam e legitimam o nosso agir individual
e coletivo.
De um lado, o carter imperativo da norma moral nos impressiona.
Os valores morais se impem a ns com fora normativa e prescritiva,
quase que ditando como nossas aes devem ser praticadas. No segui-los
nos d sempre a sensao de que estamos infringindo normas, fazendo o
que no devia ser feito.
De outro lado, nossas referncias se tornaram mais frgeis na atualidade
em decorrncia da ampliao de nossos conhecimentos sobre a realidade.
Quando insistimos na autonomia do sujeito, entendendo o homem como
um ser dotado de vontade soberana e livre, nossos conhecimentos atuais
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nos mostram o quanto somos frgeis contingentes, dominados pelas estruturas e foras pr-humanas; quando insistimos na predeterminao absoluta
desses condicionamentos, defrontamo-nos com a experincia insupervel
de sermos os sujeitos de nossa ao, sempre responsveis por elas e sempre
sabedores de todas as suas conseqncias.
Essa a esfera da moral, campo de investigao da tica, rea da
filosofia que trata das questes do agir dos homens enquanto fundado em
valores morais. Na filosofia contempornea, a tica ocupa lugar de extrema
relevncia, tal a dificuldade que os homens continuam encontrando para
resolver os problemas de sua ao. Sem dvida, a tica contempornea est
buscando novos caminhos, est tentando fundamentar o agir moralmente
vlido de maneiras diferentes daquelas apresentadas pela histria da filosofia.

A tica
Todos ns vivenciamos a experincia da conscincia moral. Temos
uma sensibilidade moral que nos faz avaliar se nossas aes so boas ou
ms, justas ou injustas, corretas ou no. Observamos que, em funo desses
valores, as vrias culturas, nos vrios momentos histricos, vo constituindo
seus cdigos de ao, seus sistemas jurdicos, impondo aos seus integrantes
um modo de agir considerado adequado a essas normas. Esses aspectos, no
entanto, so objeto de estudo de outras cincias: antropologia, sociologia,
direito, histria etc. A filosofia se preocupa em dar conta dos possveis
fundamentos desse modo de sentir as coisas. Construiu, para tanto, os seus
sistemas ticos, bem de acordo com suas grandes referncias.
O que nos mostra, com efeito, a histria da filosofia? Num primeiro
momento, tendeu a vincular os valores ticos prpria natureza metafsica
dos homens. Na essncia dos homens, j estariam inscritos, de maneira
estvel e permanente, os valores que deveriam presidir a sua ao, uma vez
que definem bem os seus fins. O homem, como qualquer outro ser, busca
a sua prpria perfeio, que acontecer quando sua essncia estiver plenamente realizada. Como ela se realizar atravs de aes, o importante
que ele aja ento de acordo com os valores a que se tem a devida sensibilidade
mediante sua conscincia moral. Estamos assim diante de uma tica essencialista: os valores da ao humana esto inscritos na prpria essncia do
homem. Ao conhecer essa essncia, podemos igualmente nos dar conta dos
valores que a ela se vinculam e que podero dirigir nossas aes no sentido
de se tornarem moralmente boas!
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J sob a predominncia do modo cientfico de pensar, a tica tende a


se apoiar numa concepo naturalista do homem. Este concebido to-somente como um organismo vivo, regido pelas leis naturais, tanto no plano
individual como no plano social, e que determinam sua maneira de ser e
de se desenvolver. Valores e fins da ao humana se encontram expressos
nas prprias leis naturais que regulam a vida! E bom tudo aquilo que reforar
a vida natural. Buscou-se assim, em vrios sistemas filosficos, constituir-se
uma tica naturalista.
A tica, tal qual vem se expressando no mbito da filosofia contempornea, tende a ser, por sua vez, uma tica praxista. Isso em decorrncia
da nova referncia antropolgica que vem predominando na filosofia, como
j vimos nos captulos anteriores. Embora o homem seja entendido como
ser natural e dotado de uma conscincia subjetiva que lhe permite projetar
e antever suas aes, ele no visto mais, na filosofia atual, nem como
um ser totalmente determinado nem como um ser totalmente livre. Sua
ao sempre um compromisso, um equilbrio instvel entre as injunes
impostas pelas condies objetivas de sua existncia e a sua iniciativa
enquanto sujeito dotado de uma conscincia livre.
Assim, a tica contempornea entende que o sujeito se encontra sob
as injunes da histria que at certo ponto o conduz, mas que tambm
constituda por ele, por meio de sua prtica efetiva. Ele no mais nem
um sujeito substancial, soberano e absolutamente livre, nem um sujeito
emprico puramente natural. Ele simultaneamente os dois, na medida em
que um sujeito histrico-social. uma entidade natural histrica, determinada pelas condies objetivas de sua existncia, ao mesmo tempo que
atua sobre elas por meio de sua prxis.
A prxis sua prtica real enquanto atravessada pela intencionalidade
subjetiva, ou seja, pela reflexo crtica, quando est agindo levando em
considerao a totalidade dos esclarecimentos que sua subjetividade pode
lhe fornecer quando criticamente aplicada.
Assim, tanto o sujeito da ao como o mundo enquanto objeto dessa
ao se constituem historicamente. Nenhum deles dado aprioristicamente
ou s empiricamente. Isso tem profundas implicaes quanto tica. A
tica adquire um dimensionamento poltico, uma vez que a ao do sujeito
no pode mais ser vista e avaliada fora da relao social coletiva. Para
julgar se uma determinada ao boa ou m, no se pode mais deixar de
avaliar se ela justa ou no, ou seja, se ela contribui ou no para diminuir
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o coeficiente de poder dos homens entre si. que, nenhuma ao mais


puramente individual, todo agir solidrio no tecido histrico-social. S
boa a ao que efetivamente contribuir para o aumento da igualdade entre
os homens.
Desse modo, na filosofia contempornea, a tica se entrelaa, necessariamente, com a poltica, entendida esta como a rea de avaliao dos
valores que atravessam as relaes sociais que interligam os indivduos
entre si. Mas a poltica, por sua vez, est intimamente vinculada tica,
pois ela no pode ater-se exclusivamente a critrios tcnico-funcionais, caso
em que se transformaria numa tica totalitria que sufocaria as pessoas,
destruindo sua identidade e sua dignidade.
Em se tratando, pois, de avaliar uma ao do ponto de vista tico, no
basta se perguntar at que ponto ela fere um valor individual do sujeito:
preciso perguntar ainda at que ponto essa ao interfere na distribuio
do poder entre os homens, ou seja, se ela aumenta ou diminui o ndice de
opresso e de dominao entre as pessoas. Isso porque a dignidade das
pessoas no se circunscreve apenas a sua posio individual mas tambm
a sua relao no tecido social.
Portanto, para que uma ao seja eticamente boa, preciso que ela
seja tambm politicamente boa, ou seja, que ela contribua para o aumento
da justia, entendida esta como a condio de distribuio eqitativa dos
bens materiais, culturais e "espirituais" (mbito da dignidade humana). A
gravidade de uma ao praticada contra as pessoas diretamente proporcional s conseqncias que lhes acarreta na sua situao no contexto social,
prejudicando-as no exerccio de sua cidadania, degradando seu ser quer na
esfera do trabalho, quer na esfera da convivncia social, quer ainda na
esfera de sua indentidade subjetiva.
Esse problema tico-poltico extremamente grave no momento histrico que estamos vivendo. De um lado, porque as foras de dominao
se consolidaram nas estruturas sociais e econmicas; de outro, porque nem
sempre conseguimos ver claramente as coisas, obscurecidas que esto pela
ideologia que envolve nossa percepo da realidade. Ademais, mesmo quando vemos claramente as coisas, nem sempre temos fora para suplantar seu
poder de dominao; outras vezes, sequer chegamos a entender os processos
que nos envolvem, tal fora da deturpao ideolgica. Da as dificuldades
que enfrentamos para estabelecer os critrios de nossa ao e para desenvolver nossa prtica em coerncia com eles.
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por essa razo que dissemos acima que nossa atividade s ser
prxis se for impregnada por uma reflexo crtica, capaz de elucidar todas
as suas implicaes.
A criticidade a qualidade da reflexo que supera a condio da
conscincia ingnua e da conscincia dogmtica, capaz de desvelar o enviesamento ideolgico de todas as formas de discursos, tericos e prticos,
que constituem a cultura humana. Ela permite entender o prprio processo
do conhecimento como situado sempre num contexto mais amplo e envolvente do que a relao direta sujeito/objeto. Ela situa as atividades da
conscincia, tanto da conscincia cognoscitiva como da conscincia valorativa, num contexto geral complexo, no mbito da totalidade do existir
humano. A vida da conscincia tambm uma resultante da trama dos
relacionamentos socioculturais. Os conhecimentos hoje disponveis para a
humanidade constituem a expresso histrico-cultural do esforo que os
homens fizeram para compreender e dominar os vrios aspectos do seu
universo. Ao serem elaborados, eles incorporaram marcas do profundo condicionamento que exercem sobre a atividade subjetiva do homem, a sua
condio biolgica, a esfera das relaes produtivas, a esfera sociocultural
e a esfera das relaes de poder, provocando-lhe no s Umitaes especficas
como tambm fortes enviesamentos ideolgicos.
Desse modo, quando se buscam os fundamentos do agir, a conscincia
reflexiva praticada pela filosofia, alm de reconhecer o legado de sua insero na realidade natural, social e cultural, precisa equacionar ainda a
fora de alienao que possui essa realidade, bem como denunciar e desmascarar o carter ideolgico de toda produo da subjetividade humana.

Esclarecendo alguns conceitos


Moral: o conjunto de prescries vigentes numa deteiminada sociedade e consideradas como critrios vlidos para a orientao do agir de
todos os membros dessa sociedade.
A ao humana, do ponto de vista da moral, fundada em valores,
ou seja, princpios expressos mediante juzos apreciativos que so vivenciados por uma sensibilidade da conscincia subjetiva dos indivduos e que
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so concretizados objetivamente em normas prticas de ao e em costumes


culturais no seio das sociedades.
tica: a rea da filosofia que investiga os problemas colocados pelo
agir humano enquanto relacionado com valores morais. Busca assim discutir
e fundamentar os juzos de valor a que se referem as aes quando neles
fundam seus objetivos, critrios e fins.
bom atentar para o fato de que em nosso meio, muitas vezes, os
termos tica e moral so tomados como sinnimos, tanto para designar as
prescries vigentes como para designar a disciplina que estuda os valores
implicados na ao. S o contexto pode dizer em que sentido os termos
esto sendo usados.

Questes para pesquisa e discusso


Como se coloca, nas condies atuais, a questo da moralidade?
At que ponto se pode falar que o homem um ser livre, que
dotado de liberdade e autonomia, sendo responsvel por seu agir, frente a
tantos condicionamentos de sua ao?
Correlacione as posturas tica, tcnica e poltica.