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Escasa atencin en idiomas mayas para el

sistema de justicia
La falta de una atencin bilinge a la infancia y adolescencia, en el sector justicia; sin
importar si son vctimas o en conflicto con la ley, ha hecho que se susciten casos como el
de un nio de edad escolar, a quien un juez lo remiti al Centro de Atencin Psiquitrica, a
cargo de la Secretara de Bienestar Social, SBS.
Esto se debi a que el funcionario no entendiera el idioma maya del infante, quien crey
que el nio tena alguna discapacidad mental. La Procuradura de los Derechos Humanos,
PDH, encontr al infante trece meses despus, quien fue atendido en su idioma, conocieron
el caso y buscaron una solucin.
A criterio de Nidia Aguilar, de la Defensora de la Niez de la PDH, es necesaria y urgente
una atencin en la lengua materna de las y los nios, "se deben sumar esfuerzos
principalmente en las regiones en donde la mayora de la poblacin es de origen indgena, y
que por ende necesitan una atencin en su respetivo idioma".
Legislacin
En los casos de adolescentes en conflicto con la Ley Penal, el artculo 143 de la Ley de
Proteccin Integral de la Niez y Adolescencia, LPINA, establece que "el adolescente tiene
derecho a un intrprete gratuito, para que lo asista en todas las diligencias en que sea
necesaria su presencia y siempre que no comprenda o no hable el idioma utilizado".
Asimismo, el artculo 116, de la misma legislacin, que trata de las garantas de la niez
amenazada de sus derechos humanos, establece que el o la infante debe "ser escuchado en
su idioma en todas las etapas del proceso y que su opinin y versiones sean tomadas en
cuenta y consideradas en la resolucin que dicte el juzgado, debiendo en su caso estar
presente un intrprete".
Sin atencin
Carlos Mench, consultor del Proyecto de Justicia Juvenil del Organismo Judicial, OJ,
indica que actualmente solo en los Juzgados de Cobn en Alta Verapaz, as como en
Quetzaltenango hay una atencin fija en los idiomas que se hablan en cada una de las
regiones. Sin embargo, el resto de tribunales, que suman siete en total, no hay establecida
una atencin inmediata, "se deben buscar traductores, lo que prolonga que los casos sean
resueltos con ms rapidez y eficacia", seala Mench.
No obstante, la capacidad con la que se cuenta en los juzgados an no permite cumplir a
cabalidad estos puntos legislativos. De acuerdo con Carlos Mench, esto puede traer
consecuencias desfavorables para las y los infantes, especialmente en los casos de
adolescentes en conflicto con la Ley Penal, donde los jueces ordenan en muchos casos

mantener aislado al joven, hasta que se presente un intrprete. Adems, se pueden separar a
los padres de sus hijos.
"Lo ms lamentable, es que los jueces no conozcan el contexto sociocultural del
adolescente o infante, por lo que se trabaja en la sensibilizacin de los mismos, para que no
sean ellos quienes continen vulnerando los derechos de la niez", argument el
funcionario.
Poblacin indgena principal afectada
Roxana Morales, magistrada presidenta de la Sala de Apelaciones de la Niez y
Adolescencia, afirma que la falta de acceso a la justicia bilinge se caracteriza por:
discriminacin hacia los usuarios indgenas cuando acuden a los juzgados; trato en idioma
distinto al materno, a pesar que la mayora de quienes acuden a juzgados son de origen
maya; jueces y otros empleados del juzgado ignoran las costumbres de los mayas.
Adems, la distancia entre el lugar de residencia y la ubicacin de los juzgados ocasiona
gastos excesivos debido a que el Ministerio Pblico y la Defensa Pblica Penal, por lo
general ubican sus sedes en las cabeceras departamentales; ocasionando gastos para los
usuarios indgenas del sistema, que en muchos casos, no pueden sufragarlos por su
condicin econmica. Asimismo, la situacin de los menores mayas en conflicto con la ley
penal se desarrolla en el sistema de menores en conflicto con la ley penal y el derecho indgena, agrega Morales.
Proyecto pendiente
Ante ello, el Organismo Judicial elabor un proyecto para darle solucin a estos problemas,
"proyecto que se qued como proyecto", asegura la funcionaria. Segn la presidenta de la
Sala, con esta propuesta se pretende:
* Aprobar una legislacin nacional que permita el pleno reconocimiento de las autoridades,
procedimientos y formas de resolver conflictos por parte de las comunidades indgenas.
* Articular mecanismos de coordinacin entre jueces de menores y jueces de paz, para que
estos ltimos puedan apoyar la realizacin de procesos penales juveniles mediante
diligencias judiciales que les sean encomendadas para agilizar su resolucin.
* Continuar la capacitacin de los jueces de paz y de menores para mejorar la aplicacin de
medidas sustitutivas.
* Instalar nuevos juzgados de menores.
* Proveer de intrpretes tcnicamente capacitados a los jueces de paz y de menores, a
efecto de que no se conculque el derecho a ser juzgado en su propio idioma.
* La fiscala, la Defensa Pblica Penal, la Secretara de Bienestar Social y la Polica
Nacional Civil, debern asimismo, adoptar medidas tendentes a asegurar a los jvenes ind-

genas la proteccin de sus derechos fundamentales, dentro de sus respectivas competencias.


* El Organismo Judicial debe no slo proporcionar traductores calificados, sino que
implementar el reconocimiento del peritaje cultural como medio probatorio y el derecho a
abogado defensor bilinge, entre otras cosas.
"Este es un proyecto que surge a partir de la gran deficiencia que hemos advertido en el
tema. Hasta la fecha, el proyecto no es ms que un proyecto", declara Morales. No
obstante, se planific una reunin con representantes del Fondo de las Naciones Unidas
para la Infancia, Unicef, para retomar el tema, agrega la funcionaria. "El proyecto, entrar
como complementacin al nuevo modelo de gestin judicial para la niez y adolescencia
que recientemente aprob la CSJ", concluy la magistrada Morales.
Acuerdo sobre Identidad y Derechos de los Pueblos Indgenas
El Acuerdo sobre Identidad y Derechos de los Pueblos Indgenas -AIDPIreconoce
la situacin de discriminacin, explotacin y exclusin histrica a que los
pueblos
indgenas han sido sometidos y que se evidencia en el marcado rezago
en el goce
de sus derechos ciudadanos en los campos poltico, econmico y social,
comparados con los de la poblacin no indgena del pas. De esta
cuenta, el
Acuerdo recomienda y promueve el reconocimiento de los distintos
pueblos que
habitan en el territorio nacional, y enfatiza en la necesidad de respetar
las
manifestaciones culturales de cada uno de ellos, reconociendo el
carcter
multitnico, pluricultural y multilinge de la nacin guatemalteca.
El AIDPI parte de considerar que no podr existir un adecuado desarrollo
de la
nacin con relacin a sus potencialidades econmicas, polticas, sociales
y
culturales, en tanto la situacin de desigualdad y desventaja de los
pueblos
indgenas no sea superada. El AIDPI contempla en sus contenidos el
derecho de
participacin de los pueblos indgenas en materia de construccin,
implementacin
y sostenibilidad de acciones, programas, proyectos y cambios de ndole
estructural, en donde se vean involucrados directamente sus derechos,
tradiciones, instituciones e integridad.
Los elementos constitutivos de este acuerdo estn estructurados dentro
de cuatro
grandes lneas:

identidad de los pueblos indgenas,


lucha contra la discriminacin,
afirmacin de derechos culturales,
y los derechos civiles, polticos, sociales y econmicos.14
a) Identidad de los Pueblos Indgenas

El AIDPI considera que es fundamental el reconocimiento de la identidad


de los
pueblos indgenas para la construccin de la unidad nacional, basada en
el
respeto y ejercicio de los derechos polticos, culturales, econmicos y
espirituales
de todos los guatemaltecos. En este sentido, en el Acuerdo se reafirma
el
reconocimiento de la identidad de los pueblos maya, garfuna y xinca,
dentro de la
unidad de la nacin guatemalteca, y el gobierno se comprometi a
promover ante
el Congreso de la Repblica una reforma de la Constitucin Poltica de la
Repblica para sustentar constitucionalmente dicho reconocimiento.
El Estado guatemalteco no ha cumplido el compromiso asumido en el
AIDPI de
reformar la Constitucin Poltica de la Repblica. El reconocimiento de la
cuestin
multitnica, pluricultural y multilinge en la Constitucin Poltica
significara asumir
la realidad de Guatemala dentro del contrato social destinado a regir de
la manera
ms amplia la conducta, la accin y el ejercicio de los derechos de todos
los
ciudadanos que habitan el pas. En tanto que la aceptacin por medio de
Decretos
del Congreso de la Repblica, le confiere una categora menor por el
carcter
especfico de tales leyes.
Como ya se ha dicho en este anlisis, la ratificacin del Convenio 169 de
la OIT
signific un avance del Estado en el reconocimiento legal de los
derechos de los
pueblos indgenas. Sin embargo, debido a que a este Convenio se le
supedit a la
Constitucin Poltica de la Repblica, la fuerza jurdica del mismo se ve
limitada.
Materia aparte es el hecho de que el Estado no ha tomado ninguna
medida para

desarrollar los derechos establecidos en dicho instrumento internacional


(reglamentar las consultas, por ejemplo).
Si bien el reconocimiento del carcter multitnico, pluricultural y
multilinge de la
nacin guatemalteca se ha reconocido mediante Decretos del Congreso
de la
Repblica, Acuerdos Gubernativos y Acuerdos Ministeriales emitidos
despus de
1999, en los cuales se considera a la nacin guatemalteca constituida
por los
pueblos maya, garfuna y xinka; ese reconocimiento es insuficiente, y no
responde
a la letra y espritu del AIDPI. Los enfoques de los instrumentos que
sustentan su
creacin son aislados, ambiguos y limitados en concepto y alcance.
b) Lucha contra la discriminacin
Los compromisos establecidos estn vinculados a dos temas especficos:
acciones contra la discriminacin legal y de hecho, y los derechos de la
mujer
indgena. En el AIDPI qued establecido que para avanzar en la
superacin de la
discriminacin histrica, era necesario llevar a cabo reformas legales
dirigidas a la
transformacin de mentalidades, actitudes y comportamientos de la
sociedad, lo
que implica hacer palpable en la poblacin la necesidad de erradicar el
flagelo de
la discriminacin por medio de acciones directas del gobierno, y crear a
la vez
instituciones que acompaen el proceso de fortalecimiento de las
propuestas de
los pueblos mayas.
La ley como tal reitera que el idioma oficial de Guatemala es el espaol
(artculo 1)
y de manera contradictoria utiliza los verbos poder y deber cuando hace
alusin al
idioma a utilizar en la prestacin de los servicios pblicos (artculos 14 y
15). Es
decir, no hay una postura clara para indicar que los idiomas mayas son
oficiales y
que los servicios deben prestarse en el idioma materno de los usuarios
de los
servicios pblicos.
Por otra parte hay alusiones en la ley que se refieren a la obligacin del
Estado de

velar porque se de cumplimiento a la ley pero no establecen los


mecanismos
concretos para lograrlo; ms bien quedan como buenas intenciones. De
esa
cuenta lejos quedan los efectos modificatorios que la vigencia de la ley
debi
generar en instrumentos legales tan importantes como la Ley del
Organismo
Judicial, que reitera el postulado constitucional: el idioma oficial es el
espaol.
La justicia oficial y los pueblos indgenas han estado distantes en el
tiempo por
dos razones: en primer lugar, por la falta de cobertura institucional del
Estado en
amplias regiones del pas; y en segundo lugar, por la frontera cultural
excluyente a
la que se han visto sometidos los segundos. Con el reconocimiento de la
nacin
multitnica, an cuando tal hecho no tenga la categora constitucional,
el Estado
ha abierto la posibilidad de que los pueblos indgenas ejerzan su propia
modalidad
en cuanto a la aplicacin del derecho.
Siguiendo el cumplimiento del AIDPI, a la justicia bilinge se le ha dado
cierto
impulso desde el Instituto de la Defensa Pblica Penal, a partir del cual
se han
creado alrededor de 10 Defensoras Indgenas. El PNUD ha colaborado en
el
establecimiento de 6 defensoras en Quetzaltenango; Quich; Alta
Verapaz; Santa
Eulalia, Huehuetenango; Solol y Totonicapn, ambos cabeceras
departamentales. Estas instancias estn integradas por un traductor, un
abogado
indgena y un asistente, con el requisito de que los tres deben ser
bilinges
En la lnea de producir una simbiosis entre los dos sistemas: el Derecho
consuetudinario indgena, y el jurdico nacional en 1997 se crearon los
primeros
Juzgados de Paz Comunitarios, mediante el Decreto No. 79-97 del
Congreso de la

Republica. stos tienen el mandato de ejercer competencia en materia


penal en la
circunscripcin territorial de los municipios con mayor poblacin
indgena. El juez
debe hablar el idioma del lugar, conocer adecuadamente los sistemas de
justicia
tradicional y fallar con base a los usos y costumbres. Actualmente hay
Juzgados
de Paz Comunitarios en San Andrs Semetabaj, Solol; San Rafael Petzal,
Huehuetenango; San Luis, Peten; Santa Maria Chiquimula, Totonicapn; y
San Miguel Ixtahuacn, San Marcos.
Un caso ilustrativo fue la resolucin de la Cmara Penal de la Corte
Suprema de
Justicia, en octubre de 2004, donde se otorg valor de cosa juzgada a
una
resolucin de la asamblea comunitaria en el caso de un vehculo robado
con arma
blanca en el departamento de Totonicapn. Una persona indgena fue
acusada
por el robo del vehculo, y como tal se le sentenci a cumplir una
sancin moral y
pblica de recibir nueve azotes, lo cual acept. Posteriormente, agentes
policacos
lo capturaron por confeso y fue sentenciado en los tribunales ordinarios
a ocho
aos de prisin. El Instituto de la Defensa Pblica Penal apel a la
sentencia y la
CSJ otorg el valor de cosa juzgada, en octubre de 2005. La persona
qued en
libertad, ya que no podra ser juzgada dos veces. Con esto, se sent un
precedente sobre el funcionamiento y aplicacin del sistema de justicia
indgena:
una persona juzgada en el seno del derecho comunitario no puede ser
juzgada
nuevamente por el sistema de justicia nacional.
Los problemas que los indgenas enfrentan para accesar a los servicios
de las
instituciones del sistema de justicia oficial y el reconocimiento y respeto
al derecho
de los pueblos indgenas a la prctica de su propio sistema jurdico, son
temas
que los Acuerdos de Paz abordan directa y explcitamente y, de alguna
manera,

los sitan como parte de los problemas histricos y estructurales del


pas que
generan violacin de derechos humanos y para los que se necesitan
soluciones
sostenibles de corto, mediano y largo plazo.
As y con este enfoque podemos encontrar que el Acuerdo sobre
Identidad y
Derechos de los Pueblos Indgenas (AIDPI) hace alusin al tema en los
siguientes
trminos:
Que los pueblos indgenas han sido particularmente sometidos a
niveles de
discriminacin de hecho, explotacin e injusticia por su origen, cultura
y
lengua, y que, como muchos otros sectores de la colectividad nacional,
padecen de tratos y condiciones desiguales e injustas por su condicin
econmica y social;
Que esta realidad histrica ha afectado y sigue afectando
profundamente a dichos pueblos, negndoles el pleno ejercicio de
sus
derechos y participacin poltica, y entorpeciendo la configuracin de
una
unidad nacional que refleje, en su justa medida y con su plenitud de
valores, la rica fisonoma plural de Guatemala;