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Mauro Marini, Ruy y Milln, Margara. La Teora Social Latinoamericana.

Textos
escogidos. UNAM. Mxico. 1994.
Fernando Henrique Cardoso y Enzo Faletto

Subdesarrollo, periferia y dependencia


Extractado de Cardoso, F. H., y E. Faletto, Dependencia y desarrollo en Amrica Latina
(1969), Mxico, Siglo XXI Editores, 1979, pp. 22-33.
Para permitir el paso del anlisis econmico o del anlisis sociolgico usuales a una
interpretacin global del desarrollo es necesario estudiar desde el inicio las conexiones
entre el sistema econmico y la organizacin social y poltica de las sociedades
subdesarrolladas, no slo en ellas y entre ellas, sino tambin en relacin con los pases
desarrollados, pues la especificidad histrica de la situacin de subdesarrollo nace
precisamente de la relacin entre sociedades "perifricas" y "centrales". Es preciso,
pues, redefinir la "situacin de subdesarrollo" tomando en consideracin su significado
histrico particular, poniendo en duda los enfoques que la presentan como un posible
"modelo" de ordenacin de variables econmicas y sociales. En ese sentido, hay que
distinguir la situacin de los pases subdesarrollados con respecto a los que carecen de
desarrollo, y diferenciar luego los diversos modos de subdesarrollo segn las
particulares relaciones que esos pases mantienen con los centros econmica y
polticamente hegemnicos. Para los fines de este ensayo slo es necesario indicar, en lo
que se refiere a la distincin entre los conceptos de subdesarrollo y carente de
desarrollo, que este ltimo alude histricamente a la situacin de las economas y

pueblos -cada vez ms escasos- que no mantienen relaciones de mercado con los pases
industrializados.
En cuanto al subdesarrollo, una distincin fundamental se ofrece desde la perspectiva
del proceso histrico de formacin del sistema productivo mundial; en ciertas
situaciones, la vinculacin de las economas perifricas al mercado mundial se verifica
en trminos "coloniales", mientras que en otras las economas perifricas estn [48]
encuadradas en "sociedades nacionales". Acerca de estas ltimas, cabra aadir que en
determinados casos se realiz la formacin de vnculos entre los centros dominantes
ms desarrollados y los pases perifricos cuando ya exista en ellos una sociedad
nacional, al paso que en otros, algunas colonias se han transformado en naciones
mantenindose en su situacin de subdesarrollo.
En todo caso, la situacin de subdesarrollo se produjo histricamente cuando la
expansin del capitalismo comercial y luego del capitalismo industrial vincul a un
mismo mercado economas que, adems de presentar grados diversos de diferenciacin
del sistema productivo, pasaron a ocupar posiciones distintas en la estructura global del
sistema capitalista. De ah que entre las economas desarrolladas y las subdesarrolladas
no slo exista una simple diferencia de etapa o de estado del sistema productivo, sino
tambin de funcin o posicin dentro de una misma estructura econmica internacional
de produccin y distribucin. Ello supone, por otro lado, una estructura definida de
relaciones de dominacin.
Sin embargo, el concepto de subdesarrollo, tal como se le emplea comnmente, se
refiere ms bien a la estructura de un tipo de sistema econmico, con predominio del
sector primario, fuerte concentracin de la renta, poca diferenciacin del sistema
productivo y, sobre todo, predominio del mercado externo sobre el interno. Eso es
manifiestamente insuficiente.
El reconocimiento de la historicidad de la situacin de subdesarrollo requiere algo ms
que sealar las caractersticas estructurales de las economas subdesarrolladas. Hay que
analizar, en efecto, cmo las economas subdesarrolladas se vincularon histricamente
al mercado mundial y la forma en que se constituyeron los grupos sociales internos que
lograron definir las relaciones hacia afuera que el subdesarrollo supone. Tal enfoque
implica reconocer que en el plano poltico-social existe algn tipo de dependencia en las
situaciones de subdesarrollo, y que esa dependencia empez histricamente con la
expansin de las economas de los pases capitalistas originarios.
La dependencia de la situacin de subdesarrollo implica socialmente una forma de
dominacin que. se manifiesta por una serie de caractersticas en el modo de actuacin y
en la orientacin de los grupos que [49] en el sistema econmico aparecen como
productores o como consumidores. Esta situacin supone en los casos extremos que las
decisiones que afectan a la produccin o al consumo de una economa dada se toman en
funcin de la dinmica y de los intereses de las economas desarrolladas. Las economas
basadas en enclaves coloniales constituyen el ejemplo tpico de esa situacin.
Frente a la argumentacin presentada, el esquema de "economas centrales" y
"economas perifricas" pudiera parecer ms rico de significacin social que el esquema
de economas desarrolladas y economas subdesarrolladas. A l se puede incorporar de
inmediato la nocin de desigualdad de posiciones y de funciones dentro de una misma
estructura de produccin global. Sin embargo, no sera suficiente ni correcto proponer la
sustitucin de los conceptos desarrollo y subdesarrollo por los de economa central y
economa perifrica o -como si fuesen una sntesis de ambos- por los de economas
autnomas y economas dependientes. De hecho, son distintas tanto las dimensiones a
que estos conceptos se refieren como su significacin terica. La nocin de dependencia
alude directamente a las condiciones de existencia y funcionamiento del sistema

econmico y del sistema poltico, mostrando las vinculaciones entre ambos, tanto en lo
que se refiere al plano interno de los pases como al externo. La nocin de subdesarrollo
caracteriza a un estado o grado de diferenciacin del sistema productivo -a pesar de que,
como vimos, ello implique algunas "consecuencias" sociales- sin acentuar las pautas de
control de las decisiones de produccin y consumo, ya sea internamente (socialismo,
capitalismo, etc.) o externamente (colonialismo, periferia del mercado mundial, etc.).
Las nociones de "centro" y "periferia", por su parte, subrayan las funciones que cumplen
las economas subdesarrolladas en el mercado mundial, sin destacar para nada los
factores poltico-sociales implicados en la situacin de dependencia.
Adems, una sociedad puede sufrir transformaciones profundas en su sistema
productivo sin que se constituyan al mismo tiempo en forma plenamente autnoma los
centros de decisin y los mecanismos sociales que los condicionan. Tal es el caso de
Argentina y Brasil al terminar el proceso de sustitucin de importaciones e iniciarse el
de la produccin de bienes de capital, momento que les permiti alcanzar determinado
[50] grado de madurez econmica, incluso en lo que respecta a la distribucin del
ingreso (como ocurri, hasta cierto punto, en Argentina). Por otra parte, en casos
lmites, una sociedad nacional puede tener cierta autonoma de decisiones sin que por
ello el sistema productivo y las formas de distribucin de la renta le permitan
equipararse a los pases centrales desarrollados ni siquiera a algunos pases perifricos
en proceso de desarrollo. Se da esta hiptesis, por ejemplo, cuando un pas rompe los
vnculos que lo ligan a un determinado sistema de dominacin sin incorporarse
totalmente a otro (Yugoslavia, China, Argelia, Egipto, Cuba e incluso el Mxico
revolucionario).
Como consecuencia de ese planteamiento, cuando se trata de interpretar globalmente un
proceso de desarrollo, es necesario tener presente que no existe un nexo inmediato entre
la diferenciacin del sistema econmico y la formacin de centros autnomos de
decisin, y por lo tanto que los anlisis deben definir no slo los grados de
diferenciacin estructural que las economas y las sociedades de los pases que se hallan
en la fase de transicin alcanzaron en el proceso de integracin al mercado mundial,
sino tambin el modo mediante el cual se logr histricamente esa integracin.
Semejante perspectiva aconseja una gran cautela en la interpretacin de cmo se han
producido el desarrollo econmico y la modernizacin de la sociedad en Amrica
Latina.
Diversos autores han subrayado el carcter de "resultado imprevisto" que el desarrollo
asume en Amrica Latina. Algunos pases, por ejemplo, al proyectar la defensa de su
principal producto de exportacin, propusieron una poltica de devaluacin que tuvo
como consecuencia indirecta, y hasta cierto punto no deliberada, la creacin de
condiciones favorables al crecimiento industrial. Sin embargo, sera difcil sostener que
la diferenciacin econmica as alcanzada -en funcin de variaciones coyunturales del
mercado y sin implicar un proyecto de autonoma creciente y un cambio en las
relaciones entre las clases- pueda por s sola alterar en forma sustantiva las relaciones de
dependencia. La esfera poltica del comportamiento social influye . necesariamente en
la forma del proceso de desarrollo. Por ello, si se parte de una interpretacin global del
desarrollo, los argumentos basados en puros estmulos y reacciones de mercado resultan
insuficientes para [51] explicar la industrializacin y el progreso econmico. Para que
tales estmulos o mecanismos de defensa de la economa subdesarrollada puedan
constituir el comienzo de un proceso de industrializacin que reestructure el sistema
econmico y social, es necesario que se hayan producido en el mismo mercado
internacional transformaciones o condiciones que favorezcan el desarrollo, pero es

decisivo que el juego poltico-social en los pases en vas de desarrollo contenga en su


dinmica elementos favorables a la obtencin de grados ms amplios de autonoma.
Debe tenerse en cuenta, como qued sealado anteriormente, que el enfoque propuesto
no considera adecuado, ni an desde el punto de vista analtico, separar los factores
denominados "externos" y los "internos"; al contrario se propone hallar las
caractersticas de las sociedades nacionales que expresan las relaciones con lo externo.
Son justamente los factores poltico-sociales internos -vinculados, como es natural, a la
dinmica de los centros hegemnicos- los que pueden producir polticas que se
aprovechen de las "nuevas condiciones" o de las nuevas oportunidades de crecimiento
econmico. De igual modo, las fuerzas internas son las que redefinen el sentido y el
alcance poltico-social de la diferenciacin "espontnea" del sistema econmico. Es
posible, por ejemplo, que los grupos tradicionales de dominacin se opongan en un
principio a entregar su poder de control a los nuevos grupos sociales que surgen con el
proceso de industrializacin, pero tambin pueden pactar con ellos, alterando as las
consecuencias renovadoras del desarrollo en el plano social y poltico.
Las alianzas de los grupos y fuerzas sociales internas estn afectadas a su vez por el tipo
e intensidad de los cambios, y stos dependen en parte del modo de vinculacin de las
economas nacionales al mercado mundial; la articulacin de los grupos econmicos
nacionales con los grupos y fuerzas externas se produce en forma distinta y con
consecuencias diferentes antes y despus de empezar un proceso de desarrollo. El
sistema interno de alianzas polticas se altera, adems, muchas veces por las alianzas
existentes en el plano internacional.
Tal perspectiva implica que no se puede discutir con precisin el 1 proceso de desarrollo
desde un ngulo puramente econmico cuando el objetivo propuesto es comprender la
formacin de economas [52] nacionales. Tampoco es suficiente, con fines de
descripcin, el anlisis del comportamiento de variables derivadas -dependientes, por lo
tanto, de los factores estructurales y del proceso histrico de cambio-, como es el caso
de las tasas de productividad, ahorro y renta, de las : funciones de consumo, del empleo,
etctera.
Para que los modelos econmicos construidos con variables de esta naturaleza puedan
tener significacin en el anlisis integrado del desarrollo deben estar referidos a las
situaciones globales -sociales y econmicas- que les sirven de base y les prestan
sentido. La interrelacin de lo econmico y lo social se hace notoria en la situacin de
"enclave colonial", en donde la desigualdad de la situacin poltica entre la colonia y la
metrpoli hace que el sistema econmico sea percibido como directamente ligado al
sistema poltico poniendo as de relieve ms claramente la relacin entre ambos. Y, por
el contrario, cuando el desarrollo tiene lugar en "estados nacionales", la faz econmica
se torna ms "visible" y los condicionantes polticos y sociales aparecen ms fluidos; no
obstante, estos ltimos mantienen una influencia decisiva respecto al aprovechamiento y
continuacin de las oportunidades de desarrollo que ocasionalmente se manifiestan en el
mercado.
Por consiguiente, al considerar la "situacin de dependencia" en el anlisis del
desarrollo latinoamericano, lo que se pretende poner de manifiesto es que el modo de
integracin de las economas nacionales al mercado internacional supone formas
definidas y distintas de interrelacin de los grupos sociales de cada pas, entre s y con
los grupos externos. Ahora bien, cuando se acepta la perspectiva de que los influjos del
mercado, por s mismos, no son suficientes para explicar el cambio ni para garantizar su
continuidad o su direccin, la actuacin de las fuerzas, grupos e instituciones sociales
pasa a ser decisiva para el anlisis del desarrollo.

El "subdesarrollo nacional"
Se hace necesario, por lo tanto, definir una perspectiva de interpretacin que destaque
los vnculos estructurales entre la situacin de subdesarrollo y los centros hegemnicos
de las economas centrales, [53] pero que no atribuya a estos ltimos la determinacin
plena de la dinmica del desarrollo. En efecto, si en las situaciones de dependencia
colonial es posible afirmar con propiedad que la historia y -por ende el cambio- aparece
como reflejo de lo que pasa en la metrpoli, en las situaciones de dependencia de las
"naciones subdesarrolladas" la dinmica social es ms compleja. En ese ltimo caso hay
desde el comienzo una doble vinculacin del proceso histrico que crea una "situacin
de ambigedad" o sea, una contradiccin nueva. Desde el momento en que se plantea
como objetivo instaurar una nacin -como en el caso de las luchas anticolonialistas- el
centro poltico de la accin de las fuerzas sociales intenta ganar cierta autonoma al
sobreponerse a la situacin del mercado; las vinculaciones econmicas, sin embargo,
continan siendo definidas objetivamente en funcin del mercado externo y limitan las
posibilidades de decisin y accin autnomas. En eso radica, quiz, el ncleo de la
problemtica sociolgica del proceso nacional de desarrollo en Amrica Latina.
La situacin de "subdesarrollo nacional" supone un modo de ser que a la vez depende
de vinculaciones de subordinacin al exterior y de la reorientacin del comportamiento
social, poltico y econmico en funcin de "intereses nacionales"; esto caracteriza a las
sociedades nacionales subdesarrolladas no slo desde el punto de vista econmico, sino
tambin desde la perspectiva del comportamiento y la estructuracin de los grupos
sociales. De ah que la finalidad del anlisis integrado del proceso de desarrollo nacional
consista en determinar las vinculaciones econmicas y poltico-sociales que tienen lugar
en el mbito de la nacin. Esas articulaciones se dan a travs de la accin de los grupos
sociales que en su comportamiento real ligan de hecho la esfera econmica y poltica.
Conviene subrayar que dicha accin se refiere siempre a la nacin y a sus vinculaciones
de todo orden con el sistema poltico y econmico mundial. La dependencia encuentra
as no slo "expresin" interna sino tambin su verdadero carcter como modo
determinado de relaciones estructurales: un tipo especfico de relacin entre las clases y
grupos que implica una situacin de dominio que conlleva estructuralmente la
vinculacin con el exterior. En esta perspectiva, el anlisis de la dependencia significa
que no se la debe considerar ya como una "variable externa", sino que es dable
analizarla a partir de la configuracin del sistema de relaciones entre las [54] distintas
clases sociales en el mbito mismo de las naciones dependientes.
Para emprender este anlisis tambin debe desecharse la idea de que la accin de las
clases y las relaciones entre stas tengan en los pases dependientes un carcter
semejante al que se dio en los pases centrales su fase de desarrollo originario. La
hiptesis ms generalizada sobre el modo de funcionamiento del sistell1a poltico y
econmico en los inicios del proceso de desarrollo en los pases centrales supone que el
libre juego del mercado actuaba, por as decirlo, como rbitro para dirimir el conflicto
de intereses entre los grupos dominantes. De ah que la racionalidad econmica, medida
por el lucro, se impona como norma a la sociedad y que el consumo y la inversin se
definan dentro de los lmites establecidos por el crecimiento del sistema econmico. Se
supona, adems, que la posibilidad de expansin del sistema se deba a la existencia de
un grupo dinmico que controlaba las decisiones en materia de inversin y que
dominaba las posiciones de poder necesarias y suficientes para imprimir al conjunto de
la sociedad una orientacin coincidente con sus intereses. La clase econmica
ascendente posea, pues, eficiencia y consenso.
Con toda la simplificacin inherente a ese esquema, se consideraba que los grupos
dirigentes expresaban el inters general y que, en esas condiciones, el mercado

funcionaba adecuadamente como mecanismo regulador de los intereses generales y de


los intereses particulares. En este caso se entenda por "funcionamiento adecuado" la
capacidad de servir al crecimiento econmico, descartando la hiptesis de que existieran
otros grupos que presionaran para participar en los frutos del "progreso" y en el control
de las decisiones. Slo mucho despus le realizado el esfuerzo inicial de
industrializacin estuvieron las clases populares en condiciones de hacerse presentes en
las sociedades industriales como fuerza poltica y social participante1. Lo que
contribuy al xito de las economas nacionales en los pases de "desarrollo originario"
fue el hecho de que stas se consolidasen simultneamente [55] con la expansin del
mercado mundial, de manera que dichos pases pasaron a ocupar las principales
posiciones en el sistema de dominacin internacional que se estableca.
Sin confiar demasiado en el valor del esquema presentado para caracterizar las
condiciones generales del "desarrollo originario", que es poco preciso y de carcter muy
amplio, es evidente que hay diferencias significativas entre ese esquema y lo que ocurre
en Amrica Latina. En efecto, dado que existen relaciones de subordinacin entre las
regiones desarrolladas y las insuficientemente desarrolladas -o mejor dicho, entre las
sociedades centrales y las dependientes-, el anlisis no puede desconocer esa
caracterstica bsica, para presentar como una desviacin lo que realmente es una
manera de ser.
Entre los conceptos "desarrollo" y "sistema capitalista" se produjo tal confusin que se
lleg a suponer que para lograr el desarrollo en los pases de la periferia es necesario
repetir la fase evolutiva de las economas de los pases centrales. Sin embargo, es
evidente que el proceso capitalista supuso desde sus comienzos una relacin de las
economas centrales entre ellas y otra respecto a las perifricas; muchas economas
"subdesarrolladas" -como es el caso de las latinoamericanas- se incorporan al sistema
capitalista desde los comienzos de la formacin de las colonias y luego de los estados
nacionales y en l permanecen a lo largo de todo su transcurso histrico, pero no debe
olvidarse que lo hacen como economas perifricas.
Los distintos momentos histricos del capitalismo no deben estudiarse, pues, con el afn
de encontrar su repeticin retrasada en los pases de la periferia, sino para saber cmo se
produjo, en cada momento particular, la relacin entre periferia y centro. Son varios los
aspectos por analizar; uno de ellos se refiere a los caracteres del capitalismo como
sistema econmico internacional. De otra manera, si en el proceso pueden distinguirse
momentos de predominio tales como el capitalismo mercantil, el capitalismo industrial
y el capitalismo financiero, no nos corresponde preguntarnos a cul de estos momentos
se aproximan las economas latinoamericanas en la actualidad, puesto que de hecho no
constituyen economas separadas del mercado capitalista internacional, sino que es
necesario esclarecer qu signific en [56] trminos de "estructuras de la economa" y
"estructura social" la relacin de dependencia para los pases latinoamericanos durante
estos distintos momentos. Lo mismo sucede con los conceptos "capitalismo
competitivo" y "capitalismo monoplico" que se dan como tendencia en las tres etapas
sealadas del capitalismo, aunque con mayor acentuacin de uno u otro de los trminos
en cada caso.
Asimismo corresponde al anlisis determinar la significacin de estos conceptos con
respecto a los sistemas nacionales dependientes.

Sobre este punto vase Alain Touraine, "Industrialisation et conscience ouvriere a Sao Paulo", en Sociologie du
Travail, abril de 1961.

Lo expuesto tambin tiene connotaciones histricas de cierta importancia. Los pases


latinoamericanos, como economas dependientes, se ligan en estas distintas fases del
proceso capitalista a diferentes pases que actan como centro, y cuyas estructuras
econmicas inciden significativamente en el carcter que adopta la relacin. El
predominio de la vinculacin con las metrpolis peninsulares -Espaa o Portugaldurante el perodo colonial, la dependencia de Inglaterra ms tarde y de Estados Unidos
por ltimo, tiene mucha significacin. As, por ejemplo, Inglaterra, en el proceso de su
expansin como economa, exiga en alguna medida el desarrollo de las economas
perifricas, dependientes de ella, puesto que las necesitaba para abastecerse de materias
primas. Requera, por consiguiente, que la produccin de las economas dependientes
lograra cierto grado de dinamismo y modernizacin; estas mismas economas, adems,
integraban el mercado comprador de sus productos manufacturados, por lo que tambin
era evidentemente necesario que se diera en ellas cierto dinamismo. La economa
estadounidense, en cambio, contaba con recursos naturales y con un mercado
comprador interno que le permita iniciar un desarrollo ms autnomo en relacin con
las economas perifricas, es ms, en algunos casos la ubicaba en situacin de
competencia con respecto a los pases productores de materias primas. La .relacin de
dependencia adquiere as una connotacin de control del desarrollo de otras economas,
tanto de la produccin de materias primas como de la posible formacin de otros centros
econmicos. El papel dinamizador de la economa de Estados Unidos respecto a las
economas latinoamericanas, en la etapa anterior a la formacin de los "conglomerados"
actuales, es, por consiguiente, menos importante que en el caso anteriormente descrito.
[57]
Metodolgicamente no es lcito suponer -dicho sea con mayor rigor- que en los pases
"en desarrollo" se est repitiendo la historia de los pases desarrollados. En efecto, las
condiciones histricas son diferentes: en un caso se estaba creando el mercado mundial
paralelamente al desarrollo gracias a la accin de la denominada a veces bourgeoisie
conquerante, y en el otro se intenta el desarrollo cuando ya existen relaciones de
mercado, de ndole capitalista, entre ambos grupos de pases y cuando el mercado
mundial se presenta dividido entre el mundo capitalista y el socialista. Tampoco basta
considerar las diferencias como desviaciones respecto de un patrn general de
desarrollo, pues los factores, las formas de conducta y los procesos sociales y
econmicos, que a primera vista constituyen formas desviadas o imperfectas de
realizacin del patrn clsico de desarrollo, deben considerarse ms bien como ncleos
del anlisis destinado a hacer inteligible el sistema econmico-social.