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Jos Taberner: La educacin moral de Durkheim

Emile Durkheim: La educacin moral


Edicin y traduccin de Jos Taberner y Antonio Bolvar
Madrid, Trotta, 2002

La educacin moral de Durkheim


Jos Taberner30

Nos atreveremos a encomiar, en pleno siglo XXI, la (re)lectura de una obra que
aconseja ilusoriamente la moralizacin, bajo disciplina comn, de la infancia en la
escuela? Y tamao atrevimiento pese al tono decimonnico y ensaystico con el que fue escrita
en 1898 segn Philippe Besnard, o entre 1902 y 1903 segn Paul Fauconnet?
El caso es que desde cierto conocido metarrelato se habra de calificar de relato ingenuo
pretendidamente universalista la ilustrada propuesta de Durkheim, as como cualquiera otra
propuesta que no sea el propio postmodernismo, ms all del bien y del mal (su abuelo Nietzsche
dixit). Pero, ay, tan airoso metarrelato, compendio de todos los novsimos y postrimeras, va
oliendo peligrosamente a relato que pasa de moda.
Tambin es el caso, en un pas de ilustracin insuficiente como el nuestro, que a una
moderada propuesta de educacin tico-cvica en la escuela hay quien la juzga guerracivilista,
anticonfesional Y tan hosco recibimiento no procede de los epgonos del gran maestro de la
sospecha antes citado, sino del ms ac de la retaguardia local vetusta o presuntamente
ratzingeriana; por lo que habr que convenir que la fama conservadora de Durkheim no le cuadra
del todo hoy en este punto; y menos an cuando nuestro autor ya un siglo ha- hizo de la
educacin moral y ciudadana en los derechos humanos un compromiso social y pedaggico.
Alumbraron la edicin castellana que aqu presentamos, ms un estudio introductorio,
Antonio Bolvar y quien esto escribe, profesores respectivos de reas en las que Durkheim
imparta docencia en aquel entonces, aunque con distinta denominacin; tal circunstancia se
aviene bien con el carcter interdisciplinar de la obra editada.

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Universidad de Crdoba.

rase Revista de la Asociacin de Sociologa de la Educacin, vol. 1, nm. 2, mayo, 2008

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Cuando apareci esta versin -y otra simultnea en diversa editorial- llevaban aos
agotadas las dos traducciones completas de procedencia latinoamericana. La existencia de un
renovado inters por una teora de la ciudadana, la educacin tico-cvica y su puesta en hora en
la escuela pblica, nos llevaron a pensar que esta pieza, no disponible entonces en nuestra lengua
ms que fragmentariamente, era importante para tal rehabilitacin.
Coincidi con tal inters la idea de no echar en olvido, en la seccin crtica de libros,
clsicos o significativos de nuestra materia, esta obra del fundador si podemos llamarle as- de la
Sociologa de la Educacin.
Aun prescindiendo de la calificacin reverente de obra fundacional, estamos ante un
escrito clsico de esta rama sociolgica, junto a otras dos obras pstumas, tambin disponibles
en espaol, a saber: Education et sociologie (1922, ed. cast. 1989) y Lvolution pdagogique en France
(1938, ed. cast. 1982). Clsico es lo que an nos sirve para entender los problemas actuales o la
produccin de conocimiento en torno a ellos.
La educacin moral es un curso para estudiantes de magisterio que dict por primera vez en
1894 en su periodo de Burdeos (1887-1902), y prosigui impartiendo luego en la Sorbona (19021917). Esta condicin de discurso oral para futuros educadores, aunque escrito para ser ledo en
pblico segn su costumbre, acenta el aire normativo sobre todo de la parte didctica- por un
lado; y por otro explica el recurso ocasional a interrogantes retricos propio de la oratoria
decimonnica, con el que en tono de homenaje y humor amable hemos iniciado esta
presentacin de libro.
El contenido es desarrollado por Durkheim con aportes desde varias reas de
conocimiento de las que era buen conocedor, con cierta interdisciplinariedad avant la lettre.
Comienza con una introduccin sobre la moral laica (leccin 1); prosigue con una exposicin
predominantemente sociolgica de los elementos de la moralidad: espritu de disciplina
normativa, vinculacin a los grupos/instituciones y autonoma moral (lecciones 2-8); y dedica
una segunda parte al anlisis psicopedaggico de la educacin moral en la escuela. Pese a ser esta
ltima parte ms extensa, falta la didctica correspondiente al tercer elemento, la autonoma del
sujeto; delicada cuestin que aplaz con el propsito fallido- de dedicarse ms a fondo a ella
posteriormente.
Este dficit, ms la presunta falacia de apoyarse en los hechos relativos al homo sociologicus
para derivar orientaciones normativas, es el origen de no pocas crticas y algunas atribuciones
sesgadas- que han llovido sobre Durkheim. Las de Piaget y Parsons son las ms extendidas.
Y, ciertamente, la conjuncin de ambos planos el positivo y el normativo- es una fuente
de problemas no aclarados suficientemente por Durkheim al lector ni en ste ni en otros escritos.
Su aproximacin cientfica a la realidad social nos presenta al homo sociologicus orgnico
sobredeterminado, y su compromiso prctico-poltico de accin social nos seala a la libert, egalit
et fraternit de los derechos humanos objetivados constitucionalmente.
El caso es que, segn Durkheim, para la socializacin moderna de los nios en el respeto
al estado de derecho y la creacin de vnculos con sus instituciones o grupos en los que se

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encarnan-, el aula escolar es un medio social particularmente idneo: menos afectivo que la
familia, pero menos impersonal que el propio de otras instituciones burocratizadas del estado o
del estado mismo. En este empeo, se refiri Durkheim a una nueva moral laica para todos los
ciudadanos sobre la base de los derechos humanos. Y ah topar el legado de Durkheim con los
guardianes religiosos de la moral, que se sienten expoliados, o con los
relativistas/multiculturalistas a ultranza, sean de corte postmoderno, premoderno o trabucaire.
Al anlisis pormenorizado y crtico de todo esto se dedica en el libro una introduccin de
cincuenta pginas de los editores: contexto histrico, poltico, pedaggico, sociolgico y
hermenuticas varias. La edicin opta por este sistema de acopio de explicaciones eruditas en
captulo aparte, en lugar de fatigar al lector con innumerables notas a pie de pgina.
En la prctica escolar, la programacin piagetiana actualizada de Kohlberg domin en los
setenta y ochenta; pero su unilateralidad cognitivista y su desatencin de la ciudadana concreta
mostr la necesidad de revisin del modelo desde la educacin del carcter (Lickona), o la
educacin de la ciudadana (Camps), lo que enlaza mejor con los planteamientos
durkheimianos (a veces con un guio al republicanismo): deberes cvicos, cultura pblica de la
convivencia y el orden comn, y no slo derechos individuales.
La paideia funcionalista y el mundo de Durkheim ya se han esfumado; pero sigue
abierto el problema de educar individuos civilizados: solidarios, libres y autnomos a la vez;
ahora en un espacio social que contempla simultneamente la ciudadana comn y la
pluriculturalidad existente.
Tambin tenemos ahora nuevas derivas. La tendencia neoliberal nos propone que el
mercado y la demandas clientelares orienten el trabajo socializador (ya es primavera en el corte
ingls, por un lado; cada centro una capilla diferente por otro). Y mientras tanto la Galaxia
MacLuhan brinda diariamente tremendas discusiones de y sobre los profesin famosos omo
modelo de librepensamiento.
Mentira si dijera que el propsito de esta edicin fue meramente erudito. No nos fue
ajeno que en nuestra procelosa actualidad como decimos en la mencionada introduccin- la
escuela pblica emerge de continuo en los medios de comunicacin envuelta en polmicas: nivel
cognitivo y normativo del alumnado, perplejidad o malestar entre profesores, presiones
eclesistico-polticas en torno a la formacin religiosa, reivindicacin del republicanismo
escolar etc. En no pocos de tales debates, la lectura de Durkheim nos retrotrae a los orgenes y al
sentido de la escuela pblica laica moderna, nacida como estructura coherente con el orden
constitucional, y tan necesaria para la formacin comn de la ciudadana en un irreversible
entorno politesta como dira Weber- de la esfera privada. He aqu, pues, un clsico para
revisar el presente de la escuela pblica, para pensar en su futuro.

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