Sei sulla pagina 1di 16

Tema 5.

Mitologa Clsica e Iconografa cristiana UNED

Tema 5. Ciclos de la Mitologa


griega.

1. Mitos atenienses.

El ms famoso de los personajes es Teseo, de


gran presencia tambin en Arte y Literatura. Las principales fuentes
sobre Teseo son Plutarco, Apolodoro y Diodoro. Se le supona a Teseo
anterior a la guerra de Troya y ms joven que Heracles. Algunas
tradiciones lo asocian a las grandes expediciones como las de los
Argonautas y en las luchas contra las Amazonas.
Se habla de l como hijo de Egeo y Etra,
enlazando con la estirpe de Hefesto, Penlope y Tntalo. Parece ser que
su padre, al no poder tener hijos, consult al Orculo de Delfos y se dio
una extraa respuesta con el consejo de no desatar un odre de vno
antes de llegar a Atenas. Piteo de Trecn si entendi el augurio e intent
que Egeo se uniese a su hija Etra. Hay otra tradicin que le considera
hijo de Poseidn, que habra violado a Etra. Teseo pas sus primeros
aos en Trecn con su abuelo y tuvo como pedagogo a Cnicas. A los
diecisis aos su madre le enva a Atenas para que se d a conocer y le
ruega que vaya por mar, pero Teseo, queriendo emular a Heracles, no la
escucha. En su viaje tiene que superar una serie de pruebas: mata al
bandido Perifetes, a otro bandido que apresaba a los viajeros atndolos
a la copa de un pino, a la cerda salvaje de Cromin, derrota y mata a
Escirn y acaba con Procrustres de la misma manera que l lo haca
con los viajeros, a los que ataba a una cama de tamao inverso a su
talla, hasta que moran, cortndoles los miembros que sobresalan o
estirndoselos. Cuando llega a Atenas salva a Egeo de los engaos de
Medea, que haba prometido curarlo de su esterilidad, porque l
desconoca que Etra haba dado a luz un hijo. Egeo acepta a Teseo
como hijo al identificar sus sandalias y la espada que l haba dejado en
Trecn escondida bajo una roca. Su siguiente prueba ser librarse de
sus cincuenta primos, hijos de Palante, que esperaban suceder a Egeo.

Mara Isabel Espieira Castelos

Pgina 1

Tema 5. Mitologa Clsica e Iconografa cristiana UNED


Pero quiz su hazaa ms conocida fuese dar muerte
al Minotauro de Creta, liberando as a Atenas de la obligacin de enviar
cada ao siete doncellas y siete muchachos para ser sacrificados al
monstruo. En Creta es recibido por Ariadna, medio hermana del
Minotauro, que se ofrece para adentrarse con l en el laberinto,
construido por Ddalo. Ariadna le entrega un hilo a Teseo para que no
se pierda, y ste lo ata a la entrada, consiguiendo matar al monstruo y
salir del laberinto con xito. Pero la joven deba embarcar con Teseo
para salvar la vida, puesto que haba traicionado a su familia. En la
primera isla en la que desembarcan Teseo la deja abandonada, aunque
hay versiones que lo atribuyen a un olvido involuntario o a que Dionisio
la secuestr. Teseo contina el viaje con los jvenes rescatados hasta
Delos, donde baila con ellos la danza de la grulla, en representacin de
los rodeos del laberinto y sacrifica a
Apolo, consagrando luego a la diosa
Afrodita una estatua que Ariadna le
haba regalado. Teseo y su padre
haban acordado que las velas negras
con que partieron se cambiaran por
otras blancas si el viaje tena xito;
pero olvida hacerlo y cuando su padre
divisa las velas negras piensa que su
hijo ha muerto y se arroja al mar que
luego llevar su nombre. As Teseo se
convierte en rey de Atenas y rene a
todos los pueblos diseminados por el
tica. Como compaero de aventuras
de Teseo a menudo aparece Pirtoo,
hijo de Zeus y capitn de los lapitas.
Cuando ste se casa con Hipodama se
desencadena una lucha con los centauros cuando prueban el vino y
quieren llevarse luego a las mujeres de los lapitas,
tal y como se representa en los frisos del templo
de Zeus en Olimpia. Tambin Teseo acompaa a
Heracles y Pirtoo en su campaa contra las
Amazonas y de esa aventura se trae a la esposa
guerrera que ser la madre de Hiplito. Teseo
siempre ha sido considerado el equivalente tico
de Heracles y su condicin de hroe fundador le
acerca a Perseo. La lucha con el Minotauro y su
relacin con Ariadna son las escenas ms
representadas en el arte. Generalmente aparece
como un joven desnudo o vestido solo con tnica
Mara Isabel Espieira Castelos

Pgina 2

Tema 5. Mitologa Clsica e Iconografa cristiana UNED


corta, sandalias y yelmo. No tiene atributos propios, aunque suele llevar
una maza similar a la de Heracles. El episodio en el que encuentra la
espada de su padre bajo la roca est muy representado en la pintura
clasicista del siglo XVIII. El relato de su viaje desde Trecn aparece en
las pinturas de vasos del siglo VI a. C. Teseo estaba considerado uno
de los inventores de la lucha y entre sus hazaas ms repetidas est la
pena que infringe al bandido Procrustes.

El episodio del encuentro con su padre


desposado con la hechicera Medea no se
vincula a la trama de Teseo, sino por
regla general a la de Jasn, a pesar de
que Medea y su hijo traman la muerte
del hroe y le obligan a luchar contra el
mismo toro salvaje que Heracles haba
capturado en Creta. Teseo mata al
animal en la llanura de Maratn y lo
sacrifica a Apolo. Entonces es cuando
Medea intenta envenenarle en el
transcurso de un banquete, pero Teseo
desenvaina la espada que Egeo reconoce como suya y manda a la
hechicera al exilio. Es de destacar que en el episodio del Minotauro la
presencia de Ariadna queda en muchas ocasiones desplazada en el arte,
como por ejemplo en la copa de Aisn, en donde el motivo central es
Atenea como mentora de la hazaa. La iconografa de Ariadna se centra
no solo en la entrega del hilo a Teseo sino tambin en su abandono en
la isla y su encuentro con Dionisio. El regreso de Teseo y el error que
provoca el suicidio de su padre ha sido poco representado aunque luego
el gobierno del hroe en Atenas ofrece varios episodios artsticos,
algunos relacionados con Heracles. Destaca la lucha de Teseo con las
Amazonas y el rapto de Antope que pintara Rubens, o la expedicin de
los argonautas, la batalla contra los centauros o el descenso de Teseo a
los infiernos con Pirtoo, donde sern apresados por Hades. Hay una
Mara Isabel Espieira Castelos

Pgina 3

Tema 5. Mitologa Clsica e Iconografa cristiana UNED


elevada representacin del ciclo de Teseo en las cermicas ticas de
figuras rojas, que se explica por la posicin del hroe ateniense y su
popularidad a partir del siglo V a. C. Sus hazaas y las de Heracles son
en cierto modo paralelas y figuran en muchos relieves, como los del
Tesoro de los atenienses en Delfos o las metopas del templo de Efesto
en Atenas. Ya en el mundo romano Teseo es el joven apolneo y
triunfador que se representa en los frescos pompeyanos o en los
motivos centrales de los mosaicos, en donde suele aparecer matando al
Minotauro. A partir de la Edad Media su representacin empieza a
decaer.

2. Mitos tebanos.

Tebas estaba protegida por el mismo Zeus y


haba sido fundada por el fenicio Cadmo, hermano de Europa. Cuando
Zeus con la apariencia de un toro blanco rapt a Europa, su padre
orden a los otros hijos que fuesen en busca de su hermana y que no
volvieran sin ella. Como no la encontraban pero tampoco podan volver,
se dedicaron a fundar ciudades sin salir de Fenicia y se establecieron en
ellas, menos Cadmo, que sigui viajando hasta llegar al orculo de
Delfos para intentar saber el paradero de Europa. El orculo le aconseja
que abandone la bsqueda y funda tambin una ciudad, para lo cual
deber seguir a una vaca, con el signo de la luna llena en los costados,,
que se cruzara en su camino y debera edificar la ciudad en donde el
animal se detuviese. As es como funda Tebas. Buscando agua en la
Fuente de Ares, el dragn que la guardaba mata a varios de los
compaeros de Cadmo, y ste da muerte al dragn, tras lo cual Atenea
le aconseja que siembre los dientes del monstruo y al hacerlo surgen del
suelo hombres armados a los que Cadmo lanza piedras. Como no saben
Mara Isabel Espieira Castelos

Pgina 4

Tema 5. Mitologa Clsica e Iconografa cristiana UNED


quin les ataca, empiezan a
luchar entre ellos y solo
sobreviven cinco. Uno de ellos
se casar con gave, hija de
Cadmo, quien llega a ser rey
de Tebas, protegido por
Atenea y Zeus. El padre de los
dioses le da como esposa a
Harmona, hija de Ares y
Afrodita. Su hijo Penteo fue
rey de Tebas y se opuso al
culto del dios Dionisio, por lo
cual ste le conden a morir
destrozado por el cortejo de mujeres que seguan al dios, encabezado
por su propia madre. El relato de Cadmo no fue muy representado en el
arte, salvo la escena de la lucha con el dragn en algunas cermicas.
Tambin se conservan algunas imgenes de Cadmo y Harmona en sus
esponsales. Desaparecer el inters por el hroe hasta la pintura
barroca, que retomar la lucha con el dragn, escena que representa
Rubens con gran acierto.
El ms famoso de los descendientes de Cadmo es
Edipo, que se representa en muchas variantes del arte e incluso en
Psicologa representa el complejo de Edipo, tan estudiado. Edipo es hijo
de Layo y Yocasta. El orculo haba predicho que Edipo matara a su
padre e castigo a que ste haba matado al hijo de Plope, su husped.
Para evitarlo, Layo manda abandonar a s hijo recin nacido en el monte
Citern, despus de haberle atravesado los tobillos con una hebilla; ya
que su nombre significa pie hinchado. Lo recogi y adopt un pastor y
ya cuando se hizo hombre, averigu su origen a preguntar al Orculo,
enterndose entonces de que estaba escrito que matara a su padre y se
casara con su madre. Para escapar a este destino decide no regresar a
Corinto, y emprende camino a Tebas, encontrndose en el camino con
otros viajeros, uno de los cuales era Layo, al que mata en una disputa.
En Tebas se encuentra con que la Esfinge ha asolado la regin,
devorando a quienes no adivinaban su enigma. Pero Edipo lo acierta y
la Esfinge se suicida. Como premio se le concede casarse con la reina
Yocasta. De su unin nacen Eteocles, Polinices, Antgona e Ismena.
Edipo se entera ms tarde de que la profeca se ha cumplido y cuando
Yocasta lo sabe se ahorca. l, desolado, se arranca los ojos y marcha al
destierro. Le acompaa su hija Antgona. Tambin ella protagoniza su
propia tragedia frente al decreto de su to Creonte, quien ordena que no
se entierre a Polinices por haberse rebelado contra su hermano Eteocles
Mara Isabel Espieira Castelos

Pgina 5

Tema 5. Mitologa Clsica e Iconografa cristiana UNED


al defender sus derechos en la
alternancia en el gobierno de la
ciudad. Ambos se enfrentan y
mueren y mientras que a
Eteocles se le iba a enterrar con
todos los honores, a su
hermano no. Antgona estaba
dispuesta a morir para que su
hermano fuese enterrado, as
que cubre su cuerpo con una
capa simblica de tierra y paga
por ello con su vida. La leyenda
de Edipo ha tenido ms
importancia en la Literatura que
en las otras artes, que casi lo
nico que representan es su
encuentro con la Esfinge, donde se representa al monstruo con rostro y
busto de mujer y cuerpo de len alado. En los vasos griegos se la ve
encima
de
una
columna.
El
tipo
iconogrfico
de

Edipo carece de connotaciones particulares; se le suele representar


como un viajero con bastn, manto, botas y sombrero. El arte romano y
etrusco usa esta leyenda en sarcfagos y pinturas funerarias y el siglo
XIX recuperar el encuentro de Edipo con la Esfinge. Ingres le
representa en un paisaje rocoso como un joven de gran belleza,
Mara Isabel Espieira Castelos

Pgina 6

Tema 5. Mitologa Clsica e Iconografa cristiana UNED


desnudo y de perfil, resolviendo el enigma. Otro pintor fascinado con el
tema fue Moreau. Son escasas las representaciones de Antgona o de
sus hermanos.

3. Mitos tesalios y etolios.

De Tesalia proceden Jasn, Peleo y Aquiles,


adems de Quirn y los dems centauros. Fue Quirn preceptor de
muchos dioses, entre ellos de Apolo y Asclepio, y tambin educ a
Jasn, Aquiles y Acten. Enseaba msica, el arte de la guerra,

Medicina, caza y Moral. En la matanza de los Centauros Heracles le


alcanza por accidente y le causa una grave herida de la que no puede
curarse. Deseaba morir pero era inmortal, hasta que Prometeo, que
haba nacido mortal, le cedi su muerte. Quirn era hijo de Crono y una
ocenide. En los vasos ticos del siglo VI a. C Quirn aparece como un
hombre con piernas y vestido con tnica de la que salen las
extremidades posteriores de un caballo. La educacin de Aquiles es el
episodio ms representado y en el mundo romano aparece en los frescos
pompeyanos enseando a tocar la ctara al hroe, lo cual se repite en
los relieves de los sarcfagos. A partir del Renacimiento hay ms
representaciones, sobre todo con temas musicales o de tiro con arco.
Rubens y Delacroix representan al joven Aquiles cabalgando a lomos de
su maestro.
Tambin en Etolia hay mitos: Meleagro, Atalanta, Tito,
Dimedes. Meleagro era hijo del rey de Etolia, quien haba ofrecido un
sacrificio a todos los dioses despus de la recoleccin pero se olvid de
Artemis. Esta se veng enviando un enorme jabal que arrasaba los
campos. Meleagro rene a varios cazadores, entre ellos Cstor y Plux y
Mara Isabel Espieira Castelos

Pgina 7

Tema 5. Mitologa Clsica e Iconografa cristiana UNED


Atalanta, una cazadora llegada de Arcadia y de la que Meleagro se
enamora. Atalanta, Meleagro y Anfiarao matan al jabal y Meleagro le
entrega los despojos a su amada, lo cual causa problemas con el otro

cazador. La iconografa de Meleagro se reduce prcticamente a su


encuentro con el jabal de Calidn; y en esta escena los artistas ven la
posibilidad de unir en una misma imagen a varios hroes: Teseo, Jasn,
Peleo, Cstor y Plux. La cermica arcaica reproduce muchas veces la
escena y Scopas populariza el rostro del hroe en una cabeza hoy
perdida y a la que los copistas romanos aadieron los atributos del
perro y el jabal. El arte romano introduce la escena en el relieve de los
sarcfagos, aadiendo a veces la muerte del etolio. Poco a poco el tema
va perdiendo importancia y se reduce a la escena galante en la que
Meleagro ofrece los despojos de la fiera a Atalanta; escena que han
pintado Rubens y Jordaens.

4. Mitos de la Arglide.

Hablaremos primero de Perseo, nieto del rey


de Argos, que deseando descendencia masculina acudi al Orculo de
Delfos. Se le contesta que a travs de su hija Dnae tendra un nieto
que lograra la gloria, pero que matara a su abuelo. Para evitarlo
Acrisio encierra a su hija en una cmara de bronce pero Zeus se
enamora de ella y la fecunda en forma de lluvia de oro. Al enterarse del
nacimiento de Perseo, encierra a Dnae y a su hija en un cofre y los
lanza al mar, aunque acaban sanos y salvos en la isla de Srifos. All les
acoge Dictis, hermano del gobernante Polidectes, quien se enamora de
Dnae y ve a su hijo como un estorbo. Por ello le dice que debe
pretender a Hipodamia y preguntar a los jefes de palacio que le daran
como regalo de bodas. Perseo le ofrece la cabeza de Medusa. Guiado por
Atenea y Hermes mata a la Gorgona, el monstruo que converta en
piedra quien la mirara de frente. Perseo corta la cabeza de la nica de
las tres hermanas que era mortal, Medusa. Consigue escapar de las
Mara Isabel Espieira Castelos

Pgina 8

Tema 5. Mitologa Clsica e Iconografa cristiana UNED


otras dos hermanas, como se refleja en el Vaso del Louvre del pintor de
la Gorgona. En Etiopa libera a Andrmeda, de quien se enamora a
verla desnuda encadenada a una roca y abandonada por sus padres,
como castigo a su madre Casiopea, que pretendi rivalizar en belleza
con las Nereidas. Estas pidieron venganza a Poseidn y l manda a un
monstruo marino que devora hombres y rebaos. El orculo de Amn
revela que solo se aplacar si le ofrecen como vctima a Andrmeda.
Perseo mata al monstruo y salva a su amada, marchndose con ella a
Srifo. Llega a tiempo de salvar a su madre y a Dictis, que eran
perseguidos por Polidectes, a quien la cabeza de Medusa convierte en
piedra. Perseo devuelve a los dioses las armas mgicas y entrega a

Atenea la cabeza de la Gorgona, quien la pone en su escudo. Perseo es


el hroe de buenos sentimientos. Cuando su abuelo Acrisio muere por
accidente l se siente tan afligido que no quiere hacerse cargo de la
herencia y cambia a Megapentes su reino de Tirinto por el de Argos. Su
iconografa empieza ya en el momento de nacer, fruto de la unin de
Danae con Zeus, metamorfoseado en lluvia de oro. Los atributos de
Perseo son las sandalias aladas de Hermes y el yelmo de Hades que le
facilita la invisibilidad. Atenea le regala un casco reflectante y Hermes
una espada curva llamada Harpe. As podr vencer a la Medusa y al
decapitarla nacer de su sangre el caballo alado Pegaso. Ya Plinio en su
Historia Natural alaba una escultura de Perseo que haba hecho Mirn.
Los dos episodios que ms se difunden en la Antigedad son la entrega
de armas por los dioses y la victoria contra la Medusa. Todo esto se
Mara Isabel Espieira Castelos

Pgina 9

Tema 5. Mitologa Clsica e Iconografa cristiana UNED


refleja en los frescos de Pompeya y el mito
pasar al Renacimiento. Perseo ser asimilado
en las obras de Cellini a la figura de Cosme I de
Mdici. Tambin el momento de cortar la
cabeza de la Medusa se convierte en un tema
iconogrfico que pasa de la Grecia Antigua a
los mosaicos romanos. Los pintores de la Edad
Media insisten en el contraste entre las bellas
facciones del hroe y su cabellera plagada de
serpientes. As lo vemos en las obras de
Caravaggio y Rubens. La segunda hazaa ms
repetida de Perseo es su lucha contra el
monstruo
marino
y
la
liberacin
de
Andrmeda. Podemos hablar de las obras de
Rubens, Tiziano, Mengs o Delacroix, aunque
tambin le representan Vasari y Rembrandt.
Otro de los mitos de la Arglida es el de los
Pelpidas, hijos de Pelpe e Hipodama.
Destacan Atreo y Tiestes, que asesinaron a
Crispo, hermano por parte de padre. Este
les desterr y ellos se refugian en Micenas
junto a Euristeo. Cuando ste muere sin
descendencia el orculo aconseja que hagan
rey a un hijo de Plope y ambos, llenos de
odio, rivalizan. Atreo dice que deben escoger
al que tenga un Vellocino de Oro, porque l crea tenerlo. Tiestes acepta
el reto porque su cuada y amante se lo ha entregado tras robarlo a su
marido. Tiestes gan pero cuando est a punto de ser elegido Zeus
sugiere a Atreo por medio de Hermes que acordase con su hermano y
con el pueblo que el que fuera elegido resultase marcado por un
prodigio: si e sol invirtiese su curso reinara Atreo y en caso contrario,
lo hara Tiestes. Gana Atreo, que destierra a su hermano. Cuando se
entera de cmo le haba robado su esposa el vellocino, llama a su
hermano pretextando que desea una reconciliacin y en el banquete le
sirve el cuerpo despezado de sus hijos. Hay una serie de revanchas y
luchas que acaban con la muerte de Atreo por su sobrino Egisto, hijo de
Tiestes. La venganza alcanza a la siguiente generacin, la de los tridas,
con sus hijos Agamenn y Menelao. Cuando muere Atreo es Tiestes
quien pasa a ser rey y los tridas se refugian junto al rey de Esparta,
Tindreo, padre de los Discuros, de Helena y de Clitenestra. Menelao
ocupa el trono de Esparta cuando muere su padre y se casa con
Helena, acordando todos los pretendientes que ella haba tenido,
cuando le elige, que acudiran en ayuda de ese elegido si fuera preciso.
Mara Isabel Espieira Castelos

Pgina 10

Tema 5. Mitologa Clsica e Iconografa cristiana UNED


Y lo cumplen cuando surge el rapto de Helena por parte de Paris.
Agamenn se casa forzosamente con Clitemnestra, hermana de Helena,
que ya haba sido esposa de Tntalo. Agamenn les asesina a l y a su
hijo y le arrebata a su hija Ifigenia con el pretexto de casarla con
Aquiles, pero en realidad era porque se exiga su sacrificio para que la
flota pudiera zarpar hacia Troya. Es Agamenn quien dirige esta guerra,
como pastor de pueblos. Sacrifica a Ifigenia pero no quiere devolver a
Aquiles a Briseida, y ste se retira temporalmente de la lucha, poniendo
en peligro a los griegos. Agamenn muere al regresar de Troya a manos
de Clitemnestra y de su amante Egisto. Tras el asesinato Orestes es el
vengador de su padre, ayudado por su hermana Electra, que haba
recibido de Apolo la orden de vengar a su padre matando a Egisto y
Clitemnestra. Despus de estas muertes Orestes se vuelve loco y es
perseguido por las Erinias, hasta que busca asilo cerca de Delfos para
ser purificado por Apolo. Menelao es acusado de blando por los dems
tridas y su destino es un poco menos duro que el de los dems.
Helena le perdona que haya querido
matarla. El odio de Atreo y Tiestes y
sus venganzas fueron argumentos de
las tragedias de Esquilo, Eurpides y
Sneca, aunque no despertaron el
mismo inters en las artes figurativas.
Agamenn tambin fue un importante
personaje en la Literatura, y menos en
las artes. Se le suele representar con
barba y un cetro en la mano y su
imagen aparece en las desavenencias
con Aquiles a causa de Briseida, en el
sacrificio de Ifigenia o su muerte a
manos de Clitemnestra. Su figura reaparece en los grandes ciclos de la
Ilada de la poca barroca, como las
pinturas de Tipolo y Rubens. En un
fresco de Tipolo de la Villa del Vneto
se representa el Sacrificio de Ifigenia
por su padre, que vuelve sus ojos a la
ofendida diosa Artemis implorando
clemencia mientras sta seala a la
cierva, que ser sacrificada en lugar de
Ifigenia. Sin embargo en la tragedia de Sfocles el sacrificio se consuma
y provoca el odio de Clitemnestra hacia su esposo, que trama su muerte
con la connivencia de su amante Egisto. Tambin este asesinato ser
representado por los pintores del siglo XIX. Tampoco Menelao tiene un
desarrollo iconogrfico demasiado importante. Se le representa en la
Mara Isabel Espieira Castelos

Pgina 11

Tema 5. Mitologa Clsica e Iconografa cristiana UNED


cermica griega en su duelo con Hctor o en el reencuentro con Helena,
a la que intenta agredir, aunque al final no puede. En escultura antigua
destaca el grupo reproducido de Menelao sosteniendo el cuerpo muerto
de Patroclo.

5. Mitos corintios.

Ssifo es el fundador de Corinto, hijo de Eolo y es el


ms astuto de los mortales. Hay una tradicin que le hace padre de
Odiseo. Se casa con Mrope, una de las
Plyades. Su muerte es un castigo a su
impiedad, siendo condenado a empujar
eternamente una enorme piedra en los
Infiernos. Se le representa en las artes plsticas
y se le atribuye la institucin de los Juegos
Itsmcos. Su hijo Glauco muere en los juegos
fnebres en honor de Pelias. Su carro se rompe
y le devoran sus propias yeguas, a las que
alimentaba de carne humana. Belerofonte era hijo de Poseidn y de la
esposa de Glauco, Eurimede. Realiza muchas hazaas y luego quiere
elevarse con su caballo alado Pegaso hacia la morada de Zeus, pero el
dios lo hace caer a la tierra y muere. La
iconografa ms difundida de Ssifo es la
que aparece en la cermica tica del siglo
V. Este castigo se asoci a los padecidos
por Ticio, Tntalo e Ixin, siendo
representados juntos por Tiziano y Ribera.
Belerofonte fue enviado a matar a Quimera,
el monstruo hbrido de len, cabra y
serpiente que vomitaba fuego. Pero los
dioses le procuran la ayuda de Pegaso, el
caballo alado hijo de Medusa, al que
consigue domar y puede ganar. Este acto es representado en la
cermica griega, las monedas y en los sarcfagos romanos. Luego el
mito se cristianiz, originando la iconografa de San Jorge luchando
contra el dragn.

Mara Isabel Espieira Castelos

Pgina 12

Tema 5. Mitologa Clsica e Iconografa cristiana UNED

6. Mitos cretenses.

Mara Isabel Espieira Castelos

Pgina 13

Tema 5. Mitologa Clsica e Iconografa cristiana UNED


Europa es raptada por Zeus bajo la apariencia de
un toro blanco cuando estaba jugando en las playas de Sidn o de Tiro,
donde reinaba su padre. El toro llega por el mar hasta Creta, donde se
une a la joven al lado de una fuente, bajo unos pltanos, y por eso este
rbol nunca pierde las hojas. De su unin nacern Minos, Sarpedn y
Radamantis. Europa se casa con Asterin, rey de Creta, y su hijo Minos
ser rey de la isla tres generaciones antes de la guerra. Sus hermanos
queran que repartiese con ellos el poder pero l se negaba. Pidi a
Poseidn que le enviase un toro, prometiendo que lo sacrificara.
Poseidn le concedi ser rey pero cuando lleg la hora de sacrificar al
toro, no lo hizo y el dios, furioso, volvi loco al animal. Minos solo pudo
librarse de l gracias a Heracles. Este toro sera el padre del Minotauro,
engendrado de su unin con Pasifae, la esposa de Minos. Este lo
encierra en el laberinto, del que solo Ddalo, su constructor, saba salir.
Se alimentaba de los jvenes que Atenas enviaba como tributo. Este
mito celebra el culto al toro de la civilizacin minoica. Parece ser que
Minos fue un rey laborioso que gobern con energa y justicia. Ddalo
era el arquitecto de su corte y para que no revelase sus secretos Minos
le impidi salir de la isla despus de acabada su obra. Pero Ddalo para
escapar idea unas enormes alas cosidas a su espalda y a la de su hijo
caro, explicndole que era esencial mantenerse volando lejos del mar
para que el agua no hiciese las alas demasiado pesadas, y lejos del sol
para que sus rayos no fundiesen la cera que serva de sujecin. Pero
caro se acerc demasiado al sol, la cera se derriti y cay al mar. Estas
aguas recibieron el nombre de Mar de
Icaria en su recuerdo. El rapto de
Europa ha sido tratado muchas veces en
las artes. A veces aparece la joven
acariciando al toro en la playa, aunque
es ms normal verla a lomos del animal
que huye por el mar mientras ella lo
acaricia y lo corona con flores. El tema
es tratado en numerosos vasos, en una
metopa del templo de Selimonte y en
mosaicos y frescos romanos y de Pompeya. En el siglo XIV la imagen se
moraliza, interpretndose como una prefiguracin de Cristo
transportando el alma a los cielos. Por otro lado se convierte en una
alegora del amor que vence a la castidad. Fue un tema privilegiado en
el Qattrocento y en la escuela veneciana del siglo XVI, destacando la

Mara Isabel Espieira Castelos

Pgina 14

Tema 5. Mitologa Clsica e Iconografa cristiana UNED


representacin de Tiziano. Rubens tambin
tratar el tema y ya se hace habitual en la
pintura barroca, alcanzado esta iconografa el
siglo XIX, inspirando a Ingres y Moreau. La
figura de Minos no tiene una iconografa
demasiado importante, siendo absorbida por la
del Minotauro. La leyenda de Ddalo e caro se
representa desde antiguo con la imagen del
padre colocndole las alas al hijo o del joven
volando. Durante la Edad Media la leyenda se
interpret como smbolo del coraje de los
cientficos, o como aviso a la vanidad del hombre
que quebranta las leyes naturales. Podemos destacar la representacin
de Van Dyck donde est Ddalo aleccionando a su hijo de los peligros.
Picasso lo representa como la lucha del Bien y el Mal.

7. Mitos espartanos.
Esparta comparte muchos mitos con Mesenia.
All nacieron los Discuros y Helena. Sus ancestros haban sido Llege,
el hroe epnimo de los lleges y primer rey de Laconia, su nieto
Eurotas, el dios ro y Amiclas. Este ltimo es el padre de Jacinto,
amado de Apolo y que muri en un
accidente. Tindreo es el padre mortal de los
Discuros, de Helena y de Clitemnestra.
Estaba casado con Leda, a quien se uni
Zeus en forma de cisne y de su unin
nacieron Plux y Helena, mientras que
Cstor y Clitemnestra eran hijos de
Tindreo. Los Discuros son los tpicos
jvenes dorios, luchadores y valientes.
Participan en la cacera del jabal de Calidn
y en la expedicin de los Argonautas. Cstor
y Plux suelen aparecer representados como jinetes o guiando carros de
caballos en las gestas en las que participan junto a Jasn o Meleagro.
Cstor morir en una venganza contra los hermanos por haber raptado
a las hijas de su to Leucipo. Este episodio se representa en un friso del
Tesoro de Sifnios en Delfos, y ser recuperado luego por Rubens. Roma
les confiere mucho prestigio como protectores de la caballera y por eso
suelen representarse su imagen en los sarcfagos.

Mara Isabel Espieira Castelos

Pgina 15

Tema 5. Mitologa Clsica e Iconografa cristiana UNED


BIBLIOGRAFIA:

MITOLOGA CLSICA E ICONOGRAFIA CRISTIANA (UNED)

Mara Isabel Espieira Castelos

Pgina 16