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El cuerpo

Qu es la anatoma?
La anatoma incluye a aquellas estructuras que pueden
ver- se macroscpicamente (sin la ayuda de tcnicas de
aumen- to) y microscpicamente (con la ayuda de dichas
tcnicas). Habitualmente, cuando se emplea por s
mismo, el trmino anatoma suele referirse a la
anatoma general o macrosc- pica, es decir, al estudio de
aquellas estructuras que pueden verse sin la ayuda del
microscopio. La anatoma microsc- pica, denominada
tambin histologa, es el estudio de las clulas y los
tejidos mediante el uso del microscopio.
La anatoma constituye la base de la prctica de la
medi- cina. De hecho, lleva al mdico a la comprensin
de la enfer- medad del paciente, bien al realizar una
exploracin fsica o al utilizar las tcnicas ms modernas
de obtencin de imge- nes. Tambin resulta importante
para dentistas, quiroprc- ticos, fisioterapeutas y todos los
implicados en cualquier for- ma de tratamiento de
pacientes cuyo primer paso sea el anlisis de signos
clnicos. La capacidad para interpretar una observacin
clnica correctamente es, por tanto, la con- secuencia final
de una comprensin anatmica profunda.
La observacin y la visualizacin son las tcnicas
prima- rias que debe utilizar el estudiante para aprender
anatoma. La anatoma es mucho ms que una simple
memorizacin de listas de nombres. Aunque el lenguaje
anatmico es im- portante, la red de informacin
necesaria para visualizar la posicin de estructuras
fsicas en un paciente va mucho ms all de la simple
memorizacin. El conocimiento de los nombres de las
diversas ramas de la arteria cartida externa no es igual a
la capacidad de visualizar el curso de la arteria lingual
desde su origen en el cuello hasta su terminacin en la
lengua. De forma similar, la comprensin de la organizacin del paladar blando, de cmo est relacionado con las
cavidades oral y nasal, y de cmo se mueve durante la
de- glucin es algo muy diferente a la mera enumeracin
de los nombres de sus msculos y nervios individuales.
La com- prensin de la anatoma requiere, pues, una
comprensin del contexto en el que es posible recordar la
terminologa.

La anatoma se puede estudiar siguiendo una


aproxima- cin regional o sistmica:

Con una aproximacin regional, se estudia cada


gin del cuerpo por separado y todos los aspectos de
di- cha regin se estudian al mismo tiempo. Por
ejemplo, si se va a estudiar el trax, se examinan todas
sus estructu- ras. Ello incluye la vascularizacin, los
nervios, los hue- sos, los msculos y todas las
estructuras y rganos res- tantes localizados en la
regin del cuerpo definida como trax. Tras estudiar
esta regin, se estudian las otras re- giones del cuerpo
(p. ej., el abdomen, la pelvis, el miem- bro inferior, el
miembro superior, la regin dorsal y la cabeza y el
cuello) de manera similar.
Por el contrario, en una aproximacin sistmica,
estudia y se sigue cada sistema del cuerpo a travs de
todo el organismo. Por ejemplo, un estudio del sistema
cardio- vascular considera el corazn y todos los vasos
sangu- neos del cuerpo. Cuando se ha completado, se
puede exa- minar en detalle el sistema nervioso
(encfalo, mdula espinal y todos los nervios). Esta
aproximacin se man- tiene para todo el cuerpo hasta
que se hayan estudiado todos los sistemas, incluyendo
el esqueltico, muscular, gastrointestinal, respiratorio,
linftico y reticuloendo- telial.

Cada una de estas aproximaciones tiene sus ventajas e


inconvenientes. La aproximacin regional funciona
muy bien si el estudio anatmico incluye la diseccin de
cadve- res, pero se queda corta cuando se trata de
comprender la continuidad de un sistema entero a travs
de todo el cuerpo. De manera similar, la aproximacin
sistemtica favorece la comprensin de un sistema
completo encuadrado en el con- junto del cuerpo, pero
resulta muy difcil de coordinar direc- tamente con la
diseccin de cadveres o para adquirir un nivel de
detalle suficiente.

Trminos anatmicos importantes


Cmo se puede estudiar
la anatoma macroscpica?

El trmino anatoma procede de la palabra griega temnein


que significa cortar. Claramente, por tanto, el estudio
de la anatoma est ligado en su origen a la diseccin, aunque la diseccin de cadveres por estudiantes no parece
tender a aumentar, e incluso se ve sustituida en algunos
casos por la visualizacin de material anatmico de demostracin (previamente disecado) y de modelos plsticos, o por
la utilizacin de mdulos de enseanza por ordenador y
otros medios de ayuda al aprendizaje.

La posicin anatmica
La posicin anatmica es la posicin de referencia del cuerpo utilizada para describir la localizacin de estructuras
(fig. 1.1). El cuerpo se encuentra en posicin anatmica
cuado est en bipedestacin con los pies juntos, los brazos
a los lados y la cara mirando hacia delante. La boca est
cerrada y la expresin facial es neutra. El reborde seo infraorbitario se encuentra en el mismo plano horizontal que
la parte superior del orificio auditivo externo y los ojos
estn abiertos y fijados en un punto distante. Las palmas
de las

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Qu es la anatoma?

n
o

Trminos anatmicos importantes

gi
e

v
Brazos a los
con p

Pies junt
gordos

5
Fig.
1.1

Posicin anatmica, planos y trminos de localizacin y orientacin.

DRAKE Ch0001(0002-0053) indd Sec :5

El cuerpo
manos se dirigen hacia delante, con los dedos rectos y
jun- tos y con la almohadilla de la base del pulgar
girada 90 respecto a las de los restantes dedos. Los
dedos gordos de los pies estn dirigidos hacia delante.

Planos anatmicos
Tres grupos principales de planos atraviesan el cuerpo en la
posicin anatmica (fig. 1-1).
Los planos coronales estn orientados verticalmente y
dividen el cuerpo en las zonas anterior y posterior.
Los planos sagitales tambin estn orientados en
verti- cal, pero son perpendiculares a los planos
coronales y dividen el cuerpo en las zonas derecha e
izquierda. Al plano que discurre a travs del centro
del cuerpo divi- dindolo en dos mitades derecha e
izquierda iguales se le denomina plano medio
sagital.
Los planos transversales, horizontales axiales dividen el cuerpo en las zonas superior e inferior.

y es medial a los ojos, que a su vez se localizan mediales


respecto a las orejas.
Los trminos superior inferior describen las estructuras en relacin con el eje vertical del cuerpo. Por
ejem- plo, la cabeza es superior respecto a los
hombros y la ar- ticulacin de la rodilla se encuentra
en posicin inferior a la de la cadera.

Proximal y distal, craneal y


caudal, rostral
Otros trminos utilizados para describir posiciones son
proximal y distal, craneal y caudal y rostral.

Trminos para describir la


localizacin Anterior (ventral) y
posterior (dorsal), medial y lateral,
superior e inferior

Para describir la localizacin de estructuras en relacin al


cuerpo en su conjunto o al resto de estructuras se utilizan
tres pares de trminos principales (fig. 1.1):

Los trminos anterior (o ventral) y posterior (o dorsal) describen la posicin de estructuras con relacin
al
frente y al dorso del cuerpo. Por ejemplo, la nariz
es una estructura anterior (ventral) mientras que la
colum- na vertebral es una estructura posterior
(dorsal). Adems, la nariz es anterior respecto a las
orejas, y la columna vertebral es posterior al esternn.
Los trminos medial y lateral describen la posicin
de estructuras respecto al plano medio sagital y a los
lados del cuerpo. Por ejemplo, el pulgar es lateral
respecto al meique. La nariz se encuentra en el plano
medio sagital

Proximal y distal se utilizan en referencia a


situaciones ms cercanas o ms lejanas del origen de
una estructura, en particular de los miembros. Por
ejemplo, la mano es distal a la articulacin del codo.
La articulacin glenohu- meral est proximal a la
articulacin del codo. Tambin se utilizan estos
trminos para describir las posiciones relati- vas de las
ramas a lo largo del curso de estructuras linea- les,
tales como vas areas, vasos y nervios. Por ejemplo,
las ramas distales surgen ms lejos hacia la zona final
del sistema, mientras que las ramas proximales
aparecen ms cerca y hacia el origen del sistema.
Craneal (hacia la cabeza) y caudal (hacia la cola) se utilizan en ocasiones en vez de superior e inferior, respectivamente.
Rostral se utiliza, particularmente en la cabeza, para
describir la posicin de una estructura en referencia a
la nariz. Por ejemplo, el cerebro es rostral al
rombencfalo.

Superficial y profundo
Otros dos trminos utilizados para describir la posicin
de estructuras en el cuerpo son superficial y profundo
Es- tos trminos se utilizan para describir las posiciones
relati- vas de dos estructuras con relacin a la superficie
del cuer- po. Por ejemplo, el esternn es superficial al
corazn y el estmago se encuentra profundo en relacin
con la pared abdominal.

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