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Coordenadas para el estudio del teatro en la Edad Media:

unidad historiogrfica, pertinencia epistemolgica,


periodizacin y pensamiento antiteatral
Edicin N 17 - Palos y Piedras
Cmo citar este artculo
Dubatti, Jorge. "Coordenadas para el estudio del teatro en la Edad Media: unidad historiogrfica, pertinencia
epistemolgica, periodizacin y pensamiento antiteatral". La revista del CCC [en lnea]. Enero / Abril 2013,
n 17. [citado 2014-12-09]. Disponible en Internet: http://www.centrocultural.coop/revista/articulo/383/.
ISSN 1851-3263.

Un volumen sobre el teatro en la Edad Media, o renuncia a existir, o cambia el estatuto del
propio objeto. Luigi Allegri (2003, p. IX)
El teatro medieval es demasiado vasto en cuanto a tiempo, lugar, manifestaciones
genricas y teatrales como para admitir una fcil generalizacin y un tratamiento
completo (...) El mundo todava espera una historia completa del teatro europeo de la Edad
Media. Martin Stevens (1990, p. 36)
No nos est dado perder nuestro tiempo entre risas, diversiones y deleites. Esto es slo cosa
de cmicos y cmicas y no para aquellos que han sido llamados a la vida celestial. [El
teatro] es cosa de los que se alistan a combatir en las filas del Demonio. San Juan
Crisstomo (344-407), HomilaN 15
1. La Edad Media como unidad extensa supranacional. Europa, unidad y
diversidad.
La historiografa reconoce como Edad Media una unidad extensa supranacional de
periodizacin relativa a procesos histricos que se desarrollan en la Europa Occidental,
aproximadamente entre los siglos V y XV de la era cristiana, entre la Antigedad
Grecorromana y la Edad Moderna.
Se acepta convencionalmente como hito que marca el comienzo de la Edad Media la cada
del Imperio Romano de Occidente (476 d.C.); tambin se acepta que, a travs de diez siglos,
el medioevo se extiende hasta la cada del Imperio Bizantino (1453) o hasta el descubrimiento
de Amrica (1492). Pero es sabido que los lmites temporales de las unidades periodolgicas
(que intentan enmarcar fenmenos complejos y diversos, de por s incontenibles entre fechas
precisas) son lbiles. En Qu es la Edad Media, Manuel Riu (1989) afirma que hoy no se
habla ya de inicios o finales de fecha fija (p. 17) y revisa otras hiptesis de comienzo: pueden
tomarse como hitos relevantes el advenimiento del emperador Constantino (306), o el Edicto
de Miln (313) que dio libertad de culto a los sbditos del Imperio Romano, o la muerte de
Teodosio el Grande (395) que implic la divisin del imperio en dos (Romano de Occidente
y Romano de Oriente o Bizantino), o la mayor invasin germnica (406-409). En cuanto al
cierre de los procesos histricos, Riu afirma que:
...para nosotros la Edad Media termina entre 1450 y 1550, cuando se plasman nuevas concepciones
sociopolticas, cuando declinan sus ideales caractersticos como el de la caballera, cuando se produce la
crisis de los universalismos y triunfan los particularismos y los nacionalismos, cuando al simbolismo le
sustituye el realismo en las artes y las letras, cuando la espiritualidad se debate ante fuerzas nuevas y
peligra la autoridad de la Iglesia, cuando Europa siente ansias de descubrir y conocer en su totalidad el
planeta y sus gentes, en una expansin no operada con anterioridad; cuando surge, con la renovacin
pedaggica, el deseo de perfeccionar el conocimiento de los clsicos y cuando, con ellos, el hombre
empieza a buscar en su propio mundo el fin y el goce que antes situaba ms all de la vida terrena. (1989,
p. 18).

Tambin resulta lbil el trazado del mapa que define la Europa medieval en sus lmites
geogrficos, tanto en sus fronteras externas como internas, por las diferencias locales y
regionales, por las tensiones con el mundo bizantino e islmico y por los cambios en su
devenir histrico. Le Goff (En busca de la Edad Media) distingue un microespacio (la
cristiandad) y un macroespacio (por fuera de las fronteras de la cristiandad), a su vez
conectados por una intensa red de viajes (especialmente la circulacin martima y fluvial, ya
que no existan buenos medios de transporte terrestres). El microespacio era accesible a la
experiencia comn en cambio el macroespacio era perceptible y mensurable con menos
facilidad, porque:
...an [entonces] se dispone de pocos instrumentos para imaginarse el mundo real () Limita con un ocano
en el oeste, que no conduce a ninguna parte. Hacia el este y el sur se encuentran religiones distintas,
hostiles y, en el fondo, paganas () el Mediterrneo se convierte en una frontera, mientras que la
civilizacin, en unos pocos siglos, se va extendiendo hacia el norte, mucho ms all de los lmites romanos.
Cuando se trata del este, Occidente se mantiene indeciso. Los sabios medievales, recuperando la tradicin
griega, fijan el lmite de Europa en el ro Tanais (el Don). Utilizando la frmula del general De Gaulle, no se
trata de una Europa del Atlntico a los Urales (...) Desde el punto de vista geopoltico, vemos que la
herencia medieval sigue siendo bastante imprecisa (...) Si uno se sita en el interior de la cristiandad, las
cosas cambian, efectivamente. Sus microespacios (estados, ciudades, principados, seoros, obispados)
son un legado duradero. Constituyen uno de los fundamentos de esa coherencia propia de la civilizacin
medieval. La nuestra le debe mucho. En el transcurso de la Edad Media, la cristiandad es una y diversa,
una y fragmentada a la vez. As es la Europa que nos ha legado la Edad Media. (2004, pp. 105-107).

La cartografa europea de la Edad Media vara de acuerdo a la metamorfosis permanente de


su universo histrico, poltico y cultural. Ya seala Claudio Guilln en Europa: ciencia e
inconsciencia (Mltiples moradas, 1998) que...
Europa no es pura geografa desde el momento en que sta no se cie a circunstancias y determinaciones
fsicas, solamente naturales. Son histricas, culturales y polticas las condiciones y fuerzas que han
modelado el espacio europeo y producido la movilidad problemtica de sus fronteras. (1998, p. 377).

Pero adems la cartografa de la Europa medieval es compleja porque cundo y cmo puede
reconocerse al conjunto de pueblos y culturas que habitan en territorio europeo como unidad
cultural?, cundo comienzan los procesos de unificacin de realidades tan diferentes?,
cmo se resuelve el vnculo de la civilizacin occidental con las civilizaciones vecinas, la
bizantina y la sarracena? Como afirma Claudio Guilln siguiendo a Krzystof Pomian (1990),
...el pasado de Europa ha sido una repetida oscilacin entre el predominio de la unidad y el de la diversidad
(...) El imperio carolingio del siglo IX establece unas conexiones polticas y recuperaciones culturales que
unen a pueblos distintos de forma relativamente duradera. La disgregacin clatement- subsiguiente la
sufre el orden poltico, no el cultural o el de las creencias. Casi dos siglos pasarn antes de que se produzca
la conversin de los normandos, aadida a la del resto de los germanos, de los escandinavos, de los eslavos
de Bohemia y de Polonia y los hngaros establecidos en Panonia, a la iglesia romana; como al propio
tiempo la conversin de Bulgaria y la de la llamada Rusia de Kiev, a Bizancio. Esta expansin integradora
por suma de conversiones es lo que trae consigo a la vez la configuracin poco menos que decisiva de
Europa (digo menos por cuanto Rusia no acabar de occidentalizarse hasta el siglo XVIII) y su precaria
integracin. Del siglo V al XIV, siglo que ve la cristianizacin de Lituania y Prusia, se ha llevado a cabo la
triple conversin de los pueblos situados extramuros del antiguo limesromano: al cristianismo, al
conocimiento de la lengua latina y a la escritura. Lo que Pomian llama la primera unificacin europea se
produce sobre todo desde el siglo XII. A partir del siglo XII Europa es una realidad unitaria, coextensiva con
la cristiandad latina. Pero su unidad, muy reciente, no es poltica. El espacio latino es an unpatchwork de
entidades de dimensiones diferentes, sometidas stas a poderes de variada legitimidad, segn los avatares
de las agrupaciones dinsticas. (Guilln, 1998, pp. 383-384).

Segn Guilln, junto al poder unificador del clero y las rdenes monsticas, contribuir a los
procesos de unificacin una nueva minora, visiblemente europea, la de los profesionales de
la enseanza en las universidades, poseedores de ctedras de teologa, filosofa, derecho y
medicina. (1998, p. 384).
Periodizacin interna: Alta Edad Media, Baja Edad Media, Larga Edad Media.
Tensiones entre Premodernidad y emergencia de la Modernidad. La historiografa

reconoce la complejidad interna de los procesos de la Edad Media y plantea una


subperiodizacin en dos grandes momentos: Alta Edad Media (siglos V-XII) y Baja Edad
Media (siglos XIII-XV).
La Alta Edad Media se dividida, a su vez, en dos instancias: la temprana Edad Media o
perodo de la gnesis (siglos V a VIII, identificados tradicionalmente como los aos
oscuros) que, como seala Romero, transcurre entre la poca de las invasiones y la
disolucin del Imperio carolingio (1994, p. 79); el perodo feudal (siglos IX a XII), que para
Romero constituye la primera sntesis creadora, y a ella corresponde lo que habitualmente
se entiende por espritu medieval (1994, p. 79).
La Baja Edad Media es perodo de grandes cambios e innovaciones: en ella surgen las
ciudades, los gremios, la burguesa y la Universidad, se afirman los estados nacionales, se
desarrolla en forma indita el teatro y Occidente inicia su actitud de expansin a travs de las
Cruzadas. Segn Romero,
...configura una poca crtica en la que se desarrollan simultneamente dos direcciones antitticas, una de
signo todava medieval pero revolucionario, y otra de signo claramente antimedieval, raz y expresin
primera de la Modernidad. (1994, p. 80).

Coincide Riu cuando afirma que:


...entre fines del siglo XII y comienzos del XIII una serie de acontecimientos, en distintas esferas y a distintos
niveles, configuran los cimientos y el desarrollo inicial, en la plena Edad Media, de las lneas directrices del
mundo moderno. (1989, p. 19).

Es decir que la Edad Media no slo es en realidad como veremos enseguida- la primera
Edad de Occidente por su confluencia y reelaboracin original de legados, sino tambin -y
especialmente en la etapa de la Baja Edad Media- una poca de tensin entre la
Premodernidad y la Modernidad emergente. En los ltimos siglos, en la Baja Edad Media, el
espritu medieval premoderno convive con las prefiguraciones y primeras manifestaciones
del Renacimiento.i Para McNall Burns ese proceso de modernizacin tiene su origen ya en la
Alta Edad Media con:
...el renacimiento carolingio del siglo IX, [con el que] comenz en Europa una vida nueva. El espritu humano
se remont a alturas magnficas en la literatura, la filosofa y el arte. El resultado fue otra de las grandes
culturas mundiales, que se distingui tanto por el progreso intelectual como por su alto grado de prosperidad
y libertad. En realidad esta ltima civilizacin de la Edad Media se pareci a la Moderna ms de lo que cree
la mayora. (1980, tomo I, p. 236).

Pero la Edad Media no parece culminar en el siglo XV. Le Goff (2008) considera adems una
Larga Edad Media (siglos XVI al XIX), que va del Antiguo Rgimen hasta la Revolucin
Industrial, en la que las estructuras medievales mantienen su influencia histrica en dilogo,
tensin y reelaboracin con la Modernidad. Incluso Umberto Eco se refiere a una Neo-Edad
Media (tanto por la capacidad del siglo XX y XXI para soar la Edad Media, como por los
puntos de contacto entre sta y la Posmodernidad) y resalta la significacin fundadora del
perodo medieval en la historia de Occidente:
La Edad Media representa el crisol de Europa y de la civilizacin moderna. La Edad Media inventa todas
las cosas con las que an estamos ajustando cuentas: los bancos y las letras de cambio, la organizacin
del latifundio, la estructura de la administracin y de la poltica municipal, la lucha de clases y el pauperismo,
el altercado entre Estado e Iglesia, la Universidad, el terrorismo mstico, el proceso indiciario, el hospital y
el episcopado, hasta la organizacin turstica (...) la Edad Media inventa tambin el concepto del amor en
Occidente. (1988, pp. 88-89).

Primera Edad de Occidente: los tres legados culturales. El trmino Edad Media
(ya empleado por los historiadores en el siglo XVII, pero formulado en el siglo XIV)ii remite
al concepto de un perodo medio, de transicin o puente entre la Antigedad

grecorromana y el Renacimiento o la Edad Moderna (Riu, 1989, p. 12). Pero si bien el nombre
se ha conservado en la historiografa actual, desde el siglo XIX implica una revalorizacin del
significado y la singularidad histrica del perodo, considerado mucho ms que una mera
transicin o una Dark Ages entre dos momentos estelares.
La Edad Media es concebida como la Primera Edad de Occidente, es decir, el perodo de
gnesis de la civilizacin occidental. Se llama Occidente a una civilizacin o cultura que
tiene su origen en la Europa Occidental hacia el siglo V y se extiende hasta el presente,
diferenciable de otras grandes civilizaciones (entre otras, las bizantina, musulmana, hind,
china y japonesa). Segn Romero, la civilizacin occidental es:
...una concepcin del mundo y la vida que se expresa en infinidad de formas y que tuvo su origen localizado
en cierto mbito territorial [Europa Occidental] y por obra de determinados grupos sociales. Por algn tiempo
(...) su tendencia fue ms bien a acentuar las diferencias con las culturas vecinas y a circunscribir el mbito
de su desenvolvimiento. Pero a partir de cierto momento, la cultura occidental se torna expansiva y sus
portadores comienzan a difundirla ms all de las fronteras dentro de las que se haba originado, y con
tanto xito que pareci justificarse la ilusin de que se haba tornado universal. (1994, pp. 8-9).

La Edad Media es la cuna histrica de la civilizacin occidental porque en ella se da la


confluencia de tres grandes tradiciones: la romana, la hebreocristiana y la germnica, de las
cuales las dos primeras suponan una sntesis de variados elementos (1994, p. 13). Para
Romero,
...el formalismo romano [en el plano poltico y jurdico] supona una actitud definida y resuelta frente a algn
problema: la organizacin de la familia, el rgimen patrimonial, las relaciones econmicas, los principios
morales, los deberes sociales o las obligaciones frente al Estado (...) el legado hebreocristiano consista en
una opinin acerca de los problemas ltimos que condicionaba un modo de vida (...) frente a los otros dos,
el legado germnico fue el ms simple. Los conquistadores traan consigo una idea de la vida menos
elaborada, ms espontnea y ms libre, crean en lo que hay de naturaleza en el hombre y exaltaban sobre
todo el valor y la destreza, el goce primario de los sentidos y la satisfaccin de los apetitos. (1994, pp. 1524).iii

De los tres legados culturales, el ms potente en su capacidad de organizacin fue el cristiano.


Hacia el 400 el clero cristiano constitua una jerarqua de patriarcas, metropolitanos, obispos
y sacerdotes. En 455 el emperador Valentiniano III decret que todos los obispos
occidentales se sometieran a la jurisdiccin del Papa en Roma. Junto al desarrollo de la
organizacin eclesistica, adquiere protagonismo la vida monstica. En el siglo VI San Benito
defini la regla que se convirti en norma para todos los monjes de la cristiandad latina. Ms
all de las diversas lneas internas de la cristiandad, la iglesia contribuy a darle unidad a la
cultura europea:
A medida que decaa el Imperio Romano en Occidente, la Iglesia iba suplantndolo en muchas de sus
tareas y ayud a mantener el orden en medio del caos creciente. Que algo se salvara del naufragio se debi
sobre todo a la influencia estabilizadora de la Iglesia organizada. Contribuy a civilizar a los brbaros, a
difundir los ideales de justicia social y a conservar y transmitir la cultura antigua. (1980, tomo I, p. 242).

Cristianismo, "primer teocentrismo" y la fe como fundamento de valor.


Segundo teocentrismo: dilogo con el antropocentrismo. Uno de los
componentes fundamentales de cohesin ideolgica en la Edad Media fue el credo o dogma
cristiano. Como seala McNall Burns,
...al principio de la Edad Media era ya casi total el triunfo del cristianismo sobre todas las religiones rivales.
El edicto de tolerancia del emperador Galerio en el ao 311 constitua ya una admisin de que esa religin
era demasiado poderosa para que se la pudiera extirpar mediante las persecuciones. (1980, tomo I, p. 240).

Segn A. P. Carpio, tres componentes caracterizan al cristianismo como concepcin de


mundo:

se trata de una religin revelada, en tanto la Biblia no es para el creyente obra humana sino la
Palabra divina, porque all es Dios mismo quien habla y revela al hombre su existencia, sus
propsitos, ciertos secretos de su propia vida (como el de la Trinidad, por ejemplo), lo que l
espera del hombre. Esto supone para el creyente, como es natural, que las Sagradas Escrituras
no pueden contener sino la Verdad (1995, p. 135)

ese Dios es absolutamente trascendente respecto del mundo: no slo porque est ms all de
ste, totalmente separado de l, sino porque es absolutamente heterogneo de todo lo finito,
inconmensurable con todo lo creado. Justamente es l quien ha creado todos los entes de la nada
(ex nihilo fit ens creatum); de la nada, que entonces inficiona, lastra de no-ser, a todo ente finito,
lo tie de una contingencia radical y as lo separa del puro ser sin mancha, de Dios (1995, p. 135).

ese Dios, sin romper o anular aquella trascendencia, instaura un momento de mediacin, un
puente, digamos, entre Dios (padre) y el hombre: ese puente es Jess, el Hijo de Dios hecho
hombre, mediante el cual Dios, en su infinito amor y misericordia, redime al hombre del pecado
(1995, p. 135).

En consecuencia, agrega Carpio, a diferencia del paganismo, el Dios cristiano es...


...un Dios de amor, no meramente un Dios al que se ama pues esto ya se encuentra en Platn y Artistteles
, sino un Dios que ama a sus criaturas, y que por ello las salva por Su amor, que incluso se sacrifica
mediante su Hijo, quien asume en s el pecado de la Humanidad. (1995, pp. 135-136).

Por otra parte, el cristianismo se sustenta en la idea de que...


...la Revelacin ensea cosas que son extraas al pensamiento racional. Que Dios se haga hombre
(Encarnacin), y padezca, muera y resucite; que Dios sea uno y a la vez tres, Padre, Hijo y Espritu Santo
(Santsima Trinidad); que en la misa el pan y el vino se conviertan en el cuerpo y en la sangre de Cristo
(Eucarista); que en el Juicio Final volveremos a tener el mismo cuerpo que ahora tenemos (resurreccin
de la carne); todo esto muestra hasta la evidencia que los Evnagelios estn plenos de contenidos no
racionales, no naturales. Ello se hace tanto ms claro cuando se reflexiona en que para el cristianismo lo
que salva al hombre es la fe en el Cristo: no el conocimiento racional o emprico en cualquiera de sus
formas, sino la fe, que es una gracia que Dios otorga al creyente, por tanto, un don sobrenatural. (1995, p.
136).

McNall Burns sintetiza las enseanzas fundamentales de Jess que se desprenden de la


lectura de los Evangelios:
1) la paternidad de Dios, y la hermandad de los hombres; 2) regla urea; 3) el perdn y el amor a nuestros
enemigos; 4) el pagar bien por mal; 5) abnegacin; 6) condena a la hipocresa y la codicia; 7) oposicin al
ceremonial como esencia de la religin; 8) la inminente llegada del fin del mundo; y 9) la resurreccin de
los muertos y la instauracin del Reino de los Cielos. (1980, tomo I, p. 238).

Como sealamos antes, los procesos de modernizacin se inician en los ltimos siglos de la
Edad Media, cuando la tendencia antropocentristaiv comienza a cuestionar los valores del
idealismo cristiano y la autoridad de la Iglesia, promueve el redescubrimiento de la cultura
antigua, el desarrollo de los nacionalismos y las culturas particulares. El progresivo
afianzamiento de esa tendencia obligar al teocentrismo a redefinirse, a modernizarse a su
vez, en un proceso de afirmacin, transformacin, resistencia y dilogo con el
antropocentrismo. A esta nueva fase dialgica del teocentrismo con el antropocentrismo la
llamaremos segundo teocentrismo, que a nuestro juicio se prolonga con fuerza durante los
siglos XV a XVII como continuidad, modernizacin y herencia del legado medieval. La
invencin de la imprenta (herramienta fundamental de la Modernidad) multiplicar a su vez
la difusin y el conocimiento de la Biblia, as como permitir el surgimiento de otras formas
de relacionarse con el dogma. La Biblia se transformar en un palimpsesto de la cultura
occidental, sus palabras poderosas (Northrop Frye) generarn patterns culturales que, ms
all del texto preciso y de las traducciones, siguen vigentes incluso en culturas muy
posteriores que se han laicizado.
La gran creacin: el trasmundo y el orden del universo. Sincretismo,
diversidad y contrastes entre quimera y realidad. Sin embargo, el dogma no
llega a imponerse como una cultura monoltica, sino que convive sincrticamente con otras

variantes culturales y formas de subjetividad. La unidad se tensiona, histrica y


territorialmente, con la diversidad (Pomian, 1990). Para Romero, la Primera Edad de la
cultura occidental es mltiple y diversa, contradictoria y cambiante, como todo lo que est
animado por el vigoroso e incontrolable movimiento creador (1994, p. 106). Pero a juicio del
historiador, esa diversidad permite definir un aporte principal: el rasgo decisivo de la
creacin medieval es la presencia del trasmundo en constante y variado juego con la imagen
del mundo sensorial (1994, p. 95). Pero ese trasmundo no es ortodoxamente cristiano sino...
..multiforme y diverso. Se impone a travs de la experiencia mstica, a travs del sentimiento mgico del
germano y a travs de la potica adivinacin de lo misterioso que anida en el celta. El Paraso cristiano vale
como la misteriosa Avaln donde aguarda y reposa el rey Arturo, o como el umbro territorio que pueblan
los endriagos, los genios y las hadas. Antes de toda precisin, antes de todo dogma, el trasmundo vibra en
el espritu medieval como el resultado de una experiencia potica, metafsica o cognoscitiva. La realidad y
la irrealidad se confunden y se entrecruzan constantemente, y el prodigio parece revelar lo ignoto y
escondido tras la superficie del mundo sensible. De ese modo la verdadera realidad es la suma de la
realidad sensible y de la realidad intuida. (1994, p. 95).

Segn Romero, de esta interpenetracin de mundo y trasmundo surge la singularidad de


las resoluciones de la cultura medieval. Pero aclara que la obra ms gigantesca de la Edad
Media es...
...la imagen que forja del universo, y dentro de l, de este mundo, y esta vida que constituye el signo del
hombre, todo lo cual consigue ser armonizado pese a todo- dentro de un sistema coherente. Este sistema
el que evoca la idea de orden, tan peculiar de la Edad Media-, no emerge de la realidad. Ha sido concebido
e impostado sobre la realidad; ha sido, puede decirse, sostenido heroicamente contra la realidad, como don
Quijote sostendra irrenunciable ilusin. Por eso puede considerrselo como una gigantesca creacin,
acaso un inslito alarde de vigor intelectual, realizado, eso s, a expensas de la inmediata percepcin
sensorial del mundo. (1994, p. 103).

Sin embargo, debe tenerse en cuenta la heterogeneidad de la experiencia histrica cotidiana


en la Edad Media, debido a que las relaciones entre quimera y realidad resultan variadas
y complejas.
La idea de que el mundo de la realidad conforma un orden dentro del cual nada carece de sentido constituye
una invencin del genio especulativo de la Edad Media, a la que llega en el momento de mayor florecimiento
intelectual, esto es, hacia los siglos XII y XIII. No es comprobacin de un hecho de realidad; es la
impostacin de un principio ciclpeo concebido racionalmente como los planos de una catedral- y bajo el
cual la realidad ha perdido luego eficacia y vigor hasta el punto de que el principio y no ella sea lo que se
divisa a la distancia. Esto es el orden medieval: una quimera con la que se reemplaza deliberadamente a
la realidad, eso s, con tal energa que la quimera adquiere el carcter de una creacin de la razn y de la
voluntad. (1994, pp. 103-104).

Unidad en la quimera y diversidad en la experiencia de la vida cotidiana, en la que


confluyen tradiciones culturales diversas segn las territorialidades (no es lo mismo
Inglaterra, Alemania o Francia).
Por eso es muy importante valorar las observaciones de Mijail Bajtin sobre una cultura
popular en la que lo regional y los cruces culturales son variables fundamentales.
Todos estos ritos y espectculos organizados a la manera cmica, presentaban una diferencia notable, una
diferencia de principio, podramos decir, con las formas de culto y las ceremonias oficiales serias de la
Iglesia o del Estado feudal. Ofrecan una visin del mundo, del hombre y de las relaciones humanas
totalmente diferente, deliberadamente no-oficial, exterior a la Iglesia y al Estado; parecan haber construido,
al lado del mundo oficial, un segundo mundo y una segunda vida a la que los hombres de la Edad Media
pertenecan en una proporcin mayor o menor y en la que vivan en fechas determinadas. Esto creaba una
especie de dualidad del mundo y creemos que sin tomar esto en consideracin no se podra comprender ni
la conciencia cultural de la Edad Media ni la civilizacin renacentista. (Bajtin, 1992, p. 11).

Bajtin opone en la Edad Media y el Renacimiento una cultura oficial y/o estatal a culturas
populares en las que es posible apreciar las formas ms localizadas de la territorialidad y la

historicidad. La Iglesia advirti tempranamente la fuerza de esa cultura popular, as lo


demuestra la carta del Papa Gregorio Magno (siglo VI) en la que promueve la apropiacin y
no la destruccin de los espacios de celebracin pagana:
No tiren abajo sus lugares de adoracin. Destruid sus dolos; purificad las construcciones con agua bendita;
ubicad las reliquias all; y dejad que se conviertan en templos del Dios verdadero. De esta manera, el pueblo
no tendr necesidad de cambiar su lugar de reunin, y donde desde antiguo iban a sacrificar ganado a los
demonios, de ahora en ms dejadlos continuar la costumbre en el da el cual la iglesia haya dedicado a un
santo, y que maten a sus bestias no ms como un sacrificio, sino para una comida social en honor del Seor
a quien ahora adoran. (Figueredo, 1999, p. 19).

2. Pertinencia epistemolgica del concepto de teatro. Teatro, teatralidad y


parateatralidad. Nuevas categoras para pensar fenmenos ancestrales:
liminalidad.
Es necesario preguntarse: es pertinente usar el trmino teatro para referirse a las prcticas
escnicas del perodo medieval? Eva Castro Caridad (1996, pp. 9-10) seala con acierto que:
...el trmino Teatro es empleado con suma cautela en las historias de la literatura latina medieval, ya que
encierra una gran polisemia y est demasiado ligado a una tradicin y a unas condiciones materiales que
son difciles de individualizar en esa etapa de la literatura escrita en latn. La historia de la palabra parte de
un significado concreto, ya que tanto el griego thatron como el latino theatrum designaron stricto sensu el
lugar, espacio o edificio donde se observa, y de ah lugar de reunin, que es el valor que se mantiene
durante la Edad Media. El empleo trpico de la palabra sirvi para denotar bien los espectadores que
observaban, bien el espectculo observado, fuera ste de la naturaleza que fuera. As pues, el
enriquecimiento del vocablo, incluido el sentido de gnero literario, es de poca reciente y se produjo en las
lenguas vernculas, ya que en las poticas grecorromanas se utilizaron otros vocablos (p. 9).

Efectivamente, para referirse a la composicin literaria, Aristteles habla de drma,


tragoedia, comoedia; en latn se utilizan los trminos tragoedia, comoedia, mimus, versus
fescennini, satura o fabula atellana. En cuanto a la dimensin espectacular del
acontecimiento teatral, Castro Caridad identifica tres grupos de palabras:
el que deriva del verbo spectare, iterativo de specto [percibir, ver], que significa observar, tener
los ojos fijos en:
...indica una percepcin sensorial a travs del rgano de la vista pero con el sema adicional de inters o
atencion. Algunos de sus derivados son spectator, el que observa con atencin; spectaculum, `lo que es
observado, etc.; en fin, vocablos que dieron origen a trminos vernculos relacionados con la realizacin
escenogrfica del teatro. (1996, p. 10).
1.

2.

el relacionado con la raz *lud-, de la que derivan los sutantivos ludus y ludio, el adjetivo ludicrus,
el verbo ludo:
Esta raz no ha sido todava estudiada en profundidad, aunque parece ser que fue exclusiva de la lengua
latina tanto en su forma como en su significacin bsica relativa al empleo de gestos. El plural ludi sirvi
para denominar tanto las prcticas rituales concretas de carcter pblico o privado, como los das de fiesta
(Ludi Romani, Ludi Plebei, Ludi Apollinares), o, incluso, los juegos, espectculos y divertimentos que
formaban parte de esas celebraciones sociales (ludus circenses o ludus scaenicus). (1996, p. 10).
3. el conectado con el sustantivo scena o scaena,
...emparentado con sken griego, en cuanto que ambos son trminos tcnicos referidos al espectculo
teatral. En latn designaba originariamente un muro que se elevaba verticalmente ante los espectadores, y
que, en ocasiones (sobre todo en poca republicana y antes de que se levantasen los primeros edificios
estables, el primero de los cuales fue el impresionante teatro de Pompeyo erigido en el 55 a.C.) era el
elemento fsico que identificaba el lugar en el que se iba a realizar una representacin. Era un rasgo tan
peculiar del uso romano que las representaciones dramticas recibieron precisamente la denominacin
de ludi scaenici, y serva para designar ya una tragedia o una comedia de asunto griego o romano, como
una atelana, un mimo o una representacin de pantomima. (1996, p. 10-11).

En Teatro e spettacolo nel Medioevo (cuya primera edicin es de 1988), Luigi Allegri observa
que es necesario cambiar el estatuto del propio objeto de estudio. No hay que pensarlo en
trminos modernos, sino ms bien ampliar el concepto de acuerdo a lo que los antroplogos

llaman teatralidad como componente presente de alguna manera u otra en todas las
culturas. Allegri afirma que:
...la Edad Media pierde por mucho tiempo la memoria de la idea de teatro codificada en la Antigedad ()
pero a la vez utiliza elementos aislados, cuya constelacin constituye el teatro, y que mantienen as viva la
funcin antropolgica de la teatralidad. Estos elementos podran ser un patrimonio de habilidad tcnica y
en general la conservacin del mecanismo institucional de construir una performance para ofrecerla como
producto a un pblico de espectadores: esto es la teatralidad de los mimos, de los histriones y de los
juglares. O bien la distribucin en diferentes contextos de la caracterstica bsica del acto teatral, es decir
su ser una accin otra, no productiva en cuanto a las acciones cotidianas, accin intransitiva: esto es la
teatralidad difusa de la fiesta (2003, p. IX).

Allegri propone confrontar lo teatral con lo espectacular (recordemos que


los spectacula latinos incluan contecimientos no slo teatrales) y establece dos
oposiciones: teatralidad fuerte y espectacularidad dbil (modelo de la teatralidad en la
antigedad griega); espectacularidad fuerte y teatralidad dbil (modelo de la teatralidad
romana y tardo-romana, p. 9). A la primera corresponde un dimensin para-ritual, con gran
carga cultural-comunitaria y valor literario; a la segunda, una dimensin laica, con escasa
representacin de valores comunitarios y mayor atencin a los mecanismos de fabricacin
de un objeto-producto a ser mirado sin com-partecipazione. Se trata de un teatro
antiliterario, sostenido en el desempeo del actor, que slo secundariamente es el portavoz
de un texto de autor. Lo relevante es su presencia corprea, su capacidad para improvisar y
entretener cmicamente, para sostener la atencin del espectador, es decir, el teatro de los
mimos y las pantomimas.v A partir de estas categoras con las que no coincidimos
totalmente Allegri propone una historia del teatro medieval en la que por la va del legado
clsico, se produce un pasaje del teatro a la teatralidad difusa (Primera Parte de su libro) y
luego de la teatralidad al teatro (Segunda Parte); y paralelamente, por la va de la liturgia
cristiana, un pasaje del no-teatro al teatro (Tercera Parte). Finalmente, ya estabilizada la
convencin teatral, un pasaje del teatro al teatro como desarrollo interno de convenciones
(Cuarta Parte).
Por nuestra parte, creemos que hay que distinguir el uso histrico del vocablo teatro
(variable en su historicidad y en su territorialidad) del uso conceptual o terico que le
otorgamos en el presente para definir un fenmeno plural que, en su diversidad de
manifestaciones concretas y de concepciones epocales y territoriales, se mantiene constante
a travs de los siglos.
De acuerdo con la Filosofa del Teatro, llamamos teatro a un acontecimiento de la cultura
viviente que se estructura al menos en tres sub-acontecimientos: el convivio, la poesis y la
expectacin. La teatralidad es anterior al teatro y est presente en prcticamente la totalidad
de la vida humana: consiste en la relacin de los hombres a travs de pticas polticas o
polticas de la mirada. Lo que diferencia al teatro de otras formas de teatralidad es la poesis
corporal, productiva, expectatorial y convivial. Es necesario distinguir la teatralidad
poitica-convivial del teatro como acontecimiento especfico; la teatralidad es histricamente
anterior al teatro, en tanto el teatro hace un uso poitico de la teatralidad preexistente. Para
la Filosofa del Teatro, el teatro es slo un uso posible de la teatralidad. La existencia de la
teatralidad es condicin de posibilidad histrica del teatro.
Existe una previsibilidad o estabilidad del teatro en su estructura genrica: el teatro
constituye una unidad estable de acontecimiento en la trada convivio-poesis-expectacin.
Pero el teatro es, en tanto unidad, una unidad abierta dotada de pluralismo: hay teatro(s).
Pueden distinguirse al menos tres dimensiones de ese pluralismo: a) por la ampliacin del
espectro de modalidades teatrales (drama, narracin oral, danza, mimo, tteres,
performance, etc.); b) por la diversidad de concepciones de teatro; c) por las combinatorias
entre teatro y no-teatro (deslizamientos, cruces, inserciones, prstamos en el polisistema de
las artes y de la vida-cultura). Si hay diversas concepciones de teatro, deben disearse
diversas bases epistemolgicas (complementarias o alternativas) para la cabal comprensin
de esas concepciones.

Por lo tanto, desde nuestro punto de vista, tanto es teatro el acontecimiento escnico de una
tragedia griega, como una pantomima o un drama litrgico, tanto un teatro de texto previo
representado como un teatro de improvisacin y escritura escnica directa, en tanto en
todos estos casos combinan convivio-poesis-expectacin, ms all de que en su singularidad
remitan a concepciones de teatro diversas y exigen diversas bases epistemolgicas para su
cabal comprensin. La Edad Media nos permite valorar mucho ms las poticas del teatro
como acontecimiento que las poticas dramticas o textuales-literarias. Coincidimos con
Palacios Bernal cuando afirma que el teatro sobrepasa los lmites del texto, y que los
espectculos teatrales [en tanto acontecimientos no necesariamente ligados a la puesta de
un texto] inundan el mundo medieval (p. 219).
No coincidimos entonces con el argumento antropolgico al que recurren Allegri o Palacios
Bernal cuando afirma: La Edad Media revivi de otro modo y con otras formas la
espontaneidad natural del hombre de todos los tiempos y pocas que busca representar y ser
representado, que desea comunicarse con los dems (2003, p. 218). No creemos en un mero
retroceso o regresin a lo antropolgico sino en una proliferacin de formas poticas (muchas
de ellas escasamente documentadas). Pinsese que entre los fenmenos del teatro deben
incluirse los acontecimientos literarios orales, como sealan Paul Zumthor y Florence
Dupont y como observa Palacios Bernal al referirse a la escenificacin de la literatura:
La distancia que nos separa del mundo medieval no nos puede hacer olvidar que la
literatura medieval, sobre todo en sus inicios, era una literatura oral, transmitida, y esa
oralidad impregna todas las manifestaciones literarias. El juglar que recorre las cortes de
la Europa occidental, heredero de histriones romanos, con repertorio rico, variado y
cambiante, segn las circunstancias, escenificaba la literatura. Al recitar y declamar
cantares, monlogos, romans, pastorelas, fabliaux, lais o canciones, temas y registros
dramticos o cmicos, lricos o narrativos, populares o aristocrticos, est en esencia
recurriendo a la nocin, apuntada hace algn tiempo por Zumthor, de la teatralizacin de
la literatura medieval. (p. 218).
Debemos agradecerle a la Edad Media que, al proponer al anlisis un conjunto de fenmenos
no codificados por el pensamiento teatrolgico tradicional, favorece una ampliacin cada vez
ms comprensiva y rica del acontecimiento teatral en su diversidad, y una superacin de los
prejuicios reduccionistas que responden a clichs tericos impuestos por el pensamiento
moderno. De esta manera sostenemos que cada fenmeno teatral debe ser pensado en su
historicidad y territorialidad singulares.
Los fenmenos teatrales de la Edad Media llaman a ampliar las categoras teatrolgicas, as
como a ampliar el reconocimiento de los fenmenos teatrales en los siglos posteriores a la
etapa medieval.
Retomando la observacin de Eva Castro Caridad, es absurdo pensar que se hace o no teatro
en una poca por el simple hecho de que se utilice o no el trmino. Tanto puede usarse el
trmino en sentidos diversos, como no usarse para la designacin de prcticas que
efectivamente son teatrales.
Por ltimo, la teatrologa ha conquistado en los ltimos aos categorizaciones ms sutiles
para pensar fenmenos ancestrales y especialmente para designar constantes histricas ms
all de los lmites artificiales de las periodizaciones. El hecho de que la categorizacin sea
nueva no quiere decir que no designe un fenmeno antiqusimo.vi Nos referimos al
concepto de liminalidad (segn Diguez, Ileana: 2007: entre la vida y el arte, entre el rito y el
teatro, entre el teatro y las otras artes), que vale para pensar las relaciones entre teatralidad
poitica y no-poitica en la Edad Media. Preferimos este trmino al de parateatralidad
(Dez Borque, Jos Mara: 1990 y otros), que resulta confuso si partimos de la idea de que la
teatralidad es anterior al teatro. La llamada parateatralidad sera en realidad un uso nopoitico de la teatralidad.

Vale la ocasin para reflexionar sobre la paradoja de la relacin temporal entre las palabras
entes histricos-, los conceptos tambin entes histricos- y los acontecimientos histricos
que esas palabras y esos conceptos designan y conceptualizan: decimos que el acontecimiento
de la teatralidad es anterior al teatro, pero la palabra teatralidad, as como el concepto que
designa, son posteriores al teatro como palabra y concepto.
Se desprende de esta afirmacin una conclusin relevante: ya hay reflexin sobre las
prcticas teatrales en la Antigedad (Platn, Aristteles, Horacio, etc.) y en la Edad Media.
Por ms rudimentarias que sean en su caracterizacin del acontecimiento teatral, evidencian
la conciencia de una singularidad ontolgica del teatro y, de acuerdo con Tatarkiewicz, de esa
conciencia se desprende una identificacin, ms o menos acabada, de lo potico y/o artstico.
El teatro no es, en consecuencia, una invencin-creacin moderna.
3. Periodizacin interna del teatro medieval.
La imagen de una Edad Media en la que el teatro desaparece o se reduce a expresiones
pobres y discontinuas, ha sido definitivamente descartada por la investigacin. Ya en el siglo
XIX, propicio para la revalorizacin de la Edad Media, incluy avances relevantes en el
acercamiento al teatro medieval, entre otros:

Jaime Villanueva, Viage literario a las iglesias de Espaa, Madrid, 22 vols., 1803-1852.
O. Le Roy, tudes sur les Mysteres, Paris, 1837.
A. Magnin, Les origines du Thtre Moderne, Paris, 1838.
E. Du Meril, Origines latines du Thtre Moderne, Paris, 1849.
E. de Coussemaker, Drames liturgiques du Moyen Age, Rennes, 1860.
M. Sepet, Le drama chretien au Moyen Age, Paris, 1878.
K. Lange, Die Lateinischen Osterfeiern, Munich, 1887.
W. Creizenah, Geschichtedes neueren Dramas, La Haya, 1893-1903.
M. Mil y Fontanals, Orgenes del teatro cataln, en sus Obras completas, Barcelona, 1895, vol.
VI, pp. 205-379.

En la primera mitad del siglo XX son fundamentales las contribuciones de E. K. Chambers


(The Medieval Stage, Oxford, 1903, 1 reimpresin en 1948), Karl Young (The Drama of the
Medieval Church, Oxford, Clarendon Press, 1933, reimpreso en 1976) y Gustave Cohen (La
Thtre en France au Moyen Age, Paris, 1928, numerosas reediciones). A partir de la
segunda mitad del siglo XX los estudios se han incrementado e institucionalizado en espacios
especficos. Gracias a la confluencia de esta nueva bibliografa (Donovan, lvarez Pellitero,
Axton, Stevens, entre otros), hoy sabemos que el teatro medieval fue de una riqueza
apabullante, tanto en su cantidad de expresiones como en su multiplicidad. Y que las lagunas
en la documentacin o las pocas referencias a la actividad teatral no justifican suponer que
la actividad teatral desapareci, sino ms bien que era marginal o poco considerada. De all
la observacin de Martin Stevens que figura como epgrafe de este captulo, de all tambin
la confianza en un futuro rico en hallazgos documentales y en produccin acadmica de
categoras para pensar las prcticas del teatro en la Edad Media y su contribucin al teatro
mundial.vii
Francesc Massip (1992) propone una divisin de la historia del teatro medieval en cuatro
etapas, que se corresponden con los subperodos histricos de la Edad Media arriba
sealados:
1.

perodo difuso (siglos IV a IX): corresponde a los primeros siglos de la Alta Edad Media que
preferimos denominar como poca pagano-medieval (en el doble sentido de la palabra pagano:
como perodo agrario o rural, y como poca de poderosa presencia de las religiones y rituales
precristianos). Para Massip es entonces cuando la institucin teatral se diluye y sus componentes
se esparcen en la multiplicidad festiva ocasional, mientras se desarrolla, se codifica y se
espectaculariza la ceremonia de la misa y otros actos litrgicos paralelos, conviviendo, a la grea,
con los ritos y celebraciones pre-cristianas ampliamente practicados por la poblacin (pp. 14-15).

2.

3.

4.

perodo de re-iniciacin teatral (siglos IX a XII): corresponde a los ltimos siglos de la Alta Edad
Media, que llamaramos etapa feudo-medieval, cuando la liturgia se enriquece y unifica e incluye
en su seno acciones dialogadas y representativas, primero en el estricto mbito eclesistico, pero
muy pronto abrindose a la participacin de los fieles, a las interpolaciones festivas y a la lengua
romance (p. 15) . Para Massip, esta etapa responde a un proceso enrevesado, en el que aquellas
ceremonias de culto se empapan de los recursos espectaculares propios de los mimos e histriones,
autnticos albaceas de la teatralidad, y por ello ferozmente condenados por la Iglesia (p. 15). No
coincidimos totalmente con la idea de re-iniciacin, ya que el teatro nunca desapareci.
perodo de asimilacin o eclosin teatral (siglos XIII a XVI): corresponde a la etapa burgomedieval o del renacimiento de las ciudades, en la que surgirn los misterios, cuando el laicado
hace suyas las dramatizaciones eclesisticas y las salpimenta del legado festivo popular que
sobrevive inserto en la nueva religin; nacen las farsas y otras formas teatrales al servicio de la
comicidad y la diversin y se dan los pasos definitivos para la reinstauracin del teatro como
elemento cultural de primer orden (p. 15).
perodo de la supervivencia de las formas dramticas medievales (siglos XVI a XXI): de acuerdo
con el concepto de Le Goff de Larga Edad Media, esta etapa corresponde a la continuidad de las
estructuras teatrales medievales a travs de la tradicin popular, bien que bajo la influencia del
nuevo modelo de teatro que perfila el Renacimiento (p. 15). En realidad Massip lo extiende hasta
el siglo XIX, pero a nuestro juicio se prolonga hasta el siglo XXI inclusive (y contina).

Detengmonos a continuacin en un desarrollo ms pormenorizado de la primera etapa


histrica.
Perodo difuso (siglos IV a IX) o perodo de los actores transhumantes y de las formas
teatrales liminales con el ritual. Como sealan Mara Cristina Figueredo y Elina Montes en
la Introduccin a El teatro medieval ingls. Evolucin de las formas hasta el siglo
XVII (1999),
Hasta el siglo IV existan en Europa 270 teatros distribuidos entre las ciudades ms importantes del Imperio
y los puntos fronterizos estratgicos con mayor concentracin de las guarniciones romanas. La vida del
espectculo continuaba (a pesar de las presiones cada vez mayores de las poblaciones brbaras en los
confines del imperio) a tal punto que, en el ao 354, el emperador Constancio II autoriz la organizacin de
festejos que se extendieron por 176 das; a lo largo de ese perodo se ofrecieron al pblico espectculos
circenses, juegos de gladiadores y 102 obras teatrales de distintos gneros. Esa industria estatal del
espectculo como la llama Doglio-, sostenida por el imperio para mantener tambin su cohesin cultural,
tiene una brusca desaparicin en el 400 d.C. (p. 5).

Ese desmantelamiento tiene sus principales causas en la decadencia imperial, en el avance


de las culturas brbaras invasoras, as como en el progresivo auge del cristianismo y su
pensamiento antiteatral.viii Pero no implica la desaparicin total sino parcial de la cultura
teatral latina. La cada de los teatros de ninguna manera implic la completa extincin de
los scenici (Figueredo, 1999, p. 9). Como seala Castro Caridad,
...las manifestaciones de la gran dramaturgia clsica greco-romana haban desaparecido y cado en el
olvido en la Roma de los primeros siglos de la era cristiana. La actividad espectacular se redujo a las
representaciones licenciosas del mimo, a la crueldad de los juegos de gladiadores, a la pasin suscitada
por el circo y a la vanidad del estadio (1996, pp. 113-114).

Ausentadas la comedia, la tragedia y el drama satrico, las dos formas teatrales ms potentes
que se proyectan de la latinidad al medioevo son el mimus y el pantomimus. Define Castro
Caridad (1996):
Mimus es un trmino que designa un tipo especial de pieza dramtica y tambin al actor
que la representa. Era una pieza bufa que calcaba la realidad de la vida diaria en su aspecto
ms grotesco y sus personajes ms bajos. Los actores no usaban mscaras, vestan como
sus conciudadanos y los personajes femeninos eran encarnados, en contra del uso normal
en la comedia y la tragedia, por mujeres. La fase literaria de este gnero cmico se reduce
al siglo I a.C. pero, a medida que aument su popularidad, se fue reduciendo la importancia
del texto, a favor de la improvisacin y el espectculo que se mantuvo durante toda la Edad
Antigua. El deseo de realismo exigido por el pblico lleg a extremos tales que las escenas

erticas tenan lugar en vivo sobre el escenario, lo mismo que las penas de muerte que se
realizaban con reos que eran ajusticiados en escena (p. 34).
Pantomimus tiene la doble vertiente significativa del vocablo anterior. Como espectculo
hay que considerarlo una actividad desgajada de la gran tragedia, a raz de la gran
importancia adquirida por el primer actor en detrimento de la fbula y la accin. La
pantomima es un subgnero tardo (siglo I), que se caracteriza por los temas desarrollados
y por el tipo de ejecucin. Los repertorios, basados en asuntos de la tragedia, se componan
de dramones truculentos, capaces de hacer temblar a un cid y de obras libidinosas de
subido color, en palabras de J. Carcopino. La ejecucin corra a cargo de un solo actor que
expresaba mediante gestos y mmica los acontecimientos del texto cantado por el coro. El
actor era hbil en personificar todos los tipos humanos y divinos, tanto masculinos como
femeninos, era capaz de representar con su gesticulacin todas las situaciones imaginables
ya que sus imitaciones abarcaban la naturaleza entera. Los actores de xito en poca
imperial llegaron a ser autnticos divos que tuvieron acceso a las esferas de poder (p. 34).
Mimus y pantomimus sern la base de desarrollo del vasto grupo de animadores nmades
de los que dependi gran parte del entretenimiento en la Edad Media (Figueredo, 1999, p.
10): ioculatores, jugleurs, minstrels. En la Alta Edad Media, especialmente en la cultura
sajona, la tradicin del mimo latino se cruzar con los aportes de la tradicin germana
del scp,
Entre los miembros del comitatus [que acompaaba al hroe guerrero] se encontraba uno que no haca uso
de la lanza pero que, sin embargo, no por ello reciba menos honra: l era el poeta del grupo y se apropi
de la funcin del chorus para celebrar las hazaas de su jefe. Una caracterstica del scp es que cantaba
acompaado de su arpa y generalmente lo haca para animar la sobremesa. Ese taedor de arpa es el
bardo profesional tpicamente germano, quien est ms cerca del demodokos homrico que del senicus
infamis tan despreciado en Roma. Para el siglo V ya estaba completamente establecido, y no se lo
encuentra en los registros latinos sino en los primeros poemas ingleses. (Figueredo, 1999, p. 10).

Bardos, ministriles, juglares sern figuras constantes del teatro medieval y son los ancestros
de los posteriores trovadores, goliardos, bufones, bulules y actores trashumantes, de plazas
y mercados, antepasados de los comediantes dellarte. Observa Palacios Bernal con acierto
que:
El juglar, depositario de la tradicin mmica, es el nexo de unin que garantiza la continuidad del teatro o
ms bien de formas teatrales desde la poca clsica hasta los primeros textos y representaciones teatrales
documentadas y adems se convierte en un elemento esencial para comprender una de las hiptesis que
se maneja sobre los orgenes del teatro medieval. (p. 218).

Pero no coincidimos con Palacios Bernal cuando afirma: Indudablemente el arte de los
juglares contiene el embrin del teatro (p. 226), ya que, desde nuestro punto de vista, en la
actividad de los juglares el teatro ya acontece en su forma plena, ya est todo el teatro en
una de sus poticas ms ricas y completas. Los bardos, juglares y ministriles gozaron de
enorme popularidad, tanto entre los laicos como en el clero. Tal como observa Chambers, a
partir del Penintential del siglo XIII escrito por el subdicono de Salisbury, exista una
jerarqua o clasificacin de los ministriles desde el punto de vista tico. Resume Figueredo:
En primer lugar estaban aquellos que usaban horribles mscaras, o entretenan mediante danzas y gestos
indecentes; luego, los que entretenan a la corte con stiras. Estas dos clases eran condenables. Los que
quedaban se distinguan por el uso de instrumentos musicales: de ellos, algunos cantaban canciones
lascivas en banquetes, stos eran tambin condenables. Otros, sin embargo, cantaban las hazaas de los
prncipes y las vidas de los santos. Estos deban ser tolerados. (1999, p. 12).

Esta etapa es muy rica adems en expresiones populares, festividades y juegos (ludi) de
origen ancestral, de los que derivarn posteriormente expresiones como la Danza de las
Espadas, las Mummer's Plays (piezas de enmascarados), la Fiesta de los Locos, la Fiesta del
Nio Obispo, entre otras muchas. Esas manifestaciones encarnaban, con diferencias en cada

regin de Europa, una cultura precristiana que, dada su potencia, la Iglesia se propuso
absorber y cruzar a travs de un complejo proceso de sincretismo.
Origen del teatro medieval: polignesis. De la exposicin histrica anterior se
desprende que en la Edad Media no hay un teatro sino teatros diferentes que presentan
orgenes y procesos diversos y se interrelacionan. Puede hablarse de una polignesis por el
legado del teatro latino; las prcticas del teatro popular de las plazas y las calles; el teatro en
los monasterios y las universidades; el teatro en la Iglesia. Palacios Bernal sintetiza cuatro
grandes teoras sobre la gnesis del teatro profano medieval:
la que lo hace derivar del teatro religioso, pero para la historiador,
...aun reconociendo el papel trascendental de la Iglesia, otros elementos tienen cabida en los inicios y
formacin de este teatro. Si bien en dramas litrgicos en latn existan temas y personajes que eran tratados
con comicidad y que posteriormente veremos en obras profanas, stos son escasos y controvertidos. Slo
algunas obras, cuya temtica religiosa no ofrece lugar a discusin como Le jeu de Saint Nicolas o Courtois
dArras- se situaran en este nivel. (p. 226).
la que apoya la tesis contraria:
...el espritu cmico como influencia exterior. Escenas divertidas y extraas al teatro sacro entraran a formar
parte de l. El origen del teatro profano se encontrara en esa antigua tradicin mmica de la cual fueron
depositarios los juglares que introducen ese espritu y esos elementos en el drama sacro y en su evolucin
dar nacimiento a un teatro profano independiente () A partir de ellos se constituirn cofradas, compaas
de amateurs que contribuyen a arrojar luz al anlisis de estos orgenes. (p. 226).

la que lo hace derivar de la comedia latina medieval del siglo XII, imitada de Plauto y de Terencio,
hiptesis cada vez ms abandonada (p. 226).
Estas obras, escritas en latn por clrigos de la regin del Loira, no fueron representadas y en ellas abundan
adems los fragmentos narrativos que superan con creces a las partes dialogadas (p. 226).

la que recurre a elementos o fenmenos parateatrales:


...que contribuyeron a la eclosin de este teatro. Al lado de fiestas religiosas verdaderamente popularesotras de origen pagano, aunque ligadas a la iglesia. Fiestas libres, licenciosas y satricas, como la Fiesta
de los Inocentes, la Fiesta del Asno, del Obispillo, de los locos o el propio Carnaval y en las que, junto con
el carcter de espectculo que poseen en s mismas, las compaas y grupos ofrecan representaciones en
las plazas pblicas, porque el teatro medieval, religioso o profano, es un producto de la civilizacin urbana,
del desarrollo de las ciudades y del ascensin de la burguesa. (p. 226).

4. Pensamiento antiteatral en la Edad Media. Antecedentes. Principales


argumentos. Proyecciones.
Recorre como constante con variaciones los diez siglos de la Edad Media el llamado
pensamiento antiteatral, esto es, el ataque sistemtico al teatro a partir de argumentaciones
religiosas, filosficas o polticas. A partir de la segunda mitad del siglo II d.C., los Padres de
la Iglesia atacarn los espectculos y el teatro, a los que identifican con el paganismo romano.
Para David Wiles (1997)...
...desde el punto de vista de la Iglesia, el teatro no era simplemente una fuente de obscenidad y difamacin,
sino parte de una religin contraria. Como [el teatro] no poda ser eliminado, la opcin era restringirlo o
apropirselo. El medio principal para restringirlo fue la quita de la financiacin estatal a los festivales
dramticos (...) La apropiacin result ms exitosa que la restriccin. El cristianismo super al paganismo
a travs de un proceso de absorcin, transformando fiestas paganas en fiestas cristianas, templos paganos
en iglesias, santuarios paganos en cementerios. (p. 64).

Pero es cierto que la Iglesia, a travs de los siglos, fue desplegando posiciones diversas sobre
el teatro, en una dialctica constante entre la aceptacin y el rechazo, as como existieron
ciertas rdenes religiosas partidarias de la libre manifestacin de la devocin religiosa
popular (Castro Caridad, 1996, p. 114). Junto a los ataques proliferan las defensas.
El pensamiento antiteatral, adems, tuvo expresiones anteriores al cristianismo. Para Jack
Goody (1999), el argumento contra la representacin (en general) y el arte (en particular)
excede la Edad Media y, proveniente de una tradicin secular, ya fue desarrollado

exhaustivamente por Platn en el Libro X de La Repblica. Para Platn, la representacin


artstica (literaria, plstica, teatral) es una degradacin de segundo grado, es decir, la
degradacin de una degradacin: la realidad de las ideas es degradada en los objetos reales,
y estos a su vez son degradados en las representaciones artsticas.
La representacin, la mmesis o el teatro deben ser apartados [para Platn] de las cosas reales (...) El ms
antiguo de los cronistas, Tatianus (aprox. 160 d.C.), se pronunci contra el actor que aparentemente finge
lo que no es (Oratio ad Graecos). No se trata aqu del libertinaje o del carcter blasfemo de la
representacin ni, tampoco, de la veneracin de los falsos dioses de lo que Tertuliano se queja
posteriormente, sino de la suplantacin de identidad de la mmesis propiamente dicha, de la representacin de la realidad. (Goody, 1999, pp. 119-120).

Eva Castro Caridad afirma que:


...las acusaciones de inmoralidad, lascivia y torpeza contra el teatro, entendido como el lugar en el que se
est a la vista de todos, surgieron ya entre pensadores paganos como Cicern, Sneca, Tcito, Luciano,
Helio Arstides y los escritores de la diatriba cnico-estoica, que tuvieron uno de sus motivos predilectos en
el desprecio hacia los espectculos. (1996, p. 114).

En la misma lnea de impugnacin moral, siguiendo los estudios de Jonas Barish (The
Antitheatrical Prejudice, 1981), Goody encuentra que otro de los motivos de rechazo al teatro
...era la vida, supuestamente, licenciosa de los actores; en la Europa medieval, la palabra theatrum tena el
significado de un local medio burdel, medio taberna con un espectculo de cabaret llevado a cabo por mimi,
por mimos (Axton, 1974, p. 18). Estas objeciones tienen que ver con el hecho de que los hombres se vistan
de mujeres, lo que estaba prohibido desde los tiempos remotos del Deuteronomio. Por qu? Para
prevenir una confusin de identidades? Por miedo a la sexualidad dominante de uno mismo?
Posiblemente. Tambin constitua una actividad contraria a la creacin divina (p. 130).

Castro Caridad distingue tres momentos clave en la historia de la confrontacin teatroIglesia:


El primero tuvo lugar a partir del siglo II, cuando slo se tena la experiencia directa del espectculo noteatral pagano: el segundo se inicia en el siglo X, cuando se producen las reacciones ante la realidad
dramtica de las ceremonias surgidas en el seno de la iglesia; y el tercero fue durante el siglo XII, cuando
la reflexin sobre el teatro se realiza desde un punto de vista terico y filosfico. (1996, p. 114).

En todos estos aos, los argumentos a favor y en contra, tanto del teatro en general, como
del drama litrgico en particular, recorrieron la Edad Media de tal forma que no hubo jams
una postura unnime u homognea (p. 114). Hubo s autores y textos ms o menos
influyentes. El ms influyente de los pensadores cristianos contra el teatro fue Tertuliano (c.
155-220), al que Castro Caridad califica de paradigma del rechazo cristiano (p. 114).
Tertuliano se refiere al tema teatral en Apologeticus (42.2-7) y en el tratado De spectaculis (c.
198). En el primero, sostiene que los cristianos deben abstenerse de asistir a los espectculos
por una razn de tipo moral y religiosa: no son edificantes y favorecen la idolatra, se
relacionan con festividades religiosas oficiales para honrar a los dioses paganos. En De
spectaculis asume una actitud catequtica. Dice Castro Caridad:
A las razones de orden moral, debido al peligro de caer en pecado por las pasiones suscitadas por los
espectculos, aade las de tipo religioso y teolgico. Basndose en las Sagradas Escrituras, Tertuliano
sostuvo que la prohibicin del teatro parte de Dios, porque en l se imita irreverentemente su obra creadora.
El argumento teolgico es el ms innovador, porque afirm que el teatro era una manifestacin de la idolatra
pagana tanto por su origen, sus denominaciones, sus supersticiones, como por los lugares en los que se
desarrollaban los espectculos, que haban sido consagrados a los dolos (el emperador y los dioses
paganos). Adems, los artificios tcnicos eran obra del demonio, pompa diaboli, expresin recogida por
San Isidoro que tuvo una gran fortuna durante el medioevo. (1996, p. 115).

Teniendo en cuenta la carta de San Pablo a los Corintios (I Cor. 4.9), Tertuliano distingue
un theatrum daemoniumpagano de otro theatrum infictitium et spirituale encarnado en la

comunidad cristiana, con un lugar adecuado para su representacin (la iglesia o la baslica)
y con temas apropiados.
Marvin Carlson sintetiza el pensamiento antiteatral de Tertuliano de esta manera:
Tertuliano emplea tres argumentos bsicos contra los espectculos, slo uno de los cuales involucra lo
que podramos llamar una teora del teatro. Primero, cita referencias de las Escrituras contra los
espectculos. Segundo, busca probar su naturaleza idlatra a travs de su origen, su local, su equipamiento
y sus aspectos concernientes (concerns, sus implicancias). Tercero, considerando sus efectos, desarrolla
una teora similar a la de los neoplatnicos (p. 28).

Otros ataques contra el teatro, coincidentes o diversos en sus argumentaciones, pueden


encontrarse en San Clemente de Alejandra (c. 160-220), Sobre el lujo y contra los
espectculos; San Cipriano (210-258), Epstola a Donato; San Agustn (354430), Confesiones y La ciudad de Dios; San Juan Crisstomo (344-407), homilasix yContra
los espectculos. De manera ms atenuada, San Isidoro de Sevilla (c. 560-636), Etimologas,
Libro XVIII, "De la guerra y de los juegos", caps. XLII a LIII. Sintetiza Castagnino:
El nico texto expositivo, sin prdicas aparentes, de carcter informativo sobre el arte dramtico que se
conserva de la temprana Edad Media () dedicado a explicar el significado de los trminos: teatro, escena,
orquesta, trgico, cmico, msico, histrin, mmicos, danzantes, patronato y anfiteatro. La referencia
didctica concierne a los teatros griego y romano. La censura hacia ellos va implcita al subrayar otros
vocablos del lxico dramtico, como: prostbulo, lupanar; al aludir a los trgicos como cantores de los
antiguos reyes criminales; a los cmicos, como 'manifestantes de los estupros de las vrgenes' y a los
histriones, como a los que 'vestidos de mujer imitaban los gestos de las impdicas. (1981, p. 39-40).

A fines del siglo XVI, en el annimo Tretise of miraclis pleyinge, se sintetizan seis
argumentos tradicionales a favor del teatro religioso, seguidos de sus correspondientes
refutaciones. Castro Caridad (1996, pp. 124-125) lo sintetiza de la siguiente manera:
Razones a favor del teatro religioso
1. Se representan en honor de Dios.

Refutaciones
1. Los que actan en una obra desean ser
vistos y agradar al mundo en lugar de a Dios.
2. Los dramas toman el nombre de Dios en
vano y violan, por consiguiente, la ley.

2. Sirven para convertir a los hombres y


animarles a llevar una vida ms acorde con
los principios cristianos.
3. Al presenciar los sufrimientos de Cristo, la3. Los lamentos y los lloros de hombres y
gente se mueve a compasin y a devocin,
mujeres ante una representacin no son por
llegando incluso a llorar.
el arrepentimiento de sus propios pecados,
sino por los sufrimientos de Cristo, y ste
haba dado el mandato de no llorar a su
madre cuando se encontraba al pie de la cruz.
4. Algunas personas slo pueden ser
4. Los que no se convierten por los
convertidas a travs del recurso de la
sacramentos difcilmente pueden hacerlo por
representacin.
los dramas.
5. La asistencia a este tipo de espectculos es 5. La recreacin del drama es hipocresa y
la mejor forma de descanso, en lugar de
falsedad.
pasatiempos frvolos.
6. Puesto que est permitido representar en pintura y 6. La pintura tiene valor religioso en cuanto que
escultura la historia de la Redencin, tambin debe
describe el plan de la Salvacin, como lo hacen tambin
permitirse representar en el drama, forma ms afectiva. los textos, pero los dramas se realizan para deleite del
cuerpo, no de la mente.

Goody seala que el pensamiento antiteatral de la Edad Media permite reconocer un grado
relevante de reflexin y conciencia sobre la ontologa del teatro, as como sobre su diferencia
con el rito ceremonial. Goody considera que el pensamiento antiteatral del cristianismo
establece un sistema de oposicin entre trabajo y juego, realidad eilusin.x

...Para los participantes fue altamente significativa la distincin entre los diferentes tipos de
representaciones, entre los ritos y el teatro, entre el trabajo y el juego. Ello estaba relacionado con la
atraccin que ejerca el primero y el carcter ambiguo y desagradable del segundo (...) Axton considera los
escritos antiteatrales de Tertuliano, Jernimo y otros de los primeros Padres de la Iglesia, una respuesta al
teatro pantommico difamatorio del imperio romano tardo. Pero su radio de accin se fue extendiendo
cada vez ms. Los clrigos medievales rechazaban losspectacula y los ludi, la imitacin, los pasatiempos
populares, los disfraces, las danzas espectaculares, las competiciones y todo tipo de juegos, entre ellos
la indisciplina clerical y festividades como el Da de los Inocentes en la Noche de Reyes.En el ao 679 el
Concilio de Roma orden a los obispos y clrigos ingleses no tolerar jocos vel ludos. (pp. 124-125).

Del prrafo citado se desprende que, segn Goody, los cristianos distinguan los juegos
teatrales no slo del ritual cristiano, sino tambin del ritual primitivo. Para Goody ritual
pagano y juego pagano (p. 127) presentaban para el pensamiento cristiano una consistencia
ontolgica diversa. Es decir, no asimilaban el teatro pagano al ritual pagano, sino que le
otorgaban otra entidad.
Si bien ha sido superado y cuestionado crticamente, resabios del pensamiento antiteatral
perduran hasta nuestros das en argumentos reaccionarios sobre la inmoralidad y la
irreverencia de los actores, incluso en los dichos de la clase media argentina que asiste
regularmente al teatro.xi

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Notas
i Vase en este mismo volumen el Cap. III y IV.
ii Le Goff afirma que "la palabra y el concepto de 'Edad Media' aparecen en el siglo XIV, en los textos de Petrarca
y de los humanistas italianos. Hablan de un medium tempus (tiempo del medio) o, en plural, media tempora"
(2004, p. 43).

iii Para un desarrollo ms amplio de estas tres tradiciones y su confluencia, Jos Luis Romero, La cultura
occidental, 1994, pp. 7-69.
iv Para un desarrollo pormenorizado de esta tendencia, vase el Cap. III del presente volumen.
v Volveremos sobre este aspecto al tratar la periodizacin del teatro medieval en su primera etapa.
vi Tal es el error de Bigi cuando piensa que el trmino teatrista, por el hecho de ser nuevo, identifica un fenmeno
nuevo. Todo lo contrario: es un trmino nuevo para identificar una constante histrica que hunde sus races en el
pasado remoto.
vii Volveremos sobre este aspecto en el subcaptulo 6 del Captulo II.
viii Vase al respecto el subcaptulo 3 en este mismo captulo.
ix Recurdese el fragmento de la Homila 15 que abre el presente captulo.
x Sobre el poder ilusionante del teatro, esp. pp. 127-128.
xi Recientemente, una espectadora teatral apasionada y consecuente por muchos aos, madre de una muy buena
y exitosa actriz, me confes la indignacin y el rechazo que sinti cuando la hija le expres su vocacin.
Sorprendido, le pregunt cmo poda justamente ella, tan "teatrera", reaccionar as, y me contest: "Es que una
cosa es ir al teatro y otra tener una hija actriz". En Los hijos de los hijos de Ins Saavedra, cuando la hija le dice
a su padre judo que se va a vivir al IFT a hacer la revolucin, el progenitor la insulta: "Kurbe!" (Prostituta!).
Recurdese los argumentos de los poseedores de predios en el Cementerio de la Recoleta, s como de varios
periodistas, cuando se intent impedir el estreno deTertulia (Dubatti). Los ejemplos podran multiplicarse.