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Ingeniera gentica.

El debate sobre las


manipulaciones genticas durante la
dcada de los setenta del siglo XX
Genetic engineering: the debate on genetic manipulations in
the 1970s
Jean-Claude Kaplan
Profesor emrito de Bioqumica y Biologa Molecular, Facultad de Medicina
Pars Descartes. Francia.

Jos Luis Solana Ruiz (traduccin y adaptacin)


Departamento de Antropologa, Geografa e Historia. Universidad de Jan
(Espaa)
RESUMEN

A mediados de la dcada de los setenta del siglo XX se obtuvieron los


conocimientos y los instrumentos biolgicos que hicieron posible el
nacimiento de la ingeniera gentica. En este texto se refieren las
preocupaciones y miedos que las posibilidades de 'manipulacin gentica'
suscitaron durante esa dcada en el seno de la comunidad cientfica y en la
sociedad en general; se resumen los debates ticos y polticos que se
generaron por entonces en relacin a las nuevas tcnicas biogenticas; y se
exponen los controles a los que desde su mismo surgimiento los
experimentos genticos fueron sometidos, as como las reglamentaciones,
tanto nacionales como internacionales, que sobre estos se establecieron.
Adems, el autor hace balance de los riesgos biolgicos y ticos que
durante esos aos se asociaron a la ingeniera gentica, discerniendo entre
los que carecan de fundamento y los que s tenan sentido.
ABSTRACT

In the mid-1970s biological knowledge and tools gave rise to genetic


engineering. This study examines the concerns and fears which the
possibilities of genetic manipulation during that decade raised within the
scientific community and society in general. The ethical and political debates
that were generated at the time are summarized in relation to new biogenetic
techniques, outlining the controls and regulations, both nationally and
internationally, placed on genetic experiments since their very emergence.
Furthermore, an account is given of the biological and ethical risks
associated with genetic engineering during those years, discerning between
those that were unfounded and those that had meaning.

PALABRAS CLAVE

ingeniera gentica | manipulaciones genticas | biotica | biopoltica


KEYWORDS

genetic engineering | genetic manipulations | bioethics | biopolitics

We cried wolf without having seen or even heard one.


(Hemos alarmado sobre el lobo sin haberlo visto ni incluso
odo) (J. D. Watson 1977).
1. Introduccin
La biologa dirige sus esfuerzos a comprender la organizacin
y el funcionamiento de los seres vivos. Ciencia experimental
por definicin, puesto que analiza objetos y fenmenos
tangibles, posee mltiples facetas segn se ocupe del reino
animal o del vegetal, de los seres unicelulares o
pluricelulares, de formas (anatoma), funciones (fisiologa),
transmisin de informacin en una descendencia (gentica),
etc. Pero lo que quizs constituye su especificidad, o en todo
caso le confiere una carga afectiva considerable, es que el
hombre forma parte, en tanto que ser vivo (homo sapiens), de
los objetos que la biologa estudia. El hombre no es ya
solamente juez y sujeto, llega a ser parte y objeto.
Juez y parte, sujeto y objeto, investigador e investigado, tal es
la doble pertenencia del bilogo, tal es el contexto en el cual
es necesario situar el debate sobre las manipulaciones
genticas. Toda ciencia asume un doble proyecto:
comprender por placer -se trata de la bsqueda
desinteresada del saber- y comprender para actuar -por
ejemplo, en la lucha contra las enfermedades-. En materia de
biologa estas dos dimensiones no pueden separarse; se ve
claramente en la medicina, donde la problemtica es siempre
doble: comprender para curar. Si de un conocimiento debe
nacer un dominio, y si ese conocimiento es nada menos que
el de los mecanismos de la vida y de su reproduccin,
podemos experimentar una determinada angustia metafsica.

As se explica, a mi parecer, la emocin que se apoder, en el


transcurso de la dcada de 1970, del mundo cientfico
primero, despus de la gran prensa y finalmente del pblico.
Luego, el ardor del debate decay -veremos cmo y porquy este pas a interesar solo, y muy legtimamente, a filsofos,
epistemlogos e historiadores.
Con la expresin manipulacin gentica se designa a un
conjunto de mtodos, aparecidos entre 1970 y 1974, que
permitieron acceder, gracias a los instrumentos tradicionales
de la biologa molecular (bioqumica, bacteriologa, virologa,
inmunologa, etc.), al conocimiento directo de la estructura y
la funcin del material gentico, el ADN, y esto cualquiera que
fuese el grado de complejidad del organismo estudiado.
El trmino manipulaciones contiene una connotacin
inquietante. La nueva metodologa de la que forma parte
presenta, en efecto, dos particularidades referentes a la
esencia misma de la vida. La primera: implica la construccin
de
nuevas
combinaciones
de
ADN,
llamadas
recombinantes, que suponen la yuxtaposicin de
secuencias de ADN que estn normalmente separadas en la
naturaleza o que incluso no existen en esta; permite, pues,
crear quimeras, genomas artificiales. La segunda: su
explotacin permite descifrar el mensaje gentico de
cualquier organismo vivo, desde el ms simple virus al ms
evolucionado de los primates; por consiguiente, afecta al
mismo corazn del enigma de la vida.
El trmino manipulacin, precisamente porque implica una
nocin de bricolaje, incluso de alteracin biolgica, no es
neutro. Es preferible hablar de ingeniera gentica (genetic
engineering) o de recombinaciones genticas in vitro,
expresiones que emplearemos preferentemente en este texto.
La aparicin de esta nueva herramienta supuso un verdadero
salto cualitativo en la evolucin de la biologa. Los desarrollos
que se podan esperar de dicho instrumento suscitaron a la
vez unas inmensas esperanzas y pnicos temores. Sus

implicaciones eran mltiples: cientficas, econmicas,


sociolgicas, ticas. Mi propsito es exponer los diversos
aspectos bajo los que se expres este problema en las
controversias a las que el mismo dio lugar entre los aos
1975 y 1979.
2. La gentica antes de la ingeniera gentica (1866-1970)
El gen fue, hasta la dcada de 1970, una entidad virtual,
inaccesible al anlisis bioqumico (vase Jacob 1970). Las
leyes de Mendel (1866) revelaron que la herencia de
determinados caracteres simples, llamados monofactoriales,
poda explicarse por la transmisin de paquetes de
informacin llamados genes. Posteriormente, se supo
tambin, con los trabajos de Avery (1944), que el cido
desoxirribonucleico (ADN) era el soporte biofsico de los
genes; con los trabajos de Watson y Crick (1953), que el ADN
se estructura en forma de doble hlice, estructura
autorreplicativa constituida por enlaces entre bases
complementarias (emparejadas A-T y G-C); y con los trabajos
de Nirenberg y Khorana (1960-1965), que el encadenamiento
de las bases sobre un filamento de ADN contiene por si sola
la informacin que especifica la secuencia de los cidos
aminas en las cadenas polipeptdicas (un gen-unpolipptido) y que en el cdigo gentico un trinucletido
(codn) determinado se corresponde con un cido amina
determinado.
A pesar de estos progresos espectaculares en el
desciframiento del mensaje gentico, hasta 1970 fue
tcnicamente imposible aislar y analizar un gen de un
organismo superior (eucaritido). Esta imposibilidad provena
de la desproporcin entre la longitud de un gen, entonces
estimada en algunos miles de nucletidos, y la del ADN
genmico
total
(1).
Un
gen
nico
representa
aproximadamente una millonsima de la cinta de ADN
humano, y aislarlo especficamente constitua una formidable

tarea que chocaba con dos tipos de dificultades. Por un lado,


una dificultad analtica: cmo aislar selectivamente un
segmento nico que representa una millonsima del
conjunto?; por otro, una dificultad de orden preparativo:
cmo obtenerlo en cantidad suficiente y en estado puro?
3. La ingeniera gentica: una revolucin metodolgica
A partir de 1970, la gentica molecular conoci un desarrollo
sin precedentes en la historia de la biologa, resultado de la
aparicin fortuita y simultnea de tres instrumentos
tecnolgicos que permiten:
1) Transcribir in vitro una secuencia del ARN mensajero en su
equivalente en ADN (ADN complementario) gracias a la
transcriptasa reversa (Temin, Baltimore).
2) Recortar el ADN en fragmentos mucho ms pequeos (del
orden del millar de nucletidos) mediante el ataque de
endonucleasas de restriccin. Estas enzimas, de origen
bacteriano, cortan la cadena del ADN en lugares muy
especficos cuya naturaleza (se trata de una secuencia de
cuatro a seis nucletidos) vara con cada enzima. El corte es
extremadamente fiel: el nmero y el tamao de los trozos de
ADN obtenidos dependen solo del nmero y de la distribucin
de los lugares de reconocimiento. Estas enzimas han sido
calificadas justamente como bisturs de genes, puesto que
para un ADN determinado la fragmentacin es perfectamente
reproducible y el tamao de los fragmentos obtenidos es del
mismo orden de magnitud que el que se le puede atribuir a un
gen.
3) Insertar fragmentos de ADN sobre otros ADN ms cortos
provistos de su autonoma de replicacin. Estos ADN
vectores son derivados de plsmidos (aproximadamente 5000
nucletidos) o del bacterifago lambda (aproximadamente
40.000 nucletidos). Esta operacin de injertar in vitro es una
recombinacin gentica, puesto que el vector que ha recibido
el fragmento de ADN extranjero lo va a perpetuar indefinida y

fielmente, una vez reintroducido en un clula husped fcil de


cultivar in vitro (se trata de una cepa debilitada de colibacilo).
El resultado prctico de tal operacin es la amplificacin
considerable del trozo de ADN que se ha insertado. Gracias a
la rpida proliferacin de la bacteria portadora del vector
recombinado (una generacin cada veinte minutos), se puede
recuperar en un lapso de tiempo muy corto un milln, incluso
mil millones, de veces ms que el material de partida. Si se
ha partido no ya de una secuencia nica sino de una mezcla
de secuencias diferentes de las que solamente una, digamos
un gen, nos interesa, cada una se multiplicar gracias al
vector al que habr sido recombinada. En este caso, de ello
resulta, no solamente una amplificacin, sino tambin una
purificacin, puesto que es posible detectar (mediante medios
simples sustentados en el principio de la hibridacin
molecular) el clon bacteriano (2) que porta el gen buscado, y
extraerlo de este. Esta operacin, llamada clonacin, permite
el aislamiento especfico de los genes a partir de cualquier
genoma, y es un requisito para su estudio.
4. El inters de la ingeniera gentica: perspectivas y
realidades
Al hacer accesibles los genes a la experimentacin directa, la
ingeniera gentica abri la va a una investigacin tcnica y a
varias aplicaciones prcticas.
4.1. La investigacin terica
Fue posible estudiar la estructura y la organizacin de los
genes normales y patolgicos, as como la regulacin de su
expresin. Al fin pudieron abordarse problemas tan
fundamentales como la morfognesis, la diferenciacin
celular, el cncer. Desde 1976, fecha en que las tcnicas de
la ingeniera gentica comenzaron a extenderse, se
obtuvieron varios resultados espectaculares: estructura
troceada de la mayor parte de los genes de eucaritidas
(alternancia de secuencias codantes o exones y de

secuencias no codantes, pero transcritas, o intrones); nocin


de familias de genes y pseudogenes (vestigios de la
evolucin); revelacin de secuencias de ADN que regulan la
expresin de los genes; comprensin del mecanismo que
preside la formacin de anticuerpos; descubrimiento del
parentesco entre algunos genes de virus de eucaritidas,
especialmente cancergenos, y de genes normalmente
presentes en el ADN de las clulas no cancergenas
(oncogenes celulares); anatoma comparada de genes en las
diferentes especies, que permite estudiar la evolucin a nivel
molecular, etc.
4.2. Las aplicaciones prcticas
De estas nos interesan esencialmente tres dominios: la
medicina, la farmacologa y la agronoma.
Comenzaremos por las primeras, por las aplicaciones
mdicas. Como no poda acceder directamente al genotipo de
los individuos, el genetista tena que contentarse con estudiar
su reflejo indirecto, y a veces engaoso, el fenotipo. Con la
aparicin de las primeras secuencias de ADN humano
clonado (1978) result posible elucidar el mecanismo
molecular de las enfermedades genticas mono e incluso
plurifactoriales, efectuar su diagnstico antenatal -mediante el
estudio directo del ADN de las clulas fetales- y, finalmente,
examinar la correccin de algunas de esas enfermedades.
Los primeros genes humanos clonados fueron los de la
hemoglobina, lo que permiti estudiar enfermedades tales
como las talasonomas o la drepanocitosis.
El ADN clonado, verdadera sonda especfica, permiti la
deteccin, por hibridacin molecular, de genes patolgicos.
Tras la digestin del ADN del enfermo (una mnima muestra
de sangre es suficiente) por enzimas de restriccin, se pudo
en lo sucesivo descubrir el gen anormal y ver si estaba
ausente (delecin) o modificado (mutacin puntual). Esta
metodologa permiti, tambin, descubrir un polimorfismo
individual en la secuencia de los nucletidos, tanto en el

interior de los genes como entre ellos (polimorfismo de


restriccin intra y yuxtagnica). Se consiguieron, as,
marcadores genticos de un nuevo tipo, y su explotacin
abri unas perspectivas inmensas al permitir la deteccin
antenatal de las enfermedades genticas, entre otras: el
estudio y diagnstico de enfermedades hereditarias
monofactoriales cuyo gen responsable no haba podido
todava
ser
identificado
(miopata
de
Duchenne,
mucoviscidosis, correa de Huntington), el establecimiento del
mapa genmico humano completo y la creacin de una
gentica de poblaciones fundada en el estudio directo del
ADN (antropologa molecular). El problema esencial fue
disponer del mximo de sondas humanas diferentes de
manera que se pudiese cubrir todo el genoma. A finales de la
dcada de 1980 an se estaba lejos de ello, con una
cincuentena de secuencias clonadas, lo que supona
aproximadamente 1/100.000 del ADN humano total. Adems
de las enfermedades genticas propiamente dichas, fue
posible estudiar el ADN de clulas cancergenas gracias a los
sondeos especficos de oncogenes celulares (1982). La
ingeniera gentica, por consiguiente, provey a la medicina
de un instrumental de diagnstico incomparablemente
poderoso.
Se habl de eugenismo en relacin a las aplicaciones
teraputicas. Pero un coloquio que tuvo lugar sobre este
asunto en la primavera de 1982 puso claramente de relieve
las innumerables dificultades tericas, prcticas y ticas que
se oponan a la correccin de las anomalas genticas por
medio de la ingeniera gentica (Williamson 1982: 416). Por
entonces, y duramente largo tiempo, no fue posible introducir
con resultados positivos genes en un organismo superior y
obtener de ellos una expresin apropiada, es decir, en el
lugar y el momento adecuados (3). De hecho, no hubo
necesidad urgente de ello en la medida en que era posible
asegurar la prevencin de la mayora de las enfermedades

genticas graves mediante un diagnstico in utero seguido de


la interrupcin del embarazo. Las leyes de Mendel nos han
enseado que las parejas con riesgo tienen tres posibilidades
sobre cuatro de tener un nio clnicamente normal (para las
enfermedades recesivas autosmicas). Con la garanta del
diagnstico prenatal, se puede por consiguiente animarlas a
que intenten la posibilidad de nuevos embarazos, utilizando
para ello los mtodos naturales que han demostrado su
capacidad
Pasamos seguidamente a las aplicaciones farmacolgicas.
Puesto que fue posible introducir un gen humano en una
bacteria, era lgico que se pensase en hacerla trabajar, es
decir, en que se expresase el gen en cuestin. Se consider,
por ejemplo, la produccin bioindustrial de protenas humanas
que tenan inters mdico, como la insulina, la hormona del
crecimiento, la interferona. En caso de obtener resultados, se
podra al fin tratar la diabetes con la insulina humana (las
insulinas animales utilizadas eran a veces inmungenas),
tratar el enanismo hipofisiario (exista penuria mundial de
hormona del crecimiento humano preparada a partir de
muestras de la autopsia), estudiar y utilizar las propiedades
antivricas y eventualmente anticancerosas del interfern
humano (protena que no haba podido obtenerse en estado
puro mediante los medios de la qumica clsica). Para
materializar esos proyectos era necesario clonar los genes en
cuestin (lo que se consigui en 1979-1980) y obtener su
expresin en la bacteria. Este ltimo punto constituy un
verdadero escollo, pero fue salvado a finales de la dcada de
1980. Otra va muy prometedora era la clonacin y la
expresin bacteriana de determinados genes vricos, que
permitan confeccionar vacunas contra virus que no se podan
cultivar (virus de la hepatitis B, por ejemplo).
Finalmente, por lo que a las aplicaciones agronmicas se
refiere, digamos que modificando el programa gentico de
algunas especies vegetales utilizadas en agricultura, como

los cereales, mediante un injerto de genes que los hara


capaces de fijar el nitrgeno atmosfrico (4), se abri la
posibilidad de librarse del costoso empleo de abonos
nitrogenados. Se pensaba que un xito en este campo poda
revolucionar la economa de los pases del tercer mundo.
5.
Riesgos
de
las
manipulaciones
genticas:
potencialidades y conjeturas
De pronto, los cientficos imaginaron que la ingeniera
gentica poda comportar riesgos. Podemos clasificar esos
riesgos en especficos y generales.
Los riesgos especficos corresponden a las recombinaciones
genticas que podan conferir a las bacterias una nueva
resistencia a los antibiticos, un nuevo poder patgeno,
incluso un poder cancergeno (por clonacin del ADN de virus
cancergenos). Se temi mucho que bacterias recombinadas
pudiesen infectar a los investigadores que las manipulaban y,
a travs de estos, a la poblacin, pudiendo ocasionar as
epidemias catastrficas.
Los riesgos generales estaban asociados al difuso temor de
trastornar la biosfera. Al violar las leyes de la Naturaleza, es
decir, al crear recombinaciones contra natura de nuevos
genes, no corremos el riesgo de fabricar especies nuevas
cuya diseminacin modificara los equilibrios ecolgicos y
perturbara irremediablemente los mecanismos de la
evolucin?
La reaccin inmediata del mundo cientfico fue la proteccin.
Incluso antes de saber si los riesgos especficos descritos
eran reales, los experimentos que habran podido
comportarlos fueron proscritos en julio de 1974 (moratoria de
Berg). Esta prohibicin fue respetada. En julio de 1976, un
conjunto de reglas de seguridad muy estrictas fueron dictadas
por el National Institute of Health (NIH) americano y
difundidas en el mundo entero. El objetivo principal de este
reglamento era impedir que los organismos recombinados se

escapasen del laboratorio (el ADN, una vez extrado de la


clula, est inerte y puede ser manipulado sin precaucin
alguna.). Se imaginaron dos clases de confinamiento. Una, un
confinamiento fsico, que comport cuatro niveles de
seguridad (P1 a P4), desde la disposicin de locales que
funcionan con un simple equipamiento para laboratorio de
bacteriologa corriente, hasta la cmara de seguridad
equipada para la manipulacin de organismos ms
patgenos. La otra, un confinamiento biolgico, que
comportaba tres niveles de seguridad intrnseca de nodiseminacin, segn la naturaleza del sistema husped (cepa
bacteriana) y del vector ( plsmido o bacterifago). En la
prctica, se trataba de utilizar bacterias ms dbiles,
incapaces de sobrevivir fuera del tubo de ensayo, y vectores
estables no inclinados a la reconjugacin. Todos los tipos de
recombinaciones que podan considerarse tenan que
censarse en una lista exhaustiva y se estableci una jerarqua
de peligrosidad. Cuanto ms peligroso en potencia era el
experimento, mayor deba ser el confinamiento fsico y
biolgico. Finalmente, los experimentos, antes de dar
cualquier paso hacia su ejecucin, deban ser comunicados a
una comisin nacional que obrara bajo la tutela de un gran
organismo cientfico (NIH en Estados Unidos, DGRST en
Francia). Los criterios de clasificacin estaban fundados no
sobre una experiencia real, sino sobre unas conjeturas que
en seguida se demostr que eran infundadas, y ulteriormente
las reglas de seguridad fueron progresivamente revisadas a
la baja. A finales de la dcada de 1980, la reglamentacin en
vigor era ya mucho ms flexible, y se hablaba de suprimirla
pura y simplemente para reemplazarla por un cdigo general
de buena conducta aplicable a cualquier manipulacin de
bacterias o de virus, fuesen recombinantes o no.
6. Manipulaciones genticas y sociedad: el gran debate
(1974-1980)

El problema de las manipulaciones genticas, llevado al


mbito pblico por los cientficos desde 1974, dio lugar a un
debate que desbord poco a poco los medios especializados
para interesar a la totalidad de la sociedad. La razn profunda
de la amplitud del debate proviene no solo de la importancia
de lo que se juega en el asunto, sino tambin, y sobre todo,
de la actitud de los mismos cientficos. Por primera vez en la
historia de las ciencias, los mismos que haban forjado un
nuevo instrumento de conocimiento expresaban su aprensin
hacia el mismo (moratoria de P. Berg, 1974), y animaban a
sus colegas a reflexionar sobre riesgos enteramente nuevos y
sobre las medidas a tomar (conferencia internacional de
Asilomar, 1975). Haciendo esto, apelaban a la conciencia
universal antes incluso de que el menor hecho concreto
hubiese llegado a alimentar su inquietud. Adems, el mundo
cientfico se revelaba desde el principio dividido en sus
anlisis. Cmo reaccionar ante los riesgos hipotticos? Era
necesario proscribir pura y simplemente las manipulaciones
genticas, sabiendo plenamente que siempre podra haber un
individuo, incluso un pas, que eludiesen la prohibicin? Era
necesario, por el contrario, ir hacia adelante, en nombre del
superior inters de la ciencia, sin preocuparse de los riesgos
eventuales? Era necesario explorar minuciosamente los
riesgos, evaluando sus probabilidades y consecuencias, y
jerarquizarlos?
Esta incertidumbre de la ciencia fue muy mal experimentada y
el temor expresado por algunos cientficos de jugar a
aprendices de brujo suscit una ansiedad creciente en el
pblico. Los cientficos dedicados al estudio de la energa
atmica no haban desencadenado en su poca reaccin
parecida. En efecto, saban desde el principio dominar la
nueva energa que acababan de liberar (se saba que la
primera bomba atmica experimental no hara saltar por los
aires al planeta). Contrariamente a una opinin difundida con
demasiada frecuencia, la revolucin gentica no poda

compararse con la revolucin nuclear. Los riesgos de la


nuclear no eran hipotticos, sino bien reales, conocidos,
confirmados, cuantificables. Nada de todo esto ocurra con
los riesgos imaginados a propsito de las manipulaciones
genticas. Los adversarios del nuevo instrumento biolgico
eran incapaces de articular otra cosa que temores, sin poder
afirmar la realidad de los riesgos supuestos. Los escenarios
ms o menos catastrofistas no eran ms que hiptesis. Pero
cmo evaluar su validez sin justamente arriesgar una
catstrofe? Era un asunto de opiniones subjetivas.
En el debate que se instaur a propsito de las
manipulaciones genticas durante las dcadas de 1970 y
1980, podemos distinguir varias fases (5).
6.1. Primera fase: la incubacin (1970-1974)
Durante este periodo, los mtodos de la ingeniera gentica
fueron puestos a punto en el silencio de los laboratorios
(menos de una decena de laboratorios americanos). En 1971,
a raz de un coloquio habido en Cold Spring Harbor, un
investigador del equipo de P. Berg anunci su intencin de
clonar en un colibacilo el ADN del virus SV40, un virus
cancergeno en el mono. Uno de los investigadores
presentes, R. Pollack, se alarm vivamente por ello (estamos
en la vspera de un Hiroshima biolgico) y disuadi a Berg
para que no realizase el experimento. En enero de 1973 se
decidi celebrar una conferencia sobre los riesgos inherentes
a la investigacin biolgica en general, conferencia que pas
completamente desapercibida.
En julio de 1973, en la Gordon Conference anual sobre los
cidos nucleicos, se presentaron los resultados de las
primeras recombinaciones genticas in vitro y, sobre todo, de
una nueva tcnica que permita, gracias a las enzimas de
restriccin, efectuar sin dificultad la recombinacin de
cualesquiera fragmentos de ADN. Los investigadores
presentes tomaron conciencia del alcance considerable de

estas tcnicas y de los riesgos que eventualmente podan


resultar de las mismas. En una carta destinada al presidente
de la National Academy of Sciences de Estados Unidos, los
dos presidentes de la Gordon Conference, M. Singer y D.
Soll, expresaban en trminos moderados su inquietud y
demandaban la creacin de un comit de reflexin. Esta carta
se public simultneamente en dos de las principales revistas
cientficas internacionales, Science y Nature, y conllev la
mencin siguiente: La mayora de los participantes en la
Gordon Conference ha expresado el deseo de dar a esta
carta una amplia difusin.
Un comit con los once especialistas ms eminentes fue
instaurado por la National Academy of Sciences y comenz
su trabajo de reflexin. Su primera accin pblica fue
expresar sus opiniones en una carta abierta publicada en julio
de 1974 en las revistas Science y Nature. Es la famosa
moratoria de Berg (se trata de P. Berg, D. Baltimore, H. W.
Boyer, S. N. Cohen, R. W. Davis, D. S. Hogness, D. Nathans,
R. Roblin, J. D. Watson, S. Weissman y N. Zinder). Los
firmantes pedan en sustancia: la suspensin momentnea de
algunos tipos de experimentos, la organizacin de una
reunin internacional donde se discutan los problemas de
seguridad inherentes a las nuevas tcnicas de recombinacin
gentica, y el establecimiento de una reglamentacin bajo la
gida de un gran organismo cientfico. Esta declaracin tuvo
una resonancia mundial.
6.2. Segunda fase: la conferencia de Asilomar y la
primera reglamentacin (1975-1976)
En febrero de 1975, se celebr en Asilomar, en la costa
californiana, una conferencia que acogi a 140 cientficos
provenientes del mundo entero, la mayora no implicados
activamente en la ingeniera gentica. Su ttulo fue
Conferencia internacional sobre el ADN recombinante. La
gran prensa, alertada por la moratoria de Berg, envi

numerosos periodistas; entre ellos, M. Rogers, de la revista


Rolling Stone, quien ofreci un sabroso relato del ambiente
particular de la conferencia (Watson y Tooze 1981, y Rogers
1979).
El trabajo realizado por los participantes, bajo la observacin
de P. Berg, fue considerable y condujo a la elaboracin de un
proyecto de reglamentacin que comportaba especialmente
la nueva nocin de confinamiento biolgico. De hecho,
incluso a pesar de que una mayora se haba retirado en el
momento del voto de la mocin final, los cientficos estaban
divididos sobre la actitud que deba adoptarse. La mayor
parte de ellos eran partidarios de una libertad estrechamente
vigilada por una reglamentacin estricta. Un pequeo nmero
era resueltamente partidario de una prohibicin pura y simple.
Por ltimo, otros, entre ellos J. D. Watson (6), el
codescubridor de la doble hlice, consideraban que las
recombinaciones genticas in vitro no comportaban riesgo
alguno, y eran feroces adversarios de toda reglamentacin.
La conferencia de Asilomar tuvo una gran resonancia en los
medios cientficos y, por primera vez, en el gran pblico.
Gracias al formidable poder amplificador de los medios de
informacin, el gran pblico fue puesto al corriente de los
aspectos benficos de las manipulaciones genticas, pero
tambin de sus aspectos malficos. Entre estos ltimos, no
se vacil en hablar de la creacin de monstruos y del
avasallamiento del gnero humano mediante algunos
transplantes de genes. En cada bilogo dormitaba un Dr.
Folamour! Cmo sorprenderse, entonces, de que algunos
sabios de gran renombre (entre ellos, E. Chargaff, uno de los
pioneros de la bioqumica del ADN; G. Wald, premio Nobel
por sus trabajos sobre la bioqumica de la retina; J. Beckwith,
el primero en haber logrado aislar un gen bacteriano,
mediante medios bioqumicos tradicionales ciertamente)
uniesen sus voces y militasen activamente por la prohibicin
de todas las experiencias de ingeniera gentica sin

excepcin? La corriente anticientista, incluso anticientfica,


alimentada por los horrores de la guerra nuclear y reavivada
por las preocupaciones de los ecologistas que se inquietaban
ente los desarrollos de la biotecnologa, se encontr de ese
modo considerablemente reforzada (Thomas 1977 constituye
un anlisis muy penetrante del contexto sociopsicolgico que
rode a ese movimiento de contestacin militante).
En enero de 1976, tras una larga y difcil elaboracin que
dur casi un ao y en la que participaron numerosos
especialistas, el Nationl Institute of Health (NIH) public la
primera reglamentacin, que ya he descrito antes. Las reglas
eran ms restrictivas que las recomendaciones de la
conferencia de Asilomar. Exigan que la clonacin del ADN de
los organismos superiores, especialmente de las primates y
del hombre, fuese efectuado en unos sistemas huspedesvectores de alta seguridad (llamados EK3) que no existan
an. Esta exigencia volva a impedir el estudio del genoma
humano. Casi simultneamente, Gran Bretaa, bajo la gida
de un organismo creado en 1976, el Genetic Manipulation
Advisory Group (GMAG), dictaba sus propias reglas, bastante
parecidas a las del NIH, si bien menos rgidas. En Francia,
desde 1975, la DGRST haba puesto en funcionamiento una
comisin de control que aplic las reglas del NIH hasta la
redaccin en 1977 de su propia reglamentacin (adems, una
comisin de tica del INSERM se hizo cargo del problema).
La nueva reglamentacin francesa, favorecida por un mayor
distanciamiento, era ya menos restrictiva y, entre 1977 y
1979, se pudieron realizar en Francia experimentos
prcticamente prohibidos al otro lado del Atlntico (la
clonacin del ADN del adenovirus, por ejemplo, efectuada en
el Instituto Pasteur por P. Tiollais y L. Philipson).
6.3. Tercera fase: la agitacin (1976-1979)
Fue durante el periodo que sigui a la publicacin de una
reglamentacin en los Estados Unidos, Gran Bretaa y

Francia cuando la intensidad del debate alcanz su


paroxismo. Sin embargo, en los medios cientficos la
controversia tom un cariz cada vez ms objetivo. Varios
experimentos muy completos demostraron que la cepa de
colibacilo empleada para las recombinaciones genticas in
vitro (E. Coli K12), as como los vectores especialmente
puestos a punto, ofrecan todas las garantas de nodiseminacin (conferencia de Falmouth, junio de 1977). Se
pudo demostrar la inocuidad de la clonacin de un virus
cancergeno animal, el poliovirus (7). Se descubri que la
presencia de intrones en el ADN de las eucariotas impide la
expresin tras la clonacin en un procaritido. Se evaluaron
las probabilidades de catstrofe accidental examinando
cuidadosamente las probabilidades parciales, es decir,
aquellas inherentes a cada uno de los acontecimientos de la
cadena (Holliday 1977: 339). Estas probabilidades eran
mucho ms dbiles que las relativas a las manipulaciones
bacteriolgicas
o
virolgicas
ordinarias.
Devino
progresivamente evidente que las reglamentaciones dictadas
en 1976 eran excesivas, y los partidarios de una relajacin
normativa se hicieron cada vez ms numerosos. Esto condujo
a una primera revisin de las reglas del NIH, en enero de
1979. Por primera vez en los Estados Unidos, se autoriz la
clonacin de virus animales. Una relajacin similar se sigui
en Gran Bretaa y Francia.
Pero, cuando las aprensiones de los especialistas se
calmaban (8), el movimiento de contestacin se radicaliz. En
Estados Unidos, varios ecologistas y pacifistas, que militaban
en organizaciones como Friends of the Earth, Science for the
People, y Coalition for Responsible Genetic Research, y con
la garanta cientfica de E. Chargaff, G. World y J. Beckwith,
lanzaron una vigorosa campaa de prensa. Consiguieron que
se asumiese que las manipulaciones genticas afectaban a la
ciudadana en general, por lo que esta deba estar
representada en las instancias de control donde hasta

entonces solo se sentaban cientficos interesados en la


continuidad de sus experimentos. Exigieron y obtuvieron que
la reglamentacin del NIH estuviese acompaada de una
declaracin oficial de conformidad (Environmental Impact
Statement) en la ley sobre la proteccin del medio ambiente.
Por ltimo, exigieron que se promulgase una verdadera
legislacin, y varios proyectos de ley fueron depositados tanto
en el Senado como en la Cmara de representantes.
En esa poca, el muy serio New York Times Magazine
reclam que el premio Nobel no fuese nunca otorgado a las
investigaciones centradas en el ADN recombinante (el premio
Nobel de qumica fue concedido en 1980 a P. Berg, W. Gillart
y F. Sanger por sus trabajos sobre el ADN recombinante). La
opinin pblica se levant contra ese tipo de investigaciones
y el alcalde de Cambridge (Massachussetts) puso en marcha
un procedimiento municipal para prohibir la construccin de
un laboratorio de ingeniera gentica de categora P3 en la
universidad de Harvard. Tuvo xito, con lo que dificult todas
las investigaciones en ese dominio durante ms de un ao
(9). Los proyectos de ley estudiados en el Senado y la
Cmara levantaron en los partidarios de la ingeniera gentica
una emocin muy viva. Su adopcin, en efecto, habra
dificultado considerablemente el desarrollo de la gentica
molecular en los Estados Unidos, dejando el campo libre a los
pases de Europa libres de legislaciones de ese tipo. Los
especialistas en ingeniera gentica se constituyeron,
entonces, en un verdadero lobby, como ya lo haban hecho
sus adversarios, y emprendieron una vigorosa contraofensiva
junto a senadores y a sus representantes. Esta campaa dur
dos aos y termin con el abandono de todo proyecto de
legislacin en 1978. En Gran Bretaa, la contestacin fue
ms tranquila y concluy muy pronto con una participacin de
los representantes de los usuarios y especialmente de los
sindicatos en el organismo de control, el GMAG.
En Francia, la corriente hostil a las manipulaciones genticas,

de tintes mucho ms ideolgicos, se manifest sobre todo en


los laboratorios. A los ecologistas se asociaron militantes de
extrema izquierda y algunos sindicatos. En una obra colectiva
publicada bajo el seudnimo de Agata Mendel (1980),
representantes de esta tendencia expusieron sus quejas y
narraron su lucha, especialmente en el Instituto Pasteur y en
el Instituto de investigaciones en biologa molecular (Jussieu).
Ello tuvo como consecuencia un retraso en la disposicin de
locales especiales y en el lanzamiento de algunos programas
de investigacin. Paralelamente, un contradictorio debate fue
organizado por el MURS (Movimiento Universal para la
Responsabilidad Cientfica), donde los opositores a la
ingeniera gentica hicieron valer su punto de vista con
mucha ms pugnacidad que sus partidarios.
6.4. Cuarta fase: la regulacin (a partir de 1980)
La calma retorn a partir de 1980. En los laboratorios reinaba
una atmsfera de febril actividad, como si se quisiese
recobrar el tiempo perdido. En efecto, en enero de 1980, las
reglas del NIH fueron revisadas a la baja por segunda vez, y
Gran Bretaa y Francia siguieron esta tendencia. Por primera
vez, con el distanciamiento temporal y la experiencia, la
ingeniera gentica no estaba ya en el banquillo de los
acusados. La presuncin de culpabilidad ceda lugar a la
presuncin de inocencia. Los detractores sistemticos
estaban en lo sucesivo obligados a suministrar pruebas, los
cientficos no tenan ya que demostrar su inocencia.
Con todo, las manipulaciones genticas eran an con
mucha frecuencia acusadas en la prensa de desembocar en
prcticas ms o menos condenables: bebes probetas,
bebes Nobel o clonacin de individuos. Conviene
denunciar estos abusos del lenguaje. En los casos citados, de
ningn modo se trata de manipulaciones genticas tal como
hemos definido estas al comienzo. Podra en rigor hablarse
de manipulaciones biolgicas, las cuales consisten,

respectivamente, en una fecundacin in vitro seguida de


reimplantacin en el tero de la madre (tratamiento de
algunas formas de esterilidad relativa a las trompas de
Falopio), en una inseminacin artificial por medio del esperma
del titular del premio Nobel (experimento absurdo que se
basa en el errneo postulado de que las facultades
intelectuales son heredables como un carcter simple), y en
la reproduccin de un individuo idntico a partir del ncleo de
una de sus clulas somticas (experiencia que,
afortunadamente, ha sido sacada de la pura ciencia-ficcin).
Estas manipulaciones, por tanto, quedan fuera de la esfera de
nuestro asunto.
7. Un balance de riesgos verdaderos
La controversia surgida a propsito de las manipulaciones
genticas tuvo el mrito de hacer aparecer a la luz del da el
problema de los riesgos inherentes a toda investigacin
biolgica y a su aplicacin mdica. Esos riesgos son de dos
tipos: biolgicos y ticos.
7.1. Los riesgos biolgicos
Toda manipulacin biolgica, por anodina que sea, conlleva
su parte de riesgo accidental. Esto se sabe; por consiguiente,
puede aceptarse y el peligro puede ser prevenido mediante
medidas de seguridad apropiadas. Los microbilogos que
trabajan con organismos altamente contagiosos y patgenos,
ya se trate de virus (de la viruela, la rabia, la fiebre de Lassa,
de Marburg) o de bacterias (del carbunco, por ejemplo), lo
saben bien. Se toman al respecto precauciones
suficientemente estrictas y estas han impedido que el
personal de los laboratorios sea vctima de esos organismos,
salvo accidentes que por fortuna han sido muy excepcionales
y que nunca han degenerado en epidemia.
En cuanto a la ingeniera gentica, hemos visto que, lejos de
representar un nuevo peligro, comporta unos riesgos bastante

menores, tanto en el laboratorio como para el conjunto de la


sociedad. En efecto, implica una reduccin intrnseca de los
riesgos: tras clonacin, los fragmentos de un virus altamente
patgeno no ofrecen ya peligro de ningn tipo. La bomba
queda desmontada, es automticamente desactivada, y, por
proseguir con la metfora, se puede decir que aqu la
ingeniera gentica ha permitido operar un trabajo de
artificiero gentico (10). Las posibilidades de producir
inadvertidamente (11) un organismo nuevo y peligroso al
clonar un genoma fragmentado son nulas. En cuanto al
peligro de escape y diseminacin, es igualmente nulo, no solo
en virtud de las precauciones de confinamiento fsico, sino
sobre todo a causa del confinamiento biolgico (ninguna
supervivencia de la clula recombinada elegida como
husped es posible en el ecosistema).
7.2. Los riesgos ticos
La necesidad de una deontologa apareci muy pronto en
medicina, y el Juramento de Hipcrates todava se presta en
nuestros das. Todo acto mdico, sea un diagnstico o un
acto teraputico, comporta un riesgo y el mdico tiene la
pesada tarea de sopesar en cada caso las ventajas y los
inconvenientes de su accin. En sus eventuales aplicaciones
mdicas la ingeniera gentica no escapa a esta regla, y las
instituciones existentes en todos los pases occidentales para
tratar los problemas ticos inherentes a las nuevas terapias,
por poco revolucionarias que estas sean (transplantes de
rganos, por ejemplo), han de ser frecuentemente juzgadas
caso por caso (12). En efecto, estos problemas no pueden
ser tratados por un nico individuo; lo son por comisiones de
tica mdica, en las que figuran mdicos, bilogos y juristas,
que tienen la responsabilidad de la decisin.
El pblico, contrariamente a la opinin difundida por la
corriente anticientfica, no est a la merced de un nuevo Dr.
Frankestein. Este no podra ya actuar solo y las restricciones

de infraestructura y organizacin le obligaran a obrar a la luz


del da. A este respecto, el asunto Martn Cline resulta
particularmente ilustrativo. En 1980, este reputado mdico,
jefe del departamento de hematologa de la universidad de
California en los ngeles, intent el primer experimento de
correccin gentica sobre sujetos aquejados de una
enfermedad muy grave, la talasemia mayor, debida a una
anomala del gen beta de la hemoglobina. Para esto, tom de
cada uno de los enfermos varias clulas hematopoyticas de
la mdula sea, incapaces de expresar el gen en cuestin.
Estas clulas fueron incubadas in vitro, con el ADN clonado
correspondiente al gen deficiente, en condiciones
favorecedoras de la supervivencia de las clulas, que haban
incorporado este ADN. Seguidamente, se reinyectaron al
enfermo, al mismo tiempo que se instauraba un tratamiento
que deba favorecer la toma del injerto de las clulas
recombinadas. Las dos tentativas se saldaron con un fracaso,
lo que no era reprensible en s, tanto como no lo era el
experimento en s (un experimento similar haba sido llevado
a cabo con xito con ratones). Pero las condiciones ticas en
que esas experiencias teraputicas se intentaron fueron
motivo de escndalo en el mundo cientfico. En efecto, el
proyecto de Cline, previamente sometido de forma adecuada
y debida a la comisin tica de su institucin universitaria,
haba sido formalmente rehusado, sin duda porque los
controles sobre los animales de laboratorio no fueron
suficientemente rigurosos, y porque el ADN utilizado para la
correccin del defecto gentico no estaba suficientemente
caracterizado. La experimentacin humana se llev a cabo en
Italia e Israel, y parece que las autoridades responsables no
fueron informadas de ello. Adems, no fue mediante un
artculo cientfico, sino en una entrevista en la gran prensa,
como Cline anunci su doble tentativa. El asunto tuvo una
resonancia muy grande, Cline fue inmediatamente acusado
por sus colegas de haber infringido deliberadamente la

prohibicin dictada por su universidad y, sobre todo, de haber


realizado una operacin de publicidad personal. Todos los
crditos de investigacin de que dispona le fueron retirados,
y perdi la direccin de su servicio. Esta historia resulta
edificante en la medida en que nuestra que existe una
determinada autorregulacin en el mundo cientfico. En
nuestros das, incluso la audacia desinteresada no se permite
en medicina, y no cabe duda que Jenner y Pasteur no
podran ya permitirse inocular directamente al hombre, sin
mltiples controles, uno la vacuna el otro el virus que causa la
rabia.
8. Algunos riesgos no previstos al comienzo
Acabamos de ver que los temores formulados al comienzo no
poseen fundamento. Quiere decir esto que la ingeniera
gentica no ofrece ms que aspectos prcticos positivos? La
respuesta es no. En efecto, riesgos totalmente
insospechables al principio, pero bien reales entonces, se han
manifestado claramente al cabo de los aos: se trata de
riesgos vinculados al valor comercial.
de los descubrimientos de la ingeniera gentica y
subsidiariamente de sus autores. Desde que estuvo claro que
las nuevas tcnicas suscitaban grandes esperanzas en el
dominio de la biotecnologa industrial, se hizo evidente que la
ingeniera gentica constitua una nueva fuente de beneficios.
Al principio, la peritacin tecnolgica estaba concentrada en
muy pocas manos, tal vez algunas decenas o centenas de
investigadores en el mundo entero, todos trabajando en
varios laboratorios acadmicos. Asistimos entonces (hecho
sin precedentes) a la creacin de sociedades privadas por
varios investigadores eminentes, jefes de equipos
prestigiosos. El capital de esas sociedades estaba formado
por variadas aportaciones, privadas y pblicas (industrias
farmacuticas, instituciones universitarias), y sus acciones, de
las que los cientficos fundadores se quedan con una parte,

cotizaban en Bolsa. El plan de los cientficos accionistas era


simple: poseedores de un saber y de un saber-hacer de los
que tenan provisionalmente la exclusiva, podran -antes que
las firmas industriales llegasen a ser capaces de ello- clonar
genes tiles, como la insulina, la hormona del crecimiento, el
interfern, y proteger sus inventos mediante patentes.
La posibilidad de patentar un descubrimiento no es nueva; s
lo es la enormidad del dinero en juego, pues el mercado
potencial es considerable. Esta preocupacin entraaba el
riesgo de cargar de dudas gravemente a la investigacin
desinteresada, es decir, acadmica. Incluso si las
instituciones con fines no lucrativos, como las universidades,
pudieran ser las principales beneficiarias de esas patentes, la
exigencia de secreto que inevitablemente se precisa aqu
durante el periodo de elaboracin es totalmente incompatible
con la marcha normal de la investigacin fundamental, en la
que la informacin debe circular libremente.
Un ltimo aspecto suscit preocupaciones, al menos durante
un tiempo: la cotizacin en el mercado de trabajo de los
investigadores formados por la universidad y los grandes
organismos de investigacin. Dichos investigadores son
reclutados a precio de oro por la industria privada, la cual
construye a toda prisa (y no podramos censurarla por ello) su
aparato de produccin y sus laboratorios de investigacin. De
ello resulta una inevitable fuga de cerebros desde el sector
pblico hacia el sector privado, difcil de evitar.
9. Biologa y sociedad: la conquista del poder por los
bilogos?
Es un hecho que la biologa triunf a finales de la dcada de
1980, y podemos alegrarnos de ello. Fue un triunfo tardo,
pues lleg tiempo despus del triunfo de las ciencias fsicas, y
del mismo la medicina ha sido posiblemente la principal
beneficiaria. No obstante, la biologa no gozaba por entonces
de la mejor prensa. Blanco de la corriente anticientfica, fue

singularmente puesta en cuestin en el momento en que


quiso avanzar en sus experimentos. En una obra tan brillante
como incisiva, P. Thuillier (1981) pona en guardia a la
sociedad contra la conquista del poder por los bilogos. Es
necesario entender esto. Si se trata de alarmarse contra un
modo de pensamiento poltico que trata al hombre como una
mquina exclusivamente programada por su ADN, expulsado
as totalmente la influencia del mundo exterior sobre la
expresin del genoma (vase la teora socio-biologista de E.
O. Wilson, que est en el centro de la crtica de P. Thuillier),
no podemos ms que aprobar esta actitud crtica. Pero, si se
trata adems de denegar al bilogo el derecho de descifrar el
programa gentico de la especie homo sapiens, debemos
sublevarnos.
No veo obstculo filosfico alguno en el ejercicio de esa
actividad cognitiva, incluso si permite posibilidades de
manipulaciones genticas, en el sentido ms proyectivo del
trmino, pues, incluso cuando la violacin gentica del
individuo o de la especie fuese posible, el bilogo no habra
por ello tomado el poder.
Por fortuna, en la mayor parte de los pases existe un arsenal
de leyes y reglamentos que protege al individuo contra un
eventual atentado mdico. Un atentado gentico individual
solo podra se perpetrado por un criminal y este crimen no
podra preverse, no ms que podemos prever que un cirujano
trocee a su enfermo en un acceso de locura. Un atentado
gentico colectivo es propiamente impensable sin la
complicidad de la colectividad cientfica y, sobre todo, sin una
voluntad deliberada del poder poltico. La historia nos ha
mostrado muchas veces cmo las supersticiones, las
creencias religiosas o filosficas, las ideologas totalitarias
han constituido una amenaza para el gnero humano. No
podemos decir lo mismo del conocimiento cientfico.
Concedamos, pues, a los bilogos una presuncin de
inocencia.

Notas
El presente artculo fue publicado en el nmero 6 (febrero de
1982, pp. 72-93) de la revista Le genre humain con el ttulo de
La gnie gntique. Traduccin y adaptacin de Jos Luis
Solana Ruiz. Departamento de Antropologa, Geografa e
Historia. Universidad de Jan.
1. He aqu algunos rdenes de magnitud: ADN de los ms
pequeos virus: algunos millares de nucletidos; ADN de una
bacteria: algunos millones; ADN humano: tres mil millones.
2. Un clon es un conjunto de clulas que derivan de la
multiplicacin de una misma clula inicial, de manera que son
todas idnticas y poseen el mismo ADN.
3. En cuanto a las manipulaciones genticas de gametos
humanos que desembocaran en una modificacin definitiva
del patrimonio gentico del individuo, se trata de un escenario
de ciencia-ficcin (vase Kelly 1982).
4. Estos genes estn presentes en algunas bacterias que
viven en los nodositos de las leguminosas.
5. Watson y Tooze 1981 constituye una notable historia de
estos debates. La obra ofrece una exposicin exhaustiva de
dichos debates, en la que se reproducen mltiples
documentos (artculos, recortes de prensa, cartas, panfletos,
proyectos de ley, e incluso algunos dibujos satricos). El lector
interesado encontrar en este libro una apasionante fuente de
informacin.
6. No obstante, Watson haba firmado la moratoria de Berg.
Despus, lleg a ser el apstol de un liberalismo total y
expres las razones de su radical cambio de postura en una
serie de artculos de tono chocante (vase Watson y Tooze
1981).
7. Conferencia de Ascot en enero de 1978, donde se expuso
por primera vez que el efecto patgeno de los virus,

organismos cuyo genoma contiene de 5 a 150 genes, resulta


de la accin coordinada de la mayor parte de sus genes, y
nunca de un solo gen.
8. Es necesario subrayar la significativa evolucin de todos
los signatarios de la moratoria de Berg, adems de J. D.
Watson cuyo cambio haba sido muy precoz. Los firmantes
barajaron durante un tiempo la posibilidad de retractarse
pblicamente. Finalmente, decidieron concentrar primero sus
esfuerzos en la lucha contra la instauracin de una legislacin
(vase Watson y Tooze 1981).
9. Este mismo alcalde escribi en 1977 al presidente de la
National Academy of Sciences para pedirle muy seriamente
que abriese una investigacin para saber si la presencia
-sealada en la regin por la prensa local- de criaturas
extraas, una con los ojos color naranja, la otra velluda y
que mide tres metros, poda ser imputada a los experimentos
efectuados con ADN recombinante en los laboratorios de
Nueva-Inglaterra.
10. En 1978, en la universidad de Birminghan, hubo dos
vctimas accidentales relacionadas con el virus de la viruela,
manipulado por las tcnicas convencionales y por
consiguiente intacto: una tcnica muerta de viruela y el jefe
del servicio de virologa que se suicid. Este ltimo caso no
pudo ser causado por fragmentos de virus clonado.
11. El riesgo deliberado consistira en intentar construir
nuevos patgenos con fines militares. Una investigacin tal
est, por supuesto, oficialmente prohibida. Inaceptable desde
el punto de vista tico, parece tambin poco rentable, pues el
arsenal de patgenos naturales es suficientemente variado
como para que no sea necesario crear nuevos patgenos con
fines de exterminacin.
12. Conformndose bastante a la Declaracin de Helsinki
relativa a las investigaciones biomdicas sobre seres
humanos (Helsinki, 1964, revisada en Tokio en 1975).

Bibliografa
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Thomas, C. A.
1977 The fanciful Future of Gene Transfer Experiments,
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en The DNA Story, op. cit.
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1981 The DNA Story. A documentary History of Gene cloning.
San Francisco, W. H. Freeman and Co.
Williamson, Robert
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