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CONSERVACIN DE LA ENERGA

Para el almacenamiento de la energa, las clulas producen polisacridos insolubles que luego
pueden oxidarse produciendo ATP. Estos polmeros son depositados dentro de la clula como
grandes grnulos. En los quimiotrofos se conocen 2 mecanismos de conservacin de energa:

Fermentacin
Respiracin

En cada caso el resultado final es la sntesis de ATP pero desde el punto de vista de las reacciones
RedOx en la fermentacin el proceso ocurre en ausencia de aceptores finales de electrones;
mientras que en la respiracin, el oxgeno o algn otro aceptor de electrones funciona como aceptor
final de electrones.
LA GLUCOLISIS COMO EJEMPLO DE LA FERMENTACIN
Una fermentacin es una reaccin de oxidacin-reduccin interna equilibrada en la que algunos
tomos de la fuente de energa (donador de electrones= se reducen mientras otros se oxidan y la
energa se produce por fosforilacin a nivel de sustrato. Una ruta bioqumica muy usada para la
fermentacin de la gulosa, es la glucolisis, tambin denominada va de Embden-Meyerhof.
La glucolisis se puede dividir en tres etapas, cada una de las cuales comprende una serie de
reacciones individuales catalizadas por enzimas.
ETAPA I Y II, REACCIONES PRELIMINARES Y REACCIONES REDOX
En la etapa I, la glucosa es fosforilada por el ATP dando lugar a la glucosa-6-fosfato, que es
convertida a una isomrica, la fructosa-6-fosfato, que mediante una fosforilacin se convierte en
fructosa-1,6-difosfato, que es un intermediario clave.
La primera reaccin RedOx tiene lugar en la etapa II durante la conversin del gliceraldehido-3fosfato a acido-1,3-disfoglicrico. En esta reaccin (que ocurre 2 veces, una por cada molcula
GAP), una enzima cuyo coenzima es NAD+ acepta 2 tomos de hidrogeno y el NAD+ se convierte a

NADH. Simultneamente, cada molcula de gliceraldehido-3-fosfato es fosforilada por la adicin de


una molcula de fosfato inorgnico.
La sntesis del ATP tiene lugar cuando cada molcula de cido-1,3-difosfoglicerico se convierte en
acido-1,3-fosfoglicerico y cuando ms tarde, cada molcula de fosfoenolpiruvato se convierte en
piruvato.
En la glucolisis, se consumen 2 molculas de ATP en las dos fosforilacines de la glucosa y se
sintetizan 4 molculas de ATP (dos por cada molcula de 1,3-difsfoglicerico convertida a piruvato).
Por tanto, la ganancia neta es de 2 molculas de ATP por cada molcula de glucosa fermentada en
un organismo.
ETAPA III, PRODUCCIN DE PRODUCTOS DE FERMENTACIN
En el caso de las levaduras, el piruvato se reduce a etanol y se libera CO 2. En las bacterias del cido
lctico, el piruvato se reduce a lactato.
RESPIRACIN
Consiste en reacciones de xido-reduccin, en las que vara el aceptor final de electrones o de
hidrogeno varia, Si se considera este factor, los microorganismos pueden ser clasificados en dos
tipos:

Aerobios: Son los que requieren de oxgeno, porque este es el aceptor final de hidrogeno, con
el que forman agua y CO 2. Se diferencian por producir la enzima catalasa que desdobla el

perxido de hidrogeno en agua y oxigeno naciente.


Anaerobios: viven en ausencia de oxigeno atmosfrico; el aceptor final de hidrogeno es un
compuesto inorgnico que puede reducirse, como los nitratos y los sulfuros, un tipo particular
de respiracin anaerobia sucede en la fermentacin.

FUERZA MOTRIZ DE PROTONES Y SNTESIS DE ATP

El catalizador de la conversin de la fuerza motriz de protones en ATP es un gran complejo


enzimtico situado en la membrana llamado ATP sintetasa (ATPasa). La ATPasa contiene dos partes
funcionales, una pieza globular llamada F1, formada por varias subunidades y localizada en la cara
citoplasmtica de la membrana, y un canal conductor de protones llamado F0, que atraviesa la
membrana. El complejo F1/F0 cataliza una reaccin reversible entre ATP y ADP + Pi (fosfato
inorgnico).
La ATPasa F1/F0 es el motor biolgico ms pequeo que se conoce, el modelo actual de cmo
funciona la ATPasa de Escherichia coli, el movimiento de protones a travs de la subunidad F0
induce la rotacin de las protenas C generado una torsin que se transmite a F1 mediante las
subunidades Y E. La energa se transmite a F1 a travs de la rotacin acoplada de las subunidades
Y E que causa cambios conformacionales en las subunidades B; esto constituye un trabajo realizado
por el sistema que puede ser aprovechado para hacer ATP. La sntesis de ATP por la ATPasa se
denomina fosforilacin oxidativa en los sistemas respiratorios y fotofosforilacin en los organismos
fotogrficos. Las estimaciones estequiometrias en cuanto al nmero de protones consumidos por
cada ATP producido en cualquiera de estos tipos de fosforilacin indican valores de 3 a 4.
El motor de la ATPasa puede trabajar en sentido inverso y generar una hidrolisis del ATP provocando
una torsin para que YE gire en sentido opuesto, lo que ocasiona que los protones sean bombeados
desde el interior al exterior celular a travs de una subunidad del estator creado as una fuerza. Este
fenmeno explica por qu los organismos fermentadores, que son incapaces de realizar la
fosforilacin oxidativa conservan la actividad del ATP sintetasa. La ATPasa en organismos del tipo de
las bacterias lcticas, que no respiran, funciona unidireccionalmente gastado ATP para generar una
fuerza motriz de protones que hace posible estas funciones celulares.