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"Quando o mundo estiver unido na busca do conhecimento, e no mais lutando por dinheiro e
poder, ento nossa sociedade poder enfim evoluir a um novo nvel."

Marily nne Robinson

Alm da razo

Traduo
Adriana Lisboa

CIP-Brasil. Catalogao na fonte


Sindicato Nacional dos Editores de Livros, RJ
Robinson, Marily nne, 1947Alm da razo / Marily nne Robinson ; traduo Adriana Lisboa. - Rio de Janeiro : Nova
Fronteira, 2011.
128 p. ; 21 cm
Traduo de: Absence of mind
Inclui bibliografia
ISBN 978-85-209-2681-9
1. Religio e cincia. 2. Filosofia moderna. 3. Pensamento. I. Ttulo.
CDD: 215
CDU: 2-67
R556a

Ttulo original: Absence of Mind


Copy right 2010 by Marily nne Robinson
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Conferncias da Fundao Dwight Harrington Terry sobre religio luz da cincia e da


filosofia

O instrumento de sua criao declara que o objeto desta fundao no a promoo da


investigao e da descoberta cientficas, mas a assimilao e interpretao daquilo que foi ou
ser doravante descoberto e sua aplicao ao bem-estar humano, sobretudo por meio da gerao
de verdades da cincia e da filosofia na estrutura de uma religio ampla e purificada. O fundador
acredita que uma religio assim estimular imensamente as tentativas inteligentes de melhoria da
condio humana e o progresso da espcie em termos de fora e excelncia de carter. Para tal
fim, deseja-se uma srie de palestras, ministradas por indivduos eminentes em suas respectivas
searas sobre tica, histria da civilizao, pesquisa bblica, todas as cincias e ramos do
conhecimento que tenham contribuio importante ao assunto, todas as grandes leis da natureza,
principalmente a da evoluo... Tambm interpretaes de literatura e sociologia, que estejam
de acordo com os objetivos desta fundao, com a finalidade de que o esprito cristo possa ser
alimentado luz mais plena do conhecimento mundial, e que a humanidade possa receber ajuda
para alcanar seu bem-estar e felicidade absolutos nesta terra. A presente obra constitui o
volume mais recente publicado por esta fundao.

Introduo
Estes ensaios examinam um lado da clebre controvrsia chamada de conflito entre cincia e
religio e questionam a legitimidade da reivindicao de seus expoentes, que afirmam falar com
a autoridade da cincia e com o intuito de levantar questes sobre a qualidade do pensamento que
est por trs dela. Proponho que esses autores partem do modelo de cincia estabelecido por
alguns pensadores influentes no incio da poca moderna, perodo que vai do fim do sculo XIX
primeira metade do sculo XX. Embora seja verdade que ao mesmo tempo e na mesma cultura
estivessem surgindo uma fsica e uma cosmologia novas e verdadeiramente modernas, ambas
chamam a ateno por no figurarem no raciocnio desses autoproclamados defensores da
cincia, da razo e da iluminao. Os limitadssimos termos que eles consideram adequados ao
que sempre foi o centro da controvrsia as origens e a natureza de nossa espcie
inevitavelmente produzem uma concepo de humanidade muito limitada, excluindo, como
deve, praticamente toda observao e especulao sobre o assunto oferecidas ao longo do tempo
por aqueles que no se encontram no crculo fechado conhecido como pensamento moderno.
claro que h um generoso elemento de arbitrariedade na posio assumida por esses
autoproclamados racionalistas. Se algum dissesse Ou Deus criou o Universo ou o Universo
produto e consequncia das leis da fsica, poderamos alegar que essas duas proposies no so
incompatveis, que uma no elimina a outra. No entanto, a segunda convencionalmente tomada
como impedimento da primeira. Assim, para efeitos de argumentao, digamos que ela seja de
fato um impedimento e que das origens do Universo possam ser retiradas as suas implicaes
teolgicas. Da mesma forma, se a evoluo no h de se reconciliar com a f, como acreditam
muitos religiosos e muitos cientistas, ento digamos, mais uma vez para fins de argumentao,
que a vida complexa apenas outro exemplo da matria que se transforma atravs das
permutaes disponveis.
Admitindo-se esses dois pontos, h mais a ser dito do que o fato de que a existncia,
despojada de mito, religiosidade e esprito, apenas ela mesma? Haver outras implicaes?
Aparentemente, este mundo iluminado pelas estrelas ainda o mundo, e cada uma de suas
partes, incluindo a humanidade, no teve sua natureza alterada, ainda encarnando uma histria
que tambm sua ontogenia. Sem dvida, nenhum racionalista contestaria isso. Alguns poderiam
argumentar que a vida o mito ausente seria libertada de certas preocupaes, iluses e
hostilidades, mas tais mudanas no tocariam nosso eu essencial, formado como tem sido atravs
da adaptao biolgica.
No h razo alguma para supor que chegar verdade empobreceria a experincia,
ainda que isso pudesse mudar as formas pelas quais nossos dons e energias so colocados em
prtica. Portanto, no se pode considerar que algo acerca de nossa ancestralidade comum com o
macaco seja capaz de alterar o fato de que os seres humanos so os criadores da histria e da
cultura. Se mente e alma no so realidades por si s, so pelo menos termos considerados
teis para descrever os aspectos da expresso e da experincia prpria do nosso complexo
sistema nervoso. Os dados bsicos de nossa natureza o fato de sermos brilhantemente criativos
e brilhantemente destrutivos, por exemplo continuariam a para serem encarados, ainda que a
palavra primata fosse exaustivamente usada para nos descrever. Estou ciente de que alguns

autores argumentaram, ou pelo menos afirmaram, que o conflito surge da religio, mais
especificamente da diferena religiosa. Eles fariam bem em consultar Herdoto ou em ler sobre
a carreira de Napoleo Bonaparte. Extrapolaes propostas a partir de acontecimentos
contemporneos tm uma base estreita demais para sustentar uma afirmao to global quanto
essa. Ademais, essa tese sobre o incio do conflito muito recente na longa histria do debate
sobre as origens humanas, o qual geralmente afirma que o conflito to natural para ns como o
para os animais e que, se no bom para o senso comum, ao menos necessrio para o nosso
aprimoramento biolgico. No entanto, se um desvio da tradio atribuir o conflito religio,
eliminando assim a hostilidade e a violncia de um quadro de interpretao darwinista ou mesmo
freudiano, essa ao menos uma estratgia familiar, a qual preserva uma concluso favorvel
atravs do recrutamento de toda racionalizao que possa parecer apoi-la. A religio sempre foi
o contraste dessa tradio, sendo ora deplorada como a patrocinadora da compaixo deletria,
ora como fomentadora da opresso e da violncia.
Argumentos modernistas ou racionalistas s esto em harmonia uns com os outros em
sua concluso, a qual claramente anterior s suas diferentes justificativas. Esta concluso , de
modo bastante resumido, a de que o positivismo est correto ao excluir do modelo de realidade
qualquer coisa que a cincia no tenha (ou no tenha tido) competncia para verificar ou refutar.
Embora esta viso tenha mritos em certas circunstncias, ela ficou encistada no interior de uma
polmica antiga; e, embora tenha uma profunda influncia na definio da postura que
chamada de moderna e cientfica, no foi capaz de se desenvolver, transformando-se no gmeo
atrofiado da cincia moderna. O positivismo pretendia banir a linguagem da metafsica por ser
ela insignificante, e em seu lugar forneceu um vocabulrio conceitual sistematicamente
reducionista, em especial no que diz respeito s diferentes interpretaes da natureza humana que
parecia endossar. Simplesmente no h uma forma de conciliar a viso de mundo de Darwin
com a de Freud, nem de qualquer um dos dois com as teorias de Marx, Nietzsche ou B.F. Skinner.
A nica coisa que elas tm em comum a suposio de que a compreenso ocidental do que o
ser humano tem se equivocado fundamentalmente. Esse entendimento se baseou em grande
parte na narrativa e na doutrina religiosa, e a religio tem sido o alvo de sua rejeio explcita.
Porm, as tradies clssica e humanista, tambm muito influentes no pensamento ocidental, so
excludas de modo igualmente eficiente por esses modelos deterministas e reducionistas de
maneiras diversas da natureza e da motivao humana.
Considere a noo de ser humano como um microcosmo, um pequeno eptome do
Universo. Esta ideia persistiu desde o incio do pensamento filosfico at o incio do perodo
cientfico moderno. No pensamento de Herclito, somos da mesma substncia do fogo que a
essncia do cosmo. Sendo as mnadas, para Leibniz, os constituintes fundamentais do cosmo,
somos em seu esquema uma espcie de mnada cuja marca especial ser o espelho do
Universo. Por meio de suas muitas variaes, a ideia do microcosmo afirmou um profundo
parentesco entre a humanidade e a totalidade do ser, o qual o bom senso deveria encorajar-nos a
crer que realmente existe. Seria mais do que milagroso na verdade, seria um argumento a
favor de algo como uma criao especial se de algum modo fssemos postos parte do ser
como um todo. Nossas energias s podem derivar do amplo fenmeno da energia e expresslo. E h essa perturbadora compatibilidade de nossos sentidos com o universo de coisas a serem
descobertas. Contudo, ainda que a nossa capacidade de descrever o tecido da realidade e suas

dimenses sofresse surpreendente aprofundamento e expanso, demos as costas antiga intuio


de que somos parte de tudo isso. O que tal reconhecimento poderia implicar, se fosse
experimentado com base no conhecimento atual, difcil dizer, mas o comportamento estranho
de quarks e ftons poderia ampliar a percepo da natureza misteriosa de nossa prpria
existncia. A trao do reducionismo poderia ser equilibrada por uma fora compensatria.
O modelo bastante truncado do ser humano oferecido por autores da tradio que
dominou a discusso desde o incio do perodo moderno uma clara consequncia da rejeio
positivista da metafsica. verdade que a especulao filosfica era o nico meio disponvel para
a antiga tradio que ponderava ideias como a da alma-humana-como-microcosmo. No entanto,
a percepo de que ns, assim como os macacos, participamos de uma realidade muito maior do
que o mundo sublunar da caa e da coleta, do acasalamento, do territorialismo, e assim por
diante, indiscutvel. Aceitando-se a evoluo, sua matria-prima s pode ser inerente a uma
complexidade brilhante desde muito antes da primeira gerao de estrelas, para escolher uma
data ao acaso. Seria impossvel imaginar que a natureza da matria no fosse afetar
profundamente as formas em que a nossa realidade surgiu.
historicamente acidental que a teologia tenha sido, ou tenha parecido ser, a metafsica
que lidou com o nosso ser nesta escala e que a religio tenha sido considerada o adversrio da
verdadeira compreenso. Uma tentativa de nos reintegrar em nosso cenrio csmico pode
parecer teologia ou misticismo. Se for este o caso, seria em grande parte consequncia do fato de
terem permitido a atrofia do tema, e aqueles que o retomam bem poderiam ser conduzidos de
volta a um vocabulrio antigo. Isso poderia ser levemente constrangedor, aps a longa cruzada de
desmitificao. Porm, tais consideraes no devem determinar o curso da cincia.
H outro sentido em que a conversa moderna se encontra truncada. Se a natureza
humana o assunto que surge quando nossas origens esto em questo, qualquer coisa que
saibamos do nosso passado sem dvida relevante, e generalizaes infundadas so, na melhor
das hipteses, uma distrao com a qual preciso tomar cuidado. Se esses dados histricos, o
registro que fizemos do nosso mandato neste planeta, no forem levados em conta, podemos
refletir o cisma na vida intelectual ocidental que alienou a cincia e a aprendizagem humana.
Contudo, o cisma em si tem origem na rejeio, pelo positivismo e por vozes influentes da
cincia moderna, dos termos em que muito pensamento e muita memria coletiva foram
interpretados e registrados.
Um fenmeno associado a noo de que sabemos tudo o que precisamos saber
quando nos familiarizamos com algumas frmulas simples. Fomos otimizados pela competio e
pelo meio ambiente, somos formados por foras econmicas e meios de produo, herdeiros de
uma culpa primordial, moldados por experincias de frustrao e de condicionamento. Todas
essas so afirmaes que do forma ao pensamento moderno. Porm, no podem ser
conciliadas umas com as outras. O neurastnico freudiano no o primata darwiniano, que por
sua vez no o proletrio marxista, que no o organismo dos behavioristas disponvel para ser
moldado por um regime de experincias sensoriais positivas e negativas. Reconhecer um
elemento de verdade em cada um desses modelos rejeitar as alegaes de embasamento
satisfatrio feitas por todos eles. O que eles tm em comum, alm da alegao de suficincia,
uma excluso dos testemunhos da cultura e da histria. Essas afirmaes primrias tornam outras
informaes irrelevantes ou subordinadas aos tipos de explicao que servem teoria

favorecida. O que arte? um meio de atrair parceiros, mesmo que os artistas possam sentir
que seja uma explorao da experincia, das possibilidades de comunicao e da colaborao
extraordinria do olho e da mo. Os antigos conquistadores podem ter tido a inteno de se
arremessar contra as barricadas do destino e da mortalidade, mas, na verdade, com todo o
sofrimento e todas as perturbaes, estavam apenas tentando atrair parceiras. O eu freudiano
necessariamente frustrado em seus desejos, e por isso gera arte e cultura como uma espcie de
ectoplasma, uma sublimao de impulsos proibidos. Assim, ao que parece, a primeira coisa a
saber sobre a arte, qualquer que seja a explicao de seus motivos e origens, que seu criador
engana a si mesmo. Leonardo da Vinci e Rembrandt podem ter pensado que eram
questionadores competentes graas s prprias habilidades, mas ns, modernos, sabemos que no
foi bem assim.
Recentemente, li para uma turma de jovens escritores uma passagem de The
American Scholar, de Emerson, na qual ele diz: Em silncio, com perseverana, com severa
abstrao, que ele se mantenha s; que acrescente observao observao, resignado diante do
desdm, resignado diante da reprovao, e espere pelo momento oportuno feliz o bastante, se
ele puder se satisfazer com o fato de ter visto algo verdadeiramente neste dia. (...) Pois certo o
instinto que o impele a dizer ao irmo o que pensa. Ele ento descobre que, ao penetrar o interior
dos segredos de sua prpria mente, penetrou o interior dos segredos de todas as mentes. Estas
palavras causaram uma certa perturbao. No se considera mais o eu como algo a ser
abordado com otimismo, ou em que se possa confiar que v enxergar algo verdadeiramente.
Emerson est descrevendo o grande paradoxo e privilgio da individualidade humana, um
privilgio vedado quando a mente banalizada ou desacreditada. O punhado de certezas que,
juntas, banalizam e desacreditam precisa mesmo ser analisado novamente.

UM
Da natureza humana

A mente, ou o que quer que seja alm disso, uma constante na experincia de cada um e, de
outras maneiras que no sabemos, a criadora da realidade em que vivemos pela qual, para a
qual e apesar da qual vivemos, e devido qual muitas vezes morremos. Nada mais essencial
para ns. Neste captulo, eu gostaria de chamar a ateno tanto para o carter do pensamento
dedicado por autores contemporneos ao tema quanto a uma primeira premissa do pensamento
moderno e contemporneo: a noo de que ns, como cultura, atravessamos um ou outro limite
do conhecimento ou da percepo que d ao pensamento subsequente uma condio especial de
verdade. Os exemplos que optei por apresentar neste caso so poucos; porm, nessa literatura
que prima pela reiterao, eles podem muito bem ser considerados tpicos.
Existe atualmente uma literatura assertiva popular que descreve a mente como se fosse
a partir da postura da cincia. Para esses autores, como se, casta e racional, a objetividade
cientfica comprovasse o valor de seus mtodos e a verdade de suas concluses. O que frustra o
seu raciocnio, s vezes de forma implcita, mas geralmente de forma explcita, aquele velho
mito romntico do eu ainda encorajado pela religio ou deixado em seu rastro como uma
espcie de resduo cultural que precisa ser varrido. Eu no tenho opinio formada sobre a
probabilidade de a cincia, em seu pice, acabar por chegar a explicaes da conscincia, da
identidade, da memria e da imaginao que sejam suficientes em termos de investigao
cientfica. Tambm no tenho objees, no nosso limitadssimo estado de conhecimento atual, s
hipteses oferecidas, tendo conscincia de que, na honrosa tradio da cincia, elas podero se
mostrar grosseiramente erradas. O que desejo questionar no so os mtodos da cincia, mas os
mtodos de um tipo de argumento que reivindica a autoridade da cincia ou um conhecimento
altamente especializado, que assume um carter protetor que lhe permite passar por cincia e,
contudo, no pratica a autodisciplina ou a autocrtica que a distingue.
Estes socilogos e psiclogos evolucionistas, tal como os filsofos, do prosseguimento a
uma tradio honrosa, embora de forma radicalmente decadente. De fato, uma grande parte da
excitao da vida no perodo ps-iluminista surgiu com a ideia de que a realidade poderia ser
remodelada, de que o conhecimento emanciparia a humanidade se apenas pudesse se tornar
acessvel a ela. Essas grandiosas questes da origem e da natureza humana veem no pblico um
teatro adequado, pois a mudana que propem cultural. Sendo este o caso, no entanto, resistir
tentao de se popularizar, no sentido negativo da palavra, fica certamente a cargo dos autores
que se comprometem a formar opinio. Literaturas vastas e duvidosas esto por trs da
psicologia, da antropologia e da sociologia. Mas os popularizadores nesses campos so agora
indivduos muito respeitados, aos quais um no especialista poderia confiar, de modo razovel, a
abordagem competente dos grandes temas a que seus livros se dedicam, entre os quais a natureza
e a conscincia humanas e, com frequncia impressionante, a religio. O grau de consenso
fundamental entre esses autores importante para a sua influncia.
Um modelo que d forma escrita contempornea em muitos campos o cruzamento
do limiar. Ele afirma que o mundo do pensamento, recentemente ou em um momento

identificvel do passado prximo, sofreu uma mudana significativa. Alguma tomada de


conscincia interveio na histria de forma milagrosamente ab-rupta e eficaz, e tudo se
transformou. Este um padro que se repete amplamente no mundo contemporneo das ideias.
Pego um volume fino de filosofia e leio o seguinte: Nesta condio ps-moderna, a f, j no
mais modelada na imagem platnica do Deus imvel, absorve esses dualismos [tesmo e
atesmo] sem reconhecer neles qualquer motivo de conflito. 1 Aqui recebemos a notcia da
exploso de uma suposio: a religio ocidental foi moldada na concepo pag de um Deus
imvel at a interveno da hermenutica ps-moderna.
O que , ento, a religio do ocidente? Aparentemente, nada que eu tenha visto nas
minhas leituras no especializadas da teologia dos ltimos quinhentos anos. Se o Ser imvel que
faz as coisas se moverem, e que suponho ser o assunto aqui, concedeu movimento ordem
criada, significativo cham-lo imvel, algo que soa como esttico ou inerte e que no
consistente com a grande e antiga intuio brilhantemente entendida como a transmisso de
movimento? Um antigo autor cristo, Gregrio de Nissa, disse a respeito de Deus: Aquilo que
no tem qualidade no pode ser medido, o invisvel no pode ser examinado, o incorpreo no
pode ser pesado, o ilimitado no pode ser comparado, o incompreensvel no admite mais ou
menos. 2 Desde a Antiguidade, a insistncia na distino ontolgica entre Deus e as categorias a
que a mente humana recorre est no centro da reflexo teolgica. O que no pode ser medido ou
comparado claramente no pode ser imvel em qualquer dos sentidos comuns da palavra. Este
exatamente o tipo de linguagem que o positivismo considera sem sentido, embora, ao estender-se
para alm das categorias costumeiras incorporadas na linguagem, ele se assemelhe sobretudo
fsica contempornea. Seja como for, ser que essa ideia de um Deus imvel, compreendido
simples ou complexamente, continuou a influenciar a f at a chegada muito recente da
condio ps-moderna? O que alguns acreditam ter sido pressupostos poderosos o suficiente
para moldar a cultura de uma civilizao e para remodel-la atravs de sua morte no foi, para
muitos outros, pressuposto algum.
O paradigma deste tipo de narrativa se baseia na ideia do limiar histrico antes
pensvamos assim e, agora, nesta nova era de compreenso, ns, ou os iluminados entre ns,
pensamos de outro modo. H inmeros limiares, os quais, por sua vez, iniciam inmeras eras
conceituais. E em cada caso h uma declarao sobre o passado, tal como visto a partir da
perspectiva de um presente fundamentalmente alterado. Nos livros de filosofia, encontro frases
como a seguinte: Esta hermeneuticizao da filosofia libertou a religio da metafsica no
momento em que ela havia identificado a morte de Deus, anunciada por Nietzsche, com a morte
de Cristo na cruz narrada pelos Evangelhos. 3 Nietzsche, assim como algumas frases que lhe so
associadas especialmente esta e No h fatos, s interpretaes , muitas vezes figuram
como marcos nessas metanarrativas, como parece ser este caso.
Seria til para o leitor comum se tais livros fornecessem definies de termos
importantes. Definir o cristianismo ocidental certamente no tarefa fcil, dado o
prolongadssimo histrico de conflitos e divises no seio do cristianismo. Citei um trecho do
prefcio de O futuro da religio, de Richard Rorty e Gianni Vattimo. um livro bemintencionado, at mesmo bem-humorado, que anuncia como, por meio de seu momento
nietzschiano, o cristianismo ocidental passou de uma lei de poder adoo da lei do amor. Estou

ansiosa para receber o primeiro sinal da realidade dessa transformao. Ainda assim, suspeito
que nenhuma tentativa de definio do cristianismo ocidental possa chegar a uma generalizao
possvel, e assim suspeito que essa definio possa ser evitada aqui e alhures, a fim de permitir
uma generalizao.
O futuro da religio se afasta de outros livros que eu vou mencionar por considerar que
a religio possa ter algum tipo de futuro e que o mundo venha a ser melhor por isso. A
transformao de Deus, que de ser respeitado e temido passa a uma fora de amor imanente
humanidade, lhe concede existncia, a qual percebida pelo consenso da crena. Isso me parece
o tipo de coisa que William Tames poderia chamar de monismo, de hegelismo. 4 Como
exatamente se alcana tal consenso? Digamos que a mudana histrica ocorra de fato naquela
atmosfera superior e pouco povoada em que uma expresso de Nietzsche importa, onde a
desconstruo da metafsica tem consequncia. Como ela vivida nas centenas de milhes de
mentes que poderiam efetivar esse consenso? Estas perguntas no so destinadas a invocar
qualquer tipo de padro populista, como se eu estivesse dizendo: O homem na rua pode estar
totalmente inconsciente de que a metafsica foi desconstruda, e poderia no aprovar o projeto se
estivesse ciente disso. No, muito pelo contrrio. Elas se destinam a chamar a ateno para a
voz do salmista, a voz de qualquer poeta, santo ou visionrio antigo que, no outro lado do limiar,
deu testemunho do seu prprio senso de sagrado, assim como para a voz de todos aqueles que so
movidos por essas vozes e atestam a sua veracidade.
Isso alcana a prpria natureza da religio. James definiu a religio como os
sentimentos, atos e experincias dos homens individuais em sua solido, na medida em que
veem a si prprios em relao com aquilo que consideram divino. 5 As palavras solido e
individuais so cruciais aqui, uma vez que esta a condio invarivel da mente, sem importar
a teia cultural e lingustica que a habilita, sustenta e limita. O que se perde nesse tipo de
pensamento, o tipo que prope um momento em que a religio libertada por uma
hermeneuticizao, o eu, o lcus solitrio que percebe e interpreta qualquer coisa que possa
ser chamada de experincia. Pode ter sido perverso por parte do destino dispor a percepo ao
longo de bilhes de subjetividades, mas isso fundamental para a vida, linguagem e cultura
humanas, e nenhuma filosofia ou cincia cognitiva deveria ser autorizada a fugir dela.
Quando essa literatura tenta definir a religio, sua definio tende a ser a do tipo
experimental proposto por Daniel Dennett, que descreve as religies como sistemas sociais
cujos participantes confessam a crena em um agente ou agentes sobrenaturais cuja aprovao
eles buscam. O livro que tenho em mos Quebrando o encanto: a religi o como fenmeno
natural, de Dennett. Ele diz que sua definio de religio fundamentalmente oposta de
William James, que citei antes. Dennett rejeita a definio alegando que ela descreve
indivduos que, com grande sinceridade e devoo, se consideram os comungantes solitrios
daquilo que podemos chamar de religies particulares, e por esse motivo eu as chamarei de
pessoas espirituais, mas no religiosas. Note que religio singular na definio de James e
plural na de Dennett. James descreve uma experincia que considera comum a religies de todos
os tipos, enquanto Dennett v as religies como sistemas sociais distintos. A nfase dada, na
escrita de Dennett, demografia da religio o que, de acordo com ele, observvel e,
portanto, acessvel cincia tal como ele a entende lembra a observao de Bertrand Russell,

para quem a privacidade dos dados introspectivos que cria grande parte da oposio dos
behavioristas a eles. Bertrand Russell escrevia como um crtico do behaviorismo em 1921, mas
o behaviorismo um ramo da psicologia que parece ter sado de moda sem levar consigo seus
principais pressupostos, de modo que seu comentrio ainda acurado.6
Dennett se desvia do lado contemplativo da f, de sua subjetividade, como se as
expresses coletivas da religio e sua experincia interna fossem magistrios no sobrepostos,
como se a religio fosse apenas o que pode ser observado atravs dos mtodos da antropologia ou
da sociologia, sem referncia solido profundamente melanclica que leva os indivduos a
congregaes e comunidades para serem nutridos pelo pensamento e pela cultura que l se
encontram. Assim, ele est livre para se desviar de John Donne e dos poetas sufistas e seguir em
frente, passando a uma descrio dos que se entregam ao culto carga os quais, infelizmente
justo supor, a antropologia tambm no tem sob alta estima. Por ora, basta ressaltar que as
experincias religiosas que James descreve em As variedades da experincia religiosa so
expostas como a observao subjetiva de indivduos realmente associados a denominaes. Suas
experincias so de um tipo descrito, sobretudo nos Estados Unidos, durante ambos os episdios
do Grande Despertar e muito tempo depois deles. Estes indivduos dificilmente podem ser
considerados comunicantes solitrios de religies particulares.
Que problema interessante est sendo evitado aqui! Dizem que a grande contenda da
vida ocidental moderna entre religio e cincia. Elas tendem a ser tratadas como se
apresentassem uma espcie de simetria, possivelmente por causa da suposta oposio
maniquesta. Mas a cincia um fenmeno relativamente recente, durante vrios sculos
fortemente identificada com a cultura do Ocidente, a qual influenciou profundamente e pela qual
foi formada e canalizada. Por ser recente e culturalmente localizada, difcil distingui-la de seu
ambiente. A guerra moderna, tanto a quente quanto a fria, certamente teve um profundo impacto
sobre o desenvolvimento da cincia no mesmo perodo em que a cincia teve o seu impacto mais
profundo sobre a vida humana. A energia nuclear e a internet so dois casos relevantes.
A religio, ao contrrio, antiga e global. Como no tem limites geogrficos ou
temporais claros, persistindo como hbito cultural mesmo quando parece ter sido suprimida ou
abandonada, muito difcil defini-la, sendo definio uma palavra que significa etimolgica e
verdadeiramente uma fixao de limites. O cristianismo, como um subconjunto da religio,
est associado em suas origens e sua disseminao a um perodo histrico e a regies e
populaes especficas. Ainda assim, como um fractal, ele parece reproduzir a complexidade do
fenmeno mais amplo. Bertrand Russell, matemtico e filsofo distinto que desprezava a religio
e o cristianismo, disse: Em todos os momentos, desde a poca de Constantino at o final do
sculo XVII, os cristos foram muito mais ferozmente perseguidos por outros cristos do que
pelos imperadores romanos. 7 Nenhum cristo com um senso de histria, ainda que sectrio,
contestaria isso, j que cada seita tem sua prpria histria de perseguio. Alm disso, a maioria
reconhece que a tradio com a qual se identificam em algum momento a exerceu.
Porm, se os imperadores romanos martirizaram menos cristos do que os prprios cristos, seus
nmeros relativos na populao so certamente relevantes aqui os imperadores presidiam
uma sociedade extraordinariamente brutal, por mais brilhante que fosse. Como de costume,
Russell culpa as tradies do monotesmo judaico pela violncia crist, e no as normas da

civilizao pag em que a f criou raiz.


Ainda assim, verdade que as religies diferem menos do mundo em geral do que se
poderia esperar. Do mesmo modo, no se pode pressupor que os conflitos ocorridos em
fronteiras nacionais e demogrficas, que algumas vezes so tambm fronteiras religiosas,
signifiquem que a divergncia ou a motivao do conflito a religio. No muito antes de
Russell, a Europa crist tinha sido envolvida em uma guerra terrvel, cujas causas parecem ter
sido seculares: os medos e ambies de estados e imprios rivais. raro, se que realmente
acontece, o caso de consideraes religiosas serem determinantes em tais questes. Isso
acrescenta outra dimenso dificuldade de definir a religio.
-Russell pretende refutar o argumento de que a religio eleva o nvel moral da civilizao, uma
defesa que os religiosos de fato oferecem. Os regimes ateus da Revoluo Francesa e do sculo
XX chegam perto de fornecer um ponto de comparao indito, e eles dificilmente argumentam
a favor dessa viso dos fatos. Mas no h motivo para artimanhas. Se o cristianismo que Russell
abomina o cristianismo que ele encontrou, ento essa uma das formas que a religio assumiu
no mundo. Outros tm encontrado outros cristianismos. Este mais um exemplo do universo de
dificuldades que envolve a definio de uma religio, para no mencionar a religio como um
todo. No entanto, estranho ver uma controvrsia se alastrar durante sculos no interior da
civilizao, sendo pelo menos metade dela fruto do trabalho apaixonado de autointitulados
racionalistas, e encontrar to poucas tentativas de definir termos mais abrangentes, para alm do
tipo de definio polmica que garante a uma posio a satisfao de se saber correta e
verdadeira.
Eu me demoro nisso porque a religio , indiscutivelmente, um fator central em
qualquer explicao da qualidade e do funcionamento da mente humana. Ser que a religio
manifesta uma capacidade profunda de discernimento ou uma propenso extraordinria para a
iluso? Ambos, talvez, assim como a prpria mente. Em 1927, enquanto refutava os argumentos
clssicos para a existncia de Deus, Russell lidou com a crena em um Criador nos seguintes
termos: No h razo alguma para supor que o mundo teve um comeo. A ideia de que as
coisas devem ter um comeo se deve realmente pobreza da nossa imaginao. Por isso, talvez
eu no precise perder mais tempo com o debate acerca da Causa Primeira. 8 De um ponto de
vista cientfico, essa era uma afirmao perfeitamente respeitvel no momento em que ele a
pronunciou. Ento, dois anos mais tarde, Edwin Hubble fez observaes que foram
compreendidas como indicativas de que o Universo est se expandindo, e a narrativa moderna de
comeos emergiu, essa mais-do-que-explosiva concesso de movimento. Ningum precisa ser
levado a uma crena pelo fato de que as coisas realmente vieram a existir ou de que sua gnese,
por assim dizer, parece ter sido to ab-rupta como o Gnesis diz que foi. Ainda assim, a cincia
de Russell estava errada. Na grande questo das origens, to pertinente natureza do ser, muitas
religies primitivas ou clssicas tiveram uma intuio mais slida. Se este fato no tem fora
como prova do discernimento humano, ele continua a ser impressionante por legtimo e
ininterpretvel direito. O fato de mentes antigas terem ponderado acerca das origens csmicas

devia inspirar um pouco de reverncia pelo que os seres humanos so, pelo que a mente .
No planejei dar particular ateno religio aqui. Pretendia citar Bertrand Russell e
John Searle, ambos no religiosos, para apoiar minha tese de que a mente como experincia
sentida tinha sido excluda de reas importantes do pensamento moderno. Eu queria me limitar,
mais ou menos, a olhar para a morfologia caracterstica das escolas do pensamento moderno que
veem a mente/crebro como um objeto e que, fora isso, so muito diversas. Porm, acho que
essas prprias escolas esto to absortas na religio como problema, anomalia, ou adversrio
que o assunto se torna inevitvel. Quando a f descrita como um elemento da cultura e da
histria, sua natureza tende a ser grosseiramente simplificada, apesar da literatura vasta e no
consultada do pensamento e do testemunho religioso. com certeza difcil ceder religio
quando ela articulada em termos que so acessveis ao entendimento ocidental. Algum que
fizesse indagaes honestas sobre sua natureza poderia passar uma tarde ouvindo Bach ou
Palestrina, lendo Sfocles ou o livro de J.
Em vez disso, a religio um ponto de entrada para certos mtodos e premissas
antropolgicos cujas tendncias so claramente hostis. Ela tratada como uma prova de
primitividade persistente entre os seres humanos, a qual legitima tanto a associao de todas as
religies baixssima estimativa que os europeus fizeram das prticas aborgenes, quanto a
suposio de que a humanidade em si terrvel, irracional, iludida e autoludibrivel com
exceo, claro, desses missionrios da iluminao. Se existe uma agenda por trs da polmica
implcita e explcita contra a religio que ora tratada como corajosa e nova, ora justificada
pelo wahhabismo e por erupes ocasionais de zelo criacionista, mas que est totalmente
presente no racionalismo do sculo XVIII , pode muito bem ser a criao de oportunidades
retricas para a afirmao de uma antropologia da humanidade moderna, uma hermenutica da
condescendncia.
Para condescender de forma eficaz, obviamente necessrio aderir a uma definio
mais restrita de dados relevantes. A existncia de Deus e as maneiras pelas quais sua existncia
pode ser apreendida produziram uma conversa antiga e muito rica entre as seitas e as naes.
Que Deus ou os deuses possam estar escondidos ou ausentes um tropo recorrente nas literaturas
religiosas. Os devotos viram o mundo como se estivesse vazio de uma presena divina e
ponderaram de forma extensiva sobre a experincia. Os santos tiveram suas noites escuras e
deram testemunho delas. Foi Lutero quem escreveu sobre o Deus absconditus e a morte de Deus,
assim como foi Bonhoeffer quem deu uma nova aplicao teolgica ao etsi Deus non daretur de
Grcio.9 A caracterizao da religio por aqueles que a rejeitam tende a reduzi-la a uma questo
de ossos, penas e pensamento positivo, uma questo de rituais, de relaes sociais, etiologias
falsas e medo da morte, o que torna a sua persistncia muito incmoda entre eles. Depois, h o
fato de que ela perdura e isso aqui na Amrica, um pas to moderno quanto qualquer outro,
exceto neste contexto crucial. Mais motivos para aborrecimento.
Bertrand Russell diz: A lngua por vezes esconde a complexidade de uma crena.
Dizemos que uma pessoa cr em Deus, e isso pode soar como se Deus formasse todo o contedo
da crena. Mas aquilo em que de fato se acredita que Deus existe, o que est longe de ser
simples. (...) Da mesma maneira, todos os casos em que o contedo de uma crena parece
simples primeira vista vo, ao ser examinados, confirmar a viso de que o contedo sempre

complexo. 10 Como meio de compreender a mente humana, este bom ateu, apesar de seu
desprezo pela religio, age por meio da introspeco, da observao dos processos de sua prpria
mente, demonstrando um prazer no funcionamento da lngua que ele pressupe que seus leitores
so brilhantes o suficiente para compartilhar. Sua rejeio da religio verdadeira e profunda,
mas ele no a justifica ao custo de deixar de reconhecer a complexidade intrnseca da
subjetividade humana, seja qual for o seu contedo especfico. Reconhecer isso abrir os
arquivos de tudo o que a humanidade pensou e fez, ver como a mente descreve a si mesma,
pesar o tipo de prova que a suposta cincia tacitamente rejeita.
-O uso acidental da ideia do primitivo parece sempre envolver a utilizao questionvel de
informaes questionveis. Em The Blank Slate: The Modern Denial of Human Nature, Steven
Pinker desmascara a crena na alma isto , no Fantasma na Mquina , no Bom Selvagem e
naquilo que, em sua opinio, a mais persistente das concepes errneas do ego: a Tabula Rasa.
Ele considera todos esses termos simples e ingnuos de uma maneira que dificilmente
compatvel com a seriedade das tradies filosficas das quais emergiram. Para Pinker, por
natureza humana entendem-se os fatores geneticamente determinados do comportamento, os
quais ele considera bastante significativos e amplamente incompreendidos. Em sua discusso
sobre a noo do Bom Selvagem, ele oferece um grfico que compara as mortes masculinas
causadas pelas guerras do sculo XX. O grfico apresentado como prova de que essa taxa de
mortalidade entre europeus e americanos, como uma porcentagem de mortes, minscula ao
lado das relatadas em vrias sociedades pr-estatais contemporneas, as quais teriam sido os
primitivos de estudos anteriores. Na pgina oposta, Pinker observou os erros de Margaret Mead
em Samoa e da ostentosa descoberta dos delicados tasaday . Isto digno de nota porque duas
barras em seu grfico representam dois subgrupos de ianommis, uma sociedade cujas
tendncias violentas foram descobertas a partir de uma aventura antropolgica cujos relatrios
tambm foram considerados suspeitos. J que seu raciocnio uma rejeio da imagem de
ndios pacficos, igualitrios e amantes da ecologia, um argumento que com certeza haveria de
torn-lo receptivo a informaes que mostram que esses pr-estatais so de fato violentos, seria
reconfortante ver um uso um pouco mais imparcial das provas. Seria reconfortante, tambm, ver
alguma meno susceptibilidade de tais observaes ao boato e manipulao que foi feita de
forma clara na questo dos tasaday, dos samoanos e muito possivelmente dos ianommis, junto
com um reconhecimento de que os que usam tais observaes so suscetveis, por sua vez, a
supervalorizar dados que tendem a confirmar seus pontos de vista.11
Outras questes surgem. O que entendido como guerra? Ser que suas vtimas
incluiriam os milhes de mortos nas regies africanas das quais se extraiu a borracha utilizada
pelos exrcitos da Primeira Guerra Mundial? Ou s so computadas as vtimas europeias e
americanas? Ser que o colonialismo no se enquadra na definio de guerra, presumivelmente
devido ao fato de apenas um lado ter armas eficazes? Deveria este clculo excluir as mortes no
masculinas no cerco de Stalingrado ou na queda de Berlim? Se o ponto em questo aqui como
as sociedades so propensas a se envolver em violncia letal, ento a mortalidade masculina

causada pela guerra claramente uma categoria restrita demais para ser significativa. Isso
verdade mesmo se deixarmos de lado o fato de que esses povos pr-estatais no possuem
registros escritos e de que as narrativas tradicionais de guerra tendem a exagerar grosseiramente
os nmeros envolvidos.
E no um pouco absurdo fazer comparaes como esta, com base em percentuais,
quando existem diferenas to radicais no tamanho dessas populaes? Pinker nota que duas
mortes em um grupo de cinquenta pessoas o equivalente a dez milhes de mortes em um pas
do tamanho dos Estados Unidos.12 Seria esta uma afirmao significativa? Qualquer famlia
grande, com 25 membros, sofre uma morte de vez em quando. Seria isto de alguma maneira
equivalente perda de cinco milhes de pessoas de toda a populao? A destruio de dez
milhes de pessoas exigiria uma campanha de violncia prolongada e determinada, montada por
sociedades que foram equipadas para lev-la a cabo o que no impensvel, dada a histria
do mundo ocidental. Isso significaria que os mtodos necessrios para o desencadeamento de
uma violncia em tal escala teriam que estar disponveis, como todos ns sabemos que esto.
Ser que isso se reflete de algum modo em nossas predisposies? Para ir mais diretamente ao
assunto, mortes em um grupo de cinquenta pessoas nunca poderiam estar abaixo de 2%, ao passo
que os Estados Unidos poderiam perder dois milhes e meio de pessoas sem ultrapassar o ndice
de 1%. Atravs desse tipo de clculo, isso nos tornaria a sociedade com menor nmero de
violncia. E por que, alis, estamos comparando um grupo de guerreiros do sexo masculino com
toda a populao dos Estados Unidos?
Por fim, seria razovel desmascarar o mito do Bom Selvagem atravs da avaliao de
qualquer sociedade do sculo XX, por mais remota e extica que seja? No temos como dispor
de qualquer conhecimento de sua histria, e portanto no podemos saber se o que nos parece
primitivismo no expropriao e marginalizao. O prprio Pinker observa que algum tipo de
empobrecimento cultural aconteceu entre os tasmanianos depois que migraram da Austrlia.13
No disponho de quaisquer provas particulares da noo de inocncia primordial, mas tambm
no estou disposta a ver uma acusao to falha ser feita contra ela. Contudo, o propsito do
grfico que Pinker usa para ilustrar seu argumento declarar algo sobre a natureza humana
essencial, dizer-nos o que somos, propor uma resposta interrogao mais difcil que podemos
fazer de ns mesmos uma resposta alavancada sobre dados altamente questionveis e
apresentados como se tivessem a autoridade da objetividade cientfica como respaldo.
H uma negligncia que muito caracterstica desta conversa importante. Sinto-me
inclinada a atribu-la ao mito do limiar que mencionei antes, noo de que, depois de Darwin,
depois de Nietzsche, depois de Freud, depois do estruturalismo e do ps-estruturalismo, depois de
Crick e Watson e da morte de Deus, algumas hipteses devessem ser consideradas fixas e
inevitveis e outras, como expostas para sempre e para todos os efeitos, ingnuas e insustentveis,
suplantadas por uma melhor compreenso. Galileu evocado com frequncia. Ao denominar
qualquer momento da histria, real ou imaginada, como o momento limiar, o autor ou escola est
afirmando uma prerrogativa, o direito de caracterizar o passado e estabelecer os termos em que
o discurso ser conduzido daqui por diante. Algum conceito transformativo nos obrigou a
repensar o mundo sob sua nova luz, supondo um erro universal no pensamento anterior e nos seus
vestgios. A enxurrada de neologismos em certas disciplinas parece destinada a sinalizar um

afastamento radical. J que o darwinismo um modelo importante para muitos autores neste
estilo, pode-se esperar que a evoluo da cultura tenha um lugar em sua viso de mundo. Porm,
essa transformao que descrevem como uma mutao to completa que parece ter se
libertado da herana gentica. Na cultura, assim como na natureza, no h como deixar o
passado para trs; ainda assim, ter feito isso, ter cruzado um limiar que separa o velho erro de
uma nova viso, o pressuposto de que partem essas escolas de pensamento, usando-o como
postura e como mtodo. O triunfalismo nunca foi amigo da razo. Ademais, o tom de muitos
destes livros condescendente. Ainda assim, independentemente do que pensem de seus leitores,
como portadores da verdade para aqueles que jazem nas trevas esses autores deveriam agir de
acordo com sua declarada devoo ao rigor intelectual.
Fui educada para acreditar que um limiar de fato fora atravessado na experincia
intelectual coletiva, que havamos entrado em um reino chamado pensamento moderno e que
tnhamos que nos adaptar a ele. Havamos passado por uma porta que s se abria para um lado.
Grandes iluses tinham se dissipado para todo o sempre. Com Darwin, Marx, Freud e outros
havamos assimilado constataes sobre a realidade que eram to profundas quanto a-histricas.
Crtica era nostalgia, e o ceticismo indicava que a mente daquele que duvidava estava fechada e
com medo. Numa era de dvidas, isso deve ter parecido uma resposta ingnua a qualquer
conjunto de pensamento. Porm, essas ideias se apresentaram como a ltima palavra em termos
de dvida, o nec plus ultra do ceticismo intelectual. E assim foram consideradas por geraes,
alcanando uma notvel pertincia atravs da sua associao a mudanas memorveis e
estranhamente imutveis. Novas interpretaes sempre brotaram destas obras seminais, e estas
mesmas, vez ou outra, com revises de vrios tipos reivindicando, por meio do prefixo neo,
tanto a ateno do mundo quanto sua lealdade intacta escola da qual poderiam parecer se
afastar. O prefixo ps significa, claro, que atravessaram uma espcie de limiar, podendo
ento reivindicar de maneira indita a ateno do mundo.
As escolas de pensamento que apoiam o consenso modernista so profundamente
incompatveis entre si, to incompatveis que no podem ser tomadas de modo coletivo a fim de
dar sustento a uma grande concluso. O fato de se supor que fizeram isso pode ser razoavelmente
considerado uma sugesto de que esta concluso irresistvel veio antes e talvez inspirou os
argumentos que foram e ainda so elaborados para apoi-la. Proponho que o pressuposto central
que permanece incontestado e inquestionvel em todas as variaes apresentadas pelas tradies
do pensamento moderno o de que a experincia e o testemunho da mente individual devem
ser elucidados e excludos de qualquer explicao racional da natureza do ser humano e do ser de
modo geral. Em seu lugar temos os grandes projetos de generalizao os esforos solenes
para dizer nossa espcie o que somos e o que no somos que foram proeminentes no incio
do pensamento moderno. A sociologia e a antropologia so dois exemplos.
A grande e nova verdade que a modernidade nos deu tida, em geral, como a de que o
mundo que nos apresentado obra do acaso, que ao longo do tempo ele escalou o Monte
Improvvel atravs de uma lgica interna de desenvolvimento, refinamento e elaborao, a qual
suficiente para explicar exaustivamente toda a complexidade e variedade de que a realidade e
a experincia so compostas. Outrora foi afirmado (e agora tido como comprovado) que o
Deus da religio ocidental tradicional no existe, ou ento que Ele existe nas mais remotas

margens do tempo e da causalidade. Nos dois casos, considera-se que um vazio penetrou na
experincia humana com o reconhecimento de que uma compreenso do mundo fsico pode ser
desenvolvida e agilizada atravs de disciplinas de raciocnio que no veem Deus como um
pressuposto.
comum culpar Descartes pelo erro que foi superado. Esse o mesmo Descartes que
props a glndula pineal como sede da alma e que ainda assim acusado de criar uma dicotomia
entre a mente/alma e o corpo fsico, uma dicotomia que, se os relatos merecerem crdito, tem
atormentado o pensamento ocidental. Um no especialista poderia se perguntar como essa
localizao da alma no interior profundo do crebro difere em princpio da localizao do senso
moral no crtex pr-frontal, tal como afirmam os autores contemporneos para demonstrar
como esto livres dos erros de Descartes.14 Descartes outro personagem do limiar, mas ele
um marco de conceitos que foram e devem ser deixados para trs. dado como certo que a
marcha do moderno tem muitos retardatrios na verdade, qualquer um de ns, at mesmo a
prpria vanguarda, pode reincidir no cartesianismo em algum momento de descuido.
O prestgio do estilo de pensamento e argumentao que se associou cincia tem
trazido consequncias para ramos do conhecimento que poderiam parecer imunes sua
influncia. A cincia da religio, profundamente afetada pela imposio de modelos
antropolgicos da primitividade sobre este texto seminal, teve enormes consequncias para os
estudos do Velho Testamento. Estou lendo um livro bastante estranho intitulado How to Read the
Bible: A Guide to Scripture, Then and Now, de James L. Kugel. A tese de Kugel de que a Bblia
no era, em suas origens, uma literatura religiosa, s vindo a ser assim concebida no final do
perodo que antecede a Era Comum. Seja como for. Ele tem o seguinte a dizer sobre as
semelhanas entre as narrativas do dilvio na Epopeia de Gilgamesh e no Gnesis: Algum que
l a histria do dilvio babilnico provavelmente vai ach-la interessante, ou talvez perturbadora
(por causa de sua clara ligao com o relato do Gnesis). Mas qualquer pergunta no estilo Como
devemos aplicar as suas lies em nossas vidas? seria recebida por este leitor com
incompreenso ou com escrnio. Lies? Ora, isto foi escrito por um bando de mesopotmios h
quatro mil anos! Se essa mesma pessoa l, no livro do Gnesis, o que essencialmente a mesma
histria, considerando-a cheia de todo tipo de doutrinas edificantes, bem, ou ela est sendo
desonesta ou simplesmente no conseguiu reconhecer um fato fundamental. 15
A elegante Babilnia, Grcia para a Roma da Assria antiga, sim, e muito longe de
ser primitiva. No h motivos para supor que um bando de mesopotmios no teria nada a nos
dizer, ou ento que no pudesse ter dito algo que fosse do interesse dos escritores bblicos. Temos
sempre o hbito de encontrar significado nos escritos da ndia, da China ou da Grcia antigas.
Tambm estamos familiarizados com o fenmeno da aluso literria. As histrias sobre as
enchentes sumrias, babilnicas e assrias so teodiceias, certamente entre os primeiros
exemplos desse gnero to interessante. Por que a catstrofe ocorre? O que significa? Nessas
narrativas, a natureza dos deuses e suas expectativas e sentimentos para com os seres humanos
so explorados.
O dilvio bblico narra a histria de novo, com alteraes que a tornam monotesta, que
tornam a grande destruio a resposta de Deus para a violncia humana e no, como nas verses
babilnicas, ao barulho insuportvel que fazemos. E assim por diante. Deus fiel a ns, mas no

porque seja dependente de ns, como os outros deuses so dependentes de seres humanos que os
alimentem. Em outras palavras, reavaliar a histria aceitar sua certeza a de que a
humanidade pode experimentar a devastao e ento interpret-la de uma maneira que
reafirma radicalmente a concepo de Deus e da humanidade a subentendida. A cultura
babilnica era poderosa e influente. A epopeia de Gilgamesh foi encontrada sob vrias formas no
antigo Oriente Prximo. absurdo imaginar que sua parte mais dramtica poderia ser
simplesmente costurada no Gnesis hebraico sem que ningum notasse o plgio. Recontar sua
histria com mudanas seria defender-se contra suas implicaes teolgicas pags e, ao mesmo
tempo, abordar o que, afinal, so questes de grande interesse.
Tudo isso parte do pressuposto de que esses antigos tinham uma vida intelectual, de que
eles tinham uma significativa conscincia das culturas que os circundavam. Provas arqueolgicas
de um contato contnuo esto mais do que consolidadas. Kugel um estudioso do Antigo
Testamento, certamente mais bem informado do que eu sobre o brilho da Babilnia. Porm, a
passagem citada acima implica que as origens da narrativa do dilvio a excluem do tipo de
leitura para Kugel, a descoberta de todo tipo de doutrinas edificantes que as Escrituras
habitualmente recebem. O pouco valor que se d Babilnia fundamenta o baixo valor dado
Bblia hebraica a deteriorao modernista. Pressupondo-se que uma narrativa no tem
sentido, podemos ou devemos presumir que a outra tambm no tem. Esta concluso , do incio
ao fim, perfeitamente arbitrria.
Grande parte da fora de um raciocnio como o de Kugel vem da noo de que as
informaes em que ele se baseia so novas, de que formam outro desses limiares capazes de
transformar o mundo, uma daquelas remadas ousadas do intelecto que queimam as frotas do
passado. Essa ideia da novidade chocante que deve nos alarmar e, com isso, nos levar a um
reconhecimento doloroso uma verdadeira assinatura do moderno. Ela retoricamente
potente, ainda mais por estarmos condicionados a aceitar esse tipo de afirmao como plausvel.
No entanto, muitas vezes seus efeitos so alcanados pela desvirtuao de um estado de
conhecimento anterior, ou ento pela simples incapacidade de investig-lo. Em 1622, Hugo
Grcio, renomado acadmico e terico do direito primitivo, escreveu um tratado intitulado Da
verdade da religio crist. Ele foi traduzido para o ingls muitas vezes a partir do sculo XVII.
Nas sees XVI e XVII, Grcio defende a verdade do Gnesis, precisamente com base no fato
de que outras culturas antigas tinham suas prprias verses das mesmas histrias. Esses
testemunhos de estrangeiros mostram que o mais antigo relato estava presente em todas as
naes, como os escritos de Moiss anunciam. Pois os escritos sobre a Origem do mundo que
ele deixou para trs eram, em sua maioria, os mesmos tambm nas histrias mais antigas dos
fencios, (...) em parte tambm encontrados entre os indianos e os egpcios, (...) ganhando
meno a formao dos animais e, por fim, do homem, esta tambm de acordo com a Imagem
Divina: o domnio concedido ao homem sobre as outras criaturas vivas, o que se poder
encontrar em muitos outros autores.16
No posso afirmar ter encontrado tantas semelhanas quanto ele encontra entre o
Gnesis e as literaturas antigas em geral. O que quero dizer aqui apenas que, quando ocorrem,
as semelhanas no precisam comprometer a autoridade do texto bblico, mesmo que no
concordemos com Grcio quanto ao fato de elas a afirmarem. Para abordar, de maneira

particular, a afirmativa de Kugel, Grcio tem plena conscincia de outras verses da histria do
dilvio elaboradas no Oriente Prximo. Ele diz: Essas coisas sobre as quais lemos, envolvidas
pelos poetas na permissividade das fbulas, foram comunicadas pelos autores mais antigos de
acordo com a verdade, isto , de acordo com Moiss, a saber: Beroso, em sua histria dos
caldeus; Abideno, em sua histria dos assrios, que at menciona a pomba enviada, como
tambm faz Plutarco, um dos gregos. 17 Beroso foi um historiador babilnico que floresceu nos
sculos IV e III antes da Era Comum. Abideno foi um historiador grego da Assria que escreveu
no sculo III a.C. Fragmentos de suas obras sobrevivem em outros textos antigos.
Assim, no incio do sculo XVII, havia fontes antigas disponveis a Grcio que
deixavam claro que os babilnios e os assrios tinham narrativas do dilvio que correspondem, de
maneira um tanto detalhada, ao dilvio do Gnesis. Mais uma vez, o fato de ser esta uma prova
da veracidade do relato de Moiss, como Grcio argumenta que seja, de que ela possa realmente
ser citada em defesa de Moiss, claramente uma questo em aberto. Porm, a ideia
bastante comum nos estudos bblicos desde o sculo XIX e reiterada por James Kugel de que
a existncia dessas antigas narrativas mesopotmias foi uma surpreendente descoberta moderna,
devendo assim levantar inevitveis dvidas sobre o significado do dilvio bblico e sobre a
integridade das Escrituras, de modo geral claramente falsa. O declnio da erudio clssica e a
descaracterizao da natureza da crena tradicional so agentes em contextos como este. Outro
fator que me parece igualmente importante o grande mito e os fundamentos lgicos do
moderno, pois ele coloca dinamite na base de um antigo erro e derruba seus santurios e
monumentos. O desprezo pelo passado sem dvida responsvel por uma consistente
incapacidade de consult-lo.
O tipo de erudio falha que se faz necessrio para chamar a ateno para a adaptao
bblica da narrativa do dilvio na Epopeia de Gilgamesh um exemplo clssico do que William
James chamou de fora de superficializao do intelecto.18 Menciono Kugel mais uma vez
porque tenho seu livro mo. Este tipo de erudio, tendendo sempre s mesmas concluses,
dominou os estudos do Velho Testamento desde meados do sculo XIX. A declarao bastante
inspida de Kugel, para quem aquele que tem uma opinio diferente ou est sendo desonesto ou
simplesmente no conseguiu reconhecer um fato fundamental, o tipo de atestado de
superioridade intelectual que talvez seja a caracterstica mais consistente do tipo de pensamento
que se designa moderno.
O grau em que tem sido buscado o desmascaramento como se esta fosse uma
cruzada urgente, realizada independentemente da riqueza de descobertas sobre a natureza
humana que poderia surgir do contato com o histrico da humanidade, assim como sem
considerar os padres probatrios a que tanto a erudio quanto a cincia deveriam responder
pode muito bem ser a caracterstica mais notvel do perodo moderno da histria intelectual.

1 Santiago Zabala, introduo a Rorty e Vattimo, Future of Religion.


2 Balthasar, Presence and Thought, p.1.
3 Rorty e Vattimo, Future of Religion, p.17.

4 James, On Some Hegelisms, em Will to Believe.


5 James, Varieties of Religious Experience, p.42 (grifo do original)
6 Dennett, Breaking the Spell, pp.9, 11; Russell, Analy sis of Mind, p.230.
7 Russell, Why I Am Not a Christian, p.27.
8 Ibid., p.7.
9 Bonhoeffer, Letters and Papers from Prision, p.359.
10 Russell, Analy sis of Mind, p.236.
11 Pinker, Blank Slate, pp.56-57. Ver Patrick Tierney , Darkness in El Dorado: How Scientists and
Journalists Devastated the Amazon (Nova York: W.W, Norton, 2000), e Robert Borofsky ,
Yanomami: The Fierce Controversy and What We Can Learn From It (Los Angeles: University
of California Press, 2005).
12 Pinker, Blank Slate, p.56.
13 Ibid., p.69.
14 Pinker, Blank Slate, p.42.
15 Kugel, How to Read the Bible, p.80
16 Grcio, On the Truth of the Christian Religion, p.11.
17 Ibid., p.13.
18 Ver James, Varieties of Religious Experience, p.389, nota 10.

DOIS
A estranha histria do altrusmo

A grande brecha que separa o mundo ocidental moderno de suas tradies religiosas e
metafsicas dominantes o prestgio da opinio que pe em questo a escala da realidade em que
a mente participa. Ser que ela se abre para a verdade final, ainda que potencialmente ou em
relances momentneos? Ou seria uma extravagncia da natureza, brilhantemente complexa mas
criada e radicalmente limitada pela sua biologia e pelas influncias culturais? Antes de qualquer
afirmao sobre a mente, h uma suposio sobre a natureza da realidade da qual ela faz parte e
que lhe at certo ponto acessvel como experincia ou conhecimento.
Quem controla a definio de mente controla a definio da prpria humanidade, da
cultura e da histria. H algo de peculiarmente humano no fato de podermos nos questionar sobre
ns mesmos, formulando perguntas que de fato importam, que realmente mudam a realidade. O
que somos, o que os seres humanos so como indivduos e nas categorias que lhes atribumos:
nossos pressupostos e concluses sobre esses temas tiveram enormes consequncias, as quais
estiveram longe de ser seguramente boas.
Devo declarar de sada minhas prprias tendncias. Acredito que seja prudente fazer
uma estimativa muito elevada da natureza do homem, em primeiro lugar a fim de conter os
piores impulsos da natureza humana; em seguida, a fim de liberar os seus melhores impulsos.
No quero dar a entender que haja malcia ou clculo por parte daqueles que insistem em uma
definio da mente (e, assim, da pessoa humana) que tende a nos reduzir em nossa prpria
estima. Deve ser bvio, porm, que considero essa tendncia do pensamento moderno e
contemporneo significativa e tambm lamentvel.
H uma certeza caracterstica que est estruturalmente presente de modo estrutural no
tipo de pensamento e de escrita para o qual eu gostaria de chamar a ateno, uma ousadia que
diminui o tema. Vou me referir a essa literatura como paracientfica. Com essa expresso refirome a um gnero robusto e surpreendentemente convencional de teoria social, poltica ou
antropolgica, o qual, usando a cincia do momento, parte de uma gnese da natureza humana
primordial e chega a um conjunto de concluses gerais sobre o que a nossa natureza e deve ser,
juntamente com as implicaes ticas, polticas, econmicas e/ou filosficas dessas concluses.
Seu autor pode ser ou no um cientista. Um dos traos que caracterizam essa literatura ampla e
em rpido desenvolvimento a certeza de que a cincia nos deu conhecimento suficiente para
nos permitir responder a algumas questes essenciais acerca da natureza da realidade, mesmo
que faamos isso atravs de sua rejeio. Esta confiana j foi afirmada por Auguste Comte, o
pai do positivismo, em 1848. Ele viu sua poca preparada para a regenerao social da
humanidade: Durante trs sculos os homens da cincia colaboraram, inconscientemente, na
obra. No deixaram nenhuma lacuna importante, exceto na regio dos fenmenos Morais e
Sociais. Ento, agora que a histria do homem tem sido, pela primeira vez, considerada
sistematicamente e como um todo, sujeita, como todos os outros fenmenos, a leis invariveis, os
trabalhos preparatrios da cincia moderna terminaram. 19 Duvido sinceramente que qualquer

cientista ativo hoje, se pressionado, falaria com a mesma certeza da suficincia do nosso estado
atual de conhecimento. No entanto, na literatura desse gnero, do qual Comte tambm um
antepassado, esse tom de certeza persiste, sendo uma caracterstica atvica que desafia a
evoluo do seu objeto terico.
prematuro, e talvez sempre seja, tentar, quanto mais afirmar, uma ontologia fechada,
dizer que sabemos tudo o que precisamos saber a fim de avaliar e definir a natureza e as
circunstncias humanas. As vozes que disseram h algo mais, h um conhecimento outro e
diferente a ser adquirido sempre estiveram certas. Se h uma grande verdade contida na
epopeia de Gilgamesh e em todos os outros empreendimentos picos do pensamento humano,
seja ele cientfico, filosfico ou religioso, a de que est na prpria mente humana a nica prova
acessvel da dimenso de nossa realidade. Asseguramos nosso lugar no Universo desde que
ocorreu primeira de nossas espcies perguntar qual poderia ser o nosso lugar. Se a resposta
que somos o interessante resultado acidental de leis fsicas que tambm so acidentais, isto diz
tanto sobre a realidade suprema quanto a descoberta de que estamos de fato um pouco abaixo
dos anjos. Dizer que no h nenhum aspecto do ser que a metafsica possa significativamente
abordar uma afirmao metafsica. Dizer que a metafsica uma fase cultural ou um equvoco
que pode ser posto de lado tambm uma afirmao metafsica. A noo de acidente nada faz
para dissipar o mistrio, nada faz para diminuir a escala.
Considero errnea a explicao comum dada ao sentimento de vazio do mundo
moderno. Se h de fato um vazio caracterstico da nossa poca, no por causa da morte de
Deus no sentido no luterano em que ela geralmente entendida. No porque o retrocesso da
f que antecedeu o avano da cincia empobreceu a experincia moderna. Supondo que haja de
fato um mal-estar moderno, uma de suas causas poderia ser a excluso da vida mental que
experimentamos das explicaes da realidade propostas pela literatura paracientfica (literatura
estranhamente autoritria e profundamente influente, que h muito tempo se associou ao
progresso intelectual), assim como a excluso da vida que experimentamos das variedades de
pensamento e arte que refletem a influncia dessa explicao. At certo ponto, a prpria teologia
aceitou o empobrecimento, muitas vezes sob o nome do laicismo, para se mesclar de modo mais
profundo com uma desanimada paisagem cultural. No grau elevado em que a teologia acomoda
a viso paracientfica do mundo, ela tambm tende a esquecer a beleza e a estranheza da alma
individual, ou seja, do mundo percebido no curso da vida humana, da mente como ela existe no
tempo. No entanto, a beleza e a estranheza persistem da mesma forma. A prpria teologia
persiste, mesmo tendo absorvido como verdade as teorias e interpretaes que razoavelmente
julgaramos capazes de mat-la. Isso sugere que a vida real est em outro lugar, um lugar no
alcanado por essas dvidas e assaltos. A subjetividade o antigo refgio da piedade, da
reverncia e dos longos pensamentos. As literaturas que refutariam essas coisas se recusam a
reconhecer a subjetividade, talvez porque a inabilidade se transformou em princpio e mtodo.
O avano da cincia como tal no precisa e no deveria impedir o reconhecimento de
uma caracterstica to indubitvel da realidade quanto a subjetividade humana. A fsica quntica
tem levantado questes bastante radicais sobre a legitimidade da distino entre subjetividade e
objetividade. Na verdade, insinua-se hoje a penetrante importncia de algo semelhante
conscincia para as estruturas profundas da realidade. O carter evasivo da mente uma
consequncia da sua centralidade, que tanto sua potncia quanto sua limitao. A dificuldade

que temos para alcanar a objetividade considerando que ela sempre pode ser alcanada
s demonstra a penetrante importncia da subjetividade. Eu diria que a ausncia da mente e da
subjetividade na literatura paracientfica consequncia parcial do fato de a literatura ter surgido
e se formado tambm como um ataque religio. Alm disso, ela tem persistido,
conscientemente ou no, numa estratgia para retirar, do pensamento simptico religio, a
possibilidade de falar em seus prprios termos, argumentando a seu prprio favor. Em geral, a
metafsica tem sido excluda at da filosofia, que desde Comte vem associada a esse mesmo
projeto de excluso. As artes foram radicalmente marginalizadas. Em seu tratamento da
natureza humana, a diversidade de culturas deixada de fora, talvez para facilitar as analogias
entre o nosso eu vivo e aqueles hipotticos antepassados primitivos to centrais para o seu
raciocnio, os quais s podem ter sido, de fato, culturalmente muito distantes de ns. Quando a
histria mencionada, em geral para apontar seus desatinos e erros, que s persistem enquanto
a luz da cincia no cair sobre todos os assuntos humanos.
H um poder estranho e inegvel na definio da humanidade pela excluso daquilo
que de fato nos distingue como espcie. Dessa excluso Comte no tem culpa. Ele props
celebremente uma religio elaborada e ritualizada da Humanidade o Grande Ser, em seu
jargo. Sua teoria do homem e da sociedade no tem herdeiros, sendo banida de modo to
imediato e completo do pensamento moderno que nenhum vestgio seu pode ser visto. Comte
disse que, em sua nova ordem social, a cooperao entre as pessoas deve ser procurada em sua
tendncia inerente ao amor universal. Nenhum clculo voltado ao interesse prprio pode rivalizar
com esse instinto social, seja na presteza e amplitude da intuio, seja na ousadia e tenacidade do
propsito. Verdade que as emoes benevolentes tm, na maioria dos casos, menos energia
intrnseca do que as egostas. Contudo, elas tm essa bela qualidade: a vida social no s permite
o seu crescimento como tambm o estimula a uma extenso quase ilimitada, ao mesmo tempo
em que mantm seus antagonistas em constante verificao.20 Construir um humanismo
grandioso sobre a base das cincias era o sonho e a finalidade de sua filosofia.
Nenhuma teoria que nos seja contempornea ou que tenha influncia entre ns
sugeriria que a humanidade caracterizada por uma tendncia inerente ao amor universal.
Comte escreveu no sangrento perodo das revolues e contrarrevolues europeias, mas ainda
acreditava no poder inigualvel das emoes benevolentes. Nossos autores positivistas, ao
abordarem a natureza humana, supem que apenas o interesse prprio pode explicar o
comportamento individual. O comportamento egosta tido como algo meramente reflexivo,
embora possa assumir formas enganadoras: por exemplo, quando a recompensa para a qual est
voltado a aprovao social. Assim, a aceitao profunda e persistente dessa viso como
verdade indiscutvel teve uma enorme importncia para a nossa maneira de pensar. Comte
vingou-se da decapitao de seu sistema filosfico deixando para trs uma palavra e um conceito
altrusmo, devoo abnegada ao bem dos outros que vm atormentando o pensamento
paracientfico desde ento.
H problemas inevitveis no raciocnio paracientfico. Na melhor das hipteses,
argumentos baseados na cincia, no importa sua origem, tornam-se vulnerveis a mdio prazo,
uma vez que a cincia possui a laudabilssima tendncia mudana e ao aprimoramento. Neste
ponto, o gnero paracientfico parece uma ao de retaguarda, uma nostalgia das certezas

perdidas do positivismo. O Universo fsico que hoje conhecemos no acessvel s estratgias de


compreenso que antes nos pareciam to exaustivamente teis. No entanto, a crena central em
que ele acessvel a essas estratgias o que continua a animar os autores da tradio
paracientfica.
Comte, nas palavras da dcima primeira edio da Enciclopdia Britannica, previu a
evoluo da conscincia humana para alm das suas etapas teolgica e metafsica, chegando ao
positivismo. O artigo diz: Quando esse estgio tiver sido atingido, no apenas a maior parte, mas
a totalidade do nosso conhecimento ser marcada com uma caracterstica, a saber, a positividade
ou cientificidade. Ento, todas as nossas concepes, em todas as partes do conhecimento, sero
completamente homogneas. O impulso para imprimir em todo o pensamento uma nica
caracterstica poderoso na literatura da paracincia, talvez porque ela tenha compartilhado seu
bero com monismos filosficos como o positivismo. Isto verdadeiro ainda que as tradies do
pensamento moderno, embora rigorosamente autoconsistentes, no sejam consistentes entre si
exceto em seu impulso compartilhado para anular a experincia individual, o que talvez seja
tanto um motivo quanto uma consequncia do seu rigor. William James, em um ensaio sobre
Hegel, afirma temer que o monismo do filsofo, como todas as religies adeptas da nica coisa
necessria, acabe por esterilizar e fechar a mente de seus fiis. Talvez haja, na mente fechada
e esterilizada, algo fortemente associado ao zelo missionrio, uma necessidade impaciente de
alistar crentes, de trazer outros para o rebanho. Este zelo outra caracterstica da literatura que
tenho chamado de paracientfica. Ela tem no altrusmo, propsito e glria do sistema de Comte,
uma anomalia irresolvel e uma fonte de irritao.21
Se eu praticasse a hermenutica da suspeita, observaria aqui que, apesar de seu tom
pedaggico, essas pregaes so muitas vezes destinadas queles que j fazem parte do rebanho,
pretendendo tranquiliz-los quanto sabedoria e verdadeira virtude de estarem ali. A Teoria da
populao de Malthus ganhou autoridade com uma frmula que expressa a suposta relao entre
o crescimento da populao e o aumento das terras arveis. Seus contemporneos viram com
bastante clareza quais deveriam ser as implicaes disso para a poltica social; eles perceberam
que o impulso para intervir no sofrimento dos pobres, um impulso que de todo modo estava sob
formidvel controle entre eles, poderia, se posto em prtica, ocasionar apenas maior sofrimento,
dados os inevitveis limites populacionais que Malthus parecia expressar com tanta objetividade.
Darwin, notoriamente influenciado por Malthus, fez da competio por recursos limitados um
princpio elementar e universal da vida, e em A descendncia do homem misturou as guerras
tribais aos processos de evoluo uma noo que se mesclou habilmente ao colonialismo e
alta estima que os europeus do perodo nutriam por si mesmos. Partir das observaes de Peter
Townsend sobre a superpopulao e a fome entre os ces isolados de uma ilha repleta de ovelhas
para a constatao da fome entre as classes mais baixas na Gr-Bretanha e, depois, para uma
frmula que faz com que a fome parea inevitvel, como Malthus fez deixando de lado
questes muito prticas acerca da distribuio dos recursos, levantadas por Adam Smith e outros
, um exemplo de raciocnio paracientfico. Partir de informaes biolgicas sobre nossas
origens entre os primatas e primitivos para argumentar a favor da supremacia europeia tambm
. Depois, temos os escritos de Sigmund Freud, de longe a maior e mais interessante contribuio
j feita ao pensamento e literatura paracientficos. Freud ser o tema do prximo captulo.

Contribuintes recentes incluem Richard Dawkins e Daniel Dennett, que deram s suas ideias a
eficaz autoridade que est atrelada popularizao bem-sucedida.
Por mais idealista que tenha sido a viso comtiana da humanidade, h algo na
experincia que se relaciona, ainda que de modo inexato, com a benevolncia e com o altrusmo.
H algo na natureza da maioria de ns que sente prazer com a ideia de uma ordem social
humanitria e benigna. A tendncia de Malthus, tal como a do Darwin de A descendncia do
homem, para objees humanitrias e religiosas levantadas contra a guerra e a pobreza absoluta
tira a compaixo e a conscincia de cena duas das experincias individuais mais potentes e
cativantes, dois elementos que integram o senso de certo ou errado de cada um. Trata-se da
supresso de um aspecto da mente (e de um ataque sua legitimidade) sem o qual o mundo fica,
de fato, mais pobre. Isso feito quando proposta uma fora amoral e objetiva qual cada
escolha e ato esto sujeitos. luz deste fato, nossa prpria percepo das coisas se revela
delirante, na medida em que pode nos convencer de que o nosso comportamento no
essencialmente egosta. Pela palavra altrusmo, altruisme em francs, Comte pretende mostrar
uma devoo abnegada ao bem-estar dos outros, a qual deveria preencher o lugar da crena
naquele Deus que fora esvaziado pelo triunfo do positivismo cientfico. Na literatura
paracientfica, a palavra sempre aparece em um contexto que questiona se o altrusmo possvel
ou desejvel, se os supostos exemplos so reais, ou qual benefcio por ele concedido seria capaz
de explicar sua persistncia inegvel entre certas colnias de insetos.
Herbert Spencer, importante nome da literatura paracientfica primitiva, em certo
grau uma exceo. Em seu Data of Ethics, publicado em 1879, ele retoma a questo traada por
Comte, defendendo o egosmo em um captulo e o altrusmo no seguinte. Seu argumento em
defesa do egosmo darwiniano: A lei de acordo com a qual cada criatura deve receber os
benefcios e os males de sua prpria natureza, quer sejam derivados de ancestrais ou decorrentes
de alteraes autoproduzidas, tem sido a lei sob a qual a vida evoluiu at hoje, e deve continuar a
s-lo enquanto a vida continuar evoluindo. Sejam quais forem as qualificaes pelas quais este
curso natural de ao venha a passar agora ou no futuro, trata-se de qualificaes que no podem
mudar sua essncia sem que haja consequncias fatais. Qualquer mecanismo que impea
consideravelmente a superioridade de obter vantagens com suas recompensas, ou que proteja a
inferioridade dos males que ela abarca quaisquer providncias que tendam a tornar to
conveniente ser inferior quanto superior so providncias diametralmente opostas ao progresso
da organizao e obteno de uma vida superior. Ele passa ento para uma defesa do
altrusmo com base no que entende ser a reproduo entre seres mais simples, os quais, em
sua opinio, habitualmente se multiplicam por fisso espontnea. Ele observa que embora a
individualidade do infusrio pai ou de outro protozorio se perca ao deixar de ser nica, o antigo
indivduo continua a existir em cada um dos novos indivduos. Quando, porm, como em geral
acontece com esses animais menores, um intervalo de quietude termina no rompimento de todo
o corpo em partes minsculas, com cada qual sendo o germe de um mais jovem, vemos o pai
inteiramente sacrificado na formao de prognie.22
Spencer est usando dois modos de pensamento cientfico disponveis no final do sculo
XIX a evoluo darwiniana e a diviso observada de animais unicelulares para explicar as
origens de dois impulsos ou valores ticos aparentemente contraditrios. Tendo-os legitimado, em

certo sentido, por meio dessas etiologias, ele expe os benefcios ticos, sociais e intelectuais e as
dificuldades associadas a cada uma, procedendo da forma como a argumentao paracientfica
em geral procede. Alguma aluso cincia do momento usada como base para extrapolaes
e concluses que em muito ultrapassam as mais amplas definies da cincia. Spencer tem o
mrito, porm, de reconhecer a complexidade desse caso. O altrusmo um problema clssico
na tradio do pensamento darwinista, e Spencer foge regra ao conceder-lhe realidade e um
lugar legtimo no comportamento humano. digno de nota, contudo, que, em suas consideraes
sobre o egosmo e sobre o altrusmo, a questo poderia ser reformulada em termos de justia ou
de humanidade e, de tempos em tempos, tanto uma quanto outra acarretam algum custo para
o indivduo. A justia digna desse nome tende a extorquir vantagens de quem poderia muito bem
desfrutar dos benefcios do poder relativo. Este um custo que a maioria das pessoas teria
vergonha de notar e pelo qual poderia se sentir recompensada, certa de que a equidade um
princpio ativo. No entanto, a paracincia exclui esses tipos de consideraes subjetivas.
Seria possvel pensar que a insuficincia de qualquer modelo explanatrio na descrio
dos elementos essenciais da experincia poderia suscitar dvidas sobre o modelo em si; porm,
quando o problema do altrusmo reconhecido, ele geralmente abordado por meio de uma
redefinio de altrusmo que o torna muito mais adaptvel teoria neodarwinista. No entanto, o
altrusmo como ideia no tem sido passivo em tudo isso. Tomando emprestada a linguagem desse
gnero, ele tem, em alguns casos, parasitado outros conceitos. Pelos padres extremamente
parcimoniosos do neodarwinismo, ele como um curinga, passvel de aparecer em qualquer
lugar. Michael Gazzaniga relata uma questo levantada por Geoffrey Miller, outro psiclogo
evolucionista. A maior parte da fala parece transferir informaes teis do falante para o
ouvinte, e isso exige tempo e energia. Parece ser altrusta. Que benefcio adaptativo pode ser
alcanado ao se dar a outro indivduo boa informao? Revendo o argumento original de Richard
Dawkins e John Krebs, Miller afirma: A evoluo no pode favorecer um compartilhamento
altrusta de informao, assim como no pode favorecer um compartilhamento altrusta de
alimentos. Portanto, a maioria dos sinais dos animais deve ter evoludo para manipular o
comportamento de outro animal em benefcio do prprio sinalizador. Do mesmo modo, outros
animais evoluram ao ponto de ignor-los, uma vez que no recompensava dar ouvidos a
manipuladores. Ao que parece, somente ns, entre todos os animais, temos a lngua. Por que a
complexidade da lngua e a nossa proficincia em sua utilizao? Gazzaniga diz: Diante desse
enigma, Miller prope que as complexidades da lngua evoluram em funo do cortejo verbal.
Isso resolve o problema do altrusmo, proporcionando uma recompensa sexual para a fala
eloquente do homem e da mulher. Portanto, o discurso informativo corre o risco de apresentar
ao terico uma instncia na qual um falante confere benefcio a outro e arca com o custo. Mas
espere! H manipulao! H recompensa sexual! Ser que isso responde pergunta sobre o
custo do compartilhamento de informao? No. Porm, nossa natureza definida como se
determinada pela natureza dos primitivos hipotticos, humanoides em sua capacidade de ter e dar
informaes, mas sem encontrar nenhuma utilidade ou prazer nisso.23
Este um exemplo de que um possvel altrusmo pode ser detectado em muitos tipos de
comportamento humano e de que, mesmo quando aparentemente detectado, ele suprimido
por elaboraes tericas que teriam consequncias para a compreenso de problemas

evolucionrios importantes a formao de casais, por exemplo, ou a histria primitiva do


crebro animal , uma vez que os animais supostamente apresentavam capacidade de
manipulao at a seleo extingui-la. Por mais encantadora que possa ser a noo de que nossos
ancestrais protoverbais encontravam companheiros por meio da protofala eloquente ah, como
eu queria ser uma mosca para saber! , era muito raro as pessoas terem um acervo de outras
pessoas elegveis por meio de algum trao agradvel. A endogamia ou a exogamia restrita a
pequenos grupos, o escambo de filhas e consideraes de status, tudo isso tem influncia. s
vezes parece que os antroplogos americanos esquecem o quo fluida nossa cultura e o quo
excepcionais so nossos costumes com relao ao casamento, tanto global quanto historicamente.
Pramo e Tisbe, Helosa e Abelardo, Romeu e Julieta: mesmo que eles tivessem vivido e fossem
capazes de se reproduzir, teriam sido excepcionais demais para influenciar o pool gentico.
Considere ainda os animais que eram capazes de manipular e, depois, de ficar indiferentes a isso,
eliminando assim a capacidade de manipulao. Como essa complexidade inicial surgiu? Os
animais agora tm alguma percepo comparvel das motivaes dos outros? Esses
neurocientistas tendem a dizer que no, embora tal discernimento parea ter conferido uma
distinta vantagem de sobrevivncia. H mais do que um pouco de falcia nesse remendo terico
sobre o problema do custo-benefcio supostamente levantado pelo fenmeno da fala humana.
Desta forma, o espectro do altrusmo, como uma fascola no crebro de uma formiga, distorce o
argumento darwiniano e o leva muito alm da simplicidade conceitual pela qual se tornou
justamente famoso.
-Devo a Daniel Dennett pela formiga e a fascola, uma metfora que me vem mente sempre
que leio obras de seu gnero. Por exemplo, considere o pobre Phineas Gage, trabalhador
ferrovirio famoso pelo acidente que sofreu e ao qual sobreviveu h mais de 150 anos: uma
exploso que levou uma grande barra de ferro a atravessar seu crnio. Wilson, Pinker, Gazzaniga
e Antonio Damsio contam essa histria para mostrar que os aspectos do comportamento que
poderamos atribuir ao carter ou personalidade esto localizados em uma regio especfica do
crebro fato que, de acordo com eles, compromete de alguma forma a ideia de carter
individual e enfraquece a noo de que nossos traos amveis so intrnsecos nossa natureza.
Sabe-se muito pouco sobre Phineas Gage. A lenda que o cerca nos contextos
paracientficos se baseia em algumas historietas de procedncia incerta, segundo as quais ele se
recuperou sem danos significativos, exceto s suas habilidades sociais. Gazzaniga diz: Um jornal
local relatou no dia seguinte que ele no sentia dor. Ora, considerando-se que sua mandbula
superior foi despedaada, que ele perdeu um olho e vivia no ano de 1848, o fato de ele no sentir
dor certamente deveria sugerir danos cerebrais. Porm, junto com o seu discurso racional e
coerente minutos aps o acidente, isso tomado como um indcio de que seu crebro de algum
modo escapou ileso, exceto pelas partes do crtex cerebral que, at ento, o impediam de ser
temperamental, irreverente e grosseiramente profano. Ele tinha 25 anos na ocasio do
acidente. Ser que tinha dependentes? Ser que tinha esperanas? Estas questes me parecem
ultrapassar um mero interesse romanesco na compreenso da raiva e da confuso que surgiram

dentro dele quando de sua recuperao.24


Como esta narrativa se torna estranhamente estereotipada em outros relatos! como se
houvesse um Mr. Hy de em todos ns, o qual emergiria cuspindo palavres se nossos lobos
frontais no estivessem l para segur-lo. Se qualquer tipo de linguagem humana e cultural,
certamente a profanao grosseira, e depois disso a irreverncia, que deve ver na reverncia um
contraste que lhe conceda significado. bastante compreensvel que para os vitorianos esse
comportamento pudesse parecer o surgimento do selvagem interior. Porm, do nosso ponto de
vista, o fato de Gage estar subitamente desfigurado e parcialmente cego, de sofrer uma infeco
prolongada no crebro e de, segundo Gazzaniga, ter demorado muito mais tempo para
recuperar seu vigor pode explicar algumas das blasfmias que, afinal, a cultura e a lngua
prepararam para tais ocasies. Contudo, a parte do crebro de Gage que os autores modernos
supem abarcar o dano , acredita-se, a sede das emoes. Portanto a lgica aqui no est
clara para mim , seus xingamentos e suas profanaes no poderiam ter o mesmo significado
que os nossos. Damsio d ampla ateno a Gage, oferecendo a interpretao padro da relatada
mudana de seu carter. Ele cita com algum pormenor o caso de um Phineas Gage moderno,
um paciente que, embora intelectualmente intacto, perdeu sua capacidade de escolher o
procedimento mais vantajoso. O prprio Gage agia com tristeza em sua comprometida
capacidade de fazer planos para o futuro, de comportar-se de acordo com as regras sociais que
ele j havia aprendido e de decidir sobre a atitude que seria, ao fim, mais vantajosa para a sua
sobrevivncia. Certamente o mesmo pode ser dito sobre o capito Ahab. Assim, talvez Melville
quisesse propor que o rgo de venerao estava localizado na perna. O que estou tentando dizer
que outro contexto apropriado para a interpretao de Phineas Gage poderia ser o de pessoas
que sofreram graves ferimentos no corpo, em especial aquelas que foram por eles desfiguradas.
E, para fazer justia a Gage, o que comove o fato de que ele esteve empregado continuamente
at a sua doena final. Quando uma douta reprovao lanada sua constante mudana de
emprego seu nico pecado alm dos palavres e da irritabilidade , ningum considera quais
poderiam ter sido as reaes das pessoas sua presena.25
Perturbo a memria do pobre Phineas Gage s para salientar que nos relatos de suas
aflies no existe a noo de que ele era um ser humano que pensava e sentia, um homem com
um destino singular e terrvel. Sem o reconhecimento de sua subjetividade, sua reao a esse
desastre tratada como indicativa de danos maquinaria cerebral, no s suas perspectivas, sua
f, ou seu amor-prprio. como se, ao contar a histria, os escritores partilhassem da ausncia
de imaginao compassiva e de benevolncia que postulam para a sua espcie. Alm disso, h
outra questo. Essa anedota importante demais para essas afirmaes sobre a mente e sobre a
natureza humana. Ela no deveria ser o centro de discusso alguma sobre uma questo to
importante quanto a base da natureza do homem. Ela est distante demais no tempo,
frenolgica demais em suas descries iniciais, suscetvel demais contaminao pelo
sensacionalismo para ter algum peso como prova. Ser que devemos realmente acreditar que
Gage no sentiu dor durante esses treze anos que precederam sua morte? Como foi que aquela
terrvel ferida no crnio foi curada? Nenhuma concluso pode ser tirada, exceto a de que, em
1848, um homem reagiu a um grave trauma fsico mais ou menos da mesma forma como um
homem vivendo em 2009 talvez fizesse. A aparncia estereotipada desta narrativa, as

particularidades que inclui e aquelas cuja ausncia ignora, tal como a concluso que dela se tira,
so uma demonstrao perfeita da diferena entre o pensamento paracientfico e a verdadeira
cincia.
O completo triunfo de um nico modo de pensamento, como vislumbram os
neodarwinistas, tem a aparncia de desolao para alguns autores da rea a mesma desolao
que Comte previa. Ele temia que uma compreenso totalmente racional e cientfica viesse a
excluir do mundo grande parte do que ele tem de melhor e grande parte do que essencial para
que os homens o compreendam. Como fez Comte antes dele, E.O. Wilson, respeitado exemplar
deste gnero, props uma consilincia nova e capaz de enriquecer, por meio de sua integrao,
tanto a cincia quanto as artes e humanidades um tratado que prope enquanto expressa uma
teoria da mente humana que notavelmente hostil ao seu projeto. Ele diz: Tudo o que foi
assimilado empiricamente sobre a evoluo em geral e sobre os processos mentais em particular
sugere que o crebro uma mquina montada no para entender a si mesma, mas para
sobreviver. Uma vez que esses dois fins so basicamente diferentes, a mente, sem a ajuda do
conhecimento factual da cincia, v o mundo apenas em pequenos pedaos. Ela joga um facho
de luz sobre as partes do mundo que deve conhecer a fim de viver at o dia seguinte, entregando
o resto escurido. Por milhares de geraes, as pessoas viveram e se reproduziram sem a
necessidade de saber como funciona a maquinaria do crebro. Mais do que a verdade objetiva,
foram o mito e o autoengano, a identidade tribal e ritual, que lhes deram a vantagem
adaptativa. 26
Quando de fato a mente comeou a ser ajudada pelo conhecimento factual da
cincia? Onde est a prova de que os homens pr-cientficos viam o mundo apenas em
pedacinhos? Ser que ele se refere a Herdoto? Dante? Michelangelo? Shakespeare? Ser que
saber como funciona a maquinaria do crebro e, na verdade, ns ainda no sabemos
tem qualquer influncia no uso eficaz da mente? Ao contrrio das cincias, as artes e
humanidades tm uma raiz profunda e forte na cultura humana, e isso h milnios. Admitindo o
brilho da cincia, no h nada que fundamente a ideia de que, em sua breve histria, ela tenha
transformado a conscincia humana da forma como Wilson descreve. A limitada viso que
Wilson tem da histria humana parece sugerir um provincianismo que resulta de uma crena na
cincia como espcie de magia, como se ela existisse isolada da histria e da cultura, em vez de
ser um produto inevitvel delas.
-Por esta razo, h em sua proposta a suposio implcita de que, hoje, a cincia sofre menos
influncias culturais desconhecidas do que antes, como se, por trs de sua viso de mundo, no
houvesse uma histria que informa sua escrita de maneira profunda. Admitindo que as
qualificaes de Wilson excedem amplamente as de Spencer e as de muitos autores deste
gnero, a distncia entre a entomologia e a natureza humana bastante longa, e a fidelidade de
Wilson s convenes paracientficas est perto o suficiente, para que eu no sinta qualquer
hesitao em colocar Da natureza humana e Consilincia ao lado de The Data of Ethics e de A
descendncia do homem, e no, digamos, do Discurso do mtodo ou de A origem das espcies. A

contaminao cultural a que a cincia mais vulnervel aquela que, para o autor, est longe de
pertencer cultura, mas ao bom senso como, por exemplo, a excluso, puramente ocidental e
moderna, da subjetividade na explicao da natureza humana.
Valendo-se do tipo de linguagem disponvel psicologia antes do expurgo positivista,
William James props uma epistemologia moderna, recorrendo experincia e subjetividade.
Ele disse:
Aquele que compartilha algo desfruta de sua parcela, entrando em contato com esse algo
e com os outros que dele tambm desfrutam. No entanto, ele no reivindica nada alm
disso. Sua parcela de modo algum nega esse algo ou a parcela dos outros, assim como
no exclui sua posse de foras reservadas e privadas com os quais eles no tm nada a
ver e que no esto todas absorvidas na mera funo de compartilhar. Por que o mundo
no pode ser uma espcie de banquete republicano deste tipo, no qual todas as
qualidades do ser respeitam a sacralidade pessoal alheia e, ainda assim, sentam-se
mesa comum do espao e do tempo? (...) As coisas se mantm unidas, mas o ato de
coeso, em si, implica poucas condies, deixando o resto de suas qualificaes
indeterminadas. (...) As partes realmente conhecidas do Universo podem comportar
muitos complementos idealmente possveis. No entanto, como os fatos no so os
complementos, tambm o conhecimento de um no o conhecimento do outro, exceto
nos poucos elementos necessrios que todos devem compartilhar para que estejam
juntos.27
Esta tambm uma linguagem consiliente, e ciente disso. A linguagem explicitamente
poltica e religiosa que familiar ao pblico americano do sculo XIX um elemento de
sustentao na arquitetura da experincia que ele prope. Ele diz que conhecemos qualquer coisa
de acordo com o modo e o grau com que nos deparamos com ela, e no o contrrio. Dizer mais
limitar uma identidade mais profunda que nos incognoscvel, um sistema de contingncias
que inerente ao objeto do encontro, que no pode ser excludo da sua realidade e que no ser
atingido a partir do que nossa experincia nos diz sobre ele. Nem o prprio observador pode ser
absorvido neste universo, como se ao aceitar a definio devesse necessariamente defini-lo. Esta
uma linguagem misteriosamente coerente com a estranha ideia de indeterminao na fsica
moderna, integrando o que sabemos sobre a realidade com a conscincia de que a
incognoscibilidade a primeira coisa sobre ela que deve ser reconhecida. James publicou o
ensaio que contm essa ideia em 1882.
-Em seu livro Da natureza humana, publicado em 1978, E.O. Wilson reconhece em certo ponto a
grande complexidade do comportamento humano. Ele diz: Somente as tcnicas que esto alm
de nossas expectativas presentes poderiam almejar a predio detalhada do mais imediato
comportamento humano, e tal feito poderia estar alm da capacidade de qualquer inteligncia

concebvel. 28 Justo. Estes comentrios sobre a complexidade tm o sabor da verdadeira


cincia, pois reconhecem tanto o impacto das estratgias de medio e dos interesses quanto a
mera presena de um observador. Ele erra quando associa tudo isso ao princpio da incerteza de
Heisenberg, mas ao longo de um pargrafo reconhece o mundo da conscincia cientfica em que
vivemos durante o sculo passado.
Ainda assim, ele interpreta um tipo especfico de comportamento que chama de
altrusmo brando, ou seja, aquele cujos benefcios se voltam para o altrusta e seus parentes
prximos em vez de sua tribo ou nao. O fato de ele dedicar a este assunto um captulo inteiro
de um livro sobre a natureza humana em si uma escolha cultural uma escolha feita por
Spencer antes dele, j que a possibilidade de existir um comportamento realmente altrusta tem
sido um ponto de discrdia neste gnero desde muito antes de Auguste Comte. Wilson diz: O
altrusmo brando (...) , em ltima anlise, egosta. O altrusta espera que a sociedade lhe d
algo em troca ou a seus parentes mais prximos. Seu bom comportamento interesseiro, muitas
vezes de forma totalmente consciente, e suas manobras so orquestradas pelas sanes e
demandas aflitivamente intrincadas da sociedade. Pode-se esperar que a capacidade do
altrusmo brando tenha evoludo sobretudo pela seleo dos indivduos e que ela seja
profundamente influenciada pelas extravagncias da evoluo cultural. Seus veculos
psicolgicos so a mentira, o fingimento e a falsidade, incluindo o autoengano, porque o ator mais
convincente o que acredita que seu desempenho real. Michael Gazzaniga traduziu este
discernimento em linguagem simples: Todos (exceto eu, claro) so hipcritas. A princpio,
simplesmente mais fcil ver de fora do que de dentro. Como acabamos de descobrir, no ter
conscincia de que voc est trapaceando contribui para isso, porque assim voc ter menos
ansiedade e, portanto, menos chance de fracassar. Steven Pinker tem uma viso diferente. H
um livro, diz ele, que reclama que, se o altrusmo, de acordo com bilogos, nada mais do que
uma ajuda dada a parentes ou uma troca de favores, ambos servindo aos interesses dos genes do
indivduo, isso no seria realmente altrusmo, mas algum tipo de hipocrisia. Isso tambm
confuso. (...) Os genes so uma pea dentro de uma pea, no o monlogo interior dos atores.
Ento, para ele, nossos motivos conscientes so inteiramente distintos da realidade biolgica que
de fato inspira o comportamento. Este um preo alto a se pagar por uma justificativa, sendo,
sua maneira, a declarao definitiva do impulso modernista de desacreditar o testemunho da
mente.29
Apesar da sua meno a manobras, a sanes aflitivamente intrincadas e s
extravagncias da evoluo cultural, para Wilson a complexidade de todo esquecida. Parece
que um sociobilogo pode fazer com que a sua perspectiva tenha influncia sobre certo tipo de
aes hipotticas sem que haja, para prejudicar os resultados de suas observaes conjecturais,
qualquer referncia s circunstncias em que elas podem ocorrer ou quilo que nessas
circunstncias deve ser chamado de observador. Caso alguma instncia individual do fenmeno
geral seja encontrada, no far sentido indagar um altrusta. Se ele relatasse motivos distintos dos
que o sociobilogo observara, j nos advertiram acerca da mentira, do fingimento, das fraudes e
do autoengano a que sua espcie em todo o mundo, pelo visto propensa. Cada ato
aparentemente altrusta na verdade uma questo de recompensa, quer ocorra na antiga
Mesopotmia ou no Japo moderno. Todos devemos saber disso, j que, de acordo com Wilson,

usamos todas as estratgias do engodo para esconder dos outros as nossas verdadeiras intenes.
Porm, se todos sabemos disso, como poderamos enganar uns aos outros? O que explica o
impulso de esconder o clculo de uma troca justa o ato generoso e sua recompensa
socialmente determinada , pressupondo-se que o altrusmo realmente seja isso?
Um sculo antes, Herbert Spencer chegara concluso de que o altrusmo tem suas
recompensas. No entanto, ele admite a possibilidade de um comportamento verdadeiramente
altrusta, o qual, segundo ele, preocupa-se com mais do que a mera reciprocidade. Essas
[aes] que trazem mais do que equivalentes so aquelas no instigadas por qualquer ideia de
equivalentes. Afinal, o fluxo espontneo da bonomia, e no apenas nos atos grandiosos da vida,
mas em todos os seus detalhes, o que obviamente gera os vnculos que instigam benevolncia
irrestrita naqueles ao redor. A postura de Spencer exatamente to secular quanto a de Wilson.
Ele totalmente capaz de compreender que o altrusmo tem suas recompensas as reformas
na sade pblica mantm o clera sob controle , mas tambm pode permitir a verdadeira
generosidade. Seu pequeno retrato da bonomia parece, no contexto, quase dickenseniano, uma
franca observao da realidade da comunidade humana e de seus prazeres, uma considerao
que seguramente est faltando na avaliao sociobiolgica da motivao e do comportamento.
Isso pode ser apenas uma consequncia do fato de seus textos terem sido escritos mais de um
sculo antes da anlise de custo-benefcio de William Hamilton r x b < c , com a qual ele
pretendia mostrar que o altrusmo parental poderia ser colocado sob a gide do interesse pessoal
por meio do entendimento de que aumentava a probabilidade de sobrevivncia de seus genes
frmula atravs da qual o verdadeiro monismo foi alcanado. Ao longo dos anos, o velho
altrusmo, pice do sistema positivista comtiano, transformou-se num detalhe insubordinado no
grande esquema do autointeresse racional, ousando incomodar o prprio Darwin, que o
encontrou entre as abelhas. Finalmente, por meio de uma frmula matemtica, a verdade foi
revelada e as suturas do sistema, fechadas.30
Acho difcil acreditar que o verdadeiro mistrio estava no altrusmo parental, uma vez
que o desejo de continuar existindo em seus descendentes no incomum, mesmo que tenha
faltado sano s palavras em que ele se expressa. A frmula de Hamilton pode ter tornado
compreensvel, mente darwiniana, a generosidade das famlias para com seus membros, mas
isso s agua o problema do altrusmo por parte de um estranho, que muitas vezes aparece
quando uma necessidade passvel de ajuda se torna conhecida. A maioria de ns, em algum
momento da vida, envolveu-se numa identificao imaginativa com os que estavam ameaados
ou com os que sofriam. Ns a ensaiamos muitas vezes em baladas, romances e filmes,
presumivelmente refinando nossa capacidade de autoengano. Devo observar que pesquisadores
posteriores aplicaram a teoria dos jogos ao problema do altrusmo voltado aos desconhecidos,
trabalhando no problema a seu bel-prazer. Eles usaram o dilema do prisioneiro, o qual, para
esta pobre humanista, pode ter prejudicado os resultados, uma vez que o pressuposto daquele
jogo que cada jogador tente encontrar uma soluo menos prejudicial ou mais benfica para
si.31
O uso que Wilson faz da mentira, do fingimento, do engano e, crucialmente, do
autoengano para explicar a realidade por trs do comportamento manifesto um aspecto
importante, no qual Wilson adota uma inflexo do moderno que ainda no aparente em

Spencer. Um dos princpios centrais da viso moderna do mundo o de que no conhecemos


nossas mentes, nossos motivos, nossos desejos. Ao mesmo tempo sendo um importante
corolrio , certas pessoas bem-qualificadas os conhecem. Falei da supresso do testemunho da
conscincia e da experincia individual entre ns, e esta uma das razes devido s quais ele se
calou. Temos sido persuadidos de que se trata de um testemunho falso. Esse aquele raro ponto
de convergncia entre escolas que, sendo muito distintas o freudismo e o behaviorismo, por
exemplo foram ainda assim chamadas de modernas, e suas consequncias tm sido muito
grandes. Se eu pareo me contradizer ao afirmar, em primeiro lugar, que a experincia subjetiva
excluda desta literatura e, em seguida, que desafiada por ela, essa contradio em si
mesma uma caracterstica do gnero. Wilson encontra mentira, fingimento e engano na
experincia do altrusta. Reconhecendo que o autor disse a mesma coisa trs vezes para dar
nfase, suponho , ele ainda assim descreveu o estado interior intenso e calculista de algum
que arrisca um ato generoso, um estado que, incluindo at o autoengano, impede-o de registrar
outro conjunto de intenes. Que provas Wilson oferece para confirmar a veracidade do que diz?
Nenhuma. Ele apenas questiona provas em contrrio, a nossa persistente iluso de que por vezes
agimos de acordo com motivos generosos e nossa crena em que os outros tambm agem assim.
Isso tambm tpico da argumentao paracientfica.
O altrusmo tem sido um problema porque a teoria evolucionista darwiniana o
considerou assim. Por que o altrusmo haveria de persistir como um trao quando a evoluo
necessariamente eliminaria uma concesso de benefcios que no traz recompensas? Acredita-se
que a regra de Hamilton resolveu o problema por meio da anlise de custo-benefcio. Um
cenrio envolvendo o resgate de uma criana se afogando demonstra, matematicamente e sem
qualquer aluso ao mundo real, que um pai ou uma me provavelmente salvaria seu filho porque
a criana supostamente carrega metade de sua herana gentica incluindo a possvel
predisposio gentica para o altrusmo. Para citar Alan Lee Dugatkin, se os netos precisam de
ajuda, o benefcio oferecido pelo altrusta cortado pela metade, o que continua a acontecer
medida que diminui o grau de consanguinidade.32 Observe o conjunto incrivelmente estreito de
fatores que esto aqui em jogo. O custo potencial (c) no o valor nem sequer o valor
gentico investido na criana pelo resgatador e potencialmente perdido atravs dele, mas
apenas o risco que corre o bem-estar fsico de quem socorre. Tampouco o benefcio potencial
(b) o benefcio emocional do resgate da criana, ou mesmo o de se sentir adequado a uma
situao crtica, mas apenas o de aumentar a probabilidade de que um gene v sobreviver em
outra gerao.
Tudo isso plausvel se a experincia e o testemunho da humanidade no merecerem
ser levados em conta, se a reflexo e a emoo forem apenas o meio pelo qual os genes que nos
colonizaram alcanam seus objetivos. Como ns nos situaremos em meio a tudo isso? O que
somos ns se precisamos ser subornados e seduzidos por sensaes ilusrias que chamamos de
amor, coragem ou benevolncia? Por que nossos genes precisam conjurar esses anjos superiores
quando, presumivelmente, as espcies de sapos e borboletas cujos hbitos, diz-se, demonstram
a fora da regra de Hamilton florescem sem eles? O que somos ns se o que esperamos de
ns mesmos superior ou contrrio realidade pela qual somos de fato governados? Se
esses sentimentos so to fortes a ponto de nossas verdadeiras motivaes s se revelarem

quando da chegada da sociobiologia, a esperana dessas recompensas ilusrias no poderia ter


passado a funcionar como nossa verdadeira motivao, a qual tenderia a se expressar (dada a
natureza do engano) de maneiras que seriam altrustas no sentido comum da palavra? Alm
disso, supondo que os cupins no tenham iluses, ser que isso talvez no crie um problema para
a regra de Hamilton, na medida em que ela tida como uma descrio tanto do comportamento
dos cupins quanto do comportamento humano? Se estes enganos e iluses lisonjeiros fossem
chamados por nomes mais gentis, poderiam soar at como uma defesa daquilo que a teologia
chama de infuso da alma. Os chamados delrios, iluses, enganos e autoenganos, com os quais o
projeto da paracincia to inclinado a se aborrecer, compem grande parte da margem que,
separando-nos das outras criaturas, chamamos de nossa humanidade. Ademais, digo, eles so o
tema implcito desse projeto, tendo portanto uma realidade claramente importante. Eles so,
entre outras coisas, movimentos do notvel crebro da nossa espcie. Ignor-los numa
explicao da natureza humana no faz o menor sentido.
A equao de Hamilton descreve uma circunstncia que inteira e inevitavelmente
terica. Exemplos deste teste ideal a criana se afogando concebida por J.B.S. Haldane, a
criana que ser ou no resgatada por parentes ou estranhos seriam raros demais entre as
possveis ocorrncias altrustas para sustentar uma generalizao. As mes idosas por acaso
ficam sem ajuda, depois de passados seus anos frteis? Por acaso os bombeiros entram em casas
incendiadas procurando amigos e parentes? Em quantos casos aqueles que tm propenso ao
altrusmo no morrem no resgate de estranhos cujas predisposies genticas lhes so totalmente
desconhecidas? Desse modo, de acordo com a explicao de Hamilton, qual seria a
probabilidade de um gene do altrusmo persistir numa populao? Se a frmula pode se aplicar a
abelhas, cupins e ratos-toupeira-pelados, deixemos que os especialistas julguem, embora se deva
supor que o efeito do observador tambm se encontre entre eles. Alm disso, um leitor dessa
literatura tem tantas oportunidades de testar a validade de suas observaes quanto de dividir um
fton.
J nos pediram para rejeitar as consideraes subjetivas, intensas e emocionais que um
homem altrusta provavelmente faria, tudo em deferncia a uma frmula matemtica que
jamais poder ser testada entre humanos. Contudo, consiste com o gnero da paracincia que
esta frmula seja aplicada com grande confiana natureza de nossa espcie. O prprio
Hamilton afirma ter percebido, a partir da experincia comum, que na universidade as pessoas
s vezes no reagem bem ao bom senso e que, de todo modo, a maioria relutava ainda mais em
ouvir se voc as intimidasse primeiro com equaes.33 Se pudermos julgar de acordo com o
impacto dessa equao em seu prprio campo, isso certamente verdade. A regra de Hamilton
, no fundo, a metamorfose de uma declarao que Thomas Huxley fizera um sculo antes dele.
Se sua frmula for levada a srio, ela exclui qualquer outra concluso alm da de que o
altrusmo, onde quer que ocorra, s se d no seio das famlias, por conta do egosmo de um
gene. Ou seja, ele ocorre apenas em circunstncias que reduzem ao mximo o grau em que o
comportamento pode ser chamado de altrusta, e isso no para refinar a definio do termo, mas
para fazer com que o fenmeno parea assimilvel a uma teoria.
A meno de Spencer ao infusrio pai, a de Freud aos estoques de libido pelos quais
as clulas do soma esto ligadas umas s outras e tambm, nesse sentido, a ponderao de

Auguste Comte sobre a fisiologia do crebro essas coisas conferiram autoridade a filosofias
que, por sua vez, influenciam profundamente o pensamento de geraes subsequentes.34 Alm
disso, por meio de sua mera importncia histrica, elas legitimaram um estilo de raciocnio o
uso de fragmentos daquilo que, no momento da escrita, tomado como verdade cientfica
para alavancar as mais amplas declaraes sobre os mais vastos assuntos.
Pensadores como Richard Dawkins e Daniel Dennett atribuem ao acaso o Universo e
toda a sua complexidade. Nesta perspectiva, o acaso define com o passar do tempo a extenso do
possvel, uma vez que so desenvolvidas circunstncias que criam um efeito de otimizao, uma
adequao maior das formas de vida sobrevivncia individual e gentica, independentemente
das condies. No surpreende que Dennett compare esse processo a um algoritmo. As iteraes
inevitveis da variao, de um lado, e da seleo, de outro, produziram tudo o que existe ou j
existiu. A mente humana mais um produto dessas iteraes (e um produto esplndido). claro
que Dennett supe que a mente humana esteve e ainda est profundamente equivocada acerca
de suas origens e sua natureza. Isso pode ser verdade apesar do funcionamento nada sentimental
da seleo natural, pois uma nova camada foi acrescentada realidade por Dennett, Dawkins e
outros a fim de permitir o carter anmalo do crebro/mente. Por analogia com o gene, esta
entidade ou fenmeno chamada de meme. O meme um conceito, uma ideia, uma
memria pessoal ou cultural egosta que coloniza o crebro e que sobrevive por meio da
proliferao, implantando-se em outros crebros. Dawkins diz: Exemplos de memes so
melodias, ideias, frases feitas, modas indumentrias, formas de fazer vasos ou construir arcos.
Assim como os genes se propagam no pool gentico saltando de um corpo a outro atravs de
espermatozoides ou vulos, os memes se propagam no pool de memes saltando de um crebro a
outro atravs de um processo que, em sentido amplo, pode ser chamado de imitao. Ele cita
seu colega N.K. Humphrey : Memes devem ser considerados estruturas vivas no apenas
metafrica, mas tecnicamente. Ao plantar um meme frtil em minha mente, voc literalmente
parasita meu crebro, transformando-o num veculo para a propagao desse meme da mesma
maneira que um vrus pode parasitar o mecanismo gentico de uma clula hospedeira. E isso no
s uma fora de expresso o meme para, digamos, a crena na vida aps a morte de fato
construdo fisicamente, milhes de vezes, como uma estrutura no sistema nervoso do homem,
individualmente, por todo o mundo. 35
O meme no uma noo que eu possa rejeitar de imediato. Parece-me descrever
bastante bem a persistncia obstinada e a influncia do gnero de escrita que chamei de
paracientfica. Essa prova de sua realidade pode no agradar aos seus autores, que sempre
parecem pressupor a prpria imunidade diante das iluses e distraes que afligem o restante de
ns. Ainda assim, mesmo ciente de que a constante cosmolgica de Einstein foi antes de tudo
uma espcie de lorota na opinio dele, um erro , estou disposta a admitir que essa ideia no
pode ser totalmente desacreditada pela sua utilidade bvia queles que a propuseram. Ela de fato
levanta questes concordes ao seu universo conceitual. Por exemplo, digamos que o altrusmo
seja um meme inexplicavelmente persistente, tal como o so as outras caractersticas associadas
religio. No haveria necessidade, ento, de explic-lo gentica ou sociobiologicamente? Se o
seu objetivo ajudar a sustentar memes relacionados, pelos quais seria tambm sustentado
tais como famlia ou comunidade religiosa , seria ele dependente do processo de seleo

darwiniana representado no terico resgate/no resgate da criana que se afoga?


Para colocar a questo em termos mais genricos: o papel do meme nesta escola de
pensamento explicar a mente humana e a mistura promscua de verdade e erro, cincia e
mitologia, que a habita e governa, s vezes promovendo e s vezes contrariando os interesses do
organismo e da espcie. Desse modo, por que supor a existncia de uma base gentica em
qualquer comportamento humano? Os memes parecem ter se libertado da dependncia direta
dos nossos genes, e aparentemente podem faz-lo onde ainda no o fizeram de fato. Alm disso,
supondo que os Homo sapiens sejam os nicos a experimentar essa colonizao dos memes, ser
que essa teoria no pe de lado algo que poderia ser chamado de natureza humana, ou seja,
certas qualidades da humanidade que nos so nicas e que no devem ser explicadas atravs de
analogias entre ns e os himenpteros? difcil conciliar a sociobiologia, com sua dependncia
do neodarwinismo gradualista, com esses memes incorpreos, que flutuam livremente, que so
altamente contagiosos e que, na teoria, de alguma forma conseguiram fazer com que o nosso
crebro fsico se ajustasse sua prpria sobrevivncia e propagao. Consideremos apenas as
consequncias fisiolgicas e sociais do nosso egosmo nos termos da mortalidade materna e
infantil, do desamparo das crianas e da importncia da cultura para ns, entre outras coisas.
Ser que esta teoria no marginaliza implicitamente as explicaes do comportamento humano
baseadas nos genes?
Os memes e os genes hamiltonianos de fato se assemelham uns aos outros, mas apenas
como uma pedra se assemelha a uma ostra. Sua diferena est no fato de o primeiro ter um
estatuto aqum do hipottico, ao passo que os genes so, claro, reais, estando bem mapeados e
estudados. As caractersticas desse meme nocional se alinham perfeitamente ideia
hamiltoniana de egosmo, ou seja, a ideia de que, como no caso do gene, o meme influencia a
funo e o comportamento do organismo para perpetuar sua prpria existncia por geraes.
Admitindo que uma entidade como um meme teria interesse na sobrevivncia de uma espcie
capaz de servir como veculo de sua propagao e perpetuao, em casos individuais isto est
claramente em desacordo com a sobrevivncia pessoal dos seres humanos. Escolhendo uma
ilustrao ao acaso: Horst Wessel Lied, cano escrita em homenagem aos companheiros
mortos por um jovem que tambm foi assassinado, era, por assim dizer, um importante portador
moderno daquele meme antigo, responsvel pela morte de vrios jovens: dulce et decorum est
pro patria mori. Acho que em geral se acredita que o martrio dos primeiros cristos em muito
contribuiu para ancorar a sua religio na cultura do mundo mediterrneo. A melhor justificativa
contra a ideia de que os memes realmente existem e de fato se perpetuam na cultura humana
seria a potncia que adquirem na prpria destruio dos jovens e dos fortes. Quando faces ou
naes se voltam umas contra as outras, os vencedores perdem, do ponto de vista da espcie, ao
destruir o patrimnio gentico dos seus adversrios, e nenhum egosmo, por mais alavancado
que seja pelas equaes, intervm para limitar as perdas que sofremos.
O que estou querendo dizer que, apesar da semelhana superficial entre o meme
hipottico e o gene hipoteticamente egosta, a qual sem dvida deriva de sua paternidade
intelectual comum, cada teoria torna a outra desnecessria ou, na melhor das hipteses, cria
inmeras fronteiras polmicas entre elas. Isto seria interessante, e nada mais do que isso, se o
neodarwinismo de Hamilton, Dawkins, Dennett e outros no se oferecesse como um monismo,

como a nica coisa necessria, a nica explicao suficiente para tudo, literalmente. Se o
altrusmo parece ter sido o limite do darwinismo, uma preocupao para T.H. Huxley que
finalmente foi tirada de cena pela frmula de Hamilton, por que eles deveriam permanecer to
despreocupados diante do fato de esses poderosos memes cuja existncia afirmamos para fins
de argumentao fornecerem uma explicao alternativa para todo o comportamento
humano? Por que a guerra? Dulce et decorum est. Por que o altrusmo? mais abenoado dar do
que receber. Por que os laos de famlia? Adora a prata que em seus cabelos brilha e a franzida
fronte que, preocupada, vinca.
Ah, mas qual a origem desses memes? Outrora, o xam estava certo sobre onde a
caa seria encontrada e a religio funcionava. No entanto, um bom nmero de comportamentos
e padres culturais humanos so contrrios religio ou no encontram nela uma fonte. Seja
como for, os defensores poderiam se perguntar se uma metafsica tosca no estaria escondida
por trs do papel do xam e da ideia de consult-lo, se o prprio xamanismo no deveria ser
considerado um meme. Nesse sentido, poderamos nos perguntar se uma metafsica
despercebida no estaria espreitando por trs da postulao paracientfica desses destinos
imortais e incorpreos, os quais nos possuem tendo em vista seus prprios e inescrutveis
objetivos, quase que maneira dos deuses da mitologia grega. A questo das origens tem certa
semelhana com as questes levantadas pelas observaes de E.O. Wilson sobre o altrusmo.
Qual a natureza da realidade em que vivemos se precisamos ocultar motivaes egostas? Se a
natureza se baseia no egosmo para aperfeioar a si prpria e a ns, por que se envergonhar
disso? A vergonha no seria to estranha ao funcionamento do mundo se o entendermos numa
perspectiva hamiltoniana como a prpria generosidade? Poderamos nos ver tentados a incluir
um meme aqui tive fome e me destes de comer, estava nu e me vestistes , mas, se o
fizssemos, teramos proposto uma explicao suficiente do altrusmo, tornando a equao de
Hamilton totalmente desnecessria. E, j que o benfeitor estaria agindo puramente a mando do
meme, tambm teramos excludo o engano e o autoengano da conduta altrusta.
O neodarwinismo de Hamilton e de outros possui uma consequncia em comum com a
teoria do meme: ambos representam a mente como um canal passivo para outros propsitos que
no aqueles que a mente atribui a si. Ela reitera a posio modernista essencial, para a qual
nossas mentes no so nossas. Partilhada por ns de modo to generalizado, a convico de que,
como indivduos, pensamos no sentido comum dado a essa palavra , raciocinamos,
aprendemos e escolhemos em resposta s nossas circunstncias e capacidades simplesmente
uma iluso persistente sendo tambm o nico e crucial ponto em que essas teorias esto de
acordo , a qual encontra-se a servio de uma fora ou de um processo que nos
essencialmente desconhecido e indiferente.
-Na medida em que influenciam a interpretao de qualquer coisa, a comparao entre o
acidental e o intencional que se faz importante aqui. Durante as minhas leituras, cheguei
concluso de que o arbitrrio e o acidental atraem vigorosamente muitos autores porque
simplificam por meio da delimitao. Por que existe algo em vez do nada? Acaso. O acaso reduz

a gama de estratgias interpretativas adequadas, enquanto a inteno a amplia bastante. O acaso


se fecha em si mesmo, enquanto a inteno implica que h muito mais a ser entendido alm de
qualquer fato ou circunstncia especial. A inteno implicitamente comunicativa, visto que um
agente descrito em qualquer ato intencional. Por que o crebro humano o objeto mais
complexo dentre todos os conhecidos no Universo? Porque, no nosso caso, os aprimoramentos do
crebro mamfero que estimulavam a sobrevivncia do organismo ultrapassaram seus prprios
limites. Ou talvez porque ele seja intrnseco ao papel de pensadores e entendedores que
desempenhamos no Universo, partilhando uma capacidade singular para o questionamento e
para a compreenso.
As anomalias que assolam a posio do acaso como modelo explicativo sobretudo a
mente humana deixam de ser um problema se admitimos que o acaso no nos explica, que
somos feitos para sermos humanos, isto , para sermos conscientes e capazes de acordo com as
formas de que se vale a mente e de que outra forma descrever a mente? para nos tornar
conscientes e capazes. E quais so essas formas? Cada poema, teoria, filantropia, inveno,
escndalo, boato e violncia nos mais revelador. Segundo este ponto de vista, no preciso
simplificar ou limitar qualquer aspecto da realidade para faz-lo caber num modelo explanatrio.
Poderamos pensar que a inadequao que todo modelo demonstra ao lidar com a complexidade
do seu objeto deixaria seus defensores um pouco hesitantes; porm, a tendncia do tipo de
pensamento para o qual desejo chamar a ateno negar a realidade dos fenmenos aos quais
no pode se conformar ou, ento, repreend-los por sua persistncia maante e atvica.
Esta sem dvida uma atitude estranha, especialmente porque essas escolas de
pensamento se consideram cientficas ou adotantes de descobertas cientficas que devem levar
qualquer pessoa honesta e esclarecida a abraar a sua perspectiva. O filsofo John Searle, de
Berkeley, ope-se concepo comum que sugere que a cincia nomeia um tipo especfico de
ontologia, como se houvesse uma realidade cientfica diferente, por exemplo, da realidade do
senso comum. Ele diz: Acho que isso est profundamente equivocado. E acrescenta: No
existe algo como o mundo cientfico. Existe apenas o mundo, e o que estamos tentando fazer
descrever como ele funciona e qual a nossa posio. 36 Esta me parece uma afirmao to
verdadeira que eu a consideraria bvia ou trivial, como dizem os filsofos se ela no fizesse
uma reivindicao, necessria nessas circunstncias, pela relevncia da plenitude da experincia
mental no estudo da mente.
John Searle no um transcendentalista. No quero parecer recrut-lo para apoiar a
posio religiosa que acabo de declarar. Reconforto-me, contudo, por serem as suas objees
quele pensamento filosfico contemporneo, que diz respeito conscincia e aos fenmenos
mentais, parecidas com as minhas. Ele diz, acerca de certos argumentos oferecidos pelos
filsofos da escola materialista: O que eles sugerem que essas pessoas esto determinadas a
mostrar que as ideias ordinrias que o senso comum prega acerca do mental no nomeiam nada
no mundo real. Ademais, para chegar a essa concluso, eles esto dispostos a propor qualquer
raciocnio que sejam capazes de formular. 37 Isso no algo novo, nem uma situao limitada
aos colegas de Searle ou aos escritores que atuam em reas relacionadas. O assunto que me
interessa , na verdade, a persistncia, a qual perpassa o longo perodo que ainda chamamos de
moderno e que chega at o presente, de algo como uma polmica contra a mente no a

mente como denominao imprpria ou como o produto de um dualismo insustentvel, mas a


mente em seu sentido mais ou menos pleno.
A engenhosidade de que Searle fala, o recurso a qualquer que sejam capazes de
formular, parece-me por vezes ser o princpio unificador de uma diversidade aparente de
importantes escolas e teorias. A antropologia, o positivismo, as vrias formas de nietzschianismo,
a psicologia freudiana e behaviorista todos eles aplicaram as suas descobertas a este tema.
A palavra moderno em si um problema, pois insinua uma libertao prometeica de
tudo o que aconteceu antes, uma ruptura to completa que torna o contexto irrelevante. No
entanto, se algum imaginasse uma fila de modernistas ao lado de uma fila de poetas caseiros, se
imaginasse Marx, Nietzsche e Wellhausen ao lado de Bry ant, Longfellow e Whittier, notaria a grande semelhana de
seus pincens e gravatas. O moderno vem sendo moderno h um bom tempo. Em virtude de sua
condio icnica, os contemporneos permanecem em sua sombra. Pouco do que
contemporneo no tambm moderno, e pouco do que moderno se afasta tanto de seus
precursores quanto o mito nos leva a acreditar. Num importante detalhe, no entanto, parece ter
havido um autntico cisma moderno, cujas consequncias so persistentes e profundas. A ideia
que fazemos da importncia da humanidade no e para o Universo encolheu a tal ponto que, hoje,
parece absurda a prpria ideia de um dia termos considerado uma importncia to grande. Estas
suposies sobre o que somos e no somos excluem no s a religio, mas tambm toda a
iniciativa do pensamento metafsico. O fato de o debate sobre a natureza da mente ter se focado
na religio uma distrao que acabou por exerceu profunda influncia sobre a questo mais
crucial. Embora isso no seja necessariamente verdadeiro, a renncia religio em nome da
razo e do progresso esteve fortemente associada reduo das supostas capacidades da mente.

19 Auguste Comte, A General View of Positivism, trad. J.H. Bridges (Londres: Triihner, 1865),
p.34.
20 Ibid., p.16.
21 Ency clopaedia Britannica, 11 ed., s.v. Comte, Auguste (Isidore Auguste Marie Francois
Xavier); James, On Some Hegelisms, em Will to Believe, p.198, nota 3.
22 Spencer, Data of Ethics, pp.188-9, 201-2.
23 Gazzaniga, Human, pp.107-8, 109.
24 Ibid., p.119.
25 Ibid., p.119; Damsio, Descartes Error, pp.56, 33.
26 Wilson, Consilience, pp.96-7.
27 James, On Some Hegelisms, p.201.
28 Wilson, On Human Nature, p.73.
29 Ibid., p.156; Gazzaniga, Human, p.106 (parnteses no original); Steven Pinker, How the Mind
Works (Nova York: W.W. Norton, 2009), p.44.
30 Spencer, Data of Ethics, p.212. Ver Dugatkin, Altruism Equation, pp.86-106, para uma
discusso do trabalho de Hamilton.

31 Ver Dugatkin, Altruism Equation, pp.143-6.


32 Ibid., p.73.
33 Citado em ibid., p.98.
34 Freud, Bey ond the Pleasure Principle, p.52.
35 Dawkins, Selfish Genes and Selfish Memes, p.143.
36 Searle, Mind, pp.302-3.
37 Ibid., p.81.

TRS
O eu freudiano

No fim de sua vida, Carl Jung, recordando-se de sua associao com Sigmund Freud e das
diferenas entre os dois, diz: A atitude de Freud em relao ao esprito me parecia, sobretudo,
altamente questionvel. Sempre que vinha tona, numa pessoa ou numa obra de arte, uma
expresso da espiritualidade (no sentido intelectual, no no sobrenatural), ele suspeitava dela,
insinuando que se tratava de uma sexualidade reprimida. Dizia ser psicossexualidade qualquer
coisa que no pudesse ser diretamente interpretada como sexualidade. Protestei, alegando que
essa hiptese, se levada sua concluso lgica, conduziria a um julgamento aniquilador da
cultura. A cultura ento apareceria como mera farsa, a consequncia mrbida de sexualidade
reprimida. Sim, concordou ele, isso mesmo, e essa apenas uma maldio do destino contra
a qual somos incapazes de lutar. 38
No contexto da poca, a averso de Freud ao que aqui chamado de espiritualidade
torna-se totalmente compreensvel. Ele pediu a Jung que nunca abandonasse a teoria sexual,
dizendo-lhe: Veja, temos que transform-la em um dogma, em um baluarte inabalvel.
Quando Jung perguntou: Um baluarte... contra o qu?, Freud respondeu: Contra a negra mar
de lama (...) do ocultismo. 39 Embora Jung no interprete como eu as palavras de Freud
misteriosas para ele , minha sugesto de que elas do respaldo interpretao dos propsitos
que motivam sua escrita metapsicolgica como um todo, uma escrita que repousa to fortemente
sobre esta teoria. Jung relata outra conversa que travou com Freud sobre a premonio e a
parapsicologia em geral, rejeitadas por Freud porque seriam absurdas. Jung diz:
Enquanto Freud dizia essas coisas, tive uma sensao curiosa. Foi como se meu
diafragma fosse de ferro e comeasse a ferver em brasa uma abbada brilhante.
Naquele momento, ento, um rudo to forte veio da estante de livros (...) que ambos
levantamos alarmados, temendo que aquilo fosse cair sobre ns. Eu disse a Freud: A
est, eis um exemplo do chamado fenmeno cataltico de exteriorizao. Ah, por
favor, exclamou ele. Isso pura tolice.40
Que Freud pudesse ter depositado suas esperanas num discpulo capaz de acreditar nesse tipo de
coisa Jung diz que a questo do esprito ctnico me ocupou desde que eu comecei a
mergulhar no mundo da alquimia sem dvida notvel. Embora Freud seja afvel e
conciliatrio com o jovem nas cartas que se referem a este episdio e ao prprio ocultismo, a
relao entre ambos deve ter sido extremamente tensa para Freud. Jung relata outra conversa
em que o seu ardente interesse pelas mmias dos pntanos chegou a fazer Freud desmaiar.
Depois ele me disse que estava convencido de que toda aquela conversa sobre cadveres
significava que eu nutria por ele desejos de morte. Segundo Jung, ele desmaiou de novo ao ver
questionada a teoria do pai primitivo.41

O carter fortemente autorreferencial do que Freud chama de sexualidade exclui o


ctnico, o folclrico e o mstico, termos conceituais populares da espiritualidade intelectual que
estavam em voga naquele lugar e naquela poca e que comearam a surgir no pensamento de
Jung exatamente como se ele os estivesse descobrindo. No incio do sculo XX, a Europa
certamente marcaria de maneira muito profunda a compreenso que Freud tinha da civilizao,
da religio e da natureza humana. No comeo desse sculo, teorias grandiosas com evidentes
referncias a pessoas como ele estavam no ar, nas ruas, na imprensa e nas salas de aula de
Viena. Como filho de judeus que saram da regio tcheca do antigo Imprio Austro-hngaro e
imigraram para Viena, ele dificilmente ignorou a violenta hostilidade contra os judeus e os
tchecos animada, na capital, pelo nacionalismo racial do movimento pan-germanista. Do mesmo
modo, seus pacientes judeus dificilmente a ignoraram. Em 1899, Karl Lueger, o prefeito de
Viena, fez um discurso falando que os judeus exerciam o pior tipo de terrorismo que se pode
imaginar, que era necessrio libertar o povo cristo da dominao dos judeus. Ento, mais
uma vez ele chamou os judeus de aves de rapina em forma humana e coisas do gnero.42
Aparentemente, ele s estava galvanizando sua base de governo, e no levou adiante qualquer
poltica antissemita. Tal era a atmosfera da cidade onde Freud comeava a sua carreira e onde o
jovem Adolf Hitler lutava para se firmar como pintor. apenas uma conveno da histria tratar
a ustria como perifrica catstrofe, acometida pelas aes que Hitler infligiu Europa
Central, apesar de ele mesmo ser um austraco que desenvolvera sua viso poltica em Viena. No
incio do sculo XX e de sua carreira como autor de obras sobre a natureza da psique humana,
Freud teria assistido ao aparecimento, em Viena, do antissemitismo em sua virulenta forma
moderna. Porm, os intrpretes de Freud parecem tratar suas teorias como se seu nico contexto
histrico significativo fosse aquele previsto por Coprnico e Darwin, como se nascessem numa
espcie de vcuo livre das condies atmosfricas, na luz pura do intelecto lcido.
O prprio Freud encoraja essa viso de suas teorias metapsicolgicas, procedendo no
mais alto nvel de generalizao, um nvel paradoxalmente sustentado apesar e por meio da
omisso daquela considervel parcela da raa humana que no vive no continente europeu. No
digo isso como crtica. Gostaria, antes, de chamar a ateno para a intensidade e para as
implicaes da nfase que, apesar de tudo isso, ele d a um carter humano universal, valendose de uma narrativa peculiar que molda a vida individual e coletiva. Para resumir bastante o
assunto, sugiro que, numa Europa fascinada pela radical importncia das diferenas raciais,
culturais e nacionais, Freud cria uma antropologia nova e oposta, uma antropologia que exclui
cada uma dessas categorias. Em outras palavras, quaisquer que sejam os problemas que surgem
quando a experincia humana reduzida ao conjunto de respostas dadas a um acontecimento
primitivo temporal e espacialmente indefinido o parricdio e o banquete da horda primitiva ,
essa narrativa, sem comoes ou otimismo, apaga as diferenas e universaliza a ansiedade e o
descontentamento atestados por toda a Europa como se fossem a circunstncia filogentica
inevitvel dos seres humanos civilizados; ela no os particulariza como consequncia de
circunstncias histricas.
Explicaes altamente influentes foram dadas para as origens de uma suposta anomia
declarada de diversas maneiras, por Fichte, Maurras, Spengler e outros, uma falta de
autenticidade que assolava a mente europeia e que tinha suas razes na presena de elementos

estrangeiros na lngua, no sangue e na cultura. E l estava Freud, admitindo a realidade desses


desconfortos e situando suas origens na natureza da prpria mente. Quando, em O futuro de uma
iluso, Freud diz: Eu desprezo a distino entre cultura e civilizao, ele est rejeitando
explicitamente uma distino em voga na Europa desde Fichte, a qual contrastava o
cosmopolitismo superficial da civilizao, tal como sua mistura de populaes, com a suposta
profundidade da cultura pura e autctone. Em A decadncia do Ocidente, publicado em 1918,
Oswald Spengler escreveu: Cultura e civilizao: o corpo vivo de uma alma e tambm a sua
mmia. Para a existncia ocidental, a distino se situa por volta do ano de 1800 de um dos
lados daquela fronteira, vida em plenitude e a certeza de si formadas por um crescimento que se
d de dentro para fora, numa grande e ininterrupta evoluo que se inicia na infncia do gtico e
chega a Goethe e Napoleo; do outro, a vida outonal, artificial e sem razes de nossas grandes
cidades, sob formas criadas pelo intelecto. Ao prprio Freud seria atribudo esse ttulo negativo
de cosmopolita, assim como a muitos de seus pacientes.43
Na poca, os judeus de Viena tinham todos os motivos para estarem ansiosos ou at
neurticos, dada a onda de antissemitismo no Caso Drey fus e as notrias difamaes
sanguinrias na Rssia, para no mencionar o prematuro e para eles recente xito eleitoral
de um partido antissemita em Viena. Nada na histria europeia poderia estimular a certeza de
que esse velho antagonismo viesse a encontrar fronteiras racionais. Houvera tendncias
liberalizadoras, emancipaes e ajustes polticos que permitiram que os judeus fossem
assimilados, florescessem e contribussem, com grande intensidade, para o brilho da civilizao.
Ento suas contribuies poderiam ser usadas contra eles, como se fossem a corrupo da
cultura e no seu enriquecimento, a atenuao do mais profundo lao de sangue e solo que,
segundo diz a histria, outrora arraigara a vida humana na natureza, no significado e na
autenticidade. Pode ser difcil, hoje, acreditar no prestgio intelectual dessa viso de mundo, mas
ela foi grandiosa e duradoura, marcando tanta presena no pensamento dos judeus cultos quanto
os brutamontes urbanos cujos ressentimentos ela dignifica.
Se a prpria interpretao que Freud deu neurose e ansiedade de seus pacientes
pode parecer uma represso ou sublimao, uma negao robusta do fato de que ele e eles
tinham motivos o suficiente para se inquietarem, seus ensaios metapsicolgicos se dirigem a essa
viso de mundo hostil de forma implcita mas bastante direta, opondo-se a ela em todos os pontos
importantes por meio de uma contranarrativa, de uma psicologia e antropologia radicalmente
diferentes. Como ilustra a anedota de Jung, a parapsicologia teve seu prestgio, e Freud escreveu
um ensaio explicando como, na verdade, ela no passava de um truque da mente. Gustave Le
Bon publicou um livro sobre a natureza das multides que atribua a um inconsciente racial o
carter especial do comportamento de massa, e Freud respondeu que o carter especial da
multido era a libido, o eros, o amor mtuo. A Europa estava obcecada pelos mitos originais, e
ento Freud escreveu Totem e tabu e props um mito nico e universal, o qual explicava a
etiologia da natureza e da cultura humana. A Europa estava obcecada pelos seus
descontentamentos, e Freud admitiu os desconfortos que so tambm o preo da civilizao
e seus benefcios. Fechada em si mesma, mas ao mesmo tempo universal, a distintiva persona
freudiana props um desafio implcito a uma perspectiva que via a natureza do inconsciente
como um substrato da identidade racial e nacional. Relendo Freud, cheguei concluso de que

seus ensaios, e portanto os traos centrais de seu pensamento, em especial o assassinato do pai
primitivo e todas as suas consequncias, pretendiam refutar teorias racionais e nacionais que se
tornavam cada vez mais predominantes medida que ele escrevia. Isso no quer dizer que ele
no estava convencido de sua verdade, mas apenas que seu desejo to profundo de que eles
permanecessem como um baluarte contra a lama negra, o fato de, aos olhos de Jung, eles
parecerem ter um significado religioso, perfeitamente compreensvel.
Somando-se complexidade emocional da situao dos judeus em Viena estava o fato
de que eles adoravam a cidade brilhante, de que se distinguiam em sua vida literria e entre os
docentes de suas universidades, certamente se apegando s garantias que poderiam encontrar no
prprio fato de que uma parte to grande da vida vienense estava agora aberta a eles. Em A
interpretao dos sonhos, publicado em 1900, Freud menciona que ser nomeado professor titular
lhe parecia improvvel por causa de consideraes denominacionais; em seguida, repete a
histria de um insulto sofrido por seu pai, que lhe contara aquilo para que ele soubesse como as
coisas eram piores no passado. Ele descreve um estudante que se identificou com um Anbal
semita ao descobrir, por meio dos outros alunos, que pertencia a uma raa aliengena. No
entanto, seja qual for o seu grau de amargura e ironia, ele mescla o fenmeno do antissemitismo
com sua compreenso da natureza humana e de sua sociedade. Em A civilizao e seus
descontentes, diz: Est claro que no fcil para os homens abandonar a satisfao dessa
inclinao agresso. Eles no se sentem confortveis sem ela. A vantagem que um grupo
cultural relativamente pequeno oferece ao permitir que esse instinto se manifeste sob a forma da
hostilidade contra intrusos no deve ser desprezada. sempre possvel unir um nmero
considervel de pessoas pelo amor, contanto que sobrem outras para receber as manifestaes
de sua agressividade. Ele continua: Tampouco foi um acaso inexplicvel o fato de o anseio
germnico por um domnio mundial ter recorrido ao antissemitismo como seu complemento, e
compreensvel que a tentativa de estabelecer uma civilizao nova e comunista na Rssia deva
encontrar seu apoio psicolgico na perseguio aos burgueses. Apenas imaginamos,
preocupados, o que os soviticos faro depois de terem eliminado os seus burgueses. 44
doloroso ver Freud, em 1930, falando daquele sonho germnico no passado e
centrando a sua preocupao apenas na Rssia. Quando Freud finalmente d vazo sua tristeza
pelo desastroso rumo que a Europa tomou aps o Tratado de Versalhes, faz isso num longo e
desdenhoso estudo psicolgico sobre Thomas Woodrow Wilson, sem apresentar qualquer
referncia a Adolf Hitler certamente um objeto de anlise muito mais interessante ou ao
contexto europeu que antecipou e preparou sua ascenso ao poder.
Em seu estudo sobre Wilson, Freud cita a descrio, feita pelo secretrio do presidente,
Joseph Tumulty, de um episdio ocorrido na sala de reunies do gabinete depois que Wilson
pedira ao Congresso que aprovasse uma declarao de guerra contra a Alemanha. Durante
algum tempo ele permaneceu silencioso e plido na Sala do Gabinete. Por fim, disse: Pensem no
que eles estavam aplaudindo. Minha mensagem de hoje foi uma mensagem de morte para os
nossos jovens. Como parece estranho aplaudir isso. Em seguida, Wilson l uma carta de apoio
enviada por algum que chamou de um bom senhor. Ento, enquanto pronunciava essas
palavras, o presidente tirou o leno do bolso, enxugou as lgrimas que havia em seus olhos e,
colocando sua cabea sobre a mesa do Gabinete, soluou como se fosse uma criana.

Verdadeira ou no, Freud achou essa narrativa muito significativa. Sua interpretao do
momento muito parecida com um insulto: O pequeno Tommy Wilson ainda precisava muito
da terna simpatia e da aprovao de seu pai incomparvel. Em outro momento, Freud fala da
infncia do presidente: Um menino mais masculino do que Tommy Wilson teria sido hostil aos
costumes da famlia e da comunidade em que o filho do ministro foi criado; porm, ele no tinha
qualquer impulso de revolta. Sua masculinidade era fraca. Seu ideal de ego no era hostil aos
ideais de sua famlia ou de sua comunidade. Os problemas de sua vida no surgiram de conflitos
com seu ambiente, mas de conflitos em sua prpria natureza. Ele teria de enfrentar os conflitos
se tivesse sido criado com a relativa liberdade da civilizao europeia. No continente europeu, o
anteparo de racionalizaes que lhe permitiu viver toda a vida sem ter que enfrentar sua
passividade diante de seu pai teria sucumbido mais cedo. 45
O manuscrito desse estudo foi concludo em 1932, no muito tempo antes de os
nazistas demonstrarem o seu poder nas urnas e de Hitler se tornar chanceler da Alemanha. Ainda
assim, Freud pode representar a civilizao europeia como uma civilizao que, em termos
psicolgicos, era intrinsecamente mais saudvel do que a Amrica dos lollardistas. Abordar a
personalidade desta forma, como se formada por uma cultura especfica, um desvio para
Freud. A partir de sua obra como um todo, seria impossvel saber que, juntos, Wy clif, Calvino e
Wesley poderiam ser suficientes para interferir no drama edipiano. Afinal, o fato de o presidente
chorar depois de solicitar uma declarao de guerra no parece indicar uma instabilidade ou
uma masculinidade fraca; do mesmo modo, a afirmao de Freud no reforada pela
descoberta, realizada atravs dos mtodos de sua cincia, de que Wilson queria ser a esposa de
seu pai. Esta estranha obra merece ateno apenas por demonstrar a profunda lealdade de Freud
civilizao europeia, expressa direta e indiretamente na desordenada raiva que nutre contra
Woodrow Wilson.
A postura, a linguagem e a extraordinria mitopotica que Freud sustenta em seus
ensaios metapsicolgicos so sui generis de tal modo que, cientificamente, eles se tornam quase
imunes a crticas, ainda que Freud reivindique para eles a autoridade da cincia. Se eles se
destinam, como acredito que seja o caso, oposio de uma linha de pensamento dominante,
uma linha que incorporou filosofia, psicologia, antropologia, biologia e lingustica para produzir e
confirmar a ideologia do nacionalismo racial, ento pode-se considerar que Freud oferece uma
estrutura de entendimento que exclui a raa e a nao dos elementos essenciais da natureza
humana. A dimenso desse projeto, tal como suas escolhas temticas e enfticas, consistente
com essa interpretao de seus ensaios, os quais no so de modo algum uma consequncia
inevitvel das anlises de pacientes individuais.
A importncia que Freud atribui ao crime edipiano, assim como sua insistncia na
realidade desse acontecimento e em suas consequncias, parece incompreensvel como
descoberta de pesquisas psicanalticas, mas totalmente inteligvel se entendida como uma
estratgia para criar um modelo de natureza humana que j ingressa na histria moral e religioso
no sentido negativo, ou ao menos profundamente ambivalente, que Freud d a esses termos
e tambm culpado e autoalienado. Se esse modelo for aceito, ento a moral no pode ter uma
genealogia. No pode ter havido um momento histrico em que, como afirma Nietzsche, a
nobreza da Europa foi solapada por uma religio de escravos judeus. Nietzsche diz: Foram os

judeus que, com uma coerncia assustadora, se atreveram a inverter a equao aristocrtica de
valor (bom = nobre = poderoso = belo = feliz = abenoado) e se ativeram de modo tenaz a ela,
agarrando-a com os dentes do dio mais imperscrutvel (o dio dos impotentes). 46 J fui to
repreendida por seus admiradores acadmicos ao encontrar provas de antissemitismo em
passagens como esta que no vou levantar tal questo aqui. O que quero dizer simplesmente
que, para Nietzsche, a moralidade decorre da histria cultural e a moral moderna, da influncia
dos judeus sobre os valores europeus, ocorrida por meio do cristianismo. Para Freud, antes
daquele primeiro parricdio impossvel imaginar uma realidade, e depois dele temos apenas a
elaborao de suas consequncias. No havia valores pr-existentes a serem reavaliados, e no
havia possibilidade de uma ruptura na continuidade das consequncias morais e psicolgicas que
ele acarretou.
Freud est de acordo, em uma srie de detalhes importantes, com a linhagem do
pensamento dominante em sua poca e em seu lugar. Spengler disse: A civilizao nada mais
do que tenso. 47 Freud concorda que a civilizao no uma condio feliz para os seres
humanos e que eles contm um eu primordial de que so alienados pelas exigncias da vida
civilizada. Ele concorda com Nietzsche quanto ao fato de a religio ser uma iluso repressora, a
base de uma moralidade arcaica, indigna da deferncia que lhe dedicada. Ele acredita que o
darwinismo havia descartado o velho preconceito que separava a humanidade dos animais.
Relatando perdas, violaes, contgios e assim por diante, as narrativas que so caractersticas do
perodo so narrativas de vitimizao, e Freud pressupe um eu extraordinariamente passivo,
manipulado e profundamente ameaado por influncias externas, tanto passadas quanto
presentes. Seu modelo do eu, feito passivo devido s restries impostas pela internalizao de
uma identidade que no a sua prpria uma identidade que de fato antagnica e intimidante
, coerente com as outras verses do eu que floresceram entre os seus contemporneos.
Freud se afasta da narrativa dominante por considerar os desconfortos da civilizao
tanto inevitveis quanto preferveis a um estado em que suas restries no existiam. A
civilizao, para ele, no tem seu eu visitado por outras pessoas, nem criada no mbito de uma
histria coletiva de aculturao e de interao. Ela gerada, em seus elementos essenciais, a
partir de um ato primitivo o assassinato e a ingesto do pai , o qual persiste
filogeneticamente em cada indivduo e em todas as geraes, na forma de conscincia, de
religio, na represso e na sublimao. Admitindo-se os desconfortos, ningum culpado por
eles. No so consequncia do declnio, j que suas origens se encontram em um evento ocorrido
no incio da poca humana. Eles no so consequncia do desterro, j que o eu freudiano no se
sente vontade em parte alguma e no tem parentes alm de pai e me, que oferecem
identidade num sentido meio negativo, situando-se no lugar dos protagonistas daquele antigo
crime edipiano.
A religio uma consequncia nica e universal daquele mesmo banquete canibal, do
qual surgiu o deus que aterroriza e protege como o pai freudiano e cuja autoridade preservada
na culpa que ainda permanece na experincia humana, embora a sua fonte, a memria por trs
dela, seja reprimida. Em outras palavras: uma vez que est na raiz do surgimento da psique
humana, no ato primitivo em si e em cada criana (do sexo masculino), a religio marca
profundamente cada indivduo e sociedade de uma forma essencialmente semelhante. Portanto,

no pode ser o conflito de culturas religiosas o que explica a inquietao. Antes, o desconforto e a
religio, qual mais ou menos idntico, so desde o incio implantados na experincia. O
argumento, apresentado em Moiss e o monotesmo, de que os antigos hebreus assassinaram
Moiss e depois, por assim dizer, o ressuscitaram, reprimindo a lembrana do crime e
preservando e ampliando sua autoridade, conforma o judasmo ao padro universal e
psicologicamente orientado que tambm pode ser encontrado na morte e na ressurreio de
Cristo.
Relacionado a tudo isso est um corolrio do darwinismo: o problema de explicar a
fora de uma moralidade que contrria ao interesse prprio e, portanto, contrria aos interesses
evolucionrios da espcie, na medida em que eles seriam satisfeitos pela inexorvel afirmao
da vantagem dos fortes. Raramente pareceu agradvel, ou mesmo prtico, adaptar integralmente
o comportamento humano lei segundo a qual, nas palavras de Herbert Spencer, cada criatura
deve arcar com os benefcios e os males de sua prpria natureza. Isso, diz ele, tem sido a lei
sob a qual a vida evoluiu at agora, devendo continuar a ser a lei enquanto a vida evoluir.48 No
entanto, se ela realmente uma lei da natureza, ela tem sido muito mais violada do que, digamos,
a lei da gravidade, ou a segunda lei da termodinmica.
Uma anomalia que tem incomodado o pensamento darwinista desde T.H. Huxley o
fato de sermos aparentemente livres para nos comportar de forma altrusta pelo menos
quando altrusta no est relacionado obteno de todas as vantagens e de sermos capazes de
sustentar sistemas de valores que incentivam a generosidade ou a abnegao. Freud resolve o
enigma do comportamento moral, da obedincia s restries e s obrigaes, atribuindo sua
fonte quele crime primordial. Quando Freud deduziu de Darwin sua horda primitiva, colocou
essa noo a servio de prticas que se afastam da ortodoxia darwinista ao fazer de seu impacto
devastador sobre as geraes subsequentes uma barreira violncia e tambm reproduo. Ele
diz: A tendncia a restringir a vida sexual por parte da civilizao no menos clara do que sua
outra tendncia a ampliar a unidade cultural. Sua primeira fase, totmica, j traz consigo a
proibio de uma escolha de objeto incestuosa, e esta talvez seja a mutilao mais drstica que a
vida ertica do homem j experimentou. 49 Ns (ou o macho entre ns) internalizamos as
ameaas e proibies representadas pelo pai assassinado. Por um lado, essa internalizao impe
uma natureza secundria ao eu humano, uma natureza que nem feliz em suas origens, nem
capaz de se reconciliar plenamente com o impulso mais profundo do instinto. Por outro,
estabelece os termos da vida coletiva, a trgua necessria existncia da civilizao e as
sublimaes atravs das quais a civilizao se distingue. A Viena de Freud, muito requintada e
profundamente perturbada, por muitos anos aparentando sustentar um equilbrio perigoso entre os
estritos imperativos da ordem social e as brutas frices de conflitos sectrios, tem mais do que
uma pequena semelhana com o eu freudiano. Esperar mais, esperar que algo se compare ao
enraizamento e autenticidade pelos quais os nacionalistas raciais ansiavam, arriscaria
desestabilizar o equilbrio bastante frgil que, para Freud, a maior aproximao que os seres
humanos podem experimentar de sua condio natural.
--

Personalidades como Freud e Nietzsche, vistas contra um cenrio destitudo de detalhes, do-nos
a impresso de surgir como meteoros, de serem singularidades que moldam o espao e o tempo
intelectual, e no de terem sido moldadas por eles. No entanto, ambos esto inevitavelmente
absortos nas paixes que consumiam a Europa. Mencionei que os ensaios metapsicolgicos de
Freud se voltam contra a influncia de alguns autores, entre eles Fichte, Maurras e Spengler. Em
geral, ns americanos preferimos reconhecer aqueles pensadores que de alguma forma
conseguimos admirar, aqueles cujo pensamento pode ampliar ou refinar o nosso. No geral,
suponho que isso talvez nos faa bem. Porm, temos o problema da histria moderna, tal como o
fato de que intelectuais renomados em seu tempo contriburam significativamente para o que ela
tem de pior. Freud, vivendo no meio de uma patologia coletiva e emergente que era to febril nas
universidades como era nas ruas, no poderia ter previsto nossa indiferena e admirao
altamente seletivas.
A reputao de Fichte atualmente se baseia nos textos filosficos que o associam a
Kant. Seus Addresses to the German Nation, influentes na formao da teoria do nacionalismo
europeu, parecem s estar disponveis em ingls como reedio de uma cpia defeituosa do
livro, datada do sculo XIX.50 Charles Maurras, clamoroso antissemita sobre cuja importncia
no h dvidas, aparece como tema de estudos da extrema direita na Frana, mas pouco do seu
trabalho est traduzido. Spengler est disponvel, mas ele e seu livro no esto mais em discusso.
Portanto, o contexto que suponho ter sido o de Freud, mesmo que radicalmente incompleto, pode
parecer um pouco rebuscado.
Os Addresses de Fichte, publicados no incio do sculo XIX, aps a Alemanha ter sido
invadida com sucesso pelos exrcitos de Napoleo, assumiram o compromisso de estimular o
senso de singularidade dos povos de lngua alem e de inspirar lealdade Nao Germnica,
ainda muitos anos distante da unificao e da consolidao nacional. Ele baseou sua
argumentao na lngua que compartilhavam, a qual lhes conferia uma profundidade e uma
abertura verdade impossveis lngua mestia e neolatina dos franceses. Sendo o alemo uma
lngua original, ela fora dada por Deus ao seu povo e, portanto, conferia-lhes acesso privilegiado
verdade. As investigaes de um povo com uma lngua viva remontam, como j dissemos,
raiz em que jorram as ideias da prpria natureza espiritual; ao mesmo tempo, as investigaes de
um povo com uma lngua morta s procuram penetrar uma ideia estrangeira e se tornar
compreensvel. Assim, as investigaes deste ltimo modelo so, na verdade, apenas histricas e
expositivas, enquanto as do primeiro so verdadeiramente filosficas. 51
Adotar outra lngua ou permitir que uma lngua original fosse contaminada por
influncias estrangeiras era se alienar em detrimento das qualidades humanas mais essenciais, da
integridade espiritual e da paz. Esta uma verso inicial da interpretao da experincia europeia
que fez do contato e da interpenetrao das culturas a fonte da infelicidade individual e coletiva
reconhecida por todas as partes. Embora neste caso sejam os franceses a compreensvel fonte de
irritao, o conceito pode seguramente ser aplicado aos estrangeiros e s influncias estrangeiras
de modo geral. Apesar de Fichte admitir a possibilidade da verdadeira assimilao lingustica, a
populao imigrante mais leal e bem-intencionada uma ameaa to grande verdadeira
sobrevivncia nacional quanto um exrcito invasor. Esta uma verso da lgica que se encontra
por trs do papel desempenhado pela filologia no nacionalismo racial.

Em virtude de sua viso da histria, o nacionalismo de Fichte uma paixo generosa.


Ele diz nao alem: Se h verdade no que foi exposto nestes discursos, ento vocs, de todos
os povos modernos, so aquele no qual a semente da perfeio humana mais inevocamente se
encontra, e para quem a liderana no seu desenvolvimento confiada. Se nisso perecer sua
natureza essencial, junto perece toda possibilidade de a raa humana ser resgatada das
profundezas de seus sofrimentos. (...) Portanto, no h sada; se falharem, toda a humanidade h
de falhar com vocs, sem qualquer esperana de restaurao futura. 52 Os terrores e as paixes
que esto por trs dessas filosofias vo muito alm das prprias filosofias ao prognosticarem e
explicarem os extremos da histria moderna europeia.
Pelos padres da poca, Oswald Spengler bastante imparcial ao abordar a relao
entre as populaes judaica e europeia. No entanto, ele tambm v a cultura e a histria como
fonte de um profundo mal-estar. Spengler rejeita as tolas expresses ariano e semita,
tomadas da filologia. Segundo ele, as diferenas encontram-se entre a velha mente judia, ou dos
magos, e a mente gtica ou faustiana, que mais jovem ou pelo menos amadurece mais
lentamente nos costumes da civilizao. Contudo, as consequncias desta mistura de povos, as
inevitveis provocaes mtuas, acabam sendo as mesmas que sempre permearam estas
narrativas. Se existe um relacionamento interior, o homem afirma mesmo onde destri; se h
uma estranheza em seu ntimo, seu efeito negativo mesmo que seu desejo seja o de ser
construtivo. quase insuportvel pensar no que a cultura ocidental destruiu ao tentar reformar, ao
seu prprio modo, os locais onde detinha o poder; e os judeus tm sido igualmente destrutivos
onde intervieram. A sensao de inevitabilidade desta incompreenso recproca culmina num
dio estarrecedor, o qual se instala profundamente no sangue e, atendo-se a marcas visveis
como raa, modo de vida, profisso e fala, leva ambos os lados ao desgaste, runa e a excessos
sangrentos, independentemente de onde essas condies ocorram. Mais uma vez, misturada
filosofia magistral da histria, encontramos a linguagem de um medo terrvel. Se estou certa em
minha interpretao dos escritos metapsicolgicos de Freud, eles, que sua maneira tambm so
magistrais, representam uma tentativa de recontar a histria da civilizao europeia, de se opor
aos elementos que, nas narrativas existentes, provocaram inimizade e a sensao de ameaa
mortal. Este certamente um impulso coerente com seu papel de curador da psique, pelo menos
no sentido de manter seus desconfortos ao nvel da neurose, e no de v-los cintilar na psicose
completa.53
Freud aborda este grande mal-estar nos termos dos seus expoentes. Ele diz:
Quando consideramos o quo bem-sucedidos temos sido precisamente no campo da
preveno do sofrimento, surge em ns a suspeita de que um pedao de natureza
indomvel possa estar por trs tambm aqui dessa vez, um pedao de nossa prpria
condio psquica.
Quando comeamos a considerar essa possibilidade, deparamo-nos com uma
controvrsia to surpreendente que precisamos nos estender sobre ela. Essa
controvrsia sustenta que o que chamamos de nossa civilizao em grande parte
responsvel pelo nosso sofrimento e que seramos muito mais felizes se abrssemos mo
dela e retornssemos s condies primitivas. Considero esta afirmao surpreendente

porque, independentemente de como o conceito de civilizao definido, certo que


todas as coisas que procuramos para nos proteger das ameaas que emanam das fontes
de sofrimento fazem parte dela mesma.54
- boato, e tambm verdade, que a metafsica tradicional foi desligada do pensamento ocidental.
Seu abandono tratado como um daqueles acontecimentos liminares, como se ela fosse um
exerccio tolo em que no persistimos por sermos astutos demais. Como de costume, o lugar
exato em que esse limiar varia de acordo com o relato. Se eu tivesse de propor uma data para
ele, um momento em que esse velho hbito foi posto de lado, diria que isso ocorreu no instante
em que o pensamento europeu se voltou da epistemologia e da ontologia poltica e
paracincia e em que Freud criou sua grande narrativa sobre a natureza da mente. Os expoentes
das teorias raciais e nacionalistas pretendiam atribuir s paixes polticas e territoriais a alta
dignidade da filosofia. Freud pretendia colocar as paixes e averses sob o frio escrutnio da
cincia. O Oxford English Dictionary define a metafsica como aquele ramo da investigao
especulativa que trata dos primeiros princpios das coisas, incluindo conceitos como ser,
substncia, essncia, tempo, espao, causa, identidade etc.; filosofia terica como a cincia
definitiva do Ser e do Saber.55
No momento em que a cincia parecia justificar a insistncia no fato de a verdade s
ser demonstrvel objetivamente, em que a cincia como arte especulativa ainda era nova o
suficiente para que Spengler pudesse descrever a teoria da relatividade como uma hiptese
brutalmente cnica, a rejeio da metafsica sem dvida parecia rigorosa e esclarecedora.56
De todo modo, ela era semelhante rejeio da religio como repositrio da verdade ou do
discernimento sobre a natureza da humanidade e do nosso lugar no Universo. Essas duas questes
foram deslocadas para a linguagem que, poca, era tomada como a linguagem da cincia.
Por ora, deixarei de lado a questo de se os conceitos que o dicionrio identifica como
metafsicos de fato podem ser excludos das declaraes sobre a natureza humana. A explicao
oferecida por Freud das origens humanas vai muito longe na descrio de uma antimetafsica,
propondo um eu encapsulado que s mantm, com uma realidade maior, laos que sejam
consistentes com a sua sobrevivncia. De acordo com a explicao das origens biolgicas
fornecida por Freud em Alm do princpio do prazer, no desenvolvimento embrionrio o
tegumento se dobra para dentro a fim de formar o sistema nervoso, e este fato explica o carter
da conscincia. A embriologia, em sua condio de recapitulao da histria do
desenvolvimento, nos mostra que o sistema nervoso central se origina do ectoderma; a massa
cinzenta do crtex permanece como produto da camada superficial primitiva do organismo e
pode ter herdado algumas de suas propriedades essenciais. Eis como ele desenvolve essa
observao.
Este pequeno fragmento de substncia viva [o tipo mais simples de organismo]
suspenso no meio de um mundo externo carregado das mais poderosas energias, e seria

morto pela estimulao que emana deles se no fosse dotado de um escudo protetor
contra estmulos. Ele adquire o escudo da seguinte maneira: sua superfcie mais externa
deixa de ter a estrutura prpria das substncias vivas, torna-se at certo ponto
inorgnica e, desse momento em diante, funciona como um envoltrio ou membrana
especial, resistente a estmulos. (...) A proteo contra os estmulos uma funo quase
mais importante para o organismo vivo do que a recepo de estmulos. (...) O objetivo
principal da recepo de estmulos descobrir a direo e a natureza dos estmulos
externos, e para isso suficiente tomar pequenos espcimes do mundo externo,
examin-los em pequenas quantidades.57
Esta pequena entidade, ameaada pelas enormes energias que agem no mundo externo, forma
uma crosta para se defender, na verdade, da experincia. Freud apresenta esta fbula para
sugerir que a situao exposta do sistema Cs., imediatamente adjacente ao mundo externo,
poderia explicar sua diferena perante outros sistemas mentais.58 Por mais limitada que seja sua
inteno, no entanto, Freud props um modelo de realidade muito estranho e poderoso, um
sistema em que o prprio mundo uma ameaa intolervel e em que s o racionamento rigoroso
de sua conscincia, graas seletividade dos sentidos, faz com que o organismo seja capaz de
suport-lo.
Se comparado com o romantismo, por exemplo, com qualquer modo de pensamento
ou crena que propusesse ser possvel e normativo um contato intuitivo com a realidade
profunda, ou at mesmo com o sentimento ocenico bastante inespecfico que seu colega
Romain Rolland lhe pediu que reconhecesse, e sobre o qual ele escreveu em A civilizao e seus
descontentes, o modelo que Freud props para explicar as origens e a natureza da conscincia o
de um ser sobretudo assediado e pressionado mas no pelas ameaas representadas pelas
energias vitais e amorais da natureza darwinista, e sim, por assim dizer, pelo cosmo, pela
enxurrada de estmulos indiferenciados que tudo, exceto o prprio eu.
Freud define o sentimento ocenico como o sentimento de um vnculo indissolvel,
de ser um com todo o mundo externo. Ele fala sobre essa ideia como se algo como o
romantismo jamais houvesse existido, como se Fichte e, Maurras ou Spengler nunca tivessem
ansiado por um lao perdido com a terra. Ele diz: A ideia dos homens recebendo, por meio de
um sentimento imediato que desde o incio tem esse objetivo, uma notificao de seu vnculo
com o mundo que os circunda soa to estranha, e se ajusta to mal trama de nossa psicologia,
que possvel justificar as tentativas de descobrir uma explicao psicanaltica ou seja,
gentica para tal sentimento. O desdm com que fala de tal sentimento no incio de A
civilizao e seus descontentes, quando tantos de seus contemporneos atribuem esses
descontentamentos perda do que Spengler chama de ritmo da vida autntica, o fato de
expressar perplexidade diante dessa noo e de no permitir que a relevncia desse sentimento
tenha fundamentos cientficos so certamente compreensveis como estratgia retrica ou
polmica. Ele diz, tornando inequvocas as consequncias de se ver esta notificao luz da
cincia: A patologia nos familiarizou com um grande nmero de estados, nos quais a fronteira
entre o ego e o mundo externo se torna incerta ou at mesmo traada de forma incorreta. 59

Estou sugerindo aqui que Freud fazia parte de um estranho colquio, ps-metafsico, um
exemplo primitivo de um colquio que singularmente moderno. Por um lado, profundidade
se refere s consequncias benficas concebidas tanto para a conscincia da pureza tnica do
indivduo ou do grupo quanto para sua conscincia da pureza cultural, um estado projetado num
passado mtico e em seguida tratado como a nica realidade verdadeira, de acordo com a qual a
realidade presente ponderada e considerada carente. Por outro lado, o de Freud, a conscincia
, em sua natureza, ameaada pelo mundo externo e protegida de seu contato um mundo
externo que Freud jamais descreve como amigvel nossa presena ou como capaz de nos
transmitir autenticidade, verdade, significado, profundidade ou qualquer outra coisa de carter
presumivelmente positivo. Ambos os lados reduzem de maneira radical as dimenses do
pensamento ocidental tradicional: a posio reacionria, conformando-o a uma poltica extrema,
receosa e nostlgica; a posio de Freud, insistindo em uma psicologia que se retira da histria, da
cultura em seu sentido estrito e, tambm, do mundo natural. Nenhum desses argumentos tem
muitos atrativos. Essencialmente, ambos representam a mente como algo que, por uma razo ou
outra, no merece crdito.
Descartes ancorou seu argumento em defesa de uma realidade objetiva e cognoscvel
na experincia do pensamento de sua prpria mente. Ele presumiu que, ao pensar, ele se
submetia ao tipo de relao com Deus que fazia de sua conscincia um canal de verdadeira
percepo. Portanto, segundo afirma seu raciocnio, a cincia possvel, o mundo cognoscvel
e a experincia, que para ele significava o tipo de verdade procurada pelos mtodos cientficos,
chancelada pelo prprio Deus. Este um argumento dirigido contra a crena de que a cincia e
seus mtodos eram irreligiosos. Do mesmo modo, necessariamente dependente de uma
metafsica que pressupe um Deus com quem a humanidade carrega uma semelhana e um
parentesco fundamentais. Partindo-se de todas as suposies implcitas ao fato de que era pela
investigao disciplinada que o mundo poderia ser reconhecido ou seja, que o conhecimento
da realidade era uma conquista rdua , ainda assim, com todas as ressalvas que a cincia
reconhece, para Descartes a mente confivel.
Se h algo que Freud afirma de forma consistente, algo de que toda teoria procede e a
que toda teoria retorna, apenas isso: que a mente no confivel. A conversa cultural mais
ampla a que me referi, a perda de autenticidade espiritual lamentada de diversas maneiras,
pressupe que a civilizao tenha alienado os europeus de seu eu essencial e corrompido sua
experincia. No entanto, pelo menos o sentimento de alienao deve ser apreciado como um
relato verdadeiro de sua condio, e a integridade da mente, da qual acreditam ter sido privados,
tambm podem, segundo eles, lhes ser restituda. Para Freud, a autoalienao consequncia da
ontogenia humana. Sua teoria sexual, ao generalizar o sexual de forma to exaustiva, torna
esse conceito quase que to sem sentido quanto o conceito de cultura que a teoria de fato solapa.
Para os propsitos dos ensaios metapsicolgicos, a teoria faz com que a sexualidade seja, antes
de mais nada, um nome para os impulsos do eu involudo, o ncleo desconhecido da frustrao e
da culpa arcaicas que, no centro da experincia subjetiva, confunde e engana a percepo
consciente.
O eu de Freud encapsulado, absorvido num drama interior do qual no pode estar
consciente a menos que, por meio da psicanlise, seja instrudo na autopercepo. Ou seja, o

centro da experincia emocional, a fonte de motivao e inibio, inacessvel ao eu como


experincia. A conscincia, cuja ignorncia dessa motivao e inibio uma acomodao s
exigncias civilizacionais, , portanto, falsa, assim como a civilizao, soma total dessa
acomodao. Ainda que esta concluso fosse chocante para Jung, ela o entendimento freudiano
de um estado de coisas bastante testemunhado, um entendimento que via um equilbrio
dolorosamente alcanado onde outros viam declnio e dissoluo; que via na inquietao o destino
inescapvel do indivduo e da coletividade humana, e no corrupo, mal e subverso,
considerados originalmente estrangeiros ou judaicos. Por que uma viso do homem e da
sociedade to especfica a uma circunstncia histrica extraordinria teria sido universalizada
durante tantos anos uma pergunta interessante. O brilhantismo de Freud certamente ajudou,
bem como o elevado prestgio da cultura da qual ele, de modo to honesto e desconfortvel, fazia
parte, mesmo depois de ter sido expulso dela. Considerada de modo correto, sua metapsicologia
poderia ser vista como o testemunho, dado por um observador singular, dos desgastes emocionais
da vida em uma civilizao que rachava. Ela poderia ser vista como um comentrio sobre o fato
de que as grandes teorias da natureza humana, por mais magistrais que sejam, s podem se
basear em encontros com o mundo que se do em circunstncias sempre excepcionais, uma vez
que os fatores em jogo so sempre recentes, numerosos e volteis demais para permitir
generalizaes. Em seu papel como cientista, que pelos padres da poca ele tinha todo o direito
de reivindicar, Freud tentou aplicar os pressupostos do racionalismo aos mitos e frenesis que
estavam levando a Europa rumo catstrofe. Nesse caso, ele fez valer no a razo, mas a
racionalizao, tratando a Europa do seu tempo como atemporal e normativa e, portanto, sua
maneira fragmentada, estvel. De modo notvel, ele tentou redefinir o inconsciente, um conceito
ento amplamente associado a uma identidade racial e nacional primitiva, fazendo dele uma
fora partcipe de uma dinmica do eu que ao mesmo tempo universal e radicalmente interior.
Admitindo-se os perigos da iluso, do medo, da negao e de todos os outros excessos a que ela
est propensa, essa construo muito limitada da mente, desconfiada de cada impulso e motivo
que no parea expressar os poucos e poderosos impulsos do eu primitivo, ostenta a marca de seu
tempo. No entanto, talvez por causa de sua afinidade superficial com os darwinistas sociais e, em
seguida, com os pressupostos neodarwinistas, ela continua a ocupar seu lugar entre as grandes,
tristes e memorveis ideias que, segundo ns mesmos dizemos, nos fizeram modernos.

38 Jung, Memories, Dreams, Reflections, pp.149-50.


39 Ibid., p.150.
40 Ibid., p.155.
41 Ibid., pp.168,156,157.
42 Karl Lueger citado em Ian Kershaw, Hitler; 1889-1936. Hubris (Nova York: W.W. Norton,
1999), p.35.
43 Freud, The Future of an Illusion, p.6; Spengler, Decline of the West, p.182.
44 Freud, Interpretation of Dreams, pp.137, 196-7; Freud, Civilization and Its Discontents, pp.61-2.
45 Freud e Bullitt, Thomas Woodrow Wilson, pp.195-6, 71.

46 Nietzsche, Genealogy of Morals, p.19.


47 Spengler, Decline of the West, p.250.
48 Spencer, Data of Ethics, pp.188-9.
49 Freud, Civilization and Its Discontents, p.51.
50 H uma traduo recente para o ingls do Addresses de Fichte, por Gregory Moore
(Cambridge: Cambridge University Press, 2008), a primeira em 86 anos. As citaes so tiradas
da traduo de 1922, conforme reimpressa em 1979.
51 Fichte, Addresses to the German Nation, p.86.
52 Ibid., pp.268-9.
53 Spengler, Decline of the West, pp.350, 352-3.
54 Freud, Civilization and Its Discontents, p.33.
55 Oxford English Dictionary , 2a ed., s.v. Metaphy sics.
56 Spengler, Decline of the West, p.215.
57 Freud, Bey ond the Pleasure Principle, pp.26, 27 (grifo do original)
58 Ibid., pp.26-7.
59 Freud, Civilization and Its Discontents, pp.12-3.

QUATRO
Pensando novamente

Ser um grande dia na histria da cincia se em algum momento descobrirmos, em outra parte
do Universo, uma sombra mida em que um fungo brotou. O mero vestgio fssil da vida em sua
forma mais simples seria o coroamento de geraes de trabalho brilhante e diligente. E aqui
estamos ns: um florescimento vistoso de conscincia, incrivelmente improvvel tendo em conta
tudo o que sabemos sobre a realidade que nos contm. Certos fsicos e filsofos me corrigiriam.
Eles diriam que, se h um nmero infinito de universos, como em tese poderia haver, seria muito
provvel que criaturas como ns viessem a surgir neles. Porm, dizer isso apenas afirmar, em
outros termos, a realidade da nossa improbabilidade.
Depois, h o estranho privilgio da existncia como um eu coerente, a capacidade de
falar a palavra eu para indicar, com isso, uma histria intensamente individual de experincia,
percepo e pensamento. Para os religiosos, o sentido da alma pode ter como reduto final no
como argumento, mas como experincia esse eu pungente que nos desperta no meio da noite
perguntando para onde foi o tempo que passou; o eu ao qual despertamos, com a conscincia
aguda de que temos sido infiis a ns mesmos, de que uma vida vivida de outra forma teria
reconhecido um anseio mais nosso do que qualquer uma das motivaes reveladas a cujas
solicitaes respondemos to diligentemente. Nossas tradies religiosas nos do duas palavras
profundamente misteriosas como o nome de Deus, um enunciado profundamente misterioso: eu
sou. Deixando de lado a questo de seu significado como o nome e o carter pelos quais o Deus
de Moiss seria conhecido, estas so as palavras que qualquer ser humano pode dizer sobre si
mesmo , e as quais ele de fato diz, mas sempre com algum tipo de modificador. Eu sou
algum que est com fome, eu sou algum que se sente confortvel, eu sou cantor, eu sou
cozinheiro. O ab-rupto desdobramento na particularidade de cada afirmao deste tipo, com o
prprio Ser transformado em auxiliar para um acidente momentneo do ser, s pode surpreender
na escurido da noite, quando vem a intuio de que no h proporo entre a grande realidade
da existncia e o limitado receptculo circunstancial para dentro do qual inevitavelmente
forado. Eu sou Ozy mandias, rei dos reis. Contemplai as minhas obras, poderosos, e
desesperai-vos.
H muita especulao sobre a natureza da mente e sobre sua relao com o crebro, e
duvida-se at mesmo de que a palavra mente tenha um significado. De acordo com E.O.
Wilson, o crebro e suas glndulas satlites j foram sondados ao ponto em que no se pode
razoavelmente presumir que algum local em particular abrigue uma mente no fsica. Talvez
essa afirmao deva ser tomada como uma ironia. Porm, provar uma negativa ou trat-la
como algo j demonstrado, , curiosamente, uma estratgia antiga e essencial do positivismo.
Desse modo, eu me sinto obrigada a ressaltar que, se tal lugar pudesse ser encontrado no crebro,
a mente seria fsica no mesmo sentido em que qualquer outra coisa com um lugar no crebro
fsica. Definir a mente como no fsica de sada prejudica nitidamente a sua concluso. Steven
Pinker pergunta, acerca da alma: Como o fantasma interage com a matria slida? Como um
nada etreo responde a impulsos, cutuces e sinais, como faz braos e pernas se moverem?

Outro problema a prova esmagadora de que a mente a atividade do crebro. A alma


supostamente imaterial, agora sabemos, pode ser secionada com uma faca, alterada por
substncias qumicas e assim por diante. Ao identificar a alma com a mente, a mente com o
crebro, e ao observar a vulnerabilidade do crebro como objeto fsico, ele acredita ter
desmascarado uma concepo de alma que s aqueles que consideram a palavra sem sentido
teriam cogitado.60
Este declnio, que transforma o carter etreo da mente/alma como esprito na
realidade da mente/crebro como um pedao de carne, v seus conceitos e efeitos dependerem
daquele mesmo e antigo dualismo que esses autores, que afirmam falar em nome da cincia,
acreditam rejeitar e refutar. Se a vida complexa a maravilha que todos dizemos ser, muito
provavelmente exclusiva deste planeta, ento o corpo , por assim dizer, a materializao dessa
maravilha. Foi o dualismo que ops o esprito ao corpo, atribuindo ao esprito tudo o que sublime
e, assim, prejudicando o corpo, que por contraste entendido como grosseiro e desprezvel.
Tratar do fsico como se ele de alguma forma fosse bem-descrito por termos depreciativos
apenas perpetua o pensamento dualista. O fato de a mente ser a atividade do crebro apenas
significa que o crebro capaz de coisas to sublimes e surpreendentes que sua expresso
recebeu os nomes de mente, alma e esprito. Formas de vida complexas podem muito bem ser a
maravilha do Universo, e se assim o forem, seu estatuto no diminudo pelo fato de podermos
realmente cort-las ao meio, de que as matamos dia aps dia.
Em todo caso, ntido que a concepo que Wilson tem da mente tambm adotou as
propriedades da alma, pelo menos no modo como essa entidade compreendida por aqueles que
anseiam por insistir que no h fantasma na mquina. Como apontou Bertrand Russell dcadas
antes de Gilbert Ry le cunhar esta expresso potente, a velha e segura distino entre
materialidade e no materialidade no algo que a cincia moderna possa endossar. Os fsicos
dizem que uma mudana em um fton dividido ocorre simultaneamente em sua metade cortada,
e isso a qualquer distncia terica. Como se no existisse tempo ou espao, a informao da
mudana passa instantaneamente de um para o outro. Podemos dizer que um acontecimento que
desafia qualquer compreenso que temos da causalidade um evento fsico? Sim. A aparente
ausncia de tempo e espao que media esta mudana tambm pode ser chamada de fsica? Tudo
indica que sim, uma vez que tem inequvocas consequncias fsicas. Desse modo, talvez no
possamos afirmar que conhecemos a natureza do fsico, e talvez no devamos ser to confiantes
ao op-la a um no fsico real ou imaginrio. Esses termos, como convencionalmente utilizados,
no so idnticos aos termos real e irreal, embora o mais antigo dogma do positivismo creia
que sim. A antiga noo de dualismo deveria ser posta de lado agora que sabemos um pouco
sobre as propriedades misteriosas das texturas mais finas do mundo fsico. Se, como alguns j
sugeriram, fenmenos qunticos governam o crebro, no provvel que cheguemos prova
desse fato por meio do escrutnio de lobos ou glndulas, ou ento por meio de qualquer
compreenso primitiva da materialidade do crebro.
Digamos que a mente o que o crebro faz. Esta uma definio que torna a mente
mesmo que haja mais alm disso partcipe de toda a histria e toda a experincia do corpo.
(Steven Pinker oferece a mesma definio, mas modificada. Ele diz: A mente o que o crebro
faz; de modo particular, o crebro processa a informao, e o pensamento uma espcie de

computao. Assim, excluda a experincia do pensamento, com seus mais variados encargos
e nuances.) Em outra passagem, ele diz, com a certeza tpica do seu gnero: Os sentimentos
familiares tm como objetivo ajudar os nossos genes a se reproduzirem, mas no podemos ver
ou cheirar genes. (...) As emoes que sentimos diante de nossos parentes usam uma espcie de
gentica inversa para adivinhar quais dos organismos com os quais interagimos provavelmente
compartilham nossos genes (por exemplo, se algum parece ter os mesmos pais que voc tem,
trate a pessoa como se o bem-estar gentico dessa pessoa se sobrepusesse ao seu). 61 Assim,
mais uma vez o eu que experimentamos afastado qualitativamente do que o crebro realmente
faz. Ao que parece, somos incitados a colaborar na perpetuao de determinada parte de nossa
herana gentica por meio daqueles momentos de amor e contato fsico. Mas por que essas
sedues so necessrias? Por que nos so encantadoras? Por que a natureza se daria ao trabalho
de nos distrair com elas? Por que nos separamos da natureza a ponto de os interesses que
realmente nos movem precisarem ser escondidos de ns? No haveria menos crimes entre
famlias, menos assassinatos por questes de honra e menos crianas abandonadas se a natureza
nos conscientizasse diretamente de que urgncias mais ou menos nossas esto sendo atendidas
quando procriamos e cuidamos de nossas crias? H mais do que uma mera sugesto de dualismo
na noo de que um eu melhor o termo parece justo tenha de ser distrado por prazeres
lisonjeiros para se conformar aos ofcios prticos da biologia.
Esta linguagem autmata de Pinker soa um tanto como Descartes. No entanto,
Descartes teorizou que, central e singular nas simetrias do crebro, a glndula pineal se movia de
uma forma ou de outra para permitir ou impedir as aes do corpo, as quais ele sabia serem
regidas pelo crebro. Em sua teoria, as impresses sensoriais, integradas a essa glndula, eram
avaliadas pela alma, que em Descartes um termo que sem dvida parece equivaler a mente.
Ou seja, o seu interesse est na cognio e na razo, no no pecado ou na salvao e isto num
cenrio fsico e intelectual inflamado por uma controvrsia teolgica em que esses conceitos
eram proeminentes. Ainda assim, a alma que avalia o que a mente unifica. Desta forma,
Descartes reconhece a complexidade do pensamento e, do julgamento e, ao seu modo, incorpora
o sentimento de sua conscincia e complexidade de forma mais adequada do que a maioria dos
tericos fazem agora. Ele fala da mente, que chama de eu, ou seja, a mente atravs da qual eu
sou o que sou, de maneiras que supem que ela seja, no entanto, passvel de ser instruda e
corrigida atravs de um exterior.62 Corrigir a sintaxe do pensamento de Descartes de modo a
remover a anomalia seria priv-lo do poder de seu testemunho ns de fato nos afastamos
continuamente de ns mesmos, avaliando. Cada ato superior da mente, seja intelectual, esttico
ou moral, tambm , paradoxalmente, um exerccio de autoquestionamento, de autoexame.
O que Descartes de fato queria dizer com as palavras alma e mente me parece
uma questo em aberto para o prprio Descartes. Claramente elas no so um mero fantasma ou
uma iluso, e sem dvida h volumes a serem consultados sobre este assunto. Uma questo mais
manejvel a de quais so os seus significados para ns, herdeiros do pensamento do perodo
moderno. Estou excluindo o tipo de pensamento sobre este ponto que tende ao modelo da aposta.
Segundo este modelo, depositamos nossa f na compreenso da nica coisa necessria e, por
fim, sofremos ou triunfamos, dependendo do acerto da nossa escolha. Nesse sentido, a alma
existe sobretudo para ser salva ou perdida. Durante nosso perodo de mortalidade, ela tanto a

nossa ntima companheira quanto o so a mente ou o crebro de acordo com os positivistas,


behavioristas, neodarwinistas e freudianos. De acordo com esta compreenso, a alma
facilmente caracterizada pelos no religiosos como uma ideia temerosa e interesseira, como o
produto da aculturao ou um fetiche do crebro primitivo, e no como o nome dado a um dos
aspectos de uma experincia profunda. Por isso, ela prontamente descartada como um
fantasma da mente, a qual, por sua vez, ainda mais prontamente rejeitada por abrigar tais
medos e delrios.
Descartes se queixa de que os filsofos escolsticos aceitam como mxima o fato de
que no h nada na compreenso que no estivera previamente nos sentidos. As restries deste
estilo de pensamento so de fato muito antigas. Surpreende-me que a palavra sentidos esteja
precisando de definio. Do modo como usada at mesmo por esses escolsticos ela
parece significar apenas os meios pelos quais recebemos informaes sobre o nosso ambiente,
incluindo, aparentemente, nossos prprios corpos. Steven Pinker diz: A faculdade com a qual
refletimos sobre o mundo no tem qualquer capacidade de espreitar a si mesma ou as nossas
outras faculdades para ver o que as faz funcionar. Isso nos torna vtimas de uma iluso: a de que
a nossa prpria psicologia tem origem em alguma fora divina, em alguma essncia misteriosa
ou em algum princpio todo-poderoso. 63 Porm, a mente, ou o crebro, uma parte do corpo
descrita com exatido por Wilson, profundamente sensvel a si mesma. Culpa, nostalgia, o
prazer de antegozar alguma coisa e at mesmo o choque ao se dar conta de algo: tudo isso
decorre de um acontecimento que se d por completo na mente ou no crebro, e essas coisas so
to potentes quanto as outras sensaes. Seria preciso, em nome da consistncia, crer no carter
no fsico da mente para exclu-las da categoria geral de experincia. Se por acaso se alega que,
em ltima anlise, todas essas coisas dependem de imagens e sensaes primeiramente
adquiridas no mundo pelos sentidos, poderamos talver admiti-lo sob a condio de que a
experincia sensorial retida pela mente seja compreendida como algo que tem um carter dado
pela mente. Do mesmo modo, poderamos admiti-lo se a experincia sensorial for compreendida
como a lngua, ambas permitindo a reflexo e conformando-a, em grande parte, ao seu prprio
contexto, s suas prprias limitaes. Qualquer experincia sensorial do mundo circunstancial e
cultural, qualificada pelo contexto e pela perspectiva, e esse um fato que sugere, mais uma vez,
que a conscincia que a mente tem de si mesma semelhante conscincia que tem da
realidade fsica. A mente, assim como o corpo, bastante situada no mundo. Aqueles que
alegam descartar a dicotomia da mente/corpo acabam perpetuando-na, ao excluir a
autoconscincia da mente do conjunto de dados da natureza humana.
Com autoconscincia no me refiro apenas conscincia que se tem da prpria
identidade ou do fluxo complexo do pensamento, da percepo, da memria e do desejo, por
mais importantes que eles sejam. Refiro-me sobretudo ao eu que se afasta de si mesmo, que
indaga, reconsidera, avalia. J li que os micro-organismos podem se equipar com genes teis
sobrevivncia ou seja, genes que conferem resistncia a antibiticos , escolhendo-os em
meio ao fluxo ambiente de material orgnico. Essa no uma metfora bonita, mas eloquente.
Se uma entidade supostamente simples pode de algum modo negociar sua prpria melhoria,
ento deveramos supor que uma entidade extremamente complexa, em grande parte composta
por essas entidades menores ou seja, um ser humano , tenha capacidades anlogas. Para os

propsitos da mente, elas poderiam ser chamadas de conscincia ou aspirao. Recebemos suas
formas especficas cultural e historicamente, enquanto o micro-organismo, nosso
contemporneo, tambm o faz ao absorver as consequncias dos encontros de outros germes
com a farmacopeia humana. Digamos que as patologias sociais possam ser associadas a leses
traumticas em certas reas do crebro e que, em perfeitas condies, o crebro tenha o grau de
distanciamento fsico necessrio para nos informar quando nosso comportamento puder ser,
como dizem na comunidade correcional, inadequado. Ento, que razes poderiam haver para
duvidarmos de que uma explicao biolgica satisfatria do crebro viesse a produzir o
fenmeno complexo que conhecemos e vivenciamos como a mente? s a tenacidade da
dicotomia corpo/mente que sustenta a noo de que uma explicao biolgica suficiente do
crebro seria negativamente reducionista. Tal pensamento diverge totalmente da conscincia que
temos da absoluta magnificncia do corpo fsico.
Eu mesma no acredito que tal explicao do crebro venha um dia a ser feita.
Mtodos atuais de pesquisa mostram ser relativamente maior a atividade de regies especficas
do crebro em resposta a certos estmulos ou durante certos comportamentos mentais ou fsicos.
Porm, a verdade que no parece muito possvel que, na prtica, a regio do crebro
responsvel pela fala no esteja profundamente integrada com as regies que governam tanto o
comportamento social quanto a memria e a imaginao, em graus variados de acordo com as
circunstncias. Tampouco parece possvel que, em quaisquer circunstncias, cada uma delas
venha a modificar profundamente as outras, de acordo com a aprendizagem, com qualidades
herdadas e com outras qualidades especficas a qualquer crebro. Como devemos chamar a
inteligncia governante que orquestra a deciso de falar quando um momento assim o exige? O
que rege as inflexes que, num mundo saturado de lnguas, tornam inequvoca a declarao de
determinado falante? Dizer que o crebro insuficiente, genrico demais, no pressupor
qualquer nuance e individuao. muito melhor recorrer mente.
Se o crebro de fato se torna mente no nvel da complexa e sutil interao consigo
mesmo, ento a abordagem reducionista sobre a qual alguns autores insistem em escrever no
capaz de produzir provas da existncia da mente e, muito menos, de explicar o seu
funcionamento. No fosse a sua prpria experincia, quem investigou as propriedades do
hidrognio e do oxignio poderia razoavelmente concluir que a gua um gs altamente
combustvel. Como prova da existncia da mente, temos apenas histria, civilizao, arte, cincia
e filosofia. E ao mesmo tempo, claro, essa extraordinria individuao. Se verdade que a
mente pode se conhecer e procurar se conhecer de maneiras anlogas sua experincia de
mundo, ento h dados mais abundantes e ricos a serem colhidos de cada poca e cada cultura,
tal como de cada momento de introspeco e da profunda conscincia do eu.
Voltando rapidamente noo de multiversos. No h qualquer razo da qual eu esteja
ciente para duvidarmos de que a nossa realidade conhecida uma entre um nmero infinito de
realidades, a maioria delas aparentemente efmera e inanimada, embora isso no passe de
especulao. Essa hiptese to conveniente para aqueles que desejam minimizar o significado
da aparente adaptao do nosso Universo existncia de vida, e to inacessvel a refutaes, que
h algo um tanto cmico sobre ela. Ainda assim, retirada do contexto polmico em que muitas
vezes encontrada, a ideia parece bastante plausvel. Por que deveria haver ou ter havido apenas
uma grande singularidade, uma grande exploso do cosmos? Nosso Universo suficiente para

preparar a nossa imaginao para a plenitude em uma escala ainda maior.


Assim, admitindo-se que a ideia plausvel, o que ela implica? Sua fora, quando usada
de maneira polmica, baseia-se no fato de que, em um multiverso, absolutamente tudo
possvel. E agora, reverendo Paley ? De todo modo, ela chama a ateno para a naturalidade, a
arbitrariedade e, poderamos at dizer, a estreiteza dos protocolos que regem a nossa realidade.
Tudo o que consideramos essencial poderia ser o acidente de uma histria peculiar, uma
deformao ou uma assimetria nessa especfica emergncia que se deu como o tempo, ou como
a gravidade. Dizer que tudo poderia ser totalmente diferente de universo para universo sugere
variantes infinitas de uma subestrutura de realidade cuja existncia no se pode pressupor. Se
ainda fosse significativo dizer que h um nmero infinito de universos se a sua profunda
alteridade no causasse constrangimento at mesmo linguagem do prprio Ser , ento a
nossa experincia do Ser seria, claro, demasiadamente menor e parcial para sustentar a
generalizao. Se algo que podemos discernir e reconhecer como vida inteligente viesse a
ocorrer em algumas dessas outras realidades, no poderamos descobrir que as nossas noes de
inteligncia eram, por assim dizer, provincianas? Ser que no poderamos reconsiderar as ideias
que fazemos da inteligncia encontradas aqui na terra? Se a pergunta parece fantasiosa, a
utilidade se no o sentido da hiptese do multiverso justamente ampliar ou at mesmo
explodir as noes convencionais e restritivas do possvel. O que estou querendo dizer
simplesmente que a antiga hiptese da paracincia a de que temos o juzo perfeito, de que
podemos partir de uma compreenso da realidade que suficiente em todos os sentidos
importantes caracterstica de uma literatura que se desenvolveu em funo de uma ideia
primitiva do que seria a suficincia.
Por um lado temos a intuio teolgica, mais antiga e universal, de que a ordem que
vemos existe por decreto divino, de que os cus proclamam a glria de Deus. Por outro, temos
esse desenvolvimento recente da especulao cosmolgica, a noo de que a realidade que
experimentamos arbitrria, sendo a manifestao de um potencial infinitamente maior. Corro o
risco, aqui, de soar como se teologizasse cincia ou usasse a especulao cientfica para vindicar
a teologia. Isso s verdade na medida em que, em ambos os casos, o sentido de arbitrariedade
de dada realidade permite que a mente humana veja alm de suas fronteiras, por assim dizer
que reconhea o potencial nos interstcios do real. Para esclarecer este ponto, vou citar uma viso
nitidamente contrastante, expressa por E.O. Wilson no ltimo captulo de seu livro Da natureza
humana, publicado em 1979. O ncleo do materialismo cientfico a epopeia evolutiva. Repito o
mnimo de suas afirmaes: as leis das cincias fsicas so compatveis com as das cincias
biolgicas e sociais, podendo ser unidas em cadeias de explicao causal; a vida e a mente tm
uma base fsica; o mundo como ns o conhecemos evoluiu a partir de mundos anteriores,
obedientes s mesmas leis; e o Universo hoje visvel est completamente sujeito a estas
explicaes materialistas. 64
Confesso que acho essa linguagem pouco clara. Acredito que sou justa com Wilson ao
supor que ele quer dizer que as cincias fsicas e sociais so coextensivas e que se pode presumir
que as leis das primeiras governem as segundas, pelo menos em princpio ou por extenso. Este
um conceito j afirmado no sculo XIX por Auguste Comte. Contudo, o que isso significaria na
prtica ainda difcil de imaginar, mesmo deixando de lado a questo de se as cincias sociais

so de fato cincias, ou se so metdicas e testveis o suficiente para identificarem em si o


funcionamento dos tipos de constantes aparentemente universais que costumamos chamar de
leis. Suponho que isso queira dizer que este mundo j passou por estados de evoluo, cada um
dos quais teria sido compreensvel nos termos do nosso entendimento do Universo visvel, para
usar a expresso de Wilson. Muita coisa aconteceu na cincia desde a publicao desse livro, em
1979. Sabemos agora que somente uma pequena frao do Universo visvel em qualquer
sentido, que o adjetivo escuro aplicado sua maior parte, ou seja, que a presena de formas
inesperadas de matria e energia podem ser discernidas ou inferidas, embora no explicadas.
Obviamente, deve-se supor que elas esto, em princpio, sujeitas a explicaes
materialistas, embora eu preferisse dizer isto de outro modo: disponveis para descries
experimentais nos termos que a cincia considerar significativos. Porm, esses fenmenos
demonstram como a fsica e a cosmologia tendem a fazer que a estranheza da realidade
ultrapassa consistentemente as expectativas cientficas, e os pressupostos da cincia, por mais
comprovados e racionais, so muito inclinados a incentivar falsas expectativas. Como notvel
exemplo, temos o fato de que ningum esperava descobrir que a expanso do Universo est
acelerando e que o ritmo desse processo vem aumentando. A possibilidade de sabermos essas
coisas uma homenagem ao brilho da cincia, tal como uma ilustrao de que a cincia no
exclui a possibilidade incluindo descobertas que derrubaram pressupostos muito fundamentais
e que ela no uma declarao final sobre a realidade, mas uma forma altamente frutfera
de investig-la.
A expanso acelerada do Universo uma concluso a que se chegou sobretudo pela
observao. A teoria e a hiptese se seguiram. O que se pensava saber sobre o efeito da
gravidade que ela atrasaria a expanso csmica no pde ser conciliado com os novos
dados, e um fator importante e inovador, na verdade uma fora antigravitacional, surgiu como
hiptese nessa concepo modificada do Universo. A mais profunda sabedoria e as mais
venerveis leis naturais no tm legitimidade para excluir nossos dados slidos e reveladores,
embora os motivos para que no sejam considerados possam perfeitamente ser chamados de
cientficos. Excluir a funo do crebro de uma explicao do que o crebro cientfico
da mesma maneira. De acordo com este tipo de raciocnio, as leis da natureza supostamente
diferenciam o que devemos excluir do que, de outra forma, podemos considerar totalmente
pertinente, e a nossa prpria interioridade um exemplo disso. Esta distino entre a cincia e a
cincia importante por considerar a mente em contraste com a posio materialista que
preferiria compreend-la em termos reducionistas, ou seja, em termos que limitam os tipos de
interpretao que lhe so apropriadamente aplicados. Os neodarwinistas argumentam que o
crebro evoluiu para maximizar as chances de sobrevivncia gentica, para negociar o acesso a
comida e sexo, presumivelmente antes que a espcie evolusse ao ponto em que o prolongado
desamparo das crianas fizesse com que a sobrevivncia gentica dependesse, em alguma
medida, da cooperao. Portanto, dizem-nos eles, ns no podemos supor que qualquer
motivao possa partir de uma semelhana qualitativa essencial com esses motivos originais. A
epopeia evolucionria explica o crebro de forma exaustiva.
No entanto, o material em si um artefato da escala de nossa percepo. Sabemos
que coabitamos com quarks e constelaes numa realidade desconhecida por ns e num grau que
nunca seremos capazes de calcular; porm, trata-se ainda assim de uma realidade, a substncia e

a matriz de nossa existncia supostamente cotidiana. Sabemos que, no interior da substancialidade


slida da nossa experincia, reina por toda parte a indeterminao. A misso do pensamento
positivista desde que Auguste Comte declarou que o conhecimento cientfico era efetivamente
completo tem sido fazer uso do vocabulrio conceitual da cincia para excluir uma possibilidade
que, num estado atual do conhecimento ou num estado anterior , esse vocabulrio pareceria
excluir. Se fazer isso reflete o polmico impulso para afirmar a autoridade da cincia,
compreensvel quando o projeto era relativamente novo, isso agora um atavismo que persiste
como consequncia desse mesmo impulso polmico.
O remoto antagonista que deu forma ao pensamento positivista e paracientfico e que
continuou a inspirar seu zelo missionrio a religio. Por razes culturais e histricas, as religies
contra as quais ele se ops so o cristianismo e o judasmo, com ambos devendo ser chamados
de antropologias, independentemente do que mais pudessem ser. O que o homem para que
dele Te lembres? A prpria pergunta uma afirmao de que a conscincia um atributo de
Deus e do homem, uma declarao do senso de profundo significado inerente conscincia. Se
eu no fosse uma pessoa religiosa e, ainda assim, quisesse fornecer uma explicao da religio,
creio que tenderia viso feuerbachiana de que a religio uma projeo humana das
concepes que a humanidade tem da beleza, da bondade, do poder e de outras coisas
valorizadas, uma humanizao da experincia por meio da compreenso de que ela se estrutura
em torno desses valores e tambm os reflete. Assim, ela se pareceria com a arte, qual est
fortemente ligada. Porm, isso dignificaria a religio e caracterizaria a mente como se estivesse
envolvida com o mundo de um modo imaginativo e exterior, o que jamais acontece no
pensamento paracientfico depois de Comte. Sigmund Freud, em O mal-estar na civilizao, diz
da religio: Tudo to patentemente infantil, to estranho realidade, que, para qualquer pessoa
que manifeste uma atitude amistosa em relao humanidade, penoso pensar que a grande
maioria dos mortais nunca ser capaz de superar essa viso da vida. Duas pginas depois, ele
continua: A questo do propsito da vida humana j foi levantada vrias vezes; nunca, porm,
recebeu resposta satisfatria, e talvez no admita uma. (...) Mais uma vez, s a religio capaz
de resolver a questo do propsito da vida. Dificilmente incorreremos em erro ao concluirmos
que a ideia de que a vida possui um propsito se forma e desmorona com o sistema religioso.
Ento ele diz: Como vemos, o que decide o propsito da vida simplesmente o programa do
princpio do prazer. Esse princpio domina o funcionamento do aparelho psquico desde o incio.
No pode haver dvida sobre sua eficcia, ainda que o seu programa se encontre em desacordo
com o mundo inteiro, tanto com o macrocosmo quanto com o microcosmo. No h possibilidade
alguma de ele ser executado; todas as normas do Universo so-lhe contrrias. 65
Parece um pouco estranho que a religio seja infantil e que o desejo de prazer que
domina o funcionamento do aparelho psquico desde o incio no seja, pelo menos no num
sentido pejorativo. Parece estranho, tambm, que, embora no haja possibilidade alguma de ele
ser executado, o programa do princpio de prazer no seja tambm, como a religio, estranho
realidade. Steven Pinker diz: A religio uma medida desesperada a que as pessoas
recorrem quando os riscos so elevados e elas j esgotaram as tcnicas usuais para obter
sucesso. Ento, um pouco mais adiante, ele lista os imponderveis que esto por trs da
inclinao humana religio e tambm filosofia. Esses imponderveis so a conscincia

compreendida como sencincia ou experincia subjetiva, o eu, o livre arbtrio, os significados


conceituais, o conhecimento e a moralidade. Ele diz: Talvez os problemas filosficos sejam
difceis no porque so divinos, irredutveis, insignificantes ou prosaicos, mas porque mente do
Homo sapiens falta o equipamento cognitivo necessrio para solucion-los. Somos organismos,
no anjos, e nossos crebros so rgos, no canais para a verdade. 66
Como estranho que esses imponderveis sejam exatamente o tipo de coisa que a
humanidade j ponderou interminavelmente. O neodarwinismo admite a hipertrofia, fenmeno
pelo qual a evoluo ultrapassa a sua marca e produz alguma consequncia no estritamente til
para a replicao gentica o crebro humano, por exemplo. Que estranho seria, ento, que
este acidente, este excesso, fosse considerado um tropismo orientado ao que o prprio Pinker
chama de a verdade.
A grande diferena entre o pensamento paracientfico, de um lado, e a religio e a
filosofia tradicional, de outro, talvez esteja encapsulada na palavra solucionar, partindo-se do
pressuposto de que o uso da palavra no apenas uma impreciso casual. como se, para os
propsitos desses autores, a cincia fosse a conquista do mistrio, semelhana do que era para
Auguste Comte e como certamente no era para Isaac Newton. Uma das diferenas entre um
Newton e um Comte, entre cincia e paracincia, o desejo, no caso desta ltima, de tratar o
conhecimento cientfico como completo pelo menos em seus mtodos e pressupostos a fim
de aprofundar o objetivo principal de resolver questes sobre a natureza e a condio humana.
-A cincia chegou a um conjunto de hipteses sobre o primeiro instante da criao. Elas tentam
descrev-lo ao modo da cincia. Ao longo do tempo, e por razes diversas, uma descrio pode
se revelar mais satisfatria que outras. Um consenso, e muito mais que isso, pode ser alcanado
sobre a natureza de uma partcula muito fecunda, cuja erupo se tornou tudo o que
conhecemos. Poderemos descobrir, em determinado momento, se o tempo foi criado
juntamente com este universo ou se ele existe de modo independente. As questes a que
chegaram as formas mais sofisticadas de cincia teriam sido os imponderveis da filosofia h
algumas geraes; da teologia h alguns sculos; e da religio h alguns milnios. Por que esse
antigo instinto para as maiores perguntas? surpreendente que Freud identifique a religio com o
sentido da vida e que Pinker a identifique com as questes elevadas que a humanidade tem se
colocado desde a Antiguidade. Em seguida, os dois autores descartam para todos os efeitos essas
coisas, como se elas fossem insolveis e como se houvesse um motivo legtimo para descartar
qualquer questo. Podemos nunca saber por que a gravidade muito mais fraca do que, em
teoria, deveria ser, ou ento se somos apenas um entre muitos universos reais e potenciais.
Porm, cada questo real frtil, como a histria do pensamento humano demonstra to
claramente.
Alm disso, frtil no de forma alguma sinnimo para solvel. O que o
homem? Uma resposta que se oferece : um organismo cujas perguntas incessantes talvez no
devam ser significativas para o rgo que as gera, j que ele carece de qualquer meio de
solucion-las. Outra resposta poderia ser: ainda muito cedo para dizer. Podemos ser a

criatura que d fim vida neste planeta, tal como podemos ser a criatura que desperta para os
privilgios inerentes nossa natureza a individualidade, a conscincia, at nosso desejo
biologicamente anmalo pela verdade , desfrutando deles e os aprimorando.
Misteriosamente, nenhuma das possibilidades se ope outra. Nossa natureza vai se revelar
medida que respondermos s circunstncias surgidas num mundo que muda sem cessar.
Enquanto a mente humana existir para se impor realidade, como j o fez de forma to
profunda, o que ela e o que ns somos so questes que devem permanecer em aberto.
A fim de chegar a uma viso paracientfica da humanidade, somos obrigados a pr de
lado o que quer que os termos aparentemente simples do autointeresse gentico no justifiquem.
Digo aparentemente simples porque, em todos os casos, esses tericos constroem dispositivos
para dar conta da impropriedade de suas teorias. O modelo ptolomaico do Universo funcionava
bem, dadas certas engrenagens e rodas, epiciclos e deferentes. Esses tericos falam do velho
erro, daquela ideia do fantasma na mquina, da imagem da diferena vivenciada entre a mente
e o corpo. Porm, quem e o que aquele outro eu que postulam, o eu hipertrfico que examina
os cus desde a Babilnia at hoje, valendo-se de meios elegantes e engenhosos cujos
refinamentos expressam a vontade formidvel e premente de ver e conhecer muito alm dos
limites de qualquer noo de utilidade certamente de qualquer percepo de utilidade
neodarwinista? Quem esse outro eu que precisa ser persuadido de que h outras razes alm
das genticas para salvar um filho ou uma filha do afogamento? O enigma arcaico como um
esprito no fsico pode mover um corpo fsico s emerge de forma mais contundente nessas
presenas inexplicveis que a evoluo supostamente planejou para nos iludir. Esses epgonos
existem porque sem eles as teorias no passariam no teste de comparao com a experincia
humana. Apenas pese a balana para o lado do comportamento manifesto, supondo que, embora
os genes cuidem de si de formas e em graus que provavelmente ainda no conseguimos
descrever, seu funcionamento consistente com o comportamento manifesto. Desse modo, a
natureza humana restaurada em sua totalidade e complexidade como um problema sem
soluo, mas como um fenmeno que oferece sem parar um testemunho muito sobrecarregado.
Cada um de ns vive intensamente dentro de si, assimilando continuamente
experincias passadas e presentes a uma narrativa e a uma viso que so nicas, mas ainda
assim profundamente transmissveis. Da as artes. Alm disso, todos ns vivemos num grande
recife de experincia coletiva o passado e o presente , o qual recebemos, preservamos e
modificamos. William James diz que as informaes devem ser pensadas no como dados, mas
como dons, de modo que assim mantenhamos uma humildade adequada diante do que julgamos
saber. Os dons que trazemos para o problema da explicao da mente so esmagadoramente
ricos, individualmente e em conjunto. Isso no uma desculpa para descart-los. A histria e a
civilizao so um registro confivel que a mente deixou, est deixando e vai deixar, e a
objetividade digna desse nome tomaria esse registro como ponto de partida. Em termos prticos,
isto significaria fazer como os humanistas tm feito desde mais ou menos a construo da
biblioteca de Alexandria. A humanidade nunca deixa de se expressar em novos termos, e os
dados disponveis so inevitavelmente falhos e parciais. Contudo, a complexidade do objeto o
crebro humano e todos os fenmenos a ele associados esto no centro da questo, sendo
indissociveis dela. As escolas de pensamento que critiquei excluem o grande dado do
excepcionalismo humano, embora nenhuma delas negue que ele seja expresso pura da

singularidade do crebro do homem.


Um pressuposto crucial do modelo evolucionrio que se encontra por trs do
neodarwinismo o de que o desenvolvimento pode ser rastreado por meio de uma srie de
mudanas sutilmente incrementais. No que para nossos propsitos o trmino de todas essas
mudanas surge, voil, o mundo tal como o conhecemos. O asseio deste argumento sempre me
incomodou, mas isso no serve para refut-lo, e nem estou interessada nisso. Gostaria apenas de
salientar que no deveramos crer em que h certas coisas que ele deixa subentendido. Por
exemplo, ele no insinua que uma espcie leva adiante uma semelhana essencial com os seus
ancestrais. Um pssaro no um dinossauro recente. Podemos supor que os antepassados
comeram, dormiram e se acasalaram, dando prosseguimento s atividades universais da vida
animal. Ainda assim, qualquer que seja a histria gentica compartilhada pelos animais e pelas
aves, uma alterao transformadora ocorreu ao longo dos milnios, e, se desejarmos elaborar
um estudo ornitolgico do comportamento do pardal moderno, encontr-lo implcito no lagarto
trovo com certeza um erro. Pelas mesmas razes, no h motivo para supor que a nossa
espcie se assemelha de alguma forma essencial aos primatas antigos que nos legaram seus
genes. uma estratgia da argumentao paracientfica desprezar a formao da cultura, como
se ela fosse um ardil e uma dissimulao que acobertam o suposto primitivo que, para eles,
nossa verdadeira natureza.
Para ilustrar o que quero dizer, eis aqui outro exemplo de evoluo. O Universo passou
por seu inimaginvel primeiro momento, por seu primeiro ano e por seu primeiro bilho de anos,
arrancando-se de qualquer estado de inexistncia, inflando-se, contorcendo-se, convertendo-se
em espao e matria e explodindo em luz. A matria se condensa, estrelas vivem suas geraes.
Depois, bem mais tarde, o Universo do ser ganha uma vara ou pedra modelada, um jarro, uma
tbua cuneiforme. Essas coisas aparecem em um pequenino planeta assimtrico e oscilante,
exigindo vocabulrios inteiramente novos para descrever todas as escalas da realidade. O que
mais alm das energias do Universo poderia ser expresso na Grande Muralha da China, na
Paixo segundo So Mateus? Para nossos objetivos, no h mais nada. Contudo, a linguagem que
teria sido perfeitamente adequada para descrever as eras que precederam o primeiro artefato
teria de ser ampliada por conceitos como o de agncia e inteno e por palavras como criao,
os quais questionariam o grande Universo em si. No poderia o crebro humano, esse que o
objeto mais complexo que sabemos existir no Universo, ter sofrido uma mudana qualitativa
tambm? Se a minha metfora sugere apenas a possibilidade de nossa espcie ser mais do que
um macaco aperfeioado, de que algo terrvel e glorioso se abateu sobre ns, o gradualismo de
uma mudana no poderia prever se esta apenas mais uma fbula, poderia pelo menos
incentivar uma imagem da humanidade grande o suficiente para reconhecer algum pequeno
fragmento do mistrio que somos.

60 Wilson, Consilience, p.99; Pinker, How the Mind Works, pp.924-6.


61 Pinker, How the Minds Works, pp.324-7, 456-9.
62 Ren Descartes, The Method, Meditations, and Philosophy of Descartes, trad. John Veitch
(N.p.: M. Waiter Dunne, 1901), p.270.

63 Pinker, How the Mind Works, pp.4, 64, 21, 30.


64 Wilson, On Human Nature, p.201.
65 Salmos 8,4; Freud, Civilization and Its Discontents, pp.21-3.
66 Pinker, How the mind Works, pp.556, 561.

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