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Terapia existencialista de Rollo May

Materia: Teoras y sistemas teraputicos


Alumnos: Julio Tadeo Castro Navarrete y Rodrigo Snchez Gaos
Antecedentes filosficos y epistemolgicos
La psicologa existencial siempre ha mantenido una relacin
cercana
con
la
filosofa
existencial.
Los
postulados
epistemolgicos de donde nace esta corriente, se pueden
rastrear principalmente a cuatro pensadores: Nietzsche,
Kierkegaard, Heidegger y Sartre.
Friedrich Wilhelm Nietzsche (Rcken, cerca de Ltzen, 15 de
octubre de 1844-Weimar, 25 de agosto de 1900) fue un
filsofo, poeta, msico y fillogo alemn, considerado uno de
los pensadores contemporneos ms influyentes del siglo XIX.
Juega
un
papel
un
tanto
confuso
para
la
corriente
existencialista ya que su obra no siempre ha sido bien
comprendida. El concepto ms importante que se retoma para el
pensamiento existencialista es la nocin de la muerte de
Dios. Con esta nocin, Nietzsche invita a las personas a
considerar su vida fueras de los estndares coercitivos de la
sociedad, nos invita a actuar considerando nicamente nuestra
propia existencia en el cosmos, sin ninguna deidad ni regla
moral intrnseca, en obras como La Voluntad de Poder y As
Habl Zaratustra, se introducen estas ideas al igual que los
conceptos existencialistas de libertad, coraje, eleccin y
responsabilidad.
Sren Aabye Kierkegaard (Copenhague, 5 de mayo de 1813
ibdem, 11 de noviembre de 1855) fue un prolfico filsofo y
telogo dans del siglo XIX. Se le considera el padre del
Existencialismo, por hacer filosofa de la condicin de la
existencia humana, por centrar su filosofa en el individuo y
la subjetividad, en la libertad y la responsabilidad, en la
desesperacin y la angustia, temas que retomaran Martin
Heidegger, Jean-Paul Sartre y otros filsofos del siglo XX.
Critic con dureza el hegelianismo de su poca y lo que l
llam formalidades vacas de la Iglesia danesa. Presenta
ideas similares a las de Nietzsche pero desde una perspectiva
de estudio teolgico. Kierkegaard estaba muy interesado en la
condicin humana y particularmente en la experiencia de
ansiedad. Segn su obra, el ser humano puede elegir entre
religin y ciencia para evadir la ansiedad y que la verdad
podra en ltima instancia ser descubierta a travs de la

accin humana, siempre y cuando se consiguiera el coraje y la


fe para vivir con pasin y comprometerse desde la profundidad
de
la
existencia.
Una
nocin
importante
que
aporta
Kierkegaard al existencialismo, es que los seres humanos
debemos convertirnos en las mejores versiones posibles de
nosotros mismos.
Martin Heidegger (1889-1976) es generalmente considerado un
filsofo fenomenlogo ms que un existencialista, sin
embargo, en su obra Ser y Tiempo al desarrollar el concepto
del ser en el mundo (dasein), establece que el ser humano
es potencia, que tiene caminos ante el mismo y que este es
capaz de elegir. Para Heidegger, comprender no es simplemente
un modo de conocer, sino ante todo un modo caracterstico del
ser del hombre. El concepto de dasein ser retomado por la
mayora de los terapeutas existencialistas.
Jean-Paul Charles Aymard Sartre (Pars, 21 de junio de 1905
ibd., 15 de abril de 1980), conocido comnmente como JeanPaul
Sartre,
fue
un
filsofo,
escritor,
novelista,
dramaturgo, activista poltico, bigrafo y crtico literario
francs, exponente del existencialismo y del marxismo
humanista. Fue el dcimo escritor francs seleccionado como
Premio Nobel de Literatura, en 1964, pero lo rechaz
explicando en una carta a la Academia Sueca que l tena por
regla declinar todo reconocimiento o distincin y que los
lazos entre el hombre y la cultura deban desarrollarse
directamente, sin pasar por las instituciones. Fue pareja de
la tambin filsofa Simone de Beauvoir. No fue el primer
filsofo existencialista, pero si fue el quien que concibi
el trmino. La obra de Sartre se caracteriza por su bajo
optimismo y su oscuridad. La obra de El Ser y la Nada
contiene la teora de Sartre en su totalidad y es ah donde
se introducen los elementos de las emociones, la imaginacin,
la creatividad y la inmersin del individuo en el mundo
social y poltico. La obra de Sartre es importante para el
existencialismo por dos razones, en primer lugar por sus
aportaciones de terminologa para la teora y por su nfasis
en la responsabilidad de las personas.

Biografa y teora de Rollo May


Rollo May (21 de abril de 1909 - 2 de octubre de 1994),
psiclogo y psicoterapeuta existencialista estadounidense, ha
sido constantemente referido como el padre de la psicoterapia
existencialista en America. Aunque con frecuencia se le
asocia con la psicologa humanista, se diferencia de otros
psiclogos humanistas como Maslow o Rogers al mostrar un
entendimiento ms agudo de las dimensiones trgicas de la
existencia humana. May era un amigo cercano del telogo Paul
Tillich. Consistentemente ha sido mencionado como el padre de
la Psicologa Existencial Americana. Los inicios de las
contribuciones comenzaron con su tesis doctoral que se
public en 1950 bajo el ttulo El significado de la
Ansiedad. En este libro, May recuper la ansiedad como una
parte integral del ser humano. Al hacerlo, l hizo varias
distinciones importantes con respecto a la ansiedad, tales
como la distincin entre la ansiedad neurtica y existencial
(discutido en la seccin Emociones y Experiencia).
El libro titulado Simplemente Existencia, que fue editado
con Ernest Angel y Henri Ellenberger en 1958, es a menudo
visto como el inicio formal del movimiento existencial en la
psicologa americana. Tras la publicacin de este libro, May
public un aluvin de libros durante los prximos 33 aos
incluyendo el arte de la Consejera, el valor de crear, El
descubrimiento del Ser, Amor y Voluntad, Libertad y Destino,
El Grito de Mito, y Paulus.
El enfoque de la terapia que May desarrollo, sin dejar de ser
nicamente existencial, fue muy influenciado por los enfoques
psicoanalticos y humanistas de Jung. En la lectura de sus
historias clnicas, la influencia de May de la teora
psicoanaltica y la tcnica es evidente. A lo largo de su
carrera mantuvo un respeto por parte del enfoque analtico,
aunque se alejaba de l en otras reas. Sin embargo, su
teora era mucho ms humana que los enfoques analticos de su
tiempo. Algo de esto fue debido a su afinidad por la
psicologa humanista.
La concepcin de May del daimon era otro desarrollo
importante en el pensamiento existencial. El daimon, para
May, fue una reelaboracin de la idea de Jung de la sombra.
Si bien hay muchas similitudes con el concepto de Jung,
tambin hay algunas diferencias significativas. Diamond
(1996) ofrece un excelente panorama de las similitudes y
diferencias.

Adems de ser un psiclogo brillante, May es tambin un


escritor muy talentoso. Este talento multifactico ayud en
gran medida para promover la teora existencial. Es difcil
equivocarse con los escritos de May. Los tres libros
principales son: 1) Amor y Voluntad, 2) El Grito de Mito, y
3) Paulus (un homenaje a Paul Tillich). Adems, hay toda una
serie de nmeros de la Revista de Psicologa Existencial y
Psiquiatra dedicadas a las contribuciones de Rollo May.
Aunque estos artculos no sustituyen a los escritos reales de
Rollo May, este es un excelente recurso sobre su vida y obra.
Teora Existencialista de Rollo May
Las aportaciones principales de Rollo May que fungen
actualmente como un importante legado para la terapia
existencial, son su trabajo con el tema del ansiedad, su
esquema con las etapas del desarrollo y tu teora del amor.
Ansiedad
Como se menciono antes, la ansiedad es el tema de mayor
importancia en la obra de May desde su tesis doctoral. May
define la ansiedad como la aprensin caracterizada por una
amenaza a algn valor que el individuo considera esencial
para su existencia como persona. Su inters en el tema de la
ansiedad y el aislamiento surgieron despus de que paso un
tiempo en un sanatorio por tuberculosis, sus propios
sentimientos de despersonalizacin y de aislamiento al igual
que al observar a otros lidiar con el miedo y la ansiedad le
dieron un insight importante del tema. Al igual que Melanie
Klein, May pensaba que la ansiedad era esencial para el
crecimiento personal y pensaba que de hecho, la ansiedad
contribuye al significado de lo que es ser humano. El
potencial
para
la
ansiedad
es
innato,
aunque
los
acontecimientos particulares que pueden volverse amenazadores
son aprendidos. El temor es la expresin de la ansiedad en
una forma objetivada especfica. May sugiere que la ansiedad
es intensificada en la cultura competitiva contempornea por
el aislamiento y la enajenacin interpersonales que han
surgido de un patrn particular en el que el yo es
considerado como un objeto y la autovalidacin depende del
xito sobre los dems. La ansiedad, por tanto, es otro
sntoma de un problema ms profundo. Los grandes esfuerzos
actuales por disipar la ansiedad en realidad terminan
incrementndola. May recuerda que no se puede vivir en una
condicin vaca por un perodo prolongado. Se necesita algo
para llenar el hueco, sea una autoridad destructiva, frmacos

o alcohol. Al principio de este siglo, el vaco emocional en


Europa permiti que los dictadores fascistas tomaran el
poder. El origen de los problemas se ubica en la prdida del
centro
de
valores
en
la
sociedad
(1967).
Desde
el
renacimiento, el valor dominante en la sociedad occidental ha
sido el prestigio competitivo medido en trminos de trabajo y
xito financiero. Tales valores ya no son efectivos en el
mundo posmoderno en el que se tiene que aprender a trabajar
con otras personas a fin de sobrevivir. La competencia
individual ya no proporciona el mayor bien ni para uno mismo
ni para la comunidad. En su lugar, crea problemas donde antes
no lo haca. Nuestra capacidad para colocarnos fuera de
nosotros mismos y relacionarnos con las dems personas nos
permite crear valores que ayudan a moldear nuestras vidas
(1967). Por varios siglos, fuimos capaces de validarnos con
nuestro poder sobre la naturaleza. Luego comenzamos a
suministrar los mtodos que han sido tan exitosos para el
entendimiento y control de nuestra propia naturaleza. Al
hacerlo, nos ofrecemos como objetos interpersonales que
podan ser explotados. Junto con la prdida del valor
dominante del individualismo, se perdi un sentimiento de
vala y dignidad del ser humano. Nos alejamos de la
naturaleza y el uno del otro. En la actualidad, muchas
personas estn ms cmodas conversando con una computadora
que con otro ser humano. La soledad y el aislamiento que
fueron potenciales en la sociedad occidental se han vuelto
evidentes en forma amplia en nuestra poca.
La respuesta a nuestro dilema es descubrir y afirmar una
serie nueva de valores. Aqu, la postura existencial de May
se vuelve evidente. Debido a que no tenemos esencia , no
hay valores dados o preestablecidos en los que podamos
apoyarnos. Nuestros valores son establecidos en el curso de
nuestra existencia y nuestro destino incluye ahora la
situacin histrica en la que nos hemos colocado (1981). No
puede haber una reafirmacin simple de nuestra esencia
humana, debido a que no hay ninguna; el ser humano est de
manera permanente en el proceso de transformarse. Tenemos que
elegir nuestros valores en el proceso de vivir.
May cree que la conciencia del yo es el distintivo nico de
la persona humana. La conciencia de s mismo le permite al
ser humano discernir entre l y el mundo, aprender del pasado
y planear para el futuro, percibirse a s mismo como lo hacen
los dems y tener empata con la gente que lo rodea. Sin
embargo, la conciencia trae consigo el riego de la ansiedad y
la crisis interior. Significa que debemos sostenernos por
nuestra cuenta y desarrollar una identidad aparte de la de

nuestros padres y antepasados. Incluso podemos ponernos en


contra de ellos, si es necesario. El ser humano, para
autorrealizarse , debe hacerlo en forma consciente por medio
de la eleccin y la afirmacin. La identidad no es
automtica, sino que nace en un contexto social y crece en
las relaciones interpersonales. Sin embrago, el nfasis de
may no se encuentra en la forma en que somos creados por
otros
sino
en
nuestra
capacidad
para
desarrollar
y
experimentar nuestros propios yo.
Etapas del desarrollo
Como Freud, May defini ciertas etapas o estados
en el
desarrollo de las personas, estas etapas no son tan estrictas
como las del desarrollo psicosexual de Freud, mas bien,
implican
una
sequencia
de
los
estados
mentales
ms
significantes en vida del individuo.
La inicencia es el estado pre-ego del desarrollo, el Yo del
infante no esta del todo formado y por lo tanto no es
conciente de su propia conciencia. En esta etapa, el nio
solo hace lo que debe hacer sin questionar nada, tiene cierto
grado de voluntad pero esta esta enfocada a empujarlo cumplir
con sus necesidades.
La rebelin es el segundo estado y es en este punto donde la
persona quiere su libertad, se revela en contra de sus padres
y aquellas personas que preneden fozarle un camino y este
quisiera crear el suyo, sin embargo, el individuo en esta
etapa
no
cuenta
con
un
buen
entendimiento
de
la
responsabilidad que esta implicada en la libertad de tomar
sus propias decisiones.
Ordinario es el nombre de la tercera etapa donde el Yo dek
adulto
comienza
a
aprender
el
significado
de
la
tresponsabilidad, es aqu donde entra el concepto de anisedad
que tanto trabajo May, porque es adulto encuentra a la
responsabilidad demasiado demandante, lo cual lo lleva a
adoptar una postura de conformidad y se deja guiar por los
valores tradicionales de la sociedad.
Creativo es el cuarto y ultimo estado del desarrollo
planteado por May, es aqu donde el adulto se encuentra
maduro, es el estado existencial donde la perona es capaz de
aceptar toda la responsabilidad que implica tomar sus propias
decisiones, pero este no teme ejercer su voluntad. Aqu el
individuo es independiente y trasciende su egocentrismo.
Amor

La teorizacin de May respecto al amor esta principalmente


documentada en su obra Amor y Voluntad donde se enfoca en
el papel que juega el amor y el sexo en el comportamiento
humano. May investigo y critico la revolucin sexual de los
aos 60s donde muchas personas exploraban su sexualidad. EL
sexo libre estaba remplazando la idea del amor libre, May
explica que el amor es una intencin que viene de la voluntad
del individuo mientras que el deseo sexual es completamente
instintivo. En estos puntos sobre el amor al igual que otras
temticas, May se identifica con el pensamiento de Erich
Fromm, a quien tambin se le llega a identificar como
psiclogo existencialista.
May considera que existen 5 categoras de amor que no
deberan estar separadas, pero que lamentablemente son
segregadas por la sociedad, particularmente, la cultura
separa el amor del sexo. Las categoras son las siguientes:
Sexo: Implica la lujuria y la descarga de tensin
Eros: Implica el amor por la procreacin y la experiencia
placentera
Philia: Implica el amor paternal y fraternal, los vnculos
afectivos
Agrape: El amor no egosta, la devocin al bienestar ajeno
El ammor autntico: es el que involucra a todos los tipos.
Si bien, hemos dicho que Rollo May es considerado el padre de
la terapia existencial, es importante mencionar que existen
por lo menos 2 contemporneos que contribuyeron a lo que es
la corriente hoy en da: James Bugental y Viktor Frankl.
Teora existencialista general
El siguiente resumen va a dar cuenta de lo que conforma a la
teora existencial considerando la obra de May pero tambien
los
dearrollos
posteriores
con
la
ayuda
de
otros
contemporaneos y terapeutas existencialistas de seguna
generacin.
Tratar de hacer un resumen de la teora o pretender que est
no tiene muchas perspectivas sera hacer falta de uno de los
preceptos principales de la teora existencialista, a esto
nos referimos con los distintos modos de ser en el mundo. Es
el ser en el mundo (dasein) uno de los conceptos
fundamentales de la teora existencialista, ste concepto
refiere a la existencia plena del hombre, Dasein es una
palabra alemana usada por Heidegger pero la traduccin
literal ser-ah no hace justicia a la complejidad del

trmino, pues es un estado en el que la plena existencia del


hombre que es y puede ser, puede aparecer y llegar a ser
presente y ser presente.
El mundo en el que el hombre comprende su existencia tiene
tres dimensiones: 1) el mundo biolgico, entorno fsico o
panorama (Umwelt) 2) el mundo social (Mitwelt) 3) y el mundo
del s mismo (Eigenwelt). Para el anlisis de casos es
caracterstico el uso de un mtodo fenomenolgico, adems del
uso de un vocabulario evocador y hasta potico pues se trata
de alejar mucho del modelo cientificista cerrado, lo que para
muchos
carentes
de
entrenamiento
podra
parecer
mera
especulacin. La teora considera que el hombre debe advertir
todas las posibilidades de su ser, porque slo actualizando
sus posibilidades, podr vivir de una manera autentica,
cuando las niega o las limita, o permite que otros lo
dominen, vive una existencia falsa. El hombre debe aceptar
todas sus posibilidades vitales, adecuarlas y unirlas a su
autntico s mismo, liberado de la mentalidad estrecha del
todos annimo e inautentico. La culpa existencial se define
como el fracaso para realizar todas las posibilidades.
La espacialidad y la temporalidad son dos dimensiones
esenciales que no deben ser confundidas con el espacio y
tiempo fsicos, la espacialidad se refiere a la cercana o
lejana con que la persona existe en el mundo. La
temporalizacin de la existencia significa que hay tanto un
futuro como un pasado, cada fenmeno humano es inseparable de
su pasado y de su futuro.
A continuacin se usar una divisin en cinco de los
conceptos fundamentales de la teora existencialista:
# 1: Libertad, Responsabilidad.
Libertad, desde una perspectiva existencial, no puede ser
separada de la responsabilidad. Con la libertad viene la
responsabilidad. Sin embargo, es comn que muchas personas
busquen la libertad al tratar de evitar la responsabilidad.
Aunque, a veces, parece que las personas pueden ser capaces
de tener xito en esto, sigue habiendo una consecuencia
psicolgica. Esta consecuencia es a menudo no se nota mucho,
pero puede manifestarse a travs de la culpa, la ansiedad, la
depresin, o incluso la ira.
Libertad existencial no es lo mismo que la libertad en el
sentido poltico a menudo pensamos que en Estados Unidos. De
hecho, la libertad poltica se podra ver como un lugar poco

profundo, aunque no carente de importancia, el tipo de


libertad. Una persona puede ser existencialmente libre a
pesar de no ser polticamente libre, y una persona puede
evitar abrazar su libertad existencial a pesar de haber
ofrecido grandes libertades polticas.
Frankl (1984), en el relato de su experiencia en los campos
de concentracin, proporciona una poderosa visin de conjunto
de esta distincin. Si bien todas sus libertades polticas o
sociales se los llevaron, l da crdito por su supervivencia
a su libertad psicolgica. Esta libertad psicolgica le
permiti encontrar y abrazar lo que significa en medio de lo
que pareca ser el sufrimiento sin sentido.
# 2: La muerte, la limitacin humana, y finitud
Al hablar de la muerte, es importante tomar en cuenta tanto
las realidades de la muerte fsica y las diferentes capas de
la muerte simblica. Ambas son realidades siempre presentes
en la mente inconsciente, pero generalmente suprimidas o
reprimidas de la conciencia. Becker (1973), en su muy
importante trabajo La negacin de la muerte, escribe que
sera imposible vivir en la conciencia constante de la
muerte. Esa conciencia sera demasiado abrumadora y llevara
a la gente a la neurosis o la psicosis.
Vivir ajeno a la realidad de la muerte (y la limitacin
humana) es igual de destructivo como vivir en el temor
constante de la misma. Para vivir una vida autntica y
genuina, hay que enfrentarse a la realidad de la muerte y la
limitacin. Sin embargo, esto no debe hacerse de una manera
superficial. En el Infierno de Dante, el viaje por el
infierno era necesario ser capaz de encontrar el cielo. Del
mismo modo, el viaje de la persona a travs de emisiones de
muerte permite la vida y el amor que se experimenta de forma
ms completa. Como May (1991) seala, es el papel del
terapeuta para interpretar el papel de Virgilio, guiando a
aquellos que buscan la terapia a travs de este infierno en
vida.
Una premisa central de la psicologa existencial y la
filosofa es que parte de una vida saludable es aprender a
equilibrar la conciencia de la muerte con los recursos que
permiten a la persona a no ser abrumado por ella. Si bien
nadie logra plenamente esta tarea, cuanto ms una persona es
capaz de encontrar ese equilibrio mejor podrn vivir una
autntica vida plena. Sin embargo, la muerte y el terror de

la muerte es intrincadamente conectado con los otros temas


existenciales, por lo que la resolucin que mucho ms
difcil.
# 3: Aislamiento y Conectividad
Un punto importante de convergencia con los modelos
humanistas y relacionales se produce dentro de este dominio.
Este es tambin uno de los lugares de donde el pensamiento
existencial consigue en gran medida ser mal percibido. Muchas
veces se acusa al existencialismo de ser individualista o
"todo acerca de la persona." Esta es una crtica justa de
muchos pensadores existenciales a travs del tiempo, en
particular a algunos de los filsofos. Sin embargo, hacer
esto como una declaracin general indica una falta de
comprensin de la amplitud de pensamiento existencial. En
particular, el enfoque al existencialismo pretendido por
James Bugental, Rollo May, Irvin Yalom, y muchos otros es
profundamente relacional.
Yalom (1980) hace la importante distincin entre tres formas
de aislamiento. El primero es el aislamiento interpersonal.
Este es el tipo de aislamiento que se discute ms comnmente.
Esta es la forma de aislamiento de los dems. Sin embargo, no
es slo un aislamiento fsico, aunque tambin puede ser esto.
Aislamiento interpersonal pueden tambin hace referencia a un
tipo de aislamiento que se debe a una forma de estar en
relaciones
que
no
est
satisfaciendo
las
necesidades
relacionales.
Algunas investigaciones han sugerido que las personas
solitarias no pasan menos tiempo en las relaciones que otras
personas, sino que los tipos de interacciones sociales son
diferentes (Jones, 1982). Las personas solitarias pasan ms
tiempo con los extraos y un mayor nmero de personas,
mientras que las personas que no estn solas tienden a gastar
la misma cantidad de tiempo en un menor nmero de relaciones.
Esto
sugiere
que
la
calidad
y
profundidad
de
las
interacciones son ms importantes que la cantidad de
interacciones.
Una
segunda
forma
de
aislamiento
es
el
aislamiento
intrapersonal. Esta forma de aislamiento resulta de la
divisin de uno mismo fuera de s mismos y sus relaciones.
Esto no permite que una persona sea plenamente presente en su
relacin o con ellos mismos. Esta forma de aislamiento

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tambin se conecta con la idea de la soledad que ocurre de


una manera de ser en relacin.
Por ltimo, existe aislamiento existencial. Esto se refiere a
la realidad de que somos incapaces de superar jams
plenamente nuestro aislamiento. Esto es parte de la
limitacin del ser humano. La incapacidad de aceptar esta
limitacin puede conducir a patrones relacionales neurticos,
dependientes y simbiticos. Al reconocer esta limitacin, una
persona es en realidad liber a una capacidad de relacionarse
en un nivel ms profundo.
#4: Significado vs La falta de significado
El significado es el tema existencial por excelencia. Todos
los temas llevan a y estn conectadas con el significado. Un
supuesto fundamental de los tericos existenciales es que la
gente est significando que buscan criaturas. Saber lo que
significa que puede hacer soportable la existencia. Por el
contrario, la falta de sentido es uno de los ms grandes
terrores existenciales. Becker (1973) lo dijo muy bien: "El
hombre no puede soportar su propia pequeez a menos que pueda
traducirlo al significado en el mayor grado posible"
#5: Emociones, Experiencia, y la Realizacin
La teora emocional es uno de los lugares donde la
psicoterapia profunda, en general, y en especial la teora
existencial, lleva una gran salida desde el espritu de la
poca actual de la terapia centrada en soluciones. La terapia
centrada en soluciones de muchas maneras ofrece un fiel
reflejo de los valores estadounidenses. Un valor americano
fundamental es que el aumento de las sensaciones placenteras
y la disminucin de las desagradables. Del mismo modo, los
estadounidenses han crecido en los tiempos actuales para
valorar la seguridad sobre la libertad, y por lo tanto el
riesgo. No hace falta tener un largo entretenimiento en la
poltica, los procesos de toma de decisiones, e incluso la
religin para que esto se not. Si bien hay excepciones
importantes a este patrn, el patrn sigue siendo, no
obstante.
Gran parte del campo de la psicologa ha llegado a ver las
emociones desagradables como negativas y algo que simplemente
hay que "hacer frente" o "sobrevivirlo". Los existencialistas
ofrecen una alternativa a travs de la bsqueda de recuperar
la variedad de emociones humanas como valiosas y hermosas.

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Esto no descarta los problemas importantes en la vida que


resultan de las emociones desagradables o la posibilidad de
que estas emociones existentes en exceso a veces. Ms bien,
se crea un lugar para estas experiencias emocionales.
Mtodo teraputico
Los desarrollos de los ltimos 15-25 aos en la psicologa
han llevado al desarrollo de muchos enfoques eclcticos e
integradores de la psicoterapia. Esta idea no es nueva para
la terapia existencial. Yalom (1980) sugiri que la terapia
existencial es ms un marco que un enfoque de la terapia
especfica. Como tal, es necesario integrar algunos aspectos
de otras teoras en la aplicacin de la terapia existencial.
Schneider y May (1995) propusieron un enfoque integrador
existencial a la terapia que considera nuevas direcciones en
la terapia existencial, incluyendo la forma en otros mbitos
del pensamiento y la terapia podran integrarse con la
terapia existencial.
El marco existencial ofrece una gran base para el trabajo de
integracin de la psicologa y la psicoterapia. Sin embargo,
esto no viene sin peligros potenciales, tambin.
Trampas de la Psicologa Integrativa
1) Las aplicaciones utilitarias, 2) la coherencia, y 3) de
profundidad.
Cada
una
de
estas
preocupaciones
est
relacionada, pero tambin ofrece una limitacin nica.
La preocupacin con respecto a las aplicaciones utilitarias
tal vez se refleja mejor en los movimientos de psicoterapia
eclctica, aunque tambin es aplicable a los planteamientos
integradores. La filosofa subyacente es "si funciona,
salo. Esto plantea la pregunta" Qu es significado tienen
los actos? y con qu fines funciona? Con frecuencia, un
sistema de valores hedonistas subyace en esta forma de
pensar. Se supone que todos los clientes estn tratando de
maximizar su felicidad, mientras que la disminucin de su
dolor y malestar. Esta suposicin no es precisa. Adems, se
incluye un sistema de valores peligrosa que implcitamente se
est imponiendo a los clientes. Una perspectiva existencial
destaca el valor potencial y las ganancias de experimentar
una gama ms amplia de emociones. Para simplemente buscar
ciegamente la felicidad sin tener en cuenta de los valores

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del cliente
peligroso.

de

las

consecuencias

de

este

esfuerzo

es

Una segunda preocupacin es las inconsistencias internas que


potencialmente surgen en el trabajo integrador. Un gran
ejemplo de esto es que muchos de los enfoques que intentan
integrar terapias existenciales y cognitivos. Un peligro
potencial viene a la superficie rpidamente. La terapia
existencial cree que la ansiedad no es necesariamente poco
saludable y potencialmente un gran aliado en el proceso de la
terapia. Muchos terapeutas existenciales se alinearn con la
ansiedad y usar esto para facilitar el proceso teraputico.
Para cortar la ansiedad sin tener en cuenta cmo puede ser
beneficioso y saludable es irresponsable. Muchos (no todos
pensaban) terapeutas cognitivo buscan soluciones rpidas para
aliviar la ansiedad de sin tener en cuenta las cuestiones
existenciales
ms
profundas
involucradas.
Perspectivas
existenciales valoran el viaje a travs del sufrimiento y
pretenden hay significado y el crecimiento asociado con este
viaje.
Cualquier
aproximacin
rpida
para
aliviar
el
sufrimiento corre el riesgo de ser contraproducente.
Esto no tiene la intencin de decir que no es posible
integrar enfoques existenciales y cognitivos. A menudo parece
que se trata de un conocimiento muy superficial o selectivo
del existencialismo que se est integrando. Una verdadera
integracin
de
estas
teoras
requiere
una
cuidadosa
consideracin de estos temas para evitar ser internamente
inconsistente.
A pesar de las limitaciones, los aspectos de estas
limitaciones se pueden integrar en un sistema coherente. Por
ejemplo, los terapeutas existenciales pedirn prestado
algunas
de
las
ideas
de
reestructuracin
cognitiva
desarrollados por terapeutas cognitivos. Sin embargo, por lo
general se llevar a cabo cuidadosamente, prestando atencin
a cmo esto encaja con el enfoque teraputico global. Del
mismo modo, el terapeuta cognitivo puede pedir prestado
algunas de las ideas existencialismo en lo que puede provocar
la ansiedad o aspectos de una teora existencial de las
emociones, que hara hincapi en nuestra incapacidad para
controlar completamente nuestras emociones.
La ltima preocupacin, profundidad, est estrechamente
relacionada con la anterior preocupacin de inconsistencias
internas. Cualquiera que se tome una mirada profunda a la
filosofa y los valores de las teoras cognitivas y

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existenciales
subyacentes
debe
convertirse
rpidamente
conscientes de los desafos de la integracin. Cuando se
trata de integrar diferentes teoras, los valores, resultados
previstos, y necesitan la epistemologa para ser considerado
junto con cmo estos impactan el proceso de la terapia.
Puntos
fuertes
integrativo

potenciales

de

un

enfoque

existencial

Teora existencial hace hincapi en la idea de que una nueva


terapia se crea con cada cliente (Yalom, 1980, 2002). En
otras palabras, la terapia existencial se ha diseado para
ser adaptable a las necesidades, deseos y valores del
cliente. Esto se presta a ser un enfoque teraputico muy
adaptable. Adems, siendo un enfoque ms bien estructurado
que se opone a la rigidez, este enfoque es ms fcil
adaptarse que la mayora.
Por supuesto, hay adaptaciones que no encajan bien en este
sistema, ya que dara lugar a los problemas defendidas
anteriormente. Un terapeuta puede doblar su enfoque slo en
la medida para cumplir con el cliente. A veces, an existe la
necesidad de remitir al cliente a un terapeuta de una
orientacin diferente que ser un mejor ajuste. Por ejemplo,
un cliente que entra terapia que desea una reduccin muy
rpida de la ansiedad es una persona que probablemente me
remito a otro terapeuta. Sin embargo, si el cliente est
interesado en tratar de comprender mejor su ansiedad y
adoptar un enfoque ms gradual para llegar a las races de la
ansiedad, siento que soy un buen ajuste. Hay una buena
cantidad de espacio para la adaptacin entre estas dos
posiciones. Para aprovechar este ejemplo, a menudo trabajo
con los clientes para ayudarles a contener su ansiedad en el
camino a su resultado deseado. Esto es algo que normalmente
yo trabajo con los clientes para encontrar el equilibrio
adecuado de manejo de la ansiedad, mientras que todava
permite que la ansiedad por hacer su trabajo.
Una consideracin final de los puntos fuertes se refiere a la
amplitud de la teora existencial. Esta amplitud permite que
sea un terreno ideal para ayudar a otras teoras a ser ms
completa. Un gran ejemplo de esto es algunos de los enfoques
psicoanalticos contemporneos a la terapia. Mediante la
integracin de las ideas existenciales, que permite el
psicoanlisis para ser ms inclusiva y holstica. Varios
tericos, como Stephen Mitchell, han hecho bastante bien.
Trabajar ms de una base existencial, Kirk Schneider tambin

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est trabajando hacia un enfoque que integra algunas ideas


psicoanalticas contemporneas, como la intersubjetividad de
Stolorow.
Avances despues de Rollo May
Irvin David Yalom (Washington D. C., Estados Unidos, 13 de
junio de 1931) es catedrtico de Psiquiatra en la
Universidad de Stanford y psicoterapeuta. Ha escrito, adems,
numerosos libros de texto y obras de ficcin. En muchos
sentidos, Yalom parece una figura de primera generacin. Ha
hecho
muchas
contribuciones
importantes
a
la
teora
existencial durante su larga carrera. Sin embargo, l est
mejor situado como una figura de segunda generacin. Yalom
complet su anlisis en el marco Rollo May y fue
significativamente influenciado por l. Esta influencia es
muy evidente en muchos de los escritos de Yalom.
Uno de los grandes regalos de Yalom a la teora existencial
es su escritura. En particular, la audacia de Yalom en su
escritura ha proporcionado algunas excelentes contribuciones.
Sus escritos han abarcado desde historias de casos a la
teora y la investigacin significativa a las contribuciones
de ficcin. Pocos escritores pueden demostrar tal diversidad
en estilos de escritura, manteniendo la calidad que muestra
Yalom lo largo de su escrito.
En los reinos de la teora, Yalom hizo contribuciones
extremadamente importantes. En primer lugar, su libro
Psicoterapia Existencial (Yalom, 1980). Esta es una visin
general
del
pensamiento
existencial
que
incluye
sus
contribuciones nicas. Este libro ofrece la mejor estructura
organizacional para el pensamiento existencial que existe.
Esto por s solo hace que el libro sea significativo. Sin
embargo, este libro tambin presenta la teora existencial en
un lenguaje legible.
Un segundo aporte terico importante es el libro de Yalom es
Prctica de la Psicoterapia de Grupo (1995). Aunque no est
directamente en el tema de la teora existencial, es bastante
claro en una aplicacin de su enfoque existencial a la
terapia de grupo. Esto, en parte, ha solidificado un lugar
permanente para la terapia existencial, en la modalidad de
terapia de grupo. Este libro sigue siendo uno de los libros
de texto ms utilizados y respetados en la terapia de grupo
que existe.

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Yalom ha publicado tres libros que son una mezcla de enfoques


para Casos Histricos. Su primer libro de este gnero es un
elemento muy importante del libro fue escrito con un antiguo
cliente y se titula Cada da se hace un poco ms de cerca:
Una terapia dos veces contada (Yalom & Elkins, 1990). En este
libro, porque Ginny no poda permitirse la terapia y fue con
un escritor, negoci con ella para pagar la terapia por
llevar un diario sobre su experiencia en la terapia. Yalom
hara lo mismo. En momentos determinados intercambiaron notas
y al final de la terapia que se publicaron al lado del otro.
Esto permite al lector ver tanto la perspectiva terapeuta y
en lateral la perspectiva del cliente a lado. Tambin
demuestra increble vulnerabilidad de Yalom como terapeuta.
Se trata de una vulnerabilidad que no se tenga en cuenta de
los terapeutas que no estn muy bien conectados a tierra en
sus autoconocimiento personal, los lmites y la tica.
Dos ms historias de casos son tambin muy tiles. Verdugo
del amor (Yalom, 1989). Este libro comienza con el mejor
breve resumen de la teora existencial que est disponible.
Donde Yalom comparte diez historias de psicoterapia. Una de
las mejores cosas de este libro es que est escrito tanto
para los terapeutas y los clientes. En primer lugar, Yalom,
en
su
estilo
maravillosamente
vulnerable,
confes
regularmente que no tena idea de qu hacer. Escuchar a uno
de los mayores y ms respetados terapeutas de su generacin
hacer esta confesin puede ser muy liberador para los
terapeutas jvenes que a menudo se sienten de esta misma
manera. En segundo lugar, la demostracin de cmo se
relaciona con los clientes de Yalom puede ser muy liberador.
Por ltimo, hay contribuciones de ficcin de Yalom. Cuando
Nietzsche llor (1993) es una historia maravillosa sobre lo
que habra pasado si Breuer, quien fue el mentor de Freud, se
habra dado a la tarea de ser terapeuta de Nietzsche. Es una
historia maravillosa que combina la historia con la ficcin.
Su segunda novela, tumbado en el sof (1997), es mucho ms de
una historia de la psicoterapia. Esto hace un trabajo
excelente de ofrecer algunos de la historia en el interior de
lo que suceda en algunos crculos psicoanalticos. Yalom
tambin toma en algunas cuestiones difciles y preguntas a
travs de un enfoque de ficcin. Esta es una gran lectura
para los interesados en la terapia psicoanaltica.
Kirk Schneider es el ms activo de los contribuyentes de
segunda generacin que todava est escribiendo actualmente.

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Ya, Schneider ha hecho varias contribuciones muy importantes


a la literatura y parece evidente que va a seguir hacindolo.
Schneider era un estudiante y colega de Rollo May. Schneider
Actualmente es profesor en Saybrook en el rea de San
Francisco Bay, donde May sola ensear.
Adems de numerosos artculos en revistas importantes,
Schneider ha estado involucrado en varios libros importantes.
En primer lugar, l colabor con Rollo May en el libro La
Psicologa de la Existencia: Una perspectiva integradora,
clnica (Schneider & May, 1995). Este libro es significativo
por varias razones. En primer lugar, se trataba de
contribucin final de May al campo. May comenz este libro
como un proyecto independiente y Schneider se hizo cargo
cuando la salud de May no le permitira completar el proyecto
por su cuenta. En segundo lugar, proporciona una excelente
visin general de los ejemplos de la teora y muchos casos de
aplicacin. En tercer lugar, proporciona una conexin entre
la teora existencial y el posmodernismo. Finalmente,
proporciona el mejor marco y modelo para la integracin en
psicoterapia hasta la fecha. El movimiento de integracin a
menudo carece de un fundamento terico que lo hacen en gran
parte a un enfoque utilitarista carece de unidad. Sin
embargo, lo que Schneider puede proporcionar en este libro es
un enfoque integrador alternativo que utiliza una teora como
fundamento. Esto permite que la integracin se produzca de
una manera inteligente y coherente.
Schneider fue tambin el primer editor del libro El Manual de
Psicologa Humanista (Schneider, Bugental, y Pierson, 2001).
Este libro, que titul "la psicologa humanista", refleja una
buena base del pensamiento existencial. Schneider tambin
contribuy varios captulos importantes de este libro. Su
libro actual, Redescubrimiento de Awe (en prensa), promete
ser una perspectiva existencial importante en la religin y
la espiritualidad. Adems de demostrar la amplitud de
conocimientos de Schneider, con suerte este es uno de una
larga lista de proyectos independientes.
Myrtle Heery es otra persona que podra ser descrito como un
terapeuta de la clase obrera, aunque ella no ha dejado que
esto disminuya su influencia. Estudiante de James Bugental,
Heery es directora del Instituto Internacional de Estudios
Humansticos, profesora en el programa de psicoterapia
profunda en la Universidad Estatal de Sonoma, y profesora
adjunto del Instituto de Psicologa Transpersonal. Adems,

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est llevando a cabo los programas de formacin en terapia


humanista existencial con James Bugental. Se trata de una
formacin a travs del Instituto Internacional de Estudios
Humansticos para el terapeuta y los terapeutas en formacin.
Heery es capaz de mantener la tradicin y el espritu de la
obra de Bugental muy vivo. Pero su contribucin no se limita
a ser a travs Bugental. Su propia presencia es un regalo
adicional para este campo. Mientras que ella no ha
contribuido mucho en la forma de escritura, por lo menos
hasta el momento, su influencia se siente fuertemente a
travs de su liderazgo en el Instituto Internacional de
Estudios Humansticos y sus diversos cargos docentes y de
formacin.
Conclusin
La teora existencial ofrece un gran marco para la
integracin de la psicoterapia. Al mismo tiempo, hace
hincapi en la importancia de considerar cuidadosamente las
implicaciones de dicha integracin. La integracin al azar no
es beneficiosa para el terapeuta o cliente. Sin embargo, la
integracin reflexiva ayuda terapeuta a ser ms experto en
ayudar a una amplia variedad de individuos que buscan la
curacin.

Bibliografa
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Frankl, V. E. (1984). Mans search for meaning. New York:
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wept:

novel

of

Yalom, I. D. & Elkin, G. (1990). Every day gets a little


closer: A twice-told therapy. New York: Basic Books.

19