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Jos Mara Vargas

Naci el 10 de marzo de 1786, en La Guaira perteneciente al estado Vargas. Fueron sus


padres: el canario, Jos Antonio de Vargas Machuca y la caraquea Ana Teresa Ponce.
Estudi en la Universidad Real y Pontificia de Caracas, de donde egres el 11 de julio de
1893, con el ttulo de Bachiller en Filosofa. Se gradu como Mdico en el ao 1808,
fijando su residencia en Cuman. All particip en la lucha revolucionaria por la
independencia de su pas, integrando en 1811, el Supremo Poder Legislativo de Cuman.
Mientras se hallaba en La Guaira, se produjo el terremoto del 26 de marzo de 1812, y all
colabor como profesional, brindado gran ayuda tras el desastre.
Su regreso a Cuman no fue muy grato, ya que fue puesto preso, por haber integrado la
legislatura revolucionaria por parte del espaol, Juan Francisco Javier Cervriz. Sufri la
crcel en las bvedas de La Guaira a principios de 1813, y a fines de ese mismo ao,
recuper su libertad por gestin de Bolvar y decidi viajar a Europa (Escocia, Inglaterra y
Francia). Se perfeccion en muchos aspectos relacionados con su profesin y logr ser
designado en Londres, integrante del Real Colegio de Cirujanos.
Su madre y sus hermanos, mientras tanto, se radicaron en Puerto Rico, buscando la paz que
no exista en Venezuela, y all tambin decidi l instalarse, en el ao 1819, donde colabor
con la Junta de Sanidad. Estudi el origen de diversas enfermedades, sobre todo la malaria
y la fiebre amarilla.
Admirador de Rousseau, tradujo El Contrato Social obra que inspirara sus inicios en la
masonera.
Retorn a su patria en el ao 1825, desarrollando su actividad como mdico, a la que
adicion la labor docente, como catedrtico de la asignatura Anatoma en la Universidad
de Caracas, incorporando la tcnica de diseccin cadavrica.
Paralelamente, sus estudios en botnica le confirieron fama mundial. Su concepcin liberal
y abierta le hizo quitar todo obstculo racial o religioso que impidiera el acceso a las aulas
universitarias. En1827, inaugur la Sociedad Mdica de Caracas y asumi como Rector
universitario, realizando una buena gestin, de reestructuracin y creacin de ctedras, que
la transformaron en una institucin modelo, logrando adems sanear las finanzas.
Fue nombrado Director en 1829, de la Sociedad Econmica de Amigos del Pas de Caracas,
inaugurada en esa poca. En 1832, cre la Ctedra de Ciruga.

Tuvo participacin comprometida en las sesiones del Congreso Constituyente de 1830, y


Bolvar lo nombr su albacea testamentario.
La milicia haba ejercido en Venezuela, hasta 1835, el poder poltico, argumentando su
decisiva intervencin en el proceso de independencia, pero paralelamente se iba gestando
en la sociedad civil, la idea de entregar el mando del pas e alguien vinculado con los
estratos intelectuales ms que al poder de las armas, y las miradas recayeron en el
prestigioso mdico, que se haba convertido en orgullo nacional, y que haba demostrado
sus dotes de gran administrador en la direccin de la gestin universitaria, y a quien
convencieron de postularse ante sus insistentes negativas.
As, las elecciones de 1834, lo elevaron a la primera magistratura, asumiendo el mando
presidencial el da 9 de febrero de 1835. Acusado de establecer un gobierno oligrquico y
centro-federal debi sufrir la Revolucin de las Reformas, que quera restaurar los
privilegios militares y organizar una Repblica de Colombia, dividida en estados federales.
Depuesto de su cargo, debi exiliarse en Saint Thomas. Pero Pez pudo entrar en Caracas,
el 28 de julio de 1835, y tras constituir un Consejo de Gobierno bajo la presidencia del
general Jos Mara Carreo, devolvi la presidencia a Vargas, el 20 de agosto de 1835,
luego de mandarlo a buscar de su destierro.
Las disidencias entre Vargas y Pez comenzaron en el modo indulgente de Pez de castigar
a los sediciosos, con destierro o prisin, pero en muchos casos beneficiados por el indulto
de Pirital, por el cual Pez haba logrado que depongan las armas a cambio del respeto de
sus vidas. Vargas reclamaba penas muy severas.
A pesar de continuar una labor esmerada, en la continuidad de su gestin presidencial,
como la instalacin de una oficina de Registro Pblico, el Impuesto sobre los Sueldos, la
ley de azotes para los condenados por hurto o robo, y la adopcin del escudo de armas, sus
detractores se multiplicaban. La mayora parlamentaria estaba en su contra, y los
adversarios haban paralizado el accionar de la Sociedad Econmica de Amigos del Pas.
Ante la falta de apoyo, present su renuncia el 24 de abril de 1836, dedicando su vida a la
instruccin, en las ctedras de Anatoma y Ciruga, a las que anex la de Qumica.
Entre 1839 y 1852, se desempe como presidente de la Direccin General de Instruccin
Pblica, redactando el Cdigo de Instruccin Pblica, destinado a academias y
universidades. Fue quien dirigi el cuerpo encargado de repatriar los restos de Bolvar, en
1842.
El Magnnimo designacin otorgada por el Congreso Nacional, falleci en Nueva York, a
donde se haba trasladado por razones de salud, el 13 de julio de 1854. Sus cenizas reposan
en el Panten Nacional a partir del 27 de abril de 1877.