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EL DEBATE

MODERNIDADPOSTMODERNIDAD

Trabajos considerados: Berman, M.: Brindis por


la modernidad, en Castillo, N. (ed.): El Debate
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la modernidad, Madrid, Taurus, 1989. Pic, J. (ed.):
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Editorial, 1988. Vicens Vives, L: Historia general moderna, Tomo I, Barcelona, Montaner y Simn. Braudel, F: Civilization and Capitalism, 15th to 18th
centuries, 3 volmenes, Londres, 1981 a 1984. Aris,
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en Debats, Nm. 14,1986. Eco, Umberto: Crisis de
la razn, en Eco, U. (Dir.): La estrategia de la ilusin,
Editorial Lumen, Buenos Aires, 1986. Llpovetsky, G.:
La era del vaco: Ensayo sobre el individualismo
contemporneo, Barcelona1 Anagrama, 1986. Lyotard, J. S.: La condicin postmoderna, Ctedra, Madrid, 1986. Baudelaire, Ch.: El pintor de la vida moderna, reproducido ms tarde como The Painter of
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Polticos, Madrid, 1976. Berman, M.: Brindis por la
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M : All that is Solid Melts into air: an Explanation
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N. (ed.): op. cit Vattimo, G.: Las aventuras de la diferencia: Pensar despus de Nietzsche y Heidegger, Anagrama, Madrid, 1987. Wellner, A.: La dialctica de modernidad y postmodernidad, en Pic,
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modernidad, en Casullo, N.: op cit. Habermas, J.:
Modernidad: un proyecto incompleto, en Casullo, N. (ed.): op. cit. Lyotard, J.: Qu es la postmodernidad?, en Casullo, N. (ed.): op. cit. Tomasslni,
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edad sin certeza, en Casullo, N. (ed.): op. cit. Sontag, S,: Contra la interpretacin, Barcelona, Seix
Barral. 1984.

La postmodernidad como realidad


y como idea
El contrapunto entre el discurso de la modernidad
y de la postmodernidad, fruto del encuentro entre el
curso adoptado a partir de la Ilustracin por la primera de las corrientes mencionadas con una reaccin o contracorriente cultural marcadamente crtica,
constituye el marco dentro del cual se inscriben y
es posible hacer explcitas las premisas en que se
inspiran numerosas manifestaciones de la vida contempornea. Proporciona tambin la perspectiva desde la cual se pueden definir las posiciones epistemolgicas a travs de las cuales sera posible desconstruir y modificar esas premisas para acceder a una
visin ms amplia, menos racionalista y ms histrica del acontecer actual. Sin embargo, describir este
contrapunto, clarificarlo y reducirlo a sus coordenadas esenciales es muy difcil, debido al carcter complejo y multifactico de las corrientes en conflicto y
al estado de fluidez que ste presenta. A pesar de
ello resulta Importante reconstruir, aunque sea someramente, ese debate.
Las dificultades mencionadas se deben a mltiples
factores. Desde luego es discutible el origen, el contenido y la direccin de la modernidad como proceso histrico, pudiendo buscarse estos elementos alternativamente en los comienzos del mundo moderno a partir del Renacimiento y la Reforma, en la forma que este mundo adopta con la Ilustracin y su
tormentosa trayectoria, o en la posterior consolidacin
de las sociedades industriales, tecnolgicas y burocrticas que surgen en la segunda mitad del siglo XIX,
no sin que cada opcin implique diferencias en cuanto
al contenido mismo del concepto. Desde este punto
de vista incluso se podra distinguir entre la modernidad considerada como un concepto apto para caracterizar los valores que han inspirado al mundo moderno desde e renacimiento por contraposicin con
el mundo medieval; ei modernismo entendido como
el ethos o programa esttico, filosfico y cultural que
predomin en ios grupos de vanguardia a partir de
la segunda mitad del siglo pasado, y el concepto de
modernizacin concebido como un proyecto de transformacin social basado en la transferencia o profundizacin del modelo de las sociedades industriales

avanzadas que domin el desarrollo de las ciencias


sociales, las estrategias polticas y las experiencias
econmicas a partir de la segunda postguerra (Berman)'. A esto se agregan las confusiones creadas
por el espejismo de una querella entre antiguos y modernos reiterada en el tiempo, no slo cuando adquiri
notoriedad literaria en el siglo XVII, sino desde que
el cristianismo propag la novedad del Evangelio a
travs del mundo antiguo hasta cuando los jvenes
representantes de la contracultura se levantaron contra
las autoridades intelectuales y polticas de su tiempo
en los aos sesenta (Habermas, Casulto y Pic
1988}. Naturalmente la forma que adopte la reaccin
postmodernista depender de la idea de la modernidad con que se enfrente y de la etapa escogida como reflejo de esa idea.
A este respecto, para buscar un hilo conductor dentro de esta confusa trayectoria, sugiero que la modernidad inaugurada por el renacimiento constituye, a
la vez, el impulso y el molde dentro del cual se inscriben las distintas etapas anteriormente sealadas,
caracterizadas por la diversidad de sus circunstancias histricas y por los nfasis adoptados por cada
una de las respuestas respectivas, y que el proyecto
iluminista representa una quiebra en esa trayectoria,
en desmedro de la amplia gama de posibilidades
abiertas para la realizacin del individuo o la persona que contena la propuesta inicial renacentista, Una
obra muy sugerente en este aspecto, refirindose al
trnsito del mundo medieval hacia la edad moderna,
dice que en ltima instancia siempre existir una lnea divisoria decisiva: la desempeada por la crtica
de la razn frente a un mundo de autoridades admitidas (Vicens Vives). Lo que pas con la idea de
la modernidad en la trayectoria sealada es que a partir de algn punto del camino la razn el sujeto pensante convertido en autor soberano de la historiatermin construyendo una jaula de hierro destinada
a aprisionar a la sociedad y al individuo, y relegando
a un segundo plano los peligrosos impulsos brotados de la crtica, la diversidad y el cambio inseparable de la historia (Braude!, Aris y Duby).
Si las visiones de la modernidad siguen una cadencia histrica, cambian con el tiempo o incluso son objetivamente divergentes, mayores son las divergencas, o simplemente incoherencias, observables en

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Esta esquemtica periodizacin anticipa la idea
de que ei proceso de la modernidad, por lo menos
en una de sus vertientes principales, fue adquiriendo
un rumbo crecientemente reduccionista, rgido y uniforme, inspirado en el impulso hacia la racionalizacin
de la sociedad y la cultura, contra el cual reacciona
el postmodernismo, contrapunto que constituye el tema central de este ensayo.

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el seno de la reaccin postmodernista, dependiendo en parte de la visin acerca de la modernidad a


que cada una se refiere y, en parte mayor, al punto
de partida o al campo de especializacin de cada
crtico. Haciendo un esfuerzo de simplificacin heroico, de aqullos que se requieren en casos de confusin extrema, podra decirse que el comn denominador fundamental del postmodernismo es un proceso a la razn, cuya liberacin frente a un mundo
de autoridades constituidas se inici con la modernidad, y cuya pretensin totalitaria desvirtu la potencialidad liberadora de esa idea dando lugar a la regimentacin, la uniformidad y la deshumanizacin de
las sociedades industriales avanzadas (Pic, 1986).
Una razn cuya exacerbacin se inici con la Ilustracin y se encarn en las sociedades a que ese proceso dio lugar, ya sea a travs de sus tendencias centrales hacia la creacin de un orden tecno-industrial
disciplinario o de las utopas revolucionarias que ste gener como respuesta, con su base comn universalista, unformadora y burocrtica que tan clarividentemente vislumbr Max Weber, por una parte
y el Marx maduro y sus continuadores por la otra.
Si hay un rasgo central en las distintas versiones
de la reaccin postmodernista es el rechazo al discurso logocntrico, al papel central de la razn y del
sujeto pensante como autores soberanos de la historia, a la capacidad de los grandes paradigmas, ideologas o relatos para moldear o explicar en un sentido unidireccional ese proceso, y a la nocin de que
el lugar del hombre es la razn y no la historia. Aunque en esta etapa germinal esas reacciones contienen ms crticas que proposiciones, sobre todo en
el plano intelectual (ya que en cambio la realidad social contempornea est fuertemente impregnada de
manifestaciones postmodernas extremadamente llamativas), es posible correr el riesgo de esbozar la direccin hacia la cual apuntan en lo esencial dichas
reacciones. A partir de los rechazos anteriormente
mencionados, todas ellas subrayan la historicidad de
los asuntos sociales; buscan un mejor equilibrio entre la idea y la experiencia, entre la razn y la prctica; privilegian la diferenciacin sobre la uniformidad
del racionalismo moderno. Todas ellas procuran trascender el triple sometimiento de la realidad a su representacin, de la vida a un modelo, de la sociedad
a las instituciones burocrticas. Todas ellas tratan de
percibir lo general, lo permanente y necesario de las
cosas a travs de lo particular, lo transitorio y lo fortuito. Esto indicara que la postmodernidad intenta recuperar los impulsos originales del movimiento modernista, oponindose a la hegemona de los grandes proyectos sociales racionalistas, regimentadores
y homogneos, y a los epgonos autoritarios o anar-

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