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El gnero apocalptico | Por Juan Stam

Temas: Apocalipsis, Juan Stam


Estudiemos el Apocalipsis con Juan

"El libro del Apocalipsis me ha inspirado durante ms de


medio siglo"
- Juan Stam, en una entrevista dada
a NoticiaCristiana.com el ao 2008 Lee la entrevista AQU
Cualquier persona, hasta un pre-adolescente, que toma en sus manos un diccionario
sabe de antemano que ese libro tiene que leerse de una manera especial, muy
diferente a la manera en que uno leera una novela, un texto de qumica, un poemario
o un refranero. Pero si toma en sus manos despus una gua telefnica, va a entender
que ese texto s se lee de una forma biscamente similar al diccionario: buscando
informacin muy especfica organizada en forma alfabtica. La nica diferencia es que
en el diccionario uno est buscando definiciones de palabras, y en el directorio
telefnico buscando los nmeros de lnea que corresponden a cada nombre.

Con slo abrir un diccionario o una gua telefnica, el lector comn est practicando el
anlisis de gnero. Por gnero entendemos la categora literaria a que pertenece
determinado escrito, el tipo de escrito que es y la forma en que debe leerse.
Antes de leer cualquier texto, es absolutamente fundamental saber a qu gnero
literario pertenece. Leer el diccionario como si fuera una novela, por ejemplo, sera un
esfuerzo no poco frustrante; leer un texto de qumica como si fuera una novela
amorosa no excitara para nada la qumica de la adrenalina romntica. Un texto de
historia y una novela histrica se parecen mucho, y ambos pertenecen a la categora

narrativa, pero tienen diferencias esenciales por las que tienen que leerse de manera
distinta.
En la vida diaria entendemos casi intiuitivamente qu tipo de escrito es cada texto, y lo
leemos conforme a las reglas de ese gnero literario, pero en la lectura de la Biblia se
suele confundir frecuentemente este asunto y leer muchos escritos conforme al
gnero que no son. Por ejemplo, casi siempre se olvidan que la mayor parte de la
literatura proftica hebrea est escrita en verso, no en prosa. Se lee Cantares como si
fuera una alegora de la iglesia y no un drama romntico. A muchos lectores se les
escapa la lgica especial de Eclesiasts como un tratado teolgico-filosfico que
expone una filosofa tras otra y las refuta una por una. Los evangelios se leen como si
fueran biografas en vez de escritos testimoniales de las buenas nuevas. Al leer las
epstolas se olvida que son cartas personales ocasionales y no ensayos abstractos de
teologa. Y el peor de los casos: se lee el Apocalipsis como si fuera mero vaticinio,
pginas de historia escritas de antemano, en vez de palabra proftica del Dios del
cielo.

Unas definiciones bsicas: Un entendimiento claro y preciso de ciertos trminos claves


es indispensable para poder comprender acertadamente la literatura apocalptica, y
concretamente el Apocalisis de Juan. Entender mal estos conceptos resultar casi
inevitablemente en interpretaciones erradas y hasta morbosas de esos escritos.
El primer trmino, casi siempre malentendido, es la palabra profeca. En el lenguaje
popular hoy, y aun casi universalmente entre cristianos que conocen algo de Biblia, lo
proftico se entiende como lo que predice el futuro y profeca se toma como un
sinnimo de vaticinio o prediccin de cosas venideras, especialmente cuando remotas
o al final de la historia. En realidad, este es el concepto pagano de los antiguos
orculos o de autores como Nostradamus. Los que comienzan con este malentendido
de lo que es la profeca, terminarn malinterpretando tambin a los escritos
apocalpticos.

La primera persona descrita como profeta en la Biblia fue Abraham (Gn 20:7), y la
figura fundante del profetismo era Moiss (Dt 18:15-22; cf su hermana Mara,
profetisa, Ex 15:20). Sin embargo, hasta donde sabemos del texto bblico, ninguno de
ellos predijo cosas futuras. Tampoco los profetas tempranos (orales), como Samuel,
Elas y Eliseo, se dedicaban a anunciar sucesos futuros, pero no por eso eran menos
profticos (Stam 1998: 26-50). Los profetas que nos han dejado escritos, tanto los
llamados mayores como los menores, anunciaban realidades venideras slo cuando
tenan que ver con su mensaje al pueblo de Dios en su propio contexto, pero no se
dedicaban principalmente a eso ni eran profetas por predecir ni dejaban de ser
profetas cuando no predecan. Ams, por ejemplo, no predijo cosas futuras, excepto
tan cercanas que se podran inferir de las realidades histricas y de las condiciones
del pacto, pero su ministerio era un ejemplo del mejor profetismo, porque pronunci
una palabra viva y exigente de Yahv para su pueblo.
Un mensaje es proftico, en sentido bblico, por su cracter teolgico y tico, no por
predecir el futuro. Cuando en medio de su revelacin a su pueblo Dios ha querido
revelar tambin acontecimientos venideros, eso debe llamarse especficamente
profeca predictiva. Pero no toda profeca es predicitiva, ni mucho menos, ni tampoco
toda prediccin (aun cuando se cumpliera) es por ende profeca. Predictiva o no
predictiva, la profeca tiene que llamar al pueblo de Dios a que cumpla la voluntad de
su Seor en medio de la realidad istrica.
Un segndo trmino clave es escatologa, la doctrina de las cosas ltimas (Griego
sjaton). La frase cosas ltimas no tiene que referirse exclusivamente a los
acontecimentos finales en sentido cronolgico, sino tambin a las ltimas realidades
que entran en la historia desde arriba, como por ejemplo, la encarnacin del Verbo (la
realidad ltima hacindose temporal y material) y otras intervenciones divinas en la
historia de la salvacin. Pero mayormente se entiende por escatologa las ensanzas
bblicas sobre la meta final del proceso histrico (el siglo venidero, el da del Seor;
la parousa del Hijo del Hombre). Como explicaremos abajo, hay diferencias
importantes entre escatologa proftica y escatologa apocalptica.

Por otra parte, el trmino apocalipsis se refiere especficamente al gnero literario


as designado, o sea, el conjunto de escritos que comparten ciertas caractersticas en
comn. En primer lugar (y en contraste con los escritos profticos), la literatura
apocalptica en su nivel ms bsico pertenece a la categora de la narracin, igual que
la historia, la novela, el cuento, la fbula y la saga. Dentro de ese macro-gnero, la
literatura apocalptica reviste caractersticas especiales. Como significa su nombre
apocalipsis (griego, revelacin), esta literatura pretende ser una revelacin por un
ser sobrenatural a un ser humano, a menudo por visiones y sueos. Suele moverse
sobre un eje vertical (cielo/tierra) y/o un eje horizontal (este siglo/siglo venidero,
historia/sjaton). Utiliza extensamente el simbolismo y alude mucho a ngeles y
demonios. Los escritos ms antiguos de este gnero, algunos pasajes de I Enoc,
datan a lo menos del siglo II antes de Cristo, mientras la produccin comenz a
disminuirse a mediados del segundo siglo d.C.. En algunos casos los expertos
discrepan

sobre

si

determinado

escrito

pertenece

estrictamente

al

gnero

apocalptico, pero la coleccin es vasta, quiz dos o tres veces la extensin de la


Biblia entera . La coleccin ms completa, la de James H Charlesworth en ingls,
alcanza unas dos mil pginas grandes. Por lo tanto es una fuente rica y valiosa para
entender este movimiento histrico como tambin el mismo Apocalipsis de Juan.
La literatura apocalptica se escribi caractersticamente en tiempos de crisis,
comenzando con la tirana de Antoco Epfanes (175-164 a.C), pasando por la primera
revuelta juda (66-70 d.C) y culminando con la segunda revuelta bajo Bar Kocheba
(132-135 d.C.). En su mensaje los apocalpticos seguan a los profetas israelitas, pero
con diferencias importantes. Ambos pretendan decir una palabra de Dios para los
tiempos que vivan, y ambos crean en el triunfo de la justicia. Pero los profetas
todava esperaban cambios dentro de la historia y llamaban al pueblo al
arrepentimiento para hacerlos posibles. En cambio, los apocalpticos desesperaban de
las posibilidades histricas y buscaban ms bien alguna futura intervencin divina
para resolver las situaciones humanamente imposibles.
Recientemente especialistas como John C. Collins y Paul D. Hanson han aclarado el
tema por introducir varias distinciones importantes. (1) Por apocalipsis se debe
entender el gnero literario de los escritos cuyas caractersticas hemos descrito en el

prrafo trasanterior. (2) En cambio, llaman escatologa apocalptica a la perspectiva


teolgica, el conjunto de ideas que caracterizan los escritos apocalpticos pero sin
necesariamente expresarse en el estilo de los escritos apocalpticos como gnero
literario. En tercer lugar (3) definen a apocalipticismo como un movimiento o una
ideologa en un sentido ms amplio. Es un universo simblico generado en oposicin
a la cultura dominante, que establece la identidad, la razn de ser y la esperanza de la
comunidad (Hanson 1962:27). La comunidad de Qumran es un ejemplo del
apocalipticismo, aunque sus escritos no solan ser tpicamente apocalpticos en
cuanto a su gnero literario.
En su famoso artculo para el Suplemento del Intepreters Bible Dictionary, Hanson
sugiere otra categora ms: el seudoapocalipticismo (1962:33), Esto consiste en la
pasin puramente especulativa por lo apocalptico como sistema de ideas, sin la
menor relacin a la situacin de crisis que origin al apocalipticismo ni tampoco una
conciencia clara y proftica de las crisis coyunturales de su propio momento histrico.
No toma en cuenta las luchas histricas de los antiguos autores apocalpticos sino
interpretan los escritos (especialmente Daniel y Apocalipsis) desde la comodidad de
su propia prosperidad y seguridad existencial. Un sntoma del seudoapocalipticismo
es que busca fomentar miedo en vez de inspirar esperanza. Cualquier interpretacin
que hoy inculca apata evasiva, irresponsabilidad histrica o indiferencia ante la
injusticia, o se presta para legitimar la opresin, tiene todas las marcas del
seudoapocalipticismo.
El gnero apocalptico no fue algo rgidamente formal; los autores no se daban cuenta
necesariamente de estar empleando detrminado tipo de escrito. Muchas veces un
escrito apocalptico viene acompaado por otros gneros. El Apocalipsis de Juan, por
ejemplo, tiene la estructura clsica de una epstola; comienza con un saludo (1:4, 911) y termina con una despedida (22:7-21). Incluye tambin orculos, ayes y makarios
(bienaventuranzas), parbolas (probablemente 11:3-13), y otros. Algunos sub-gneros
en la literatura apocaptica son el testamento (discurso de despedida), el mito,
orculos, dichos sapienciales, etc.

Caractersticas de la literatura apocalptica: El gnero apocalptico tiene una serie de


caractersticas que la distinguen frente a los dems tipos de literatura bblica y lo hace
bastante fcil de reconocer. Parece que durante la poca de su apogeo, ms o menos
entre 200 a.C. y 150 d.C., este estilo literario resultaba ser la manera ms acertada y
eficaz para expresar la esperanza y mantenerla viva en el pueblo. Del orculo potico
de los profetas, que dependa de la comunicacin oral, los apocalpticos pasaron a
redactar libros, mayormente en prosa, con ms conciencia de su estructura y esttica.
Una primera caracterstica de estos escritos es la seudonimia. Los escritos
apocalpticos, con excepcin del apocalpsis de Juan y de Pastor de Hermas, siempre
atribuan sus mensajes a grandes santos y heroes del pasado, sobre todo Enoc pero
tambin Adn, No, Abraham, Isaac, Jacob, los patriarcas, Moiss, Elas, Baruc y
Esdras. Esto era una costumbre de la poca, comn en el oriente antiguo, y en
ninguna forma representaba algn problema tico. Los judos crean que desde la
muerte de Judas Macabeo (161 a.C.), los cielos se haban cerrado y dejaban de
aparecer profetas (1 Macabeos 9:27; 2 Baruc 85:3). Como no se esperaban nuevas
profecas en la poca, los autores apocalpticos ubicaban sus revelaciones en tiempos
antiguos, que daban tambin cierta aureola de antigedad y autoridad a sus escritos.
Adems les permita contar mucha historia ya pasada para ellos, como si fuera
profeca futura para el personaje a quien atribuan su escrito.
Lo que ms nos llama la atencin en estos escritos es su uso abundante e imaginativo
de simbolismo, que debe ser interpretado con sentido figurado. Su lenguaje es casi
siempre evocativo, sugerente, connotativo. Es claro que su intencin era de hablar
simblicamente, no literalmente. Juan de Patmos, por ejemplo, no tiene el menor
reparo en asignar dos sentidos totalmente distintos al mismo smbolo; as las siete
cabezas de la bestia son siete montes (Apoc 17:9) pero tambin siete reyes (17:10).
Juan no se preocupa cuando produce simbolismos literalmente imposibles, como la
lluvia de fuego y granizo mezclados con sangre (8:7), la mano con siete estrellas que
en seguida se pone sobre la cabeza de Juan (1:16-17), una estrella que contamina la
tercera parte de los ros y fuentes del mundo (8:10), o un altar que habla (9:13; 16:7
NVI, BJ).

Entre los simbolismos ms tpicos de la literatura apocalptica estn los colores.


Generalmente el blanco significa victoria y a veces lo celestial; el rojo o escarlata lo
malo, la sangre, la guerra; el negro lo oscuro, la noche; el verde, la muerte, etc. Es
importante no interpretar estos colores por los valores simblicos que tienen hoy da
para nosotros. Por ejemplo, lo malo en el Apocalipsis no es negro sino escarlata (sin
nada que ver con el color de la piel); el verde no significa esperanza (como suele
entenderse hoy) sino muerte (Apoc 6:8).
Tambin los nmeros son simblicos: tres para Dios; cuatro para la naturaleza; seis
para lo incompleto y a veces lo malo; siete para lo completo y perfecto, casi siempre
bueno (excepto en su parodia por el dragn y la bestia); diez tambin es completo;
doce seala al pueblo de Dios (12 patriarcas, 12 apstoles). Las fracciones tienen un
significado especial, como por ejemplo los tres aos y medio: !no pasa de media
semana! Una multiplicacin aade al significado del dgito: 144,000 es el cuadrado de
12 por el cubo de 10. Cuando las cifras son simblicas, no deben traducirse al sistema
mtrico ni a otras medidas, con lo que perderan su significado simblico. Los nicos
nmeros en el Apocalipsis que no llevan valor simblico son los precios de trigo y
cebada en 6:6, donde tienen sentido econmico de precios de la canasta bsica.
Es especialmente comn e importante el simbolismo de los animales, que suelen
representar naciones o reyes poderosos. Generalmente los autores apocalpticos
describen a los seres humanos como animales, a los ngeles como seres humanos (1
Enoc 87:2), y a los demonios como estrellas cadas (1 En 86:13). Su punto de partida
est en Daniel, donde cuatro bestias surgidas del mar representan a cuatro imperios
hostiles. Estos animales luchan, oprimen, y desaparecen del escenario. Son
representaciones que dan una gran fuerza dramtica, algo parecido a las caricaturas
polticas de hoy (Rusia como oso, el dragn chino, el guila de los Estados Unidos).
Con mucho humor, algunos escritos apocalpticos afirman que la carne de la gran
bestia ser el men del banquete mesinico (2 Esd 6:52; 2 Bar 29:4).
Uno de los primeros escritos apocalpticos, el "apocalipsis de los animales" (I Enoc 8590, ca. 163-130 a.C.), es una exuberante orga de alegorizaciones zoomorfas. Este
sueo, recibido por Enoc antes de casarse con su esposa Edna, comienza cuando un

toro blanco (Adn) sale de la tierra, seguido por una ternera (Eva) y dos becerros, uno
negro y el otro rojo (Can y Abel; 1 En 85:3). Con una novilla ese becerro negro
engendr muchos toros negros (linaje de Can; 85:5). Del primer toro y su ternera
naci otro toro blanco que creci en un gran toro blanco (Set), que engendr muchos
toros blancos (85:8-10). Despus muchas estrellas cadas (ngeles) fecundaron a las
novillas (Gn 6:1), que parieron elefantes, camellos y asnos (86:4).
En esa clave zoolgica sigue a describir toda la historia juda hasta los macabeos.
No naci un toro pero se volvi hombre; sus tres hijos eran toros, uno blanco, uno
rojo y uno negro. El rojo y el negro engendraron leones, perros, cerdos y toda clase de
criaturas repugnantes, y todos se mordan unos a otros (89:1-11). Al tiempo un toro
blanco (Abraham) engendr un asno salvaje (Ismael) y un toro blanco (Isaac; 89:1011). ste engendr un jabal negro (Esa) y una oveja blanca (Jacob), que engendr
doce corderos (89:12). Y as sigue la historia: David y Salomn son ovejas, pero se
convierten en carneros al ascender al trono (89:45,48). Los judos son corderos; los
opresores son fieras y aves de rapia; los judos apstatas son corderos ciegos
(89:74; 90:7). Un carnero, de quin brot un enorme cuerno (Judas Macabeo, 90:9),
luch contra los enemigos de los corderos (90:11-17). Al fin vendr un toro blanco
(90:37, el Mesas), con grandes cuernos, que se convertir en cordero y ser
venerado por todos los animales (90:30,37), Finalmente, todos los animales se
transformarn en toros blancos, igual que Adn al principio (90:38).
La literatura apocalptica a menudo se dedica tambin a los fenmenos cosmicos.
Muchos de estos escritos muestran gran inters en la astronoma; "El libro del curso
de las luminarias del cielo", ahora incorporado a 1 Enoc (72-82), es el ejemplo ms
antiguo. Muy comunmente los juicios divinos se describen como catstrofes naturales
y csmicas, de modo que cuando Juan incorpor este simbolismo en su libro
(especialmente el sexto sello, 6:12-17, y las seis primeras trompetas, 8:6-9:20), eso
era un simbolismo ya conocido por sus lectores. En ves de una revelacin totalmente
nueva, era una relectura de anteriores tradiciones apocalpticas. De hecho, ya desde
las escrituras hebreas este simbolismo estaba muy presente en la escatologa
proftica.

Generalmente se atribuye a la literatura apocalptica un dualismo, aunque es


importante aclarar que es un dualismo tico (lucha entre el bien y el mal) y no
metafsico (creencia en dos realidades ltimas). Como ellos buscaban hallar
esperanza o en lo trascendental (arriba; el cielo) o en lo escatolgico (adelante,
despus de la intervnencin divina final), estaban convencidos de que la realidad
definitiva estaba en el cielo y no en la tierra (cf. Apoc 4-5). Al vidente se le permite
saber lo que pasa en el cielo, y lo celestial determina lo terrestre e histrico. Lo que
pasa arriba pronto pasar aqu abajo. Esto explica el gran nfasis en los viajes
celestiales y en el papel de los ngeles. En la lucha entre los poderes celestiales del
bien y del mal, no existe campo neutral; o estamos con Dios o estamos con el diablo.
Negar al Seor significa pasar a las filas del mal. Nuestras opciones en esta lucha
csmica se medirn finalmente en juicios divinos.
Es importante destactar que las ms de las veces los autores apocalpticos estaban
intentando una escatologa contextualizada, segn entendan ellos la coyuntura
histrica de su momento. La diferencia entre el gnero proftico y el apocalptico se
deba precisamente a las nuevas circunstancias nacionales (helenizacin despus de
Alejandro Magno; los macabeos, la ocupacin romana). Ya que escriban bajo el
nombre de algn personaje antiguo, a veces comentaban sucesos contemporneos
como si fuesen sucesos bblicos. Por ejemplo, Testamento de Jud 3-7 describe las
guerras macabeas como una batalla de Jud y Dan (bajo el seudnimo de "amoritas")
que luchan contra los "cananeos" (Charlesworth 1996:895). Diversos escritos
interpretan la destruccin de Jerusaln por Tito como si fuera la de Nabucodonozor (4
Esdras, 2 Baruc).
Muchos de los escritos apocalpticos, a pesar de su supuesto dualismo, muestran una
viva conciencia histrica. Andr Paul encuentra en estos autores "una autntica
ciencia de la historia" (1979:49,51). En vez de ver la historia slo como una serie de
acontecimientos aislados, seala Paul, la ven como una totalidad. A menudo ofrecen
resmenes histricos, con su correspondiente periodizacin. Ven el sentido de todo el
proceso en su meta final, que suele ser un acto divino que restaura toda la creacin
(cf. el "punto Omega" de Teilhard de Chardin). A menudo es literatura de protesta,
para tiempos de desesperanza. El mismo Apocalipsis de Juan, ledo con un anlisis

histrico y socio-econmico, enfoca una profunda teologa de la historia y nos da uno


de los anlisis ms profundos y crticos que tenemos del imperio romano a finales del
primer siglo (Stam 1978/1979).
A menudo, aunque no siempre, los autores apocalpticos aplicaban su mensaje
tambin en exigencias ticas, a veces tambin de compromiso histrico. Insistan en
la piedad, la santidad y la justicia, especialmente ante las perspectivas del juicio
divino. En 1 Enoc 101-104 y 2 Enoc 39-66, por ejemplo, Enoc vuelve del cielo para
instruir y exhortar a sus hijos a practicar lo recto y lo justo. En el Testament de los
doce patriarcas, cada uno de los hijos de Jacob insta a sus propios hijos a cumplir la
ley de Dios y arrepentirse de sus malos caminos (cf. 4 Esd 7:48-49).
George Ladd (1960:52-54) y otros analizan dos tendencias en la literatura
apocalptica: (1) la apocalptica no-proftica, que pretende escapar de la historia para
refugiarse en el mundo venidero y (2) la apocalptica proftica, que insta a la fidelidad
histrica a la luz del futuro escatolgico, y cuyo representante ms brillante es el
ltimo libro de nuestro Nuevo Testamento. Por eso, es un grave error usar el trmino
"apocalptico" como sinnimo de catastrfico y trgico (un terremoto u otro desastre).
Lejos de cualquier entrega a la desesperacin, el Apocalipsis de Juan es un llamado a
la tenacidad (hupomon, 1:9) y la fidelidad hasta las ltimas consecuencias, seguros
de que Jesucristo es el Seor.

Unas claves para entender mejor la literatura apocalptica: Ya hemos insistido en que
cada gnero literario tiene que ser ledo e interpretado de acuerdo con sus propias
reglas. El no entender eso, y el desconocer la literatura apocalptica juda y su manera
de pensar, ha sido la mayor causa de dificultades y confusiones en la interpretacin
del Apocalipsis de Juan. Aqu queremos mencionar, muy brevemente, algunas de las
pautas y reglas de interpretacin que nos ensea la literatura apocalptica, para poder
interpretar mejor el ltimo libro de nuestra Biblia.
(1) Es importante tomar en cuenta que los escritos apocalpticos son literatura de la
imaginacin. No apelan en primer trmino al raciocinio lgico sino al don de la

fantasa. Por eso tenemos que acercarnos a ellos dispuestos a ponernos a imaginar
junto con sus autores todo un mundo simblico que las ms de las veces se apartar
del mundo "real" que conocemos cotidianamente, para introducirnos a realidades ms
profundas que el fro anlisis intelectual es incapaz de percibir.
Para la mayora de los adultos hoy, y de los cristianos en particular, los vastos
continentes del mundo de la imaginacin suelen ser terra incognita. Por eso estamos
mucho ms cmodos con Romanos o Marcos, con Salmos o aun con Ams, que con
el Apocalipsis. Nos ayudara considerablemente, como preparacin para los escritos
apocalpticos, dedicarnos a leer extensamente la literatura latinoamericana, con su
realismo mgico, y contemplar el arte de Guayasamn y Picasso, Salvador Dal y Frida
Kahlo, Jernimo Bosch, William Blake y El Greco.
(2) La literatura apocalptica, y especficamente el Apocalipsis de Juan, apela
directamente a los sentidos de percepcin fsica. Nos llama a escuchar trompetas,
truenos, arpas y coros; a ver cuadros pintados por palabras (es toda una galera de
pinturas); a olfatear incienso y azufre y a saborear un rollo agridulce. Para leer a
Romanos o a Marcos, no tengo que activar mis sentidos de odo, vista, olfato, gusto y
tacto, pero si leo el Apocalipsis sin esos sentidos, se me va a escapar la mayor parte
de su mensaje. Por eso, ms que slo explicar este libro, se trata de vivirlo, de
experimentar personalmente sus emociones y su drama. Eso debe ser la manera
primordial de interpretarlo.
(3) Ya que la literatura apocalptica suele ser contextual, y a menudo literatura de
protesta, es absolutamente indispensable interpretarla en constante relacin directa
con su contexto histrico original, y desde ah, con nuestro actual contexto histrico.
Todos conocemos el refrn, "el texto sin el contexo es un pretexto", y en general se
suele aplicar ms o menos bien con otros libros como Romanos o Marcos. Pero
precisamente donde el contexto es mucho ms crucial, con el Apocalipsis, se olvida el
contexto histrico y se trata de interpretarlo como un libro de vaticinios en el aire,
descontextualizado tanto ayer como hoy, con su nica referencia en un futuro remoto y
desconocido. El resultado, como seala Hanson, es el seudoapocalipticismo.

(4) En la literatura apocalptica, las ms de las veces el mensaje central viene en


visiones o sueos. Nos toca activar la imaginacin y lograr ver esa visin, asimilando
sus diversos detalles en un solo cuadro coherente e integral. Entonces debemos
buscar el mensaje en el cuadro total. Las palabras del Apocalipsis van pintando
cuadros, y los cuadros hablan, como si fueran pinturas en una galera. Si tratamos de
convertir cada detalle en alguna realidad literal, antes de ver y sentir el cuadro total,
habremos dismembrado el cuadro y emasculado su fuerza visual y dramtica. En las
imgenes simblicas del Apocalipsis, es perfectamente posible que un solo detalle
tenga dos significados distintos (las siete cabezas son siete montes, y son siete reyes,
17:9-10) e igualmente posible que algn detalle no tenga ningn referente externo sino
que sea simplemente un detalle pictrico del cuadro.
(5) Por su propio gnero literario y por los muchos siglos que han pasado, los libros
apocalpticos (incluso el de Juan) iuncluyen detalles que ahora no podemos
descodificar, porque hemos perdido las claves de interpretacin. Eso no debe
sorprendernos, ya que se trata de escritos con cdigos mucho ms sutiles (algo as
como nuestras caricaturas polticas o como los chistes) que en aquel entonces los
lectores entendan pero que hoy no son siempre explicables. Sin embargo, lo
impresionante del Apocalipsis de Juan es que a pesar de esos detalles (las espinas
del pescado), no hay ni un solo pasaje cuyo sentido no est al alcance del lector
moderno. Esos detalles nos asustan y nos distraen, pero casi siempre podemos
entender el prrafo sin ellos. Por eso tenemos que buscar el mensaje central de cada
pasaje, tratando de captar lo que el autor deca a sus comunidades a finales del
primer siglo. Debemos recordar que Juan era un pastor y se preocupaba por
comunicarse con las necesidades de su pueblo. No les iba a hablar enigmas oscuras
que slo les confundira.
Una vez que hayamos enfocado el mensaje central de pasaje (no slo el sentido de
un solo detalle o de un solo versculo), debemos preguntarnos sobre el sentido de ese
mensaje para nosotros hoy. En eso tambin debemos proceder, no tanto de los
detalles por separados, sino del mensaje en su conjunto, a ver que nos dice hoy. La
acutalizacin contexutalizada consistir en buscar el mensaje del mensaje, lo que
aquel mensaje antiguo nos puede decir hoy. Por ejemplo, para interpretar al

Apocalipsis 13, no nos dejaremos perder en especulaciones sobre "666" sino


buscaremos entender primero el mensaje de Juan, lo que est diciendo a las iglesias
sobre el poder poltico (la primera bestia), religioso (el falso profeta) y econmico
(bloqueo comercial, 13:17), y despus analizaremos nuestro contexto hoy para ver
donde aparecen parecidas estructuras de poder. Al analizar los "siete colinas" de 17:9,
veremos que es una clara referencia a la ciudad de Roma, por su apodo ms
conocido, y entenderemos ese detalle en el contexto del mensaje global de Juan
sobre el poder imperial. Entonces para actualizarlo, no pregutaremos primordialmente
cuales ciudades hoy estn sobre siete colinas (actualizacin de un detalle), sino
preguntaremos cules gobiernos y sistemas reproducen hoy los modelos de la antigua
Babilonia (Roma), lo que nos dar "el mensaje del mensaje".
(6) Es importante recordar que las visiones no son necesariamente literales. Su forma
narrativa y sus detalles dramticas fcilmente dan la impresin de que las cosas van a
pasar exctamente como se describen. Pero ya hemos visto que la literatura
apocalptica utiliza esencialmente el lenguaje simblico. Mientras otros gneros
priorizan el lenguaje literal, en este gnero la primera sospecha es que sea simblico
al menos que otras razones indican lo contrario. En el Apocalipsis de Juan, muchos
pasajes deben entenderse simblicamente aunque no traigan lenguaje comparativo
("como", "pareca", etc). En 19:11-15, Juan dice que apareci un caballo en el cielo y
Cristo vino montado a caballo, sin nada de trminos de comparacin, pero es
obviamente simblico (la segunda venida no ser a caballo).
Dos obstculos dificultan hoy nuestra buena comprensin del lenguaje simblico del
Apocalipsis. Primero, nuestra mentalidad moderna y occidental tiende a ser muy
literalista. Segundo, por el gran respeto que tenemos hacia la Bibla y por creer en su
inspiracin divina, asumimos equivocadamente que somos ms piadosos, o
expresamos mayor fe, cuando tomamos las cosas al pie de la letra. !Pero al contrario!
Respetamos ms al texto cuando lo entendemos como es, y como simblico las
muchas veces que su sentido original es simblico. (Jesucristo es el Cordero de Dios,
pero no tiene cuatro patas, cuernos y lana). Eso no es negar el sentido del texto sino
serle fiel. Pasajes como 17:9-10 y 19:11-15 muestran que Juan mismo estaba
plenamente consciente de estar hablando con lenguaje simblico.

Por supuesto, hay muchas enseazas en el Apocalipsis que no son simblicas y no


deben alegorizarse. Se trata de determinar fielemente el sentido y el mensaje de cada
pasaje. Pero debemos liberarnos del prejuicio equivocado, y de hecho anti-bblico, de
que la interpretacin literal merece alguna preferencia a priori o que revela ms piedad
o ms fe. De hecho, grupos como los mormones y los testigos de Jehov son mucho
ms literalistas que el fundamentalista ms recalcitrante. La meta en la interpretacin
bblica, y del Apocalipsis, es ser fiel al mensaje revelado, sea de sentido literal o sea
de sentido simblico.
(7) Puede sorprender a algunos darse cuenta tambin que las visiones no son
necesariamente predictivas. En los relatos de visiones, los verbos suelen aparecer en
tiempo pasado, no futuro, porque se refieren al momento en que el autor apocalptico
haba recibido la visin. Generalmente hay poco o nada en el relato para indicar que
est anunciando algo que vaya a pasar en el futuro. Muchas visiones en el Apocalipsis
simplemente describen verdades espirituales sin pretender predecir sucesos futuros.
La visin del hijo de hombre (Apoc 1), del trono y el Cordero (Apoc 4-5) y de la media
hora de silencio (8:1-4), no deben entenderse como predicciones de futuros
acontecimientos. Si el lector opta por interpretar las visiones de las trompetas y las
copas como vaticinios de sucesos futuros especficos, eso es decisin de ese
intrprete a menos que demuestre del mismo texto que la visin tuviera una intencin
predictiva.
Un ejemplo dramtico de este hecho es la interpretacin del "666" de Apocalipsis
13:16-18. Casi todo el mundo cree que esto anuncia una futura accin de la bestia
(que ellos identifican con el Anticristo) al final de la historia. Sin embargo, Juan
claramente identifica a la bestia con el imperio romano de su propia poca (17:9-11), y
en 13:16 los verbos son pasados ("puso a todos una marca") sin nada que indique
que se refiere necesariamente a una accin futura. Es ms coherente, en este caso,
entenderlo como una descripcin en visin del poder econmico del falso profeta
(probablemente el Sumo Sacerdote del emperador en su templo en Efeso) o
simplemente una descripcin general de la estrangulacin econmica de sistemas

imperialistas. Eso estara ms de acuerdo con el gnero literario apocalptico y con los
datos del pasaje, y sera un mensaje pastoral y prctico para sus comunidades

Aporte de la literatura apocalptica: tres ejemplos: Hay evidencias convincentes de que


los autores bblicos conocan la literatura apocalptica. Muchos de los trminos e ideas
del Nuevo Testamento se aclaran por ver su trasfondo en el mundo de los autores
intertestamentarios: hijo de hombre, Mesas, reino de Dios, el hombre de maldad, el
Anticristo, la resurreccin, el juicio final, nueva creacin y nueva Jerusaln. Judas
alude expresamente a 1 Enoc en v.6 (cf. 1 En 6:1-12; 10:4-6,12) y v.14 (1 En 1:9), y en
su v.9 aparentemente alude a un texto perdido de Asuncin de Moiss. En 2 Pedro
aparecen muchos de los mismos temas y argumentos de Judas, pero sin referencias
directas a la literatura extra-cannica.
Para ser ms especficos, veamos tres casos del Apocalipsis en que la literatura
apocalptica aclara el sentido del pasaje:
(1) Apocalipsis 2:17 promete "el man escondido", frase que no se puede aclarar
adecuadamente del Antiguo Testamento. Pero una tradicin juda afirmaba que
cuando el templo fue destruido por Nabucodonosor, Jeremas (2 Mac 2:4-6; o un ngel
2 Bar 6:5-10) escondi el man del arca en una cueva, donde Dios lo estaba
conservando hasta los das del Mesas. Orculo Sibilino (7:149) promete qne al venir
el Mesas, los fieles "comern con blancos dientes el man cubierto de roco" (cf.
OrSib 3:622-3, 5:283-285 y 8:203-205). Un escrito contemporneo del Apocalipsis lo
describe con ms detalle:
La tierra dar su fruto diez mil veces ms, sobre cada vid habr mil ramas y cada
rama producir mil racimos, y cada racimo producir mil uvas, y cada uva producir un
coro de vino [220 litros]. Y los que haban pasado hambre se gozarn, y vern
maravillas todos los das. Vientos saldrn de delante de m a llevar cada maana
fragancia de frutas aromticas, y a final del da nubes destilarn el roco de salud. Y
pasar que en ese mismo tiempo los tesoros del man volvern a descender de lo

alto, y comern de l en esos aos, porque son los que han llegado a la consumacin
del tiempo (2 Baruc 29:3-8).
Es muy probable que Juan alude a esta veta de la tradicin apocalptica con su frase
"el man escondido".
(2) Quizs el ms grande rompecabezas del Apocalipsis es el misterioso "666" de
13:18. Nada en el Antiguo Testamento nos ayuda a entender este nmero smbolico,
pero podemos encontrar una clave valiosa en la literatura apocalptica. Estos autores
antiguos utilizaban mucho un mtodo hermenutico llamado gematra (o "guematra"),
que se basaba en la suma de los valores nmericos de las letras de determinado
nombre. Los hebreos y los griegos no tenan nmeros (dgitos), como los que
heredamos de los rabes, sino tenan que utilizar las letras del alfabeto como
nmeros. Y entonces les interesaba sacar la suma matemtica de las letras de un
nombre, casi a modo de un apodo. Para dar un ejemplo muy sencillo, el nombre "Aba"
sumara cuatro (1+2+1) o como "Abba" sera seis (1+2+2+1). En una pared entre las
ruinas de Pompeya, ha aparecido un romntico mensaje que dice, "amo a aquella
cuyo nmero es 545" (Coenen 1983 tomo 3:183).
Es muy interesante encontrar en un escrito contemporneo con Juan de Patmos,
Orculos Sibilinos 5, un resumen de "la desdichada historia de la raza latina" desde
los tiempos de Alejandro Magno hasta el emperador Adriano, que no nombra a
ninguno de los emperadores sino los identifica por el valor nmerico de la letra inicial
de su nombre:
5:12: el primero de los caudillos, la suma de cuya letra inicial ser de dos veces
diez (Csar),
5:14: y tendr su primera letra correspondiente a la decena (Julio);
5:15: tras de l ha de gobernar aquel a quien correspondiere la primera de las
letras (Augusto);
5:21: [el siguiente] tendr la inicial del nmero trescientos (Tiberio)
5:28: El que tiene por inicial el nmero cincuenta [Nern] ser soberano, terrible
serpiente

5:40: un hombre de cabello ceniza con la inicial del cuatro [Domiciano], etc, hasta
Adriano.
Un pasaje de Orculos Sibilinos 1, de claro origen cristiano, utiliza la gematra para
designar a Cristo con el nmero de 888:
Entonces el hijo del Dios poderoso llegar hasta los hombres, hecho carneTiene
cuatro vocales y en l se repite la consonante. Yo te detallar la cifra total: ocho
unidades, otras tantas decenas sobre aquellas, y ocho centenas que a los hombre
incrdulos revelarn su nombre (1:323-330)
Los detalles y la suma corresponden al nombre Isous (10+8+200+70+400+200). Esto
parece ser el paralelo m;as cercano al Apocalipsis 13:18, tanto por el tipo de gematra
como tambin por el contraste entre Cristo y la bestia. Cristo es ms que perfecto (777
ms 111); la bestia pretende ser perfecto pero queda corto en un triste 666.
Aunque este trasfondo no llega a precisar la identidad de aquel cuyas letras suman
666 (o la variante textual, 616), da fuertes razones de suponer que 13:18 es un caso
de gematra. Con las debidas reservas, la mayora de los intrpretes ven una
referencia a "Csar Nern" en letras hebreas (QSR NRWN: 100+60+200
+50+200+6+50; cf. Coenen 1983 tomo 3:184).
(3) Otro pasaje sumamente debatido ha sido el del reino milenial (Apoc 20:1-6). El
pasaje es muy oscuro y controversial, y el resto de las evidencias bblicas tampoco
nos da mucha ayuda. Pero encontramos numerosos pasajes parecidos en la literatura
apocalptica y rabnica que distinguen entre un reinado mesinico, de duracin
limitada, y el reino final de Dios (cf. Dez Macho 1984 tomo 1:376-388). Ese reino
mesinico se entiende como intrahistrico (dentro del tiempo de la historia humana) y
sobre esta tierra. Esta veta de tradicin ofrece tres paralelos con Apocalipsis 20: (1)
Satans es atado por un tiempo determinado; (2) hay un reino penltimo e interino de
paz y justicia (usualmente, mesinico), tambin por un tiempo limitado y (3) al final
Satans (o Beliar, etc) ser soltado para un asalto final, en el que ser derrotado y
destruido. Todos esos elementos abundan en la literatura juda.

Pasajes apocalpticos muy antiguos describen un reino de perfecta paz y justicia en


esta tierra, dentro del tiempo y la historia, previo al reino eterno de Dios (Jubileos
23:16-30; 1 Enoc 91:1-14; 93:12-17; 96:8; Salmos de Salomn 17:26-46; 18:1-12). En
2 Enoc, contemporneo con Juan de Patmos (ca. 70 d.C.), el autor proyecta los siete
das de la creacin en siete pocas de la historia de mil aos cada una. En el sptimo
perodo de mil aos Dios bendice toda su creacin (32:2) , y el octavo (la eternidad)
ser de descanso y un volver a la creacin ("para que el octavo da fuera el primero
para que el da del domingo pueda repetirse indefinidamente" 33:1). Parece que el
sptimo da significa un penltimo sbado, que durara mil aos, antes de la eternidad
(octavo da).
De aproximadamente la misma poca, la tercera visin de 4 Esdras (ca. 90 d.C.)
plantea claramente un reino mesinico, en la tierra, de duracin limitada y previo a la
eternidad. El texto precisa que durar especficamente 400 aos: "Mi hijo el Mesas
ser revelado con los que lo acompaan, y los que quedan se regocijarn por 400
aos" (7:28; cf Gn 15:13). Al final de ese perodo el Mesas morir, junto con todos
los vivientes, y por siete das el mundo vuelve a su silencio original. Despus seguirn
la resurreccin y el juicio final, que durar siete aos (7:43). El escrito no parece
conocer otras funciones del Mesas. Las diferencias con el Apocalipsis son muy
grandes e importantes, pero este texto apocalptico es otro testimonio de la existencia
de tradiciones de un reinado mesinico penltimo.
Dez Macho ha llamado a 2 Baruc (90-100 d.C.) "el libro que mejor refleja la doble
concepcin: reino mesinico en este mundo y reino de Dios en el mundo futuro del
ms all", separados para la resurreccin general (1984 tomo 1:379). El autor
describe el reino mesinico preliminar como "el tiempo de mi Ungido" (72:2; 30:1; cf
29:3), cuando "el gozo ser revelado y el descanso aparecer, y la salud descender
como roco, y la enfermedad desaparecer, y el temor y la tribulacin pasarn de
entre los humanos, y la alegra envolver a la tierra. Y nadie morir prematuramente"
(73:2). El bello pasaje citado arriba (2 Bar 29:4) describe tambin las bendiciones de
este perodo.

Todos estos documentos contemplan un reino mesanico, en esta tierra, con principio
y fin, seguido despus por el reino eterno de Dios. En 2 Enoc se le asigna mil aos,
igual que en el Apocalipsis; en 4 Esdras es de 400 aos. En los escritos rabnicos,
posteriores al Nuevo Testamento pero sin duda con raices en tradiciones de esa
poca, proliferan los comentarios sobre ese reino mesinico, al que casi siempre se le
asigna un perodo definido de duracin. Con interpretaciones alegricas de las
escrituras hebreas, los rabinos ofrecen la ms exuberante variedad de clculos del
tiempo de ese reinado: 40 aos, 60 aos, 70, 90, 100, 354 aos, 365, 400, 600, 1000,
2000, 2460, 4000, 6000, 7000, y hasta 365,000 aos (Strack Billerbeck 1926 tomo
3:824; Ford 1992:832).
Si slo una parte de esas interpetaciones circulaban en tiempos de Juan, nuestro
profeta tena mucha tradicin en que basar su propia versin y muchos clculos entre
los que poda escoger. De esa increble multiplicidad de clculos, como de todas las
evidencias al respecto, podemos concluir que estas expectativas de un reino
mesinico (un "milenio" de la duracin que fuera) estaban muy extendidas, pero
tambin que los clculos de su duracin (como los "mil aos" de Apocalipsis 20) no se
entendan literalmente.
Fuentes apocalpticas describen tambin la atadura de Satans (Beliar, Semihazeh,
etc), por un perodo limitado, a veces como preparacin para el reino mesinico (cf.
Apoc 20:1-3) En 1 Enoc 10:4-8 Azazel es encadenado de manos y pies, echado en un
hoyo en el desierto, y Dios manda tapar el hoyo con piedras speras y agudas (10:5;
cf. 13:1), hasta el da de juicio cuando ser lanzado al fuego (10:6). Dios ordena a
Miguel atar al ngel cado Semyaza bajo los collados por setenta generaciones, hasta
su juicio final cuando ser enviado al abismo de fuego (10:12; cf. 18:16). Los astros
que cayeron estn atados por diez millones de aos (21:6; cf. 18:16; 90:23). Tambin
segn Testamento de Lev, el Mesas ("un nuevo sacerdote", 18:4) atar a Beliar
(18:12) y habr paz y alegra en la tierra (18:4,13-14). No habr ms pecado (18:9) y
el Mesas abrir las puertas del paraso a los fieles (18:10-11).
Es evidente que haba mucha tradicin juda detrs de Apocalipsis 20:1-10, que algo
de esa tradicin era conocido por Juan, y que l escribi aqu para ayudar a los

cristianos de Asia Menor a entender dicha tradicin. Pareciera que uno de los
propsitos de Juan era el de dar para los fieles una relectura de las diferentes
corrientes de pensamiento apocalptico que circulaban. En este caso, bien hubiera
podido no hacerle caso a las tradiciones de un reinado mesinico preliminar, o hubiera
podido rechazarlas y refutarlas. Parece que opt ms bien por reinterpretarlas
cristolgicamente.

Conclusin: Los estudiosos de la Biblia hemos recibido tres bendiciones muy


especiales en el ltimo siglo y medio. Una, desde finales del siglo XIX, fue el
descubrimiento de miles de papiros, mayormente en las clidas arenas de Egipto.
Estos ayudaron inmensamente a la crtica textual del Nuevo Testamento a lograr un
texto griego mucho ms fiel y aportaron mucha informacin importante para la
interpretacin bblica. La segunda bendicin, ya muy famosa, consisti en los
valiossimos documentos de la comunidad de Qumran. Hoy da, sera una
irresponsabilidad pecaminosa pretender interpretar la Biblia de espaldas a todos estos
nuevos conocimentos que iluminan y aclaran el texto inspirado.
Pero para entender los textos apocalpticos de la Biblia, una tercera riqueza es
igualmente significativa y til. En ese mismo siglo y medio se han descubierto,
reconstrudo textualmente, publicado e interpretado los escritos apocalpticos, muchos
de los cuales eran parte del mundo de Juan de Patmos y de su mentalidad. Nuestro
libro de Apocalipsis pertenece a este gnero literario y sigue sus reglas de
interpretacin. Si queremos entender el ltimo libro de nuestra Biblia, nos conviene
tomar muy en cuenta esta vasta biblioteca con su mundo mgico de imgenes, y
aprender a interpretar el libro de Apocalipsis conforme a su gnero literario. Eso es
parte de nuestra fidelidad a la palabra inspirada de nuestro Dios.
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