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SIGMUND FREUD (1927e)

Fetichismo

(Fetichismus)
(Traduccin, presentacin y notas de Juan Bauz)
Presentacin
El trmino singular que constituye el ttulo de este artculo surge en el siglo
XVIII para designar una forma de religin (Cf. DES BROSSES, Sobre el culto a los
dioses fetiches, 1756), pero finalmente y aqu, designa una forma de perversin sexual
desde Alfred BINET (Le ftichisme dans lamour, 1888)2. El texto de Freud tendr como
finalidad, especificar lo que el psicoanlisis puede decir de nuevo acerca de esta
perversin sexual, reubicndola desde el punto de vista de lo inconsciente.
Una de las cosas interesantes de este artculo es la constatacin del orden
simblico detrs del fantasma fetichista. Y ser cierta frase negada como tal lo que
permitir explicar la pregnancia del objeto fetiche en el sujeto fetichista, vinculada a la
defensa aqu entendida como renegacin (Verleugnung) de la castracin asociada al
deseo. Ser esta particularidad defensiva lo que Freud especifica mediante lo que l
mismo seala como una explicacin completa (die glatte Aufklrung) del
fetichismo
Este articulo fue escrito de una tirada entre junio y agosto de 1927 para el
Internationale Zeitschrift fr Psychoanalyse, vol. XIII. Wilhelm Stekel haba publicado
en 1922 un grueso libro sobre la cuestin (El fetichismo presentado a los mdicos y
criminlogos), Freud opone al mismo su breve artculo.
Qu significacin inconsciente dar Freud a la eleccin del fetiche y a la
perversin fetichista? El fetiche ser para l el sustituto (Ersatz) fantasmtico del pene
materno supuestamente faltante del cuerpo de la madre en lo imaginario infantil, lo que
producir un efecto inasimilable para el sujeto en cuestin de castracin con la angustia
consiguiente, la restauracin del pene a travs del postizo fetiche se instaura como
formacin defensiva de compromiso con la angustia de castracin negada y la
conmemoracin de la suplencia que constituye el fetiche. Esta explicacin de Freud que
podemos discutir est todava demasiado aferrada a la negacin del rgano genital
femenino como rgano de otro goce del que el sujeto masculino no dispone, y as se
tratar ms bien de tapar la propia falta que el sujeto ve en el otro mediante un remedo
del rgano del que l si dispone. De todos modos la problemtica de la castracin flica
asociada a la diferencia sexual y a la no relacin sexual entre los sexos constituye el
problema de una incompletitud slo subsanable mediante una suplencia simbolizada en
1

El texto original alemn que tomamos como referencia es el que se public en FREUD, S.,
Studienausgabe, vol III: Psychologie des Unbewussten, S. Fischer Verlag, Frankfurt am Main, 1975.
2
Un interesante libro sobre los antecedentes culturales del trmino fetichismo y fetiche antes de su uso
en psicoanlisis puede encontrarse en el libro de Paul-Laurent ASSOUN (1994), El fetichismo, trad.
castellana en Nueva Visin.,

este caso por el fetiche. Este en algunos hombres sera la conditio sine qua non que
permite su vida amorosa.
Para referirnos a Lacan respecto de este texto, para l lo que est en juego en el
fetichismo es una falta-en-ser y en tener del propio sujeto que comporta un minus-degoce (Cf. El artculo: Fetichismo: lo Simblico, lo Imaginario y lo Real (1956); La
instancia de la letra en lo inconsciente freudiano o la razn despus de Freud, en
crits, p. 522; La significacin del falo, Ibid., p. 694; La Ciencia y la Verdad, Ibid.,
p. 856; las sesiones de diciembre de 1965 del S. XIII sobre El objeto del psicoanlisis,
donde Lacan har del fetiche el prototipo del objeto a)
Juan Bauz

En los ltimos aos tuve oportunidad de estudiar analticamente cierto nmero


de varones cuya eleccin de objeto estaba determinada por un fetiche. Esas personas no
recurrieron al anlisis necesariamente debido a esta particularidad de su vida sexual,
pues si bien estos pueden reconocerlo como una anormalidad, slo raramente lo
consideran como un problema o lo sienten como un sntoma patolgico, es decir que
provoque padecimiento; las ms de las veces estn conformes con l e incluso alaban
las ventajas que ofrece al facilitar su vida ertica y su satisfaccin en la misma. En
general, entonces, el fetiche desempe el papel de un descubrimiento anexo, que al
mdico poda llevarle a un diagnstico subsidiario.
Por razones obvias no puedo publicar de manera detallada todas las interesantes
particularidades de estos casos, de manera que no puedo mostrar con la fuerza
probatoria que seria necesaria de qu manera la eleccin individual de los fetiches
estaba condicionada por circunstancias contingentes como factor esencial. El caso ms
notable me pareci el de un joven que haba elevado a la condicin de fetiche cierto
brillo en la nariz (Glanz auf der Nase). Se obtuvo una explicacin sorprendente al
averiguar que el paciente haba sido criado en Inglaterra pero luego se estableci en
Alemania, donde olvid casi por completo su lengua materna (Muttersprache). Ese
fetiche, que provena de su primera infancia, para su desciframiento, no deba leerse en
alemn, sino en ingls: el brillo (Gianz) en la nariz era en verdad una mirada por
encima de la nariz (Glance [mirada, en ingls] at the nose); en consecuencia, el
fetiche era la nariz, a la que por lo dems l prestaba o poda atribuir esa condicin
especial que la fetichizaba que era ese brillo particular que otros no podan percibir.
La respuesta que el anlisis arroj acerca del sentido y el propsito del fetiche
fue en todos los casos la misma. Se la obtuvo de manera tan espontnea y me result tan
convincente que puedo generalizarla para todos y cada uno de los casos de fetichismo.
Si ahora comunico entonces esta tesis universal de que el fetiche es un sustituto del
pene, sin duda muy posiblemente provocar una decepcin. Por eso me apresuro a
agregar un matiz fundamental: que no es el sustituto de un pene cualquiera, sino de un
pene determinado, muy particular, que tuvo gran significatividad en la temprana
infancia, pero se perdi ms tarde. Esto es: normalmente ese pene tendra que haber
sido resignado, pero justamente el fetiche est destinado a preservarlo de su
sepultamiento [soterramiento, desaparicin] (Untergang). Para decirlo todava ms

claramente: el fetiche es el sustituto del falo de la mujer (de la madre) en cuya posesin
el varoncito ha credo y que, sabemos por qu, no quiere resignar3.
He aqu, pues, el proceso: el varoncito rehus darse por enterado de un hecho de
su percepcin, a saber, que la mujer no tiene pene. No, eso no puede ser cierto, pues si
la mujer est castrada [le falta ese rgano de goce, ella no lo tiene], su propia posesin
de pene corre peligro [puede as perder ese rgano de goce, dejar de tenerlo, y con esa
prdida el goce consecuente], y en contra de ello se rebela la porcin de narcisismo con
que la naturaleza, providente, ha dotado precisamente a ese rgano. Acaso el adulto
vivenciar luego un pnico semejante si se proclama que el trono y el altar peligran, y lo
llevar a parecidas consecuencias ilgicas. Si no me equivoco, Laforgue dira en este
caso que el chico escotomiza la percepcin de la falta de pene en la mujer 4. Un
trmino nuevo se justifica precisamente cuando se refiere y describe o destaca un hecho
nuevo, una nueva relacin entre las cosas. Lo que no es el caso aqu; la pieza ms
original [antigua y especfica] de nuestra terminologa psicoanaltica, la palabra
represin (Verdrngung, desalojo), se refiere ya a ese proceso patolgico. Si en
este se quiere diferenciar de manera ms ntida el destino de la representacin
(Vorstellung) del destino del afecto (Affekt), y reservar el trmino represin para el
afecto, desmentida [denegacin] (Verleugnung) seria una designacin alemana
ms apropiada para el destino de la representacin5. Escotomizacin me parece
entonces un trmino particularmente inapropiado, porque sugiere la idea de que la
percepcin habra sido simplemente borrada, de modo que el resultado sera el mismo
que si una impresin visual cayera sobre el punto ciego de la retina. Pero en la situacin
que consideramos, por el contraro, parece que la percepcin permanece y se emprendi
una accin muy enrgica para sustentar su desmentida [renegar de la misma, en una
suerte de eso no es posible, y, por consiguiente lo que veo aunque lo veo no puede
ser, y lo niego o desmiento]. No es correcto que tras su observacin de la mujer el nio
haya salvado para s, inclume, su creencia en el falo de aquella. La ha conservado, pero
tambin la ha resignado; en el conflicto entre el peso de la percepcin indeseada y la
intensidad o el poder del deseo contraro se ha llegado a un compromiso como slo es
posible bajo el imperio [en el dominio] de las leyes del pensamiento inconsciente -de
los que llamamos procesos primarios-. S; en lo psquico [en la esfera de la realidad
psquica] la mujer sigue teniendo a pesar de todo un pene, pero este pene ya no es el
mismo que era antes. Algo otro lo ha remplazado [ha venido a ocupar su lugar]; fue
designado su sustituto, por as decir, que entonces hereda el inters que se haba dirigido
al primero. Es ms: ese inters experimenta un extraordinario refuerzo porque el horror
3

Ya en 1910, en mi escrito Un recuerdo infantil de Leonardo da Vinci (1910c) comuniqu esta


interpretacin sin fundamentarla.
4
Me rectifico diciendo que tengo las mejores razones para suponer que Laforgue no sostendra eso.
Segn sus propias explicaciones [LAFORGUE, R. (1926), Verdrngung und Skotomisation, Int. Z.
Psychoanal., 12, p. 54], escotomizacin es un trmino que proviene de la descripcin de la dementia
praecox, no se ha originado en la aplicacin de una concepcin psicoanaltica a las psicosis y tampoco
puede aplicarse a los procesos del desarrollo y la formacin de las neurosis. En el texto que aqu
presentamos me he esforzado por aclarar esta inconciliabilidad.
5
[NT] Srachey en su traduccin al ingls de este artculo seala que en el cap. VIII de su Esquema del
psicoanlisis (1940a), Freud establece otra distincin entre el uso de ambos trminos: la represin
(Verdrngung) se aplicara a la defensa contra las demandas pulsionales internas, mientras que la
denegacin o desmentida (Verleugnung) a la defensa contra las condiciones que reclama la realidad
externa.

a la castracin [se] ha erigido un monumento conmemorativo con la creacin de este


sustituto. Como stigma indelebile de la represin sobrevenida permanece, adems, la
aversin respecto de los genitales femeninos reales, que no falta en ningn fetichista.
Ahora podemos tener una visin panormica de lo que el fetiche rinde [cumple,
proporciona] y de la va [o la fuerza] por la cual se lo mantiene. Perdura como el signo
del triunfo (das zeichen des Triumphes) sobre la amenaza de castracin y de la
proteccin contra ella y le ahorra al fetichista el devenir homosexual, en tanto presta a la
mujer aquel atributo por el cual se vuelve soportable como objeto sexual. En la vida
posterior, el fetichista encuentra y puede gozar todava de otra ventaja de su sustituto de
los genitales femeninos reales. Los otros no disciernen la significacin del fetiche, y por
eso no lo rechazan; [para el fetichista] es fcilmente accesible, y puede con comodidad
obtener la satisfaccin ligada con l. As, el fetichista no encuentra prcticamente
dificultades para lograr lo que otros varones deben conquistar con arduos esfuerzos.
Probablemente ninguna persona del sexo masculino pueda eludir el impacto del
miedo a la castracin que suscita la impresin de ver los genitales femeninos. Por qu
algunos se vuelven homosexuales a consecuencia de esa impresin, otros se defienden
de ella creando un fetiche y la inmensa mayora la supera [y hasta puede llegar a
disfrutar de ellos]? He ah algo que por cierto todava no sabemos explicar. Es posible
que, de todas las condiciones cooperantes, no hayamos reconocido todava las decisivas
para los raros desenlaces patolgicos; por lo dems y por el momento, debemos
contentarnos pues con llegar a explicar lo que ha sucedido, y dejar por el momento
provisionalmente la tarea de explicar por qu algo no sucede.
Cabra esperar que, en sustitucin del falo femenino ausente y que se ech de
menos, se escogieran aquellos rganos u objetos que tambin en otros casos pueden
simbolizar o sustituir al pene faltante en la realidad del otro. Tal vez ello ocurra con
bastante frecuencia, pero sin duda no es lo decisivo. En la instauracin del fetiche
parece serlo, ms bien, la suspensin de un proceso, semejante a la detencin del
recuerdo en la amnesia traumtica. Tambin en aquella el inters se detiene como a
mitad de camino; acaso se retenga como fetiche la ltima impresin anterior a la
traumtica, la inquietante [siniestra] (unheimlich). Entonces, el pie o el zapato -o una
parte de ellos- deben su preferencia como fetiches a la circunstancia de que la
curiosidad del varoncito fisgone los genitales femeninos desde abajo, desde las
piernas; pieles y terciopelo -esto ya haba sido conjeturado desde hace tiempo- fijan la
visin del vello pbico, a la que habra debido seguir la ansiada visin del miembro
femenino; las ropa interior, que tan a menudo se escoge como fetiche, detiene el
momento del desvestirse, el ltimo en que todava se pudo considerar flica a la mujer.
Empero, no pretendo afirmar que en todos los casos se pueda establecer con trasparente
certeza la determinacin del fetiche. Ha de recomendarse perentoriamente la indagacin
del fetichismo a todos aquellos que todava dudan de la existencia del complejo de
castracin o que todava pueden creer que el terror ante los genitales femeninos tiene
otro fundamento (p. ej., que deriva del supuesto recuerdo del trauma del nacimiento
[caso de Otto Rank [1924, El trauma del nacimiento]).
Para m, la explicacin del fetiche tiene an otro inters terico. Hace poco, por
un camino puramente especulativo, di con el enunciado de que la diferencia esencial
entre neurosis y psicosis reside en que en la primera el yo sofoca, al servicio de la
realidad, un fragmento del ello, mientras que en la psicosis se deja arrastrar por el ello

para desprenderse de un fragmento de la realidad; y aun volv otra vez sobre el mismo
tema6. Pero pronto tuve ocasin de lamentar mi osada de avanzar tanto. Por el anlisis
de dos jvenes averig que ambos no se haban dado por enterados, en su segundo y su
dcimo ao de vida, respectivamente, de la muerte de su padre; la haban
escotomizado... a pesar de lo cual ninguno haba desarrollado una psicosis. Es decir
que en su caso el yo haba desmentido un fragmento sin duda sustantivo de la realidad,
como hace el yo del fetichista con el hecho desagradable de la castracin de la mujer.
Empec a vislumbrar tambin que los sucesos de esta ndole en modo alguno son raros
en la vida infantil, y pude convencerme de mi error al respecto en la caracterizacin de
neurosis y psicosis. Es cierto que quedaba un expediente: acaso mi frmula quedase
corroborada slo para un grado ms alto de diferenciacin dentro del aparato psquico;
le estara permitido al nio lo que en el adulto por fuerza se castigara con un grave
deterioro [perjuicio]. Pero ulteriores investigaciones llevaron a solucionar de otro modo
la contradiccin.
Result, en efecto, que esos dos jvenes no haban escotomizado la muerte de
su padre ms que los fetichistas la castracin de la mujer. Dentro de la vida anmica de
aquellos, slo una corriente no haba reconocido la muerte del padre; pero exista otra
que se haba percatado de ese hecho: coexistan pues, una junto a la otra, la actitud
acorde al deseo y la acorde a la realidad. En uno de los dos casos, esa escisin pas a ser
la base de una neurosis obsesiva de mediana gravedad; en todas las situaciones de su
vida el joven oscilaba entre dos premisas: una, que el padre segua con vida y estorbaba
su actividad, y la contrapuesta, que tena derecho a considerarse el heredero del padre
fallecido. Me es posible, en consecuencia, mantener la expectativa de que en el caso de
la psicosis una de esas corrientes, la acorde con la realidad, faltara efectivamente.
Si vuelvo a la descripcin del fetichismo, tengo que sealar que ciertamente hay
numerosas e importantes pruebas de la bi-escindida actitud del fetichista frente al
problema de la castracin de la mujer. En casos muy refinados, es en la construccin
del fetiche mismo donde han encontrado cabida tanto la desmentida [negacin] como la
afirmacin de la castracin. As en un hombre cuyo fetiche consista en unas bragas
ntimas, como las que pueden usarse a modo de malla de bao. Esta pieza de vestimenta
ocultaba por completo los genitales y las diferencias entre los mismos. Segn lo
demostr el anlisis, significaba entonces la posibilidad tanto de que la mujer est
castrada cuanto que no lo est, y adems permita la hiptesis de la castracin del varn,
pues todas esas posibilidades podan esconderse tras las bragas, cuyo primer esbozo en
la infancia haba sido la hoja de parra de una estatua. Un fetiche tal, doblemente
anudado a partir de opuestos, se sostiene particularmente bien, y tenazmente desde
luego. En otros casos, la bi-escisin se muestra en lo que el fetichista hace -en la
realidad o en la fantasa- con su fetiche. No sera suficiente destacar que adora su
fetiche: en muchos casos lo trata de una manera que evidentemente equivale a una
representacin de la castracin. Esto acontece, en particular, cuando se ha desarrollado
una fuerte identificacin-padre; el fetichista desempea entonces el papel del padre, a
quien el nio, en efecto, haba atribuido la castracin de la mujer. El cario y la
hostilidad en el tratamiento del fetiche, que respectivamente van en el mismo sentido
que la desmentida y la admisin de la castracin, se mezclan en diferentes casos en
6

En Neurosis y psicosis (1924b) y en La prdida de realidad en la neurosis y la psicosis (1924c).


[El lector interesado puede referirse a nuestra traduccin anotada y crtica de estos textos en la web:
www.auladepsicoanalisis.com ]

proporciones desiguales, de suerte que una u otra se dan a conocer con mayor nitidez. A
partir de aqu uno cree comprender, aunque a distancia, la conducta del cortador de
trenzas en quien ha impuesto [esforzado hacia delante, contrariamente al esfuerzo de
desalojo o hacia atrs de la represin (verdrngen)](vordrngen) la necesidad de
escenificar la castracin renegada. Su accin rene en s las dos proposiciones
contradictorias: la mujer ha conservado su pene, y el padre ha castrado a la mujer. Otra
variante del mismo tema, pero que al mismo tiempo constituira un paralelelismo con el
fetichismo en la etnologa psicolgica de los pueblos, sera la costumbre de los chinos
de mutilar primero el pie femenino para luego adorar lo mutilado como a un fetiche.
Parecera que el hombre chino quiere agradecer a la mujer haberse sometido a la
castracin.
Para concluir, es lcito formular este enunciado: el modelo normal del fetiche es
el pene del varn, as como ese rgano inferior [desvalorizado], el pequeo pene real de
la mujer, el cltoris7.

[NT] Puede ampliarse esta idea en Freud en Algunas consecuencias psquicas de la diferencia
anatmica entre los sexos (1925f) y en la 31 de las Nuevas conferencias de introduccin al psicoanlisis
(1933a).