Sei sulla pagina 1di 3

Hay algunos conceptos cruciales que ayudan a la semitica a describir cmo

se transmite y recibe la informacin en el nivel ms bsico; cmo el


significado es posible gracias al juego de signos entre el cineasta y el
pblico.
Las dos caras del signo
La primera nocin bsica de semitica es que el signo tiene dos partes: la
fsica y la psicolgica.
La parte fsica es el signo como objeto, es la parte tangible que
vemos o escuchamos, como una seal de trfico, las lgrimas en los
ojos de la protagonista o las palabras No tocar. Esto se llama el
significante, es el estmulo externo.
La parte psicolgica es el signo como concepto, la reaccin al objeto,
la imagen mental o la idea que nos evoca en la mente. Esto se llama el
significado, es la respuesta interna al significante.
El significante es lo que percibimos del signo, mientras el significado es el
sentido real que el signo tiene para nosotros. Esta distincin entre lo que se
usa para comunicar (las lgrimas) y lo que se comunica (tristeza), tiene
importantes implicaciones para los cineastas que pretenden suscitar una
reaccin concreta en el pblico. Es crucial encontrar el estmulo idneo para
provocar este estado emocional que quieres en el espectador.
La dificultad reside en que el signo tiene un significante pero puede tener
varios posibles significados. El significante es evidente est a la vista de
todo el mundo, mientras que el significado es una respuesta individual
determinada por una serie de factores personales. Todos interpretamos las
cosas de forma diferente dependiendo de nuestra experiencia vital o nuestro
estado de nimo.
Lo que ms, las lgrimas pueden ser signo de muchas emociones diferentes:
dolor, miedo, frustracin, gratitud, alegra, o una combinacin de ellas. De
esto se deduce que la relacin entre el significante y el significado es
arbitraria. No hay un vnculo natural entre lo que percibimos del signo y

como lo entendemos. Si un personaje le regala a otro una rosa roja, el


significado est claro. Sin embargo, no hay una conexin inherente entre una
planta de jardn y el amor romntico, que crea una eficaz abreviacin de
conceptos complejos que de otra manera requeriran un montn de palabras.
De hecho, al prescindir de la palabra, la imagen crea un vnculo emocional
entre el espectador y la pantalla.
La metfora y la metonimia
La metfora y la metonimia son diferentes maneras de transmitir el
significado. La metfora establece una relacin entre dos cosas basada en la
semejanza, en las caractersticas comunes, y eso induce una comparacin:
Ojos de rub, cabellos de seda, la espina de mi corazn. Las metforas
apuntan hacia una conexin y nos invitan a construir sobre ellas, a menudo
imaginando algo inmaterial como si pudiera ser visto o sentido.
La metonimia establece una relacin basada en la asociacin, en vez de
utilizar la semejanza, la metonimia sustituye una cosa por otra: empinar el
codo, por beber alcohol, manos por trabajadores, prensa por
periodistas, corona por monarqua, la Casa Blanca por el presidente de
Estados Unidos. Como figura retrica, la metonimia remplaza cosas
substituibles con una sola imagen lcida e invariable (por ejemplo: la pluma
es ms poderosa que la espada, es decir las palabras y el razonamiento son
armas ms eficaces que la violencia fsica).
La importancia de esto para los cineastas es que los textos visuales (a
diferencia de los escritos) son tpicamente metonmicos. En otras palabras, lo
que se ve sustituye o remplaza lo que no podemos ver. En el cine es difcil
expresar la experiencia de poder, riqueza, amor, pero es fcil mostrar las
trampas y los rituales que los rodean.
Esta relacin de las partes con el todo tambin es muy importante en el cine.
El trmino tcnico para esto es sincdoque. Reconocemos al sheriff por su
placa y al pistolero por sus armas. La protagonista es como una rosa, bonita
pero delicada. El personaje de Julia Roberts es esa sonrisa. El antihroe de

western interpretado por Clint Eastwood es ese cigarrillo, mordido con


dureza, que se consume con lentitud.
Una bandera es una metonimia, representa un pas o una causa.
Cuando D.W. Griffith muestra en El nacimiento de una nacin (1915) a un
soldado sureo de la Confederacin, durante la Guerra de Secesin,
introduciendo la bandera de su bando en un can enemigo, la bandera es la
Confederacin: un intento valiente y romntico, pero ftil, de resistencia a la
potente fuerza organizada del Ejrcito Federal.
Denotacin y connotacin
Hay otra importante distincin entre dos dimensiones del significado, dos
niveles de significacin.
Denotacin: El significado principal y directo que se atribuye a un
signo; por ejemplo, un uniforme militar y una insignia sern indicativos
de un determinado rango: cabo, sargento, capitn, etc.
Connotacin: El significado secundario e indirecto derivado de lo que
sugieren los signos debido a convenciones culturales o bien a
asociaciones personales nicas. Por ejemplo, los uniformes militares
pueden connotar valor, masculinidad, opresin, conformidad, etc.