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Espiritualidad y sexualidad

por Juan Stam


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Algunas enseanzas sobre sexualidad deben corregirse a la luz de los enfoques hebreo y
cristiano, los cuales pueden moldear nuestra espiritualidad desde nuestra sexualidad.

La teologa bblica del cuerpo fsico (1)


Desde su primera pgina, la Biblia insiste en el valor positivo de toda la creacin
material. Segn el primer relato de la creacin (Gnesis 1:1-2:4a), mientras Dios lo va
creando, siete veces declara bueno el mundo material (la luz 1.3; tierra y mar 1.10;
vegetacin 1.12; astros 1.18; peces y aves 1.21; animales 1.25; humanidad 1.31). La
ltima de ellas, despus de la creacin del ser humano, el Seor califica todo lo que
haba hecho como bueno en gran manera. Frente a mitologas contemporneas que
atribuan el origen del mundo a pleitos y caprichos de los dioses o filosofas antiguas
que despreciaban la materia y el cuerpo, la tradicin hebrea afirmaba enfticamente lo
bueno de la realidad creada.
Esta concepcin de la materia y del cuerpo se refleja a travs de las escrituras hebreas
en la franqueza y la naturalidad con que tratan los temas biolgicos y las funciones
fisiolgicas, tanto que nuestros modernos traductores a veces lo encubren con
eufemismos menos chocantes a la sensibilidad occidental. Se expresa, tambin, en una
muy simptica ancdota del Talmud: Cierto da el Rab Hilel enseaba a sus discpulos
y lo sorprendi la necesidad urgente de ir al bao. Cuando pidi permiso para
ausentarse, sus discpulos, un poco picarescos, le preguntaron, y a dnde te diriges?
Su respuesta los sorprendi: Voy a cumplir un precepto divino.Eso es un precepto
divino? le preguntaron. Y contest: S, el de cuidar el cuerpo, porque Dios lo
cre y lo declar bueno. (2)
Mucho de la actividad del Mesas consista en sanar los cuerpos, alimentarlos y
dignificarlos.Es importante recordar que el pensamiento hebreo no admita ninguna
dicotoma dentro de la persona humana. El dualismo de cuerpo y alma, o la tricotoma
de cuerpo, alma y espritu, no proceden de la enseanza bblica sino de filosofas
griegas. Al traducir los trminos hebreos de Ruach (viento, aliento) y Nefesh (vida) por
pneuma y psuj, respectivamente, en las escrituras cristianas, el dualismo extra-bblico
invadi al cristianismo por la tendencia de entender los trminos en su sentido griego en
lugar de su original sentido bblico. (3) Esa infiltracin condujo a una exaltacin del
espritu o del alma racional y un desprecio al cuerpo. En la antropologa hebrea, cuerpo
y espritu son inseparables y merecen igual respeto.
Un cntico a la vida del cuerpo es el libro de Cantares, en contraste con los constantes
esfuerzos de espiritualizar su mensaje. Describe detalladamente el cuerpo femenino
(4.15) y masculino (5.1016) con gran realismo y erotismo. El libro respira el placer
de saberse cuerpo digno de ser cantado. (4) Bien comenta Elsa Tmez que sera
imposible imaginar Cantares sin cuerpos, caricias y besos, pero tampoco se puede

deleitar la lectura del texto pasando por alto la fertilidad de la tierra, la frescura de las
frutas y la belleza de los animales. (5) En las Escrituras, la teologa de la creacin es
de una sola pieza.
El cuerpo recibe central importancia tambin en las escrituras cristianas. El anuncio de
Juan el Bautista y de Jess de Nazaret era que el Reino de Dios se haba acercado. Los
discpulos llegaron a percibir que Dios mismo estaba presente en este extraordinario
galileo, presente de manera nica en una vida humana y en un cuerpo fsico. El autor
del cuarto evangelio lo describi como una encarnacin (El Verbo era Dios...y el Verbo
fue hecho carne, Jn 1.1,14). Mucho de la actividad del Mesas consista en sanar los
cuerpos, alimentarlos y dignificarlos. En su cuerpo de carne y hueso, segn el
evangelio cristiano, nos redimi por la entrega de ese cuerpo en la Cruz (cf. Romanos
8.34). Y con su cuerpo resucit, se present a sus discpulos, caminaba con ellos y
coma con ellos. San Pablo describe el cuerpo de los fieles como templo del Espritu
Santo (1 Corintios 3.1617; 6.1920). Y todo el Nuevo Testamento promete tambin
la resurreccin final del cuerpo como triunfo definitivo de la vida sobre la muerte.
Despus el libro de Apocalipsis termina con la promesa de una nueva creacin, de cielo
y tierra (Ap 2122). Todas esas enseanzas pueden ser muy discutibles, pero dejan ms
all de toda duda la importancia decisiva del cuerpo en las escrituras cristianas.
Especialmente significativo al respecto es el prlogo del cuarto evangelio (Juan 1.1
18). El autor comienza con una terminologa muy familiar y querida por los crculos
filosficos de la poca en Asia Menor: la doctrina del Lgos.6 El Logos era la primera
emanacin de dios (thes), junto con sabidura (sofa), virtud (aret) y otras. Pero ni
dios ni ninguno de ellos tenan la menor relacin con la materia, mucho menos eran sus
creadores. La materia la cre una emanacin muy inferior, mal nacida, llamada el
Demiurgo. Por eso, en esas filosofas (sobre todo neoplatonismo y despus
gnosticismo), el Logos serva precisamente para aislar a dios de todo lo material y
fsico.
Todas esas enseanzas pueden ser muy discutibles, pero dejan ms all de toda duda la
importancia decisiva del cuerpo en las escrituras cristianas.Pero despus de haber
apropiado as el lenguaje del Logos, el autor refuta toda esa filosofa con dos
contradicciones rotundas. Primero, afirma que todo fue creado por el Logos (no por el
despreciado Demiurgo); nada del mundo material fue creado sin l (Juan 1.34,10).
Segundo, y con mayor escndalo, ese mismo Verbo no slo cre todo lo material sino l
mismo tambin se hizo carne, se hizo cuerpo fsico y material (Juan 1.14). Era la
refutacin ms contundente del idealismo antimaterialista de esas filosofas. Como
mucho pensamiento bblico, este enfoque tan realista podra llamarse una especie de
materialismo histrico, pero jams idealismo antimaterialista. Aunque ese
idealismo abstracto es en realidad lo ms opuesto al enfoque bblico, lamentablemente a
travs de los siglos ha dominado mucho de la teologa cristiana.
La sexualidad, en el estado de inocencia descrito en Gnesis, era pura y perfecta; el sexo
en s, en todas sus dimensiones, es santo.

La teologa bblica de la sexualidad en Gnesis


Los dos relatos de la creacin al inicio del Gnesis (1:1-2:4a; 2:4b-25) dan un lugar
prominente a la sexualidad. Cuando el relato sacerdotal describe la creacin humana a la
imagen y semejanza de Dios, agrega que hombre y mujer los cre (Gnesis 1.27). De
esa declaracin entendemos que la condicin sexuada, tanto de la mujer como del
hombre, pertenece a la esencia de la imagen de Dios en el ser humano.
En seguida el Creador pronuncia su bendicin sobre esa sexualidad y da un
mandamiento sexual: Sean fructferos y multiplquense; llenen la tierra y somtanla
(1.28). Es obvio en estos textos que la prctica sexual, nica manera de procreacin
humana, pertenece al plan de Dios y su perfecta voluntad para la humanidad.
La sexualidad, en el estado de inocencia descrito en Gnesis, era pura y perfecta; el sexo
en s, en todas sus dimensiones, es santo.Es importante insistir en que segn este relato,
la sexualidad existe antes del pecado y totalmente aparte del pecado. Es ms bien la
intencin pura y original del Creador. Adems, segn la Biblia, el sexo no contribuy
en nada con el origen del pecado en la humanidad. El relato de Gnesis refuta dos de
los mitos en que creen muchas personas: la sexualidad comenz con la cada en
pecado y el trabajo se introdujo como castigo por la desobediencia. Al contrario, la
bendicin y mandamiento de Gnesis 1.28 sita la procreacin sexual dentro del mismo
orden de la creacin, adems, el contexto (1.2630) implica que el trabajo tambin
anteceda al pecado. El segundo relato es explcito: Adn, aun antes de desobedecer,
est llamado a labrar la tierra y a guardarla (2.15).
Ni el sexo ni el trabajo comenzaron con el pecado. La sexualidad, en el estado de
inocencia descrito en Gnesis, era pura y perfecta; el sexo en s, en todas sus
dimensiones, es santo. El pecado introdujo el desorden de lo creado (3.13, 16): el abuso
del sexo, el usar a la otra persona en vez de amarla. En forma parecida, la esencia del
trabajo humano en el plan de Dios era creatividad y libertad, a la imagen del mismo
Creador. El pecado cambi el trabajo de creatividad a fatiga y carga pesada.
Mientras el primer relato de la creacin relaciona la sexualidad con la procreacin, el
segundo lo enfoca en trminos del amor, el compaerismo y la solidaridad de la
pareja. En esta versin, muy diferente del primer captulo, Yahv crea primero a Adn
de la tierra (hebreo Adamah) y le prepara un huerto (2.78). Pero por primera vez en la
Biblia se advierte que algo de la obra no result bien: No es bueno afirma Dios
que el hombre est solo (218). El ser humano es por naturaleza un ente social, creado
para el compaerismo con otros seres humanos. Entonces, con un simbolismo curioso,
frente a la soledad de Adn Dios crea los animales. Dios los lleva a Adn, quien les da
nombre (2.19). Sin embargo, no se encontr entre ellos la ayuda adecuada para el
hombre (2.20). A continuacin, Yahv crea a la mujer del mismo ser del hombre.
Igual que antes, Dios la lleva a Adn y Adn le da nombre (mujer, Ish). Ahora ha
aparecido la compaera para hacer completa la vida humana sobre la tierra y Adn la
declara hueso de mis huesos y carne de mi carne (2.23). En el perfecto designio de
Dios, los dos se funden en un solo ser (2.24) y ninguno senta vergenza de su
desnudez (2.25). Llama la atencin que todo este relato yahvista se concentra en la

relacin humana como realizacin y comunidad de la pareja, sin la menor referencia a la


procreacin de hijos e hijas.
Cuando Dios bendice la sexualidad humana y ordena la prctica sexual de la pareja,
tambin bendice el mismo proceso de deseo y deleite que hoy tambin se experimenta.

La teologa bblica de la sexualidad en El Cantar de los Cantares


Otro texto que destaca, mucho ms erticamente, la relacin de pareja es El Cantar de
los Cantares. Es un drama muy sensual, sin pudores ni tabes, sobre el amor
apasionado de la sulamita y su muy enamorado novio. Los primeros renglones
introducen el tono de intenso deseo fsico que caracteriza todo el libro. Suplica la
sulamita a su amado:
Ah, si me besaras con los besos de tu boca...
grato en verdad es tu amor, ms que el vino!
Grata es tambin, de tus perfumes, la fragancia;
t mismo eres blsamo fragante.
Con razn te aman las doncellas!
Hazme del todo tuya!
Date prisa!
Llvame, oh rey, a tu alcoba!
Sucesivos pasajes describen con delicado y cuidadoso detalle la belleza del cuerpo
femenino (4.15; 6.512; 7.19) y del masculino (5.1016). Se hallan invitaciones a
encuentros amorosos en el jardn, en la alcoba y en el campo. Y sorprende que, en todo
este largo poema, nunca se relaciona el amor ertico con la familia ni con los hijos.
El amor sexual, con todos sus anhelos y deleites, se aborda en Cantares como un valor
en s mismo, sin necesidad de ninguna otra justificacin.
El mandamiento de reproduccin sexual se dio a la pareja antes de su pecado.En ese
aspecto, El Cantar de los cantares puede verse como un extendido comentario sobre el
calificativo bueno del primer captulo del Gnesis. Cuando Dios bendice la
sexualidad humana y ordena la prctica sexual de la pareja, tambin bendice el mismo
proceso de deseo y deleite que hoy tambin se experimenta. El relato implica que
nuestro Dios cre todo el sistema fisiolgico de la sexualidad bueno y santo, antes de
que mediara el pecado.
Todo el sistema nervioso asociado con la experiencia sexual, las diversas zonas
ergenas del cuerpo, las hormonas y las glndulas y todos los dems aspectos de esta
maravillosa mquina de placer (por expresar as este aspecto de la fisiologa sexual)
no los produjo el pecado, ni son una trampa maliciosa de Dios para probar nuestra
resistencia, sino una parte esencial de la creacin primigenia y de la imagen de Dios en
los seres humanos. Como tal, es bueno en gran manera (Gnesis 1.2731).
Algunas corrientes de ascetismo cristiano (p.ej. unos extremos del pietismo protestante)
han enseado que el sexo es necesario y bueno como medio de procreacin, pero que

cualquier placer sensual anexo al acto sera pecado. Llama la atencin que las
Escrituras hablan con mucha naturalidad del orgasmo femenino (el deleite, Gnesis
18.12) y hasta emplea los mismos trminos para el deleite del alma en Dios (Salmos
36.9; cf vocablos parecidos en Salmos 1.2; 16.11). En ningn momento las Escrituras
separan el acto sexual (como bueno) del placer que conlleva (como malo).
En la extensa historia de la teologa cristiana, con lamentable frecuencia se ha
denigrado el sexo y especficamente a la mujer como causa de pecado mediante el
deseo ertico. En ese contexto es muy revelador y bastante sorprendente, un pasaje de
la Suma Theologica, Parte Primera, cuestin 98, primera parte. Aqu el Doctor
Angelicus plantea dos preguntas curiosas: en el estado de inocencia exista la
procreacin? y dicha generacin hubiera sido mediante el coito? A la primera
pregunta Aquino contesta con un s, porque el mandamiento de reproduccin sexual se
dio a la pareja antes de su pecado y, de modo contrario, el pecado hubiera sido necesario
para la bendicin que Dios pronunci sobre la procreacin humana.
A la segunda pregunta, en relacin al coito, Santo Toms explica que precisamente la
dualidad sexual es en orden a dicho acto sexual. Entonces a una tercer pregunta: en el
paraso el coito se hubiera acompaado del placer sensual (el orgasmo)? Aquino
reconoce que la concupiscencia desordenada es consecuencia del pecado, pero en
seguida afirma que en el estado de inocencia el deleite sensual no hubiera sido menos
sino tanto mayor en proporcin a la mayor pureza de la naturaleza [humana] y la mayor
sensibilidad del cuerpo. (1)
Nuestro Dios cre todo el sistema fisiolgico de la sexualidad bueno y santo, antes de
que mediara el pecado.Las escrituras cristianas afirman tambin el valor positivo del
sexo y exhortan a tener todos en gran honor el matrimonio, y el lecho conyugal sea
inmaculado (Hebreos 13.2 BJ). Aunque San Pablo, por situaciones pastorales y por
sus perspectivas escatolgicas, tiende ms hacia cierto ascetismo, tambin afirma los
valores del matrimonio y lo presenta como figura de la relacin entre Cristo y la
Iglesia. En el contexto de consejos pastorales, expresa la mutualidad corporal del sexo
en trminos de deberes y derechos: El hombre debe cumplir su deber conyugal con su
esposa, e igualmente la mujer con su esposo. La mujer ya no tiene derecho sobre su
propio cuerpo, sino su esposo. Tampoco el hombre tiene derecho sobre su propio
cuerpo, sino su esposa (1 Corintios 7.34).
Desde su inicio, las Sagradas Escrituras ofrecen una valoracin muy positiva del sexo,
dentro de perspectivas humanizadoras de esta dimensin tan importante de la existencia.

Encontramos en las Sagradas Escrituras una valiosa teologa de la


sexualidad, y quiz aun ms, una espiritualidad (o una mstica) de la sexualidad
humana. Desde el inicio ofrecen una valoracin muy positiva del sexo, dentro de
perspectivas humanizadoras de esta dimensin tan importante de la existencia. Podemos
resumir esta visin de la sexualidad bajo los tres propsitos del sexo que se encuentran
en el recorrido por la Biblia:
Sin el amor genuino, la relacin sexual se vuelve egosta y frustrante, sin alcanzar su
verdadero propsito y sentido.1. El fin primordial de la sexualidad humana es la

unin y comunin de dos seres en amor (Gnesis 2; Cantares).


Segn Gnesis 2 hemos sido creados para comunidad, con la tierra y con el reino animal
pero sobre todo con el sexo opuesto. Gnesis 1 distingue la creacin de los animales y
su reproduccin de la creacin y la sexualidad humana. Aunque los procesos
fisiolgicos son casi idnticos, el sentido existencial y teolgico es cualitativamente
distinto. Y es precisamente la profunda dimensin afectiva de la sexualidad humana,
plasmada en una entrega total e incondicional, la que marca el carcter interpersonal de
nuestra sexualidad como seres humanos. Sin el amor genuino, la relacin sexual se
vuelve egosta y frustrante, sin alcanzar su verdadero propsito y sentido.
Muchos pasajes bblicos insisten en esta realidad. Muy dramtico es el relato de Amnn,
hijo de David, que se enamor locamente de su hermana Tamar (2 Samuel 13). Como
ella no respondi a sus galanteos, Amnn la enga con un truco y despus la viol con
toda su fuerza. Una vez logrado su vil propsito, comenta el texto, el odio que sinti
por ella despus de violarla fue mayor que el amor que antes le haba tenido (13.15).
Sexo sin amor termina en desprecio y odio; sexo con amor sincero y compromiso
mutuo, es la voluntad de Dios y trae bendicin y vida.
2. Un segundo propsito del sexo, que debe reconocerse y respetarse, es el placer
ertico.
En su sabidura Dios ha asociado dos funciones fisiolgicas humanas, el comer y la
reproduccin, con grandes estmulos sensuales. El Creador no hubiera diseado un
sistema tan complejo de estmulos y respuestas, de anhelos y satisfacciones, si el placer
que produce fuera contra su propia voluntad. Dentro del debido compromiso personal,
este placer debe disfrutarse en su plenitud, con accin de gracias al Creador.
3. Un tercer propsito del sexo es, obviamente, la procreacin.
Sin embargo, lejos de ser el definitivo fin natural que justificara los dems fines, es
de hecho el menos importante. Un matrimonio que procrea cada ao un nio, pero sus
miembros no se aman ni disfrutan mutuamente del placer sexual, no est obrando la
voluntad de Dios. En cambio, una pareja que, por alguna razn, no es capaz de
engendrar hijos o, por razones justificadas, planifica su procreacin, pero el amor entre
ellos es sincero y profundo, no sufre ningn desmedro slo por la falta de los hijos. Por
otra parte, una pareja que se ama pero que se cierra al deleite mutuo que tanto
engrandece y dignifica El Cantar de Cantares, procreen o no hijos, no vive su unin
segn la visin bblica del sexo. Se les recomienda leer juntos el libro de Cantares, de
noche en la cama, a la luz de una romntica candelita.

Sobre el autor El autor, (78), oriundo de Paterson, Nueva Jersey, es uno de los telogos
evanglicos latinoamericanos ms pertinentes de la actualidad. Aunque es
estadounidense de nacimiento, se nacionaliz costarricense como parte de un proceso de
identificacin con Amrica Latina que lleva ms de cincuenta aos. Est casado con
Doris Emanuelson (74), su compaera de camino, nacida en Bridgeport, Connecticut. El
artculo es parte de la ponencia La Biblia y la sexualidad, escrita para una consulta del
Fondo de Poblacin (Naciones Unidas) y la Escuela Ecumnica de Ciencias de la

Religin (Universidad Nacional de Costa Rica) sobre Espiritualidad y Sexualidad


(2002).
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