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EVOLUCION DEL ENFOQUE CONDUCTUAL

EVOLUCION DE LOS PARADIGMAS CONDUCTUALES


Historia
Los estudios darwinianos sobre la evolucin de las especies y los de la
fisiologa experimental de fines del siglo XIX, auspiciaron, junto con la filosofa
materialista, la aparicin de formas de pensamiento ms avanzado con
respecto a las ciencias humanas.
En 1879, Wundt creo el primer laboratorio de psicologa cientfica. Mediante la
instropeccin, y un estudio histrico, logr crear una base a partir de la cual
abordar la psicologa desde un punto de vista conductual. Hay que destacar
que Wundt no pertenece a la escuela conductista, por ser anterior a esta.
Comenzando el siglo XX, Watson proclam la conducta observable como el
objeto de estudio de la psicologa, ms especficamente las conexiones entre
los estmulos y respuestas que dan lugar al comportamiento. Sus
acercamientos estaban influenciados principalmente por el trabajo del fisilogo
ruso Ivn Pvlov.
Con el tiempo, surgieron dos grandes tipos de variantes conductuales que
complejizaron el enfoque: una radical y una metodolgica o mediaciones. La
primera de ellas (desarrollada por B. F. Skinner) se centr en las relaciones
funcionales que establecen los organismos con su ambiente en relacin con la
ley del efecto, es decir, en la manera como las consecuencias de lo que
hacemos regula la emisin de la conducta futura (conducta operante). La
segunda (desarrollada por Hull y Tolman entre otros), sobre la base de los
reflejos condicionados introdujo un factor (o variable) interviniente que poda
ser neurofisiolgica o mental, segn el caso.
A mediados de los aos cincuenta, las deserciones y reacomodaciones de
influyentes conductistas como G. A. Miller, J. Bruner y C. Pribram, y, entre otras
cosas, la apertura de Ch. a la psicolingstica, produjeron una grave escisin
que culmin en el desgaje de la llamada psicologa cognitiva, lo que se agudiz
con la crtica del lingista Noam Chomsky al libro Conducta verbal de Skinner
(una rplica de K. Mac Corquodale a Chomsky desvirta dicha crtica).
A partir de all adversarios y nefitos comenzaron a hablar de una "crisis" del
conductismo y su supuesto reemplazo como "paradigma dominante" dentro de
la psicologa. Sin embargo, paradjicamente, es en las dcadas de los 60's y
los 70' en que eclosionan gran cantidad de tcnicas y trabajos aplicativos en
los rubros de terapia y modificacin de conducta, ambos agrupables dentro de
la categora de "ingeniera conductual" debido al entroncamiento entre las
tecnologas de control por el estmulo (de base respondiente) y de
administracin de contingencias (de base operante). Ya en los 80's hay una
eclosin an ms impresionante de tcnicas que, bajo el membrete de
conductuales, conductual-cognitivas, cognitivo-conductuales y contextuales, se
hacen indispensables para trabajar problemas diversos.

Paralelamente, han emergido gran cantidad de variantes tericas conductuales


que hasta el presente siguen en vigencia abordando el comportamiento
complejo, el lenguaje y la personalidad de diversas maneras, cindose a
coordenadas cientficas.
Resumiendo, sobre la base de los estudios de
Ivan Pavlov (reflejo condicional) y Thorndike (ley del efecto), John B. Watson es
el fundador del conductismo,
continuando en la siguiente generacin B.F. Skinner (conductismo operante), J.
R. Kantor (interconductismo), Clark Hull y Edward C. Tolman (conductismo
mediacional),
actualmente se destacan E. Ribes y Josep Roca i Balasch (conductismo de
campo), A. W. Staats (conductismo psicolgico), S. C. Hayes (teora de marcos
relacionales), H. Rachlin (conductismo teleolgico) y J. Staddon (conductismo
terico) dentro del conductismo radical; H. J. Eysenck y J. Wolpe (enfoques ER) dentro del conductismo metodolgico; as como A. Ellis, Aaron Beck
(enfoque cognitivo conductual), Arnold A. Lazarus (enfoque multimodal) y A.
Bandura (enfoque sociocognitivo) dentro del conductismo E-O-R.
Supuestos bsicos de la psicologa conductista
1. La psicologa es considerada una ciencia natural, por lo tanto utilizar el
mtodo experimental, dando por sentado que este es apto para abordar
problemticas humanas.
2. El mtodo experimental se caracteriza por definir operacionalmente las
variables, esto es, contrastadas en laboratorio circunscribindose al empirismo.
Las variables no observables no se admiten dentro del campo de estudio, de
all que el objeto material del conductismo se limite al estudio de la conducta
observable. Esto implica que son ms valiosos los datos que proporciona un
observador externo al fenmeno que la que pueda proporcionar el mismo
sujeto al que le suceden las cosas.
3. Supone que los resultados reproducidos en el laboratorio, se condicen con lo
que sucede en condiciones normales.
4. EL objeto de las investigaciones de laboratorio no es el de describir la
conducta humana sino formular leyes que permitan predecirla.
5. Se rechaza cualquier forma de innatismo: la conducta siempre es aprendida
y el reesfuerzo juega un rol fundamental en el proceso.

Watson y el paradigma estmulo respuesta (Condicionamiento Clsico)


En 1913, en su artculo "Psichology as the behaviorist views it", John B.
Watson, quien fuera discpulo de importantes funcionalistas norteamericanos,
plantea que la conducta como el objeto de estudio de la psicologa, situndose
con esto en la vereda opuesta quienes adoptaron mtodos introspectistas.
La obra de Watson podra describirse en tres etapas que sintetizan en parte, el
desarrollo del conductismo:
1. La presentacin de la psicologa animal o comprada con el status
epistemolgico de una ciencia con derecho propio, a travs de la compilacin y
sistematizacin de numerosos trabajos experimentales acumulados al
respecto.
2. Los principios de la psicologa animal, son extendidos a la psicologa
humana. Su postulado central es que todas las actividades pueden ser
explicadas por quien, considerndolas como una mquina, reconozca en ellas,
la respuesta a un estmulo. Todo trmino que aluda a la "conciencia" es
intencionalmente eludido. Corresponde a esta etapa la tesis doctral de Angell
de la Universidad de Chicago, en la que se evaluaban las sensaciones de las
ratas para resolver problemas a partir de la experiencia. Estos estudios son
trascendentes, particularmente porque describen la importancia que el
conductismo atribuye a la infancia en el desarrollo del hombre as como el
mtodo gentico en el estudio de las relaciones humanas.
3. Con la publicacin de su obra de divulgacin "Behaviorism", en 1925,
Waltson, realiza una compilacin de la lnea terica. En ella describe la
coexistencia de dos corrientes psicolgicas contrapuestas: el introspectivismo
(o psicologa subjetiva) y el conductismo (o psicologa objetiva). Watson califica
de pseudociencia al introspectivismo comparando estos mtodos con el estudio
de la magia y postulando que la mayora de las personas se vean inclinadas a
creer ese tipo de conocimientos como consecuencia de una herencia salvaje
en la que se atribuan propiedades fantsticas o espirituales al comportamiento
y a los fenmenos naturales.

En efecto, tras la bsqueda de la objetividad, Watson pondr en duda


conceptos como "alma", "espritu, "mente", "conciencia", considerando a los
ltimos conceptos como substitutos de los primeros.
Se observa la influencia del positivismo de Augusto Comte y ms adelante con
los positivistas lgicos, junto con los materialistas franceses e ingleses como
Cournot, Lewis y Maudsley, en los intentos de Watson por ubicar a la psicologa
con el carcter de las ciencias naturales como la fsica, la qumica o la biologa,
para lo que era necesario tanto una revisin del glosario cientfico
"...desterrando todos los trminos subjetivos como sensacin, percepcin,
deseo, imagen intencin e inclusive pensamiento y emocin segn los define el
subjetivismo (Watson, 1925)
Efectivamente, el positivismo solo considera como objeto de estudio los
fenmenos observables, para lo cual, era necesario definir un objeto
observable del que se ocupara la psicologa: y Watson definira as a la
conducta como todo lo que hace un organismo (que es perfectamente
observable y por ende apto para ser estudiado objetivamente).
El paradigma Estmulo-Respuesta
"Entendemos por respuesta todo lo que el animal hace, como volverse hacia o
en direccin opuesta a la luz, saltar al or un sonido, o las actividades mas
altamente organizadas, por ejemplo: edificar un rascacielos, dibujar planos,
tener familia, escribir libros" (Watson, 1925)
Watson tomar como unidad de anlisis, el paradigma estmulo-respuesta
(ER), en donde se entiende por estmulo a cualquier factor externo o cambio
en la condicin fisiolgica del animal y por respuesta, la reaccin o conducta
frente a tal estmulo. El mtodo empleado ser el de las ciencias naturales, es
decir la experimentacin u observacin controlada.
Watson recoge la labor de Pavlov en tanto estudia la existencia de reflejos
incondicionados o innatos en los nios, diferencindolos de los que fueran
aprendidos o condicionados, estableciendo as una diferencia entre conducta
innata o aprendida, condicionada e incondicionada. Del anlisis de Watson se
infiere si toda conducta puede llegar a condicionarse, entonces, como con las
leyes de cualquier otra ciencia natural, la psicologa debera permitir predecir y
controlar la conducta.

Sintticamente, el conductismo de Watson postula:


1. Que el objeto de estudio de la psicologa es la conducta observable.
2. Que la conducta es la actividad del organismo en su conjunto.
3. Que tanto las funciones fisiolgicas como el comportamiento son actividades
de estructuras fsicas que como tales, pueden ser estudiadas por los mtodos
objetivos y rigurosos de las ciencias naturales.
4. Que la introspeccin por ser mtodo subjetivo, carece de validez cientfica.

Ivan Petrovich Pavlov y los reflejos condicionados


Ivan Petrovich Pavlov, fisilogo ruso, haba iniciado su trabajo de investigacin
con el objeto de estudiar factores glandulares y nerviosos en el proceso
digestivo, trabajo por el cual sera galardonado con el premio novel en 1904. El
principio de sus investigaciones sobre reflejos condicionados (llamadas, en
principio "secreciones psquicas", surgira a partir de la tesis de Wolfsonh,
"Observaciones de las secreciones salivales", trabajo del cual haba sido
director.
Reflejos condicionados (1927)
Pavlov haba observado en sus trabajos sobre fenmenos glandulares, que los
perros (los organismos con los que experimentaba) se producan secreciones
gstricas con el alimento durante el proceso de digestin, y despus de varios
ensayos, slo la presencia del experimentador, pareca tener influencia sobre el
organismo, ya que esto solo era suficiente para provocar el fenmeno de
secrecin. Por ello las denmino "secreciones psquicas" ya que no se
encontraban razones fisiolgicas que las justificaran.
Pavlov realiza una interpretacin fisiolgica de las actividades registradas en
los hemisferios cerebrales con el objeto de evitar la utilizacin de conceptos
subjetivos en el estudio de los fenmenos. De all que sus estudios, no fueran
considerados por l como psicolgicos, de hecho, profundiz su unidad de
anlisis en los reflejos. Consideraba as que existan diferentes tipos de
reflejos:

1. Los reflejos innatos: Cuya relacin con el organismo se daba en trminos


de totalidad, y que referan a lo que haba denominado conducta instintiva.
2. Los reflejos condicionados: O el resultado de la adaptacin del organismo
a cierto medio ambiente a travs de la cual ayudan a preservar su existencia.
El experimento de Pavlov
El alimento (o algn tipo de substancia qumica) al ser colocadas en la boca,
producen saliva, este fenmeno fisiolgico permite que la comida sea alterada
qumicamente para que, tras ser diluida, pueda producirse el proceso digestivo.
Lo que Pavlov observa es que dicha secrecin puede ser evocada a distancia
cuando un rgano sensorial (olfato o vista) detecta la presencia de algn
alimento. De esta manera, an el plato en el que se acostumbra a alimentar al
perro es suficiente para que se produzca el reflejo condicionado de la secrecin
salival: "Y ms adelante la secrecin puede ser provocada con la sola vista de
la persona que trae la vasija, o por el sonido de sus pisadas (Pavlov, 1927).
Finalmente, de acuerdo a una relacin espacio temporal entre estmulos, se
lleg a postular la teora de que toda nuestra conducta no es nada ms que
una cadena de reflejos, algunos innatos y la mayor parte (sobre todo en los
seres humanos) aprendidos, adquiridos o condicionados por el simple hecho de
haber (en algn momento de la existencia del organismo) sido asociadas
ciertas condiciones ambientales. Pavlov nunca imagin lo que sus
investigaciones llegaran a influir decisivamente en el principal defensor del
conductismo, John Broadus Watson.
Edward Thorndike
La ley del efecto, formulada por Edward Thorndike, es una ley sobre el
comportamiento de corte conductista.
Segn esta ley, las respuestas que sean seguidas (contigidad) de
consecuencias reforzantes sern asociadas al estmulo y tendrn mayor
probabilidad de ocurrencia cuando el estmulo vuelva a aparecer.
Por el contrario, si la respuesta al estmulo va seguida de una consecuencia
aversiva, la asociacin ser ms dbil, con lo que la probabilidad de ocurrencia
ser menor.
En esta ley se basan muchas de las teoras formuladas por B.F. Skinner,
principalmente con las teorias del reforzamiento tanto positivo como negativo.

BURRHUS F. SKINNER
Condicionamiento operante
El condicionamiento operante, tambin llamado condicionamiento
instrumental, es una forma de aprendizaje mediante el que un sujeto tiene
ms probabilidades de repetir las formas de conducta que conllevan
consecuencias positivas y, por el contrario, menos probabilidades de repetir las
que conllevan consecuencias negativas. El condicionamiento operante es un
tipo de aprendizaje asociativo que tiene que ver con el desarrollo de nuevas
conductas en funcin de sus consecuencias, y no con la asociacin entre
estmulos y conductas como ocurre en el condicionamiento clsico.
El trmino condicionamiento instrumental fue introducido por Edward
Thorndike y sugiere que la conducta sirve de "instrumento" para conseguir un
fin. Sin embargo, en la actualidad se utiliza con ms frecuencia el trmino
condicionamiento operante, introducida por B.F. Skinner, que implica que la
conducta simplemente "opera" sobre el medio pero sin hacer alusin a
intenciones.
La investigacin sobre el condicionamiento operante ha dado lugar a una
tecnologa muy minuciosa para la enseanza, denominada modificacin de
conducta.
Contenido
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1 Primeras investigaciones
2 Procedimientos de condicionamiento
3 Tipos de refuerzos
4 Fases del condicionamiento operante
5 Programas de reforzamiento
6 Distincin entre condicionamiento clsico y operante

7 Bibliografa

Primeras investigaciones
El psiclogo Edward Thorndike (1874-1949) fue uno de los pioneros en el
estudio del condicionamiento instrumental. Para ello, ide sus denominadas
cajas de solucin de problemas, que eran jaulas de las que los gatos (que
eran los animales con los que trabajaba) podan escapar mediante acciones
simples como manipular un cordn, presionar una palanca o pisar una
plataforma. Como incentivo para resolver el problema, el gato poda ver y oler
que fuera de la caja haba comida, pero no poda alcanzarla. Al principio, el
gato comenzaba a hacer movimientos azarosos, hasta que casualmente
resolva el problema, por ejemplo tirando de la polea que abra la jaula. Sin
embargo, cada vez que Thorndike meta al gato en la jaula, tardaba menos en
salir. Esto se deba a que se estaba produciendo un condicionamiento
operante: la conducta de tirar de la polea estaba siendo reforzada por su

consecuencia (la apertura de la caja y la obtencin de la comida). Esta


conducta, al ser reforzada, se converta en la conducta ms probable en un
futuro cuando las circunstancias eran similares.

Caja de Skinner
A partir de estos experimentos, Thorndike estableci un principio que denomin
Ley del efecto: Cualquier conducta que en una situacin produce un efecto
satisfactorio, se har ms probable en el futuro. Si la respuesta va seguida de
una consecuencia satisfactoria, la asociacin entre el estmulo y la respuesta
se fortalece; si a la respuesta le sigue una consecuencia desagradable, la
asociacin se debilita. En otras palabras, Thordike defenda que todos los
animales, incluyendo al ser humano, resuelven los problemas mediante el
aprendizaje por ensayo y error.
Tambin los estudios de Pvlov sobre condicionamiento clsico tuvieron una
gran influencia en el estudio del condicionamiento operante. Si bien se trata de
procesos de aprendizaje diferentes, el condicionamiento clsico y el operante
comparten varios de sus principios, como la adquisicin, la extincin, la
discriminacin o la generalizacin.
El autor ms importante en el estudio del condicionamiento operante es B.F.
Skinner. A finales de la dcada de 1920 empez a trabajar con palomas. Para
ello, utilizaba un ambiente libre de distracciones denominado caja de Skinner,
en el que se podan manipular las condiciones en las que se proporcionaba
alimento a los animales. Sus exhaustivos estudios utilizando este artefacto
permitieron a Skinner descubrir muchos de los factores que influyen en el
condicionamiento operante.
Procedimientos de condicionamiento
Existen cuatro procedimientos o tipos de condicionamiento instrumental:

Refuerzo positivo o condicionamiento de recompensa: Un refuerzo


positivo es un objeto, evento o conducta cuya presencia incrementa la
frecuencia de la respuesta por parte del sujeto. Se trata del mecanismo
ms efectivo para hacer que tanto animales como humanos aprendan.
Se denomina refuerzo porque aumenta la frecuencia de la conducta, y
positivo porque el refuerzo est presente. Refuerzos positivos tpicos

son las alabanzas, los regalos o las aportaciones monetarias. Sin


embargo, hay que tener en cuenta que en ocasiones algo que
ordinariamente se considera desagradable puede funcionar como
refuerzo positivo, ya que de hecho incrementa la probabilidad de la
respuesta (como cuando se grita a un nio ante una rabieta, y este se
siente reforzado porque as llama la atencin).

Refuerzo negativo: Un refuerzo negativo es un objeto, evento o


conducta cuya retirada incrementa la frecuencia de la respuesta por
parte del sujeto. Al igual que el anterior, se denomina refuerzo porque
aumenta la frecuencia de la conducta, pero negativo porque la
respuesta se incrementa cuando el refuerzo desaparece o se elimina. En
el refuerzo negativo se pueden distinguir dos procedimientos:
- Condicionamiento de escape: En este caso, la frecuencia de una
respuesta aumenta porque interrumpe un estmulo aversivo, es decir, un
suceso que est ocurriendo y que el sujeto considera desagradable. Un
ejemplo tpico sera el de un animal que aprieta una palanca porque as
elimina una corriente elctrica o el de un padre que le compra una
chuchera a su hijo para dejarle de or llorar.
- Condicionamiento de evitacin: En este caso, la frecuencia de una
respuesta aumenta porque pospone o evita un estmulo aversivo futuro.
Un ejemplo tpico sera el de un alumno que estudia para evitar una
mala nota.
Entrenamiento de omisin: Se produce cuando la respuesta operante
impide la presentacin de un refuerzo positivo o de un hecho agradable;
es decir, consiste en retirar el estmulo positivo de una conducta para as
provocar la extincin de la respuesta. Un ejemplo importante es el de
tiempo fuera, en el que se retira la atencin de un nio aislndolo
durante un cierto perodo de tiempo.
Castigo: El castigo provoca la disminucin de una conducta porque el
suceso que la sigue es un estmulo aversivo. Un ejemplo tpico es
castigar a una rata con una pequea corriente elctrica cuando pulsa
una palanca. Aunque el castigo puede ser en ocasiones muy eficaz para
hacer que desaparezca una conducta, se recomienda utilizarlo lo menos
posible, ya que tiene muchos efectos adversos o no deseados. En
muchas ocasiones la conducta solo desaparece temporalmente o
nicamente en los contextos en los que es probable el castigo. Adems,
genera gran cantidad de consecuencias secundarias (como frustracin,
agresividad, etc.) que pueden hacer que se detenga el proceso de
aprendizaje. Por eso, en la aplicacin de castigos es importante seguir
ciertas reglas, como reforzar al mismo tiempo conductas alternativas a la
castigada, aplicarlo inmediatamente despus de la conducta que se
quiere suprimir, o ser constante (ya que castigar una conducta solo a
veces produce un efecto contrario al que se desea).

Tipos de refuerzos

Lo que es o no es un refuerzo durante el condicionamiento operante depende


del individuo y de las circunstancias en que se encuentra en ese momento. Por
ejemplo, unas galletas pueden suponer un refuerzo para un perro hambriento,
pero no para uno que acaba de comer carne.
Los refuerzos se pueden dividir en dos grandes grupos: los primarios o
intrnsecos y los secundarios o extrnsecos.

Se dice que un reforzador es primario o intrnseco cuando la respuesta


es reforzante por s misma, es decir, cuando la respuesta es un s una
fuente de sensaciones agradables y la accin se fortalece
automticamente cada vez que ocurre. Existen varios tipos de conductas
que son intrnsecamente reforzantes. Por ejemplo, las respuestas que
satisfacen necesidades fisiolgicas, como beber cuando se tiene sed o
comer cuando se tiene hambre, son intrnsecamente agradables para la
mayora de los organismos. Muchas actividades sociales o que brindan
estimulacin sensorial o intelectual son tambin con frecuencia
intrnsecamente reforzantes, al igual que la sensacin de progreso en
una habilidad. Tambin pueden ser reforzantes por s mismas todas las
conductas que ayudan a un organismo a evitar algn dao. Sin
embargo, las actividades intrnsecamente gratificadoras no siempre son
reforzantes desde el principio; por ejemplo, se necesita cierta habilidad
antes de que una actividad que requiere competencia (como tocar un
instrumento musical, por ejemplo) se vuelva inherentemente
satisfactoria.

Los refuerzos secundarios o extrnsecos son aprendidos, y en ellos el


premio o gratificacin no es parte de la actividad misma, sino que
obtienen su carcter de refuerzo por asociacin con los reforzadores
primarios. Por ejemplo, las recompensas monetarias se convierten en
refuerzo porque permiten a su vez conseguir refuerzos primarios. Un tipo
de reforzadores extrnsecos especialmente importante, que pueden
influir enormemente cuando se trata de modificar la conducta humana,
son los reforzadores sociales como el afecto, la atencin o la
aprobacin.

En la vida real, diversos reforzadores intrnsecos y extrnsecos se encuentran


habitualmente entremezclados en un mismo suceso reforzante.
Fases del condicionamiento operante

Adquisicin: La adquisicin de la respuesta se refiere a la fase del


aprendizaje en que la respuesta es seguida por reforzadores. Durante la
adquisicin la respuesta se vuelve ms fuerte o ms frecuente, debido a
su relacin con la consecuencia reforzante.

Generalizacin: Las respuestas fortalecidas mediante procedimientos


operantes en un conjunto de circunstancias tienden a extenderse o a
generalizarse en situaciones similares, al igual que ocurre en el

condicionamiento clsico. Cuando ms parecidos sean los contextos,


ms probable es la generalizacin.

Discriminacin: Los individuos desarrollan tambin discriminaciones al


reforzarse las respuestas en una situacin, pero no en otra.

Extincin: Cuando se retira el reforzamiento para alguna respuesta


particular, dicha conducta disminuye su frecuencia gradualmente hasta
que solo ocurre con la misma frecuencia con que ocurra antes del
reforzamiento. Sin embargo, es importante advertir que en muchas
ocasiones, despus de que se retiren los reforzadores, se advierte
inicialmente un aumento de la cantidad de respuesta y de la frustracin
antes de que empiece la disminucin.

Recuperacin espontnea: Al igual que en el condicionamiento clsico,


las respuestas que se han extinguido vuelven a aparecer algunas veces,
es decir, se da una recuperacin espontnea despus de un descanso

Programas de reforzamiento
Los programas de reforzamiento son reglas que indican el momento y la forma
en que la aparicin de la respuesta va a ir seguida de un reforzador sobre la
administracin del reforzador. Estos programas influyen en distintos aspectos
del aprendizaje, como la rapidez con la que se aprende inicialmente la
respuesta, la frecuencia con la que se ejecuta la respuesta aprendida, la
frecuencia con la que se hacen las pausas despus de los reforzamientos, o el
tiempo que se sigue ejecutando la respuesta un vez que el refuerzo deja de ser
predecible o se suspende.
Existen dos tipos bsicos de reforzamiento: el reforzamiento continuo y el
reforzamiento intermitente. En el reforzamiento continuo cada una de las
respuestas da lugar a la aparicin de un reforzador, como en el caso de una
paloma que recibe comida cada vez que picotea una tecla. Este tipo de
reforzamiento parece ser el modo ms eficaz para condicionar inicialmente la
conducta. Sin embargo, cuando el refuerzo cesa (por ejemplo, cuando
desconectamos la entrega de alimento) la extincin tambin es rpida. Por su
parte, en el reforzamiento intermitente las respuestas solo se refuerzan
algunas veces, como en el caso de una persona que juega a las mquinas y
recibe el refuerzo o premio cada varias jugadas. Este tipo de programa produce
un patrn ms persistente de respuestas que un programa continuo cuando el
reforzamiento se vuelve impredecible o cesa. Una combinacin de
reforzamiento intermitente y de refuerzo continuo es muy eficaz cuando se trata
de ensear a los sujetos mediante condicionamiento operante: al principio se
utiliza un reforzamiento continuo, para que se adquiera la respuesta, y luego se
pasa a un reforzamiento intermitente, para que sea ms difcil que se extinga.
El reforzamiento intermitente da lugar a los programas de reforzamiento, que
pueden ser de dos tipos: de razn (en funcin del nmero de respuestas) y de
intervalo (en funcin del tiempo). A su vez, cada uno de ellos admite dos tipos
de administracin: fija o variable.

Razn fija: El refuerzo se obtiene despus de un nmero fijo de


respuestas. Un ejemplo se da cuando las fbricas pagan a sus obreros
despus de producir un determinado nmero de productos. En realidad,
el reforzamiento continuo es un programa de este tipo de razn 1. Los
individuos responden con una tasa relativamente mayor de respuestas
cuando operan bajo programas de razn fija superior a 1 (depender del
caso aplicar la razn ms adecuada), pero por lo general hacen una
pausa para descansar despus de recibir el reforzamiento, antes de
proseguir con la respuesta.

Razn variable: En este caso, el nmero de respuestas para conseguir


el reforzador vara aleatoriamente, aunque siempre dentro de un
promedio determinado. Un ejemplo son las mquinas tragamonedas,
que estn programadas para otorgar el premio conforme a un programa
de razn variable. Muchos reforzadores naturales, como el logro o el
reconocimiento, se acercan mucho a este tipo de programas. Los
programas de razn variable producen una tasa de respuesta global
elevada sostenida, y los individuos no hacen pausa despus del
refuerzo. Aparentemente, la incertidumbre de no saber cundo va a
llegar el siguiente reforzador mantiene a los organismos produciendo la
respuesta constantemente.

Intervalo fijo: El refuerzo aparece cada vez que trascurre una


determinada cantidad de tiempo, siempre que durante el intervalo se
haya dado la respuesta. Un ejemplo sera el de un padre que verifica
cada media hora que su hijo est estudiando, y cuando es as le hace un
halago. Los problemas de intervalo fijo producen una tasa de respuestas
desigual. Una vez que se administra el refuerzo, la tasa de respuestas
tiende a ser baja. Durante el intervalo, la conducta aumenta tpicamente
hasta alcanzar un nivel elevado inmediatamente antes del siguiente
reforzador programado. La cantidad global de respuestas en un
programa de intervalos fijos es moderada.

Intervalo variable: El refuerzo est disponible despus de un tiempo


que vara aleatoriamente, pero alrededor de un promedio. Un ejemplo es
el de un profesor que realiza exmenes sorpresa aproximadamente
cada semana. Este tipo de programa por lo general produce una tasa de
respuesta constante, pero moderada.

Por lo general, los programas de tasa (razn) producen una adquisicin ms


rpida, pero fcilmente extinguible una vez suspendida la administracin de
reforzadores; y los de intervalo producen una adquisicin ms estable y
resistente a la extincin. En la vida real, estos programas bsicos a menudo se
combinan.
Distincin entre condicionamiento clsico y operante

En el condicionamiento clsico la asociacin se da entre un estmulo


condicionado y uno incondicionado. En el condicionamiento

instrumental, la asociacin se da entre las respuestas y las


consecuencias que se derivan de ellas.

En el condicionamiento clsico, el estmulo incondicionado no depende


de la respuesta del sujeto, mientras que en el operante las
consecuencias dependen de la respuesta del sujeto.

En el condicionamiento clsico, la respuesta del sujeto es involuntaria,


mientras que en el instrumental es generalmente voluntaria.

Aplicaciones
Los trabajos de investigacin sobre los principios del aprendizaje son el marco
de referencia sobre el cual se han desarrollado mltiples tecnologas de
ingeniera del comportamiento, como la Terapia de Conducta, la Modificacin
de conducta, el Anlisis Conductual Aplicado, e inclusive algunas formas
heterodoxas que incorporan otras nociones tericas y filosficas (las terapias
conductual-cognitivas y las cognitivo-conductuales).
Gracias a ellas resulta posible el tratamiento de una inmensa variedad de
problemas en los campos clnico, educativo, comunitario y organizacional, la
salud, el deporte, las emergencias, la gerontologa y la psicopatologa, entre
otros, con unos ndices de eficacia razonablemente altos. Cabe destacar que
los sujetos de intervencin pueden ser tanto individuos y parejas, como grupos
sociales y familiares.
Entre las numerosas tcnicas disponibles se encuentran las de manejo
contingencial y exposicin en vivo (p. ej. reforzamiento positivo, moldeamiento,
extincin, castigo positivo y negativo, desbordamiento, economa de fichas,
etc.), las de exposicin en fantasa (reforzamiento encubierto, inoculacin del
estrs, desensibilizacin sistemtica y otras), las de entrenamiento en
autorregulacin de competencias (autocontrol, manejo de la ansiedad,
habilidades sociales, etc.), y de reestructuracin racional (p. ej. solucin de
conflictos, aceptacin y compromiso, entrenamiento autoinstruccional, etc.). Es
de notar que las tcnicas ms complejas -en las que suelen intervenir el
lenguaje y los llamados repertorios "cognitivos"- incluyen los procedimientos
empleados por las ms simples.
Desde hace tiempo la Divisin de Psicologa Clnica de la APA (Asociacin
Psicolgica Americana) ha evaluado la eficacia de los tratamientos
psicolgicos. En estos estudios se ve una gran predominancia de las tcnicas
conductuales en las guas de tratamientos empricamente validados.

Jacob Robert Kantor


Kantor naci en 1888 en Harrisburg, Pennsylvania. Entr en la Universidad de
Chicago y si bien inicialmente estaba interesado en el campo de la qumica, se
dedic a la psicologa.

Una de las mayores contribuciones de Kantor a la psicologa fue el desarrollo


de puntos de vista naturalistas en psicologa. Kantor se esforz por crear un
mtodo cientfico para el estudio de la psicologa, semejante a los mtodos
cientficos de la biologa, la qumica y la fsica.
El Interconductismo, tambin llamado "Conductismo de Campo", fue
propuesto por el filsofo y psiclogo estadounidense J. R. Kantor (1888-1984).
La psicologa interconductual y el conductismo radical skinneriano comparten
varios supuestos, entre los que destaca el plantear una ptica no mediacional
de estudio del comportamiento. Es decir, se considera que la relacin entre el
organismo y el ambiente en s misma, es susceptible de estudio y sus
determinantes no deben buscarse en eventos de otro orden ni en constructos
hipotticos. Sin embargo, tambin se diferenciaron en aspectos como la
concepcin de conducta, el modelo de causalidad, entre otros. Por ejemplo,
Kantor critic que la conducta fuera considerada como variable dependiente.
Plante, al contrario, que la conducta (o interconducta) es siempre una
interaccin y no una respuesta o accin.
Sostienen los interconductistas que lo que estudia la psicologa consiste de la
interaccin de organismos con objetos, eventos y otros organismos, as como
con sus cualidades y relaciones especficas. Adems, los eventos psicolgicos
implican la participacin de los organismos en su totalidad y no slo de tejidos
u rganos particulares.
Hay un nfasis terico en la multideterminacin interdependiente de los
componentes de una interaccin compleja, y en su devenir histrico interactivo
como factor determinante de las actuales multideterminaciones. Esto se
relaciona con el nfasis en una concepcin psicolgica de campo como
sistema de relaciones.
Clark Leonard Hull (Akron, Nueva York, 1884 - New Haven, Connecticut, 10
de mayo de 1952) fue un influyente psiclogo estadounidense que se propuso
comprender el aprendizaje y la motivacin a travs de leyes cientficas del
comportamiento
Frmula de la motivacin
La frmula de Hull para determinar la motivacin es:

sEr = sHr * D * K,

es decir, el potencial de reaccin es igual a la fuerza del hbito (medido por


nmero de refuerzos) por la pulsin (medido en tiempo de privacin) por el
valor de incentivo del estmulo.
Mtodo hipottico-deductivo
En psicologa experimental, desarroll sistemticamente sus teoras a travs
del mtodo hipottico-deductivo, a partir de observaciones y creacin de

hiptesis, con lo que se obtuvieron definiciones precisas y axiomas elaborados.


Crea que la conducta era una serie de interacciones entre un individuo y su
ambiente, y la analiz siempre desde la perspectiva de la adaptacin biolgica,
la cual sera una optimizacin de condiciones de vida a travs de la reduccin
de necesidades.
Edward C. Tolman
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Edward Chace Tolman (1886 - 1959) fue un psiclogo estadounidense notable
por sus estudios sobre la cognicin en el contexto de la psicologa del
comportamiento.
A Tolman se le conoce ms por sus estudios en ratas en laberintos, acerca de
lo cual public muchos artculos sobre experimentos, de los cuales su trabajo
con Ritchie y Kalish en 1946 fue quiz el ms influyente.
Conductismo psicolgico
El conductismo psicolgico (o "PB", por sus siglas en ingls) es una teora
marco o programa de investigacin a partir de la formulacin actualizada de las
tesis de Arthur W. Staats, partiendo de un esquema heurstico empricamente
orientado acerca de varios e inclusivos niveles de interaccin humana, que
nace del contacto especfico con los fenmenos que comprenden cada uno
(teora de marco referencial).
El programa de la psicologa unificada
Los primeros autores del conductismo se proponan demostrar que poda
explicar los fenmenos de la conducta mejor que la psicologa tradicional. No
se consideraban los descubrimientos y avances del resto de la psicologa como
elementos vlidos. La reaccin de los no-conductistas a ello fue el rechazo del
conductismo ms radical. En un esfuerzo por superar esta situacin, Arthur
Staats e investigadores asociados propusieron el marco terico del
conductismo psicolgico, el cual, segn afirman, "psicologiza el conductismo y
conductualiza la psicologa", es decir encuadra los problemas de la psicologa
en trminos operacionales y equipa el andamiaje emprico, terico y clnico del
conductismo para la labor de analizar, contrastar e integrar el mbito entero de
la psicologa. Por lo tanto, viene a dar soporte terico a los intentos de volver
ms "inclusivo" al conductismo, integrando sus modelos por encima de las
rivalidades de antao entre "radicales" y "metodolgicos", o entre
"conductuales" y "conductual-cognitivos".
Cuando se habla de anlisis conductual aparecen referencias a palabras tales
como "estmulo" "respuesta" "refuerzo", "aprendizaje" lo que suele dar la idea
de un esquema de razonamiento acotado y calculador. Pero ese tipo de
palabras se convierten en un metalenguaje cientfico sumamente til para
comprender la psicologa. Actualmente nadie acotara la teraputica solamente
sobre esos ordenadores tericos. Hasta los clnicos que se definen como

conductistas usan esos elementos como punto de partida, pero nunca se


pierde de vista la importancia interpersonal entre el paciente y el terapeuta, ni
la vida interior de un ser humano, ni otros elementos, tcnicas, teoras,
inventivas que sirven para la tarea teraputica. En este sentido, en los
comienzos del conductismo se desechaba lo cognitivo en trminos de factor
autorregulador del comportamiento, pero actualmente dentro del conductismo
psicolgico de Staats, se acepta su importancia y se intenta modificar la
rotulacin lingstico-cognoscitiva (expectativas, creencias actitudes) para
reestructurar las creencias irracionales del cliente buscando romper los marcos
de referencia que pueden ser desadaptativos.
Concepto integrado del aprendizaje
Un concepto clave es que la emocin tiene una importancia central en la
conducta, a diferencia de B.F.Skinner, para quien la emocin es un mero
fenmeno colateral, no implicado en la produccin de comportamiento.
El condicionamiento clsico y el instrumental estn ntimamente enlazados,
pues, en primer lugar, un estmulo provocador de emocin puede producir
condicionamiento clsico, pero tambin, el estmulo emocional puede servir
como reforzador.
[...] los estmulos que implican la provocacin de una respuesta emocional
tienen tres funciones: (1) Provocan una respuesta emocional, lo que constituye
una funcin; (2) tales estmulos pueden actuar como reforzadores cuando se
presentan contingentemente a una conducta; (3) tales estmulos actuarn como
estmulos directivos (incentivo) [...]"
Staats, 1997
Repertorios bsicos de conducta
El conductismo psicolgico introduce los repertorios bsicos de conducta
(RBC) como constructo explicativo de la conducta. Previo a esta teora, por un
lado estaba el concepto de "personalidad" en la psicologa convencional, un
trmino a veces mal definido si es que definido del todo, y por el otro, existan
los conceptos de "grupos de hbitos" en los diversos conductismos, donde
cada elemento aprendido no formaba parte de un todo integrado.
Los RBCs forman parte del programa de investigacin del conductismo
psicolgico, donde se ha visto que el aprendizaje, a lo largo de la historia
individual, es acumulativo y jerrquico, es decir, que las conductas aprendidas
se acumulan con el tiempo, se ajustan entre s y se coordinan de forma que
unas tienen preeminencia sobre otras.
La teora multinivel
Existen nueve niveles jerarquizados en la formulacin actual del PB:

Biolgico.

Aprendizaje animal bsico.


Aprendizaje humano.
Interaccin social.
Desarrollo del nio.
Personalidad.
Evaluacin psicolgica.
Psicologa anormal (psicopatologa).
Terapia de conducta.

Cada nivel, empezando por el primero en la lista, contiene los principios ms


generales sobre cuya base se asientan el nivel siguiente, hasta la ltima, que
sera de la terapia de conducta. Cada uno de los niveles propuestos requieren
la construccin de una teora particular en relacin con principios bsicos,
pudindose a su vez armonizar con las teoras de los dems niveles dado que
todos ellos involucran aprendizaje. A esto se denomina una teora general
multinivel abierta y en desarrollo, de la cual se derivan conocimientos, que
deben ser articulados e integrados mediante lo que llama una "teora puente".
Un concepto central en este enfoque es el de aprendizaje acumulativojerrquico, donde se considera que las sucesivas agrupaciones de unidades
pequeas de conducta forman configuraciones de mayor complejidad. Ellas,
una vez formadas como un conjunto, estn sujetas a los principios de
aprendizaje de la misma forma que ocurre en las respuestas unitarias simples.
De esta manera cada nivel de conducta tiene su propia configuracin
especfica, y constituye en s una jerarqua superior con respecto a la
acumulacin inclusiva de aprendizajes en niveles anteriores.
La Teora de los Marcos Relacionales, o RFT, es una teora psicolgica del
lenguaje humano y la cognicin desarrollada por Steven C. Hayes y Dermot
Barnes-Holmes y actualmente testada en unas tres docenas de laboratorios
alrededor del mundo.
Est basada en las filosofa del contextualismo funcional, el cual se centra en
cmo los humanos aprenden lenguaje a partir de interacciones con el
ambiente. El contextualismo funcional es una extensin y, a su vez, una
interpretacin funcional del conductismo radical skinneriano, y enfatiza la
importancia de predecir e influenciar eventos psicolgicos tales como
pensamientos, sentimientos y conductas centrndose en variables
manipulables de su contexto.
Desarrollo y aplicacin
Se puede decir que la RFT es una revisin del acercamiento conductista al
lenguaje que B.F. Skinner propuso en su libro de 1957 Conducta Verbal.
Skinner present su acercamiento como una interpretacin, y no como un
programa de investigacin, los cuales son considerados por los investigadores
como demasiado limitados para el estudio del lenguaje. Un ejemplo es que,
aunque la investigacin del lenguaje ha sido til en algunos entrenamientos
para ciertos aspectos del lenguaje en nios con problemas en el desarrollo, no
existe una slida investigacin en reas relevantes como la solucin de

problemas, el razonamiento, las metforas, la lgica etc. La RFT plantea como


principales objetivos la investigacin experimental de dichas reas, estando de
hecho ya en el proceso en algunas de ellas.
En una revisin del libro de Skinner, el lingista Noam Chomsky arguy que la
generatividad del lenguaje muestra que este no puede ser simplemente
aprendido, sino que debe haber alguna innata unidad de adquisicin del
lenguaje. Muchos consideran est revisin como el punto de partida donde el
cognitivismo tom el puesto del conductismo como la corriente principal en
psicologa. Los conductistas generalmente ven dicha critica como injusta y
fuera de lugar (para una respuesta conductista a Chomsky, ver MacCorquodale
(1970), On Chomsky's Review Of Skinner's Verbal Behavior, pero es innegable
que la psicologa cambi su atencin y que la revisin fue una ayuda muy
influyente para producir un crecimiento de la psicologa cognitiva.
A pesar de la falta de atencin desde el cognitivismo, el anlisis de la conducta
sigue vivo y en crecimiento. ste ha pasado a centrarse en mayor profundidad
en problemas del desarrollo y otras areas donde las contingencias directas
pueden ser usadas rpidamente.
La RFT se distingue del trabajo de Skinner por la identificacin y definicin de
un particular tipo de operante condicionada conocida como respuesta
relacional. Con ello se refieren a un proceso que hoy por hoy parece ocurrir tan
solo en humanos que poseen un lenguaje. Se considera que en todos los
aspectos de la conducta humana dicha repuesta tiene influencia. La teora
representa un intento para aportar un acercamiento progresivo desde un punto
empirista a la complejidad de la conducta humana preservando la visin del
anlisis de conducta.
Varias docenas de estudios han puesto a prueba las ideas de la RFT,
mostrando como es posible la produccin de conductas no antes entrenadas
gracias al entrenamiento previo con mltiples ejemplos, el rol del contexto y las
consecuencias. La respuesta relacional tambin se ha mostrado como
responsable de alterar otros procesos conductuales tales como el
condicionamiento clsico. Finalmente cabe destacar como hay ciertos avances
empricos realizados por investigadores dentro de la RFT centrados en el
anlisis y entendimiento de temas como las metforas, la toma de perspectiva
y el razonamiento.
Los defensores de la RFT suelen considerar que el principal problema por el
cual el anlisis de la conducta no es una de las principales corrientes es por la
falta de una base experimental slida sobre el lenguaje y la cognicin. Por lo
tanto la RFT podra constituir un gran paso adelante. La controversia parece
estar en si la RFT ser un paso adelante ya que sus implicaciones parecen ir
mas all de las interpretaciones y alcances que se han llevado haciendo dentro
de su tradicin intelectual.
Usos

La RFT es la base de la prctica teraputica conocida como Terapia de


Aceptacin y Compromiso ACT.
La RFT provee una base conceptual y una gua para ampliar la capacidad de
desarrollo cognitivo y del lenguaje en intervencin temprana en nios con
autismo.
El modelo cognitivo conductual
Orgenes
El modelo cognitivo-conductual, como se infiere de su nombre, proviene de los
desarrollos y coincidencias del enfoque conductual, planteado oficialmente en
1913 con la publicacin de James Watson que llevaba por ttulo "La psicologa
desde el punto de vista de un conductista". Estos estudios, que llevaron el
camino de la psicologa conductista desde el condicionamiento clsico hasta el
condicionamiento operante, tuvieron un punto de encuentro con los modelos
cognitivos, con lo que se incluy la actividad cognitiva como objeto de estudio,
considerndola como determinante del comportamiento humano. (Guerra &
Plaza, 2001) Los temas fundamentales de la psicologa cognitivoconductual son: percepcin, memoria e inteligencia.
Presupuestos Tericos

La conducta es explicada a travs de una serie de procesos y


estructuras mentales internas (memoria, atencin, percepcin)

Considera al individuo un ser activo que procesa, selecciona, codifica,


transforma y recupera informacin proveniente del exterior

Los procedimientos y tcnicas usados deben fundamentarse en la


psicologa experimental.

La conducta normal y anormal se rigen por los mismos principios, ambas


se aprenden y modifican de la misma manera.

Reconocimiento de influencias de factores genticos en la conducta.

El objetivo de la intervencin es la modificacin de conductas


desadaptadas.

Los cambios conductuales deben ser observables y medibles directa o


indirectamente.

La interdependencia entre evaluacin y tratamiento.


La necesidad de especificar de manera objetiva y clara los objetivos del
tratamiento.
Se debe evaluar de modo objetivo la eficacia del tratamiento.
Enfoque centrado en el aqu y en el ahora, nfasis en los determinantes
actuales de la conducta.

(Labrador, Cruzado y Muoz, 1993, en Guerra y Plaza, 2001)


Enfatiza la explicacin del comportamiento mediante el estudio de las
estructuras internas mentales como la representacin, memoria, fases de

procesamiento de informacin (percepcin, sensacin, memoria), es decir,


hace hincapi en los procesos o estrategias cognitivas que median entre el
estimulo y la respuesta.
El cognitivo-conductual, se encarga de variables cognitivas, motoras,
fisiolgicas y ambientales.
Objetivos en la clnica
Es el conocimiento de los procesos cognitivos que median la conducta. Se
pretende describir, predecir, explicar y controlar el comportamiento del sujeto
Mtodos

Hipottico deductivo

Observacional y Experimental

Tcnicas
Se utilizan tcnicas de indagacin, como autoinformes, por ejemplo, los
pensamientos en voz alta y las tareas tipificadas en los cuales se registran los
aciertos, errores, tiempos de latencia y las respuestas fisiolgicas en la
ejecucin de la tarea.

Tests situacionales e instrumentos de evaluacin fisiolgica, que


permiten apreciar la reaccin e los sujetos ante determinadas tareas,
bateras neuropsicolgicas.

La batera de evaluacin de la inteligencia, Sternberg Triarchic

Habilitis test que permite medir la inteligencia.

La observacin directa de la conducta en su medio natural es la tcnica


metodolgica caracterstica.

Entrevistas
conductuales.

Algunas tcnicas conductuales son la desensibilizacin sistemtica, y el


modelado,etc

estructuradas,

registros

psicofisiolgicos,

registros

mbitos de aplicacin
El mbito de aplicacin es de laboratorio, escolar y clnico.
rea clnica. rea escolar, rea organizacional Laboratorios.
EVALUACION Y TERAPIA MULTIMODAL

Arnold A. Lazarus
El enfoque multimodal de evaluacin tiene cada vez ms aceptacin en
campos como la psicologia clnica, la psiquiatria y la enfermeria psiquitrica .
Se basa en los trabajos del psiclogo Arnol A. Lazarus , uno de los autores
pioneros de la terapia de conducta.

El sistema multimodal trata de evaluar la "personalidad total" del cliente


cubriendo su perfil C.A.S.I.Co (C : Cognicin , A : Afecto, S : base Somtica , I :
Interpersonal y Co : Conducta ) . Parte de la concepcin de que los seres
humanos tiene imgenes y pensamientos (cognicin) , afectos , sensaciones
sobre una base somtica y conductas en contextos interpersonales . Cada
caso puede ser evaluado en las anteriores dimensiones y las interacciones que
se producen entre ellas.
Se presentan una serie de fichas y escalas de evaluacin , preferentemente
multimodales, que pretenden ser de utilidad en la evaluacin de casos.
Documentos elaborados por Juan Jos Ruiz Sanchez en 1997 y 1998.
1 . Evaluacin general -Escalas/Fichas Primarias:
Ficha de evaluacin multimodal en adultos
Ficha de evaluacin multimodal infantil
2 . Evaluacin de trastornos-Escalas/Fichas Secundarias:
Trastornos infanto-juveniles : (Algunos trastornos)

Autismo
Enuresis
Hiperactividad

Trastornos juveniles-adultos : (Algunos trastornos)


Ansiedad Generalizada
Agorafobia
Fobia especfica
Fobia social
Trastorno de estrs postraumtico
Trastorno Obsesivo compulsivo
Trastorno de pnico
Esquizofrenia
Ideas delirantes crnicas
Anorexia
Bulimia
Trastornos sexuales
Trastornos dicociativos
Trastornos somatoformes
Alcoholismo
Trastornos bipolar
Depresin
Trastornos de la personalidad
3. Guias multimodales de tratamiento : (Ruiz, 1997-98)
Terapia de la enuresis
Terapia del alcoholismo
Trastorno de conducta infantil

Terapia de la hiperactividad
Terapia del autismo
Terapia de las disfunciones sexuales
Terapia de las disfunciones sexuales

Teora Social Cognitiva

El conductismo, con su nfasis


sobre los mtodos experimentales, se focaliza sobre variables que pueden
observarse, medirse y manipular y rechaza todo aquello que sea subjetivo,
interno y no disponible. En el mtodo experimental, el procedimiento estndar
es manipular una variable y luego medir sus efectos sobre otra. Todo esto
conlleva a una teora de la personalidad que dice que el entorno de uno causa
nuestro comportamiento. Bandura consider que esto era un poquito simple
para el fenmeno que observaba (agresin en adolescentes) y por tanto
decidi aadir un poco ms a la frmula: sugiri que el ambiente causa el
comportamiento; cierto, pero que el comportamiento causa el ambiente
tambin. Defini este concepto con el nombre de determinismo recproco: el
mundo y el comportamiento de una persona se causan mutuamente. Ms
tarde, fue un paso ms all. Empez a considerar a la personalidad como una
interaccin entre tres "cosas": el ambiente, el comportamiento y los procesos
psicolgicos de la persona. Estos procesos consisten en nuestra habilidad para
abrigar imgenes en nuestra mente y en el lenguaje. Desde el momento en que
introduce la imaginacin en particular, deja de ser un conductista estricto y
empieza a acercarse a los cognocivistas. De hecho, usualmente es
considerado
el
padre
del
movimiento
cognitivo.
Teora del aprendizaje social o Teora social cognitiva cuyas ideas son
importantes para el pensamiento respecto al aprendizaje, la motivacin y el
manejo del saln de clases. Bandura cree que la conducta humana debe ser
descrita en trminos de la interaccin reciproca entre determinantes
cognoscitivos, conductuales y ambientales. Y no solo por el modelamiento por
medio del reforzamiento (usa el trmino modelamiento para referirse al
aprendizaje que ocurre como resultado de observar modelos, colocando ms
nfasis en la cognicin y menos en el reforzamiento), que sigue siendo
importante, pero las capacidades de mediacin humana hacen innecesario
esperar que ocurra las respuestas antes de poder usarlo. En su lugar se puede
usar el modelamiento para informar a los aprendices acerca de las
consecuencias de producir la conducta.

Algunos de los principios generales que subyacen en la teora sociocognitiva


son los siguientes:
Las personas podemos aprender mediante la observacin de la conducta de
los dems, as como del resultado de sus acciones. Muchos de los primeros
conductistas consideraban que el aprendizaje era fundamentalmente un asunto
de ensayos y errores: las personas aprenden produciendo diversas respuestas
y modificndolas a partir de sus consecuencias (por ejemplo, mediante el
reforzamiento). Por el contrario, los tericos sociocognitivos sugieren que la
mayor parte del aprendizaje no se basa en el ensayo y el error, sino en la
observacin de la conducta de otras personas (los modelos).
El aprendizaje puede tener lugar sin que se produzca un cambio en la
conducta. Los tericos sociocognitivos argumentan que como las personas
pueden aprender exclusivamente mediante la observacin, su aprendizaje no
tiene por qu reflejarse necesariamente en sus acciones. Puede ocurrir que
algo que se haya aprendido se refleje en la conducta en ese momento, pero
tambin quiz en un momento posterior, o quiz nunca.
Las consecuencias de la conducta desempean un papel en el aprendizaje.
El papel que desempean las consecuencias en el seno de la teora
sociocognitiva ha evolucionado en la medida en que lo ha hecho tambin la
propia teora. Los primero anlisis tericos del aprendizaje de nuevas
conductas realizados por Miller y Dollard (1941) consideraban como factor
esencial el reforzamiento de estas conductas. El condicionamiento operante
constitua un elemento significativo del trabajo inicial de Bandura. Sin embargo,
durante los ltimos aos se est revisando el papel de las consecuencias. Los
tericos sociocognitivos contemporneos proponen que tanto el reforzamiento
como el castigo ejercen un efecto sobre el aprendizaje menos crucial y ms
indirecto.

La cognicin desempea un papel en el aprendizaje. Durante los ltimos


treinta aos de la teora sociocognitiva se ha ido haciendo cada vez ms
cognitiva en su anlisis del aprendizaje humano. Por ejemplo, los tericos
cognitivos sociales mantiene que el conocimiento que tiene una persona sobre
la relacin enrte la respuesta y el reforzamiento o el castigo, es un componente

esencial del proceso de aprendizaje. Afirman tambin, que las expectativas


sobre futuros reforzamientos y castigos tienen un impacto decisivo sobre la
conducta. Por ltimo, los tericos sociocognitivos incorporan procesos
cognitivos tales como la atencin y la memoria en sus explicaciones del
aprendizaje.