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CONCEPTO:

La adolescencia es una etapa de puente o transicin entre la infancia y la edad adulta.


Es un perodo en el desarrollo de la persona en el cual, se van a llevar a cabo cambios de
tipo biolgico, social, emocional y cognitivo, que van a ir relacionados con la posterior
vida adulta, de hecho muchos de los problemas psicolgicos o psiquitricos pueden
tener sus races en la adolescencia o durante sta etapa hacerse ms notables (fobias,
ansiedad, anorexia y bulimia, consumo de drogas, depresin).
Es una poca en la cual los adolescentes tratan de crear su propia identidad personal y
desean tener una mayor independencia y autonoma lo que en ocasiones produce
conflictos con sus padres, profesores o tutores. stos conflictos pueden ser
multivariados. Frecuentemente el adolescente se queja de cierta incongruencia en sus
tutores, los cules para algunas cosas le tratan como un infante (entra en conflicto por
tanto con sus sentimientos de independencia y autora), mientras que para otras les
exigen una responsabilidad adulta, cuando son adolescentes y todava no personas
adultas.
En la adolescencia, intervienen factores genticos, temperamentales y ambientales;
dando forma todos ellos al adolescente, de ah que hermanos de la misma edad, criados
por los mismos padres por la interaccin de factores, puedan llegar a ser tan diferentes
entre s.
LAS EDADES DEL ADOLESCENTE:
La adolescencia tiene una duracin determinada, comienzo y final; si bien la duracin
no es la misma en todos los casos, presentndose mucha variabilidad en personas de la
misma edad y entre gneros.
El comienzo de la adolescencia comienza cuando se inician los cambios biolgicos de
la pubertad. En las chicas alrededor de los 11 aos con la primera menstruacin. En los
chicos alrededor de los 13 con la primera emisin de esperma. Hay que destacar que
actualmente, al menos en los pases occidentales tiende a adelantarse, interviniendo
factores en su adelante, como sobrepeso en las chicas, etc.
El final, es ms difcil de determinar. Por un lado, debido a que los aos que siguen a la
pubertad se caracterizan ms por la maduracin psicolgica que la fsica, siendo sta
ms difcil de precisar. Por otro lado debido a circunstancias de tipo familiar y social
que favorecen que la adolescencia se prolongue artificialmente (sociedad de mayor
bienestar que favorece una mayor sobreproteccin y que el hijo se emancipe ms tarde,
dificultad de los jvenes para encontrar un trabajo estable y bien retribuido, dificultad
en la adquisicin de vivienda que le permitan emanciparse, etc.).
El espacio temporal que abarca, es muy amplio, rondando los 10 aos. Dado que no es
igual un adolescente de 13 aos que uno de 19 por ejemplo. Los psiclogos evolutivos,
establecen diferentes etapas:
1. Pubertad, adolescencia temprana o primera adolescencia: 11-13 aos en las
chicas y 13-15 aos en los chicos.

2. Adolescencia propiamente dicha o segunda adolescencia: 13-16 aos en las


chicas y 15-18 en los chicos.
3. Adolescencia final, edad juvenil o tercera adolescencia: 16-19 aos en las
chicas y 18-21 en los chicos.

1. PUBERTAD O 1 ADOLESCENCIA:
Es la fase inicial hacia la maduracin. Poco a poco se abandona la etapa de la infancia y
se cruza el puente hasta llegar a la etapa adulta. Comienzan a apreciarse cambios fsicos
importantes: crecimientos en estatura y peso, maduracin sexual, etc. que van a
repercutir en la vida psquica. Es frecuente que ste cambio tan rpido y amplio que se
da en el pber tanto a nivel fsico como psicolgico desconcierte el concepto que tiene
de s mismo. Se dan los primeros amagos del pber de romper con el pasado y querer
salir de la infancia, si bien son comunes conductas regresivas (por ej. Rabietas).
En sta fase, el adolescente lleva a cabo un llamativo crecimiento en longitud o fase de
estiramiento, si bien la estatura y peso no aumentan de forma simultnea, de ah la
desarmona que a veces se da en las proporciones del adolescente y que tanto les
preocupa.
Conducta sexual y riesgos en sta etapa: el paso de una sexualidad pregenital (nio) a
una genital (pber) entraa riesgos y puede generar problemas. Entre ellos:

El pber no domina las nuevas funciones de su maduracin sexual


Le resulta difcil compatibilizar los nuevos impulsos y necesidades con las
normas sociales y morales imperantes en su vida.
Puede dejarse llevar por una excesiva curiosidad en lo relacionado con el sexo.
Tiene la tentacin de experimentar el sexo. Puede incurrir por ello en el
autoerotismo y/o la iniciacin precoz en relaciones sexuales.

Actualmente, se observa un considerable aumento de embarazos no deseados, de


madres solteras, abortos, enfermedades de transmisin sexual, etc.
Qu medidas se estn proponiendo actualmente para prevenir o corregir sta
situacin?
Actualmente las medidas principales son de 3 tipos:
1. Fomentar el retraso en la primera relacin sexual. Estudios indican que la edad de
la primera cpula, se convierte en un buen indicador de posteriores conductas de riesgo.
As, se ha comprobado que los adolescentes que inician las relaciones sexuales antes de
los 16 aos, suelen tener mayores problemas en ste aspecto.
2. Estimular conductas relacionadas con el sexo seguro. Se pretende que los
adolescentes se habiten al uso de mtodos anticonceptivos.
3. Informacin y educacin sexual. Se pretende influir en los valores y actitudes de los
adolescentes con informacin y buenos hbitos.

Emotividad primaria y crisis afectiva: La vida del pber, se caracteriza inicialmente


por reacciones emocionales primarias, esto quiere decir reacciones en ocasiones de
inquietud, ira, miedo, Son conductas afectivas poco conscientes, ms bien
superficiales y espontneas, que estn integradas por emociones sueltas sin ningn
control. No llegan por tanto al nivel de los sentimientos ( se originan a un nivel de
conocimiento mayor, ms profundo).
El distanciamiento de la familia y la integracin en el grupo de iguales: A lo largo
de la infancia, el nio se mueve en un espacio social muy reducido y prcticamente
cerrado: el de la familia y la escuela. Con la llegada de la pubertad este panorama suele
cambiar radicalmente. Los padres con frecuencia se quedan estupefactos y
decepcionados al observar cmo de repente, su nio cambia la casa por la calle y a
los padres por sus compaeros del grupo de diversin. Muchos padres tienen la
impresin de que su hijo ha dejado de necesitarlos y ste cambio lo ven como algo
anmalo y preocupante, viendo posibles culpables de su conducta. Es despus de los 1213 aos, cuando el chico y la chica se sienten inclinados a buscar un espacio de la
relacin social ms amplio que la infancia y a abrirse a un mundo extrafamiliar,
especialmente con personas de su edad.
La edad de los malos modales: Aunque no se da en todos los pberes, es frecuente que
sta etapa de su vida sea vista muchas veces por los adultos, como la etapa de los malos
modales, de la mala educacin. Algunos de stos comportamientos estn relacionados
con el desorden: dejar sus cosas tiradas por todos lados, llegar tarde a comer. Otros son
expresin de indisciplina: protestar por lo que contrara sus gustos y apetencias,
incurrir en excesos (uso de un videojuego, una bebida o comida,) y conductas de
falta de respeto: dar malas contestaciones, no saludar, usar cosas que no son suyas, etc.
Entre las posibles causas de stos malos modales, se encuentran:
1. la necesidad que tiene el pber de autoafirmarse como persona mayor que le lleva a
oponerse a los modelos paternos.
2. La autoafirmacin individual se potencia y radicaliza con la autoafirmacin grupal.
La fuerza del grupo se expresa frecuentemente con conductas de rebelda.
3. La inadaptacin y el desequilibrio emocional generados por la rapidez de las
transformaciones en el pber, que genera frustracin y favorece comportamientos de
descarga y desahogo.
4. El pber posterga la cultura familiar y escolar en beneficio de la subcultura del grupo
de iguales.
Respuestas educativas a los retos de la pubertad: Uno de los retos ms importantes
que plantea el pber a sus padres y profesores es el de entenderle. Lamento tpico de los
padres a sta edad, es a mi hijo no hay quien le entienda y de los hijos mis padres no
me comprenden.
Para entender al pber, es necesario:
1. estudiar y conocer el fenmeno de la pubertad. Es una manera de descubrir el
porqu de cada uno de sus rasgos tpicos y comprenderlos mejor.

2. aceptarlo como es. Ya sabemos que puede ser imprevisible, impaciente, enfadadizo,
tmido, egosta, desordenado, desobediente, etc., pero no favorece el compararle con la
etapa en que era nio o con un adulto responsable, ya que puede hacerle sentir culpable
y por tanto aumentar su frustracin.
3. Saber tratarle. Ms que de tcnicas, ste trato personal requiere sobre todo de
actitudes, entre las que cabe destacar:

Serenidad: no perder la calma ni dramatizar. Los educadores nerviosos


contagian al pber su nerviosismo y deterioran la relacin con l.
Tratar de objetivar las nuevas conductas: verlas como manifestaciones del
desarrollo evolutivo y no como defectos de tipo moral.
Escuchar.
Interesarse sinceramente por las cosas del adolescente. Ponerse en el lugar
del chico/a, no ver que lo que piensa o siente puede ser una tontera desde la
mentalidad adulta por que esa tontera para l puede ser sumamente importante.
Paciencia y perseverancia: no desesperarse ante la falta de resultados, saber
esperar.
Adaptarse a los cambios continuos del adolescente: mantener una conducta
flexible.
Dar un trato diferenciado: en funcin del sexo, carcter, edad, intereses, etc.
Esto es aconsejable usarlo en todas las etapas del desarrollo, si bien ms
importante en sta etapa dado que las diferencias personales se disparan.
Estar desprendidos del hijo o alumno: hay que tomar con naturalidad el hecho
de que el hijo quiera desprenderse poco a poco de los padres y profesores en
beneficio del grupo de iguales y de los amigos.

2. ADOLESCENCIA PROPIAMENTE DICHA O 2 ADOLESCENCIA:


Es de ms difcil caracterizacin que la pubertad, ya que sta etapa se centra en el
desarrollo mental, afectivo y social, siendo sta transformacin ms difcil de medir que
la fsica.
Si la pubertad se refera sobre todo al desarrollo en el plano fsico, ahora se centra en el
desarrollo mental, afectivo y social.
Si la p. era esencialmente de tipo biolgico y hacia fuera, ahora es interior o de
personalidad.
Tiene un papel clave en sta fase el desarrollo del pensamiento reflexivo. Aunque se
origina al final de la pubertad, es en sta fase cuando evoluciona. Consiste en la
capacidad de pensar sobre el propio pensamiento y por tanto ejercer una capacidad
crtica.
El adolescente necesita ahora aprender a vivir de un modo ms autnomo. Comienza a
tener ms protagonismo su inters por los estudios, la amistad, el amor, etc., exigiendo
adaptarse a las nuevas situaciones.
Como he citado previamente, en sta fase, se dan unos cambios de ndole especialmente
psicolgica. Las conductas de obstinacin, terquedad y afn de contradiccin tpicas de
este momento, estn orientadas a la afirmacin de la naciente personalidad. Para ser l
mismo, necesita distanciarse de la etapa anterior (infancia), caracterizada por la
subordinacin a la familia.

Los estados de inseguridad, arrancan de la pubertad, pero como consecuencia de la


reflexin sobre el propio yo, stos estado aumentan en ste perodo. El adolescente
advierte el contraste entre lo que es y le gustara ser, disminuyendo en muchas ocasiones
por ello su autoestima. Por un lado el adolescente se encuentra ms eufrico por sentirse
ms capaz que antes, pero al no conseguir el estado de autonoma propuesto se
encuentra frustrado.
En sta fase, por otro lado surge la capacidad para el razonamiento moral. Las normas
ya no son vistas como algo coercitivo, sino como valores que hay que asumir e
interiorizar. La interiorizacin de la norma hace posible la conciencia del deber o
sentido del deber. Ahora, valores como (sinceridad, valenta, amistad, justicia), no se
reduce a teora sino que se integra en el ideal personal elegido libremente.
Se da tambin un enriquecimiento de la afectividad. Toda la conducta adquiere una
tonalidad de tintes afectivos. La afectividad del nio y pber es espontnea y expresiva,
est a flor de piel, en cambio el adolescente mayor de 14 aos tiene una afectividad ms
honda y secreta, menos superficial. Es ms fcil conocer la afectividad de un pber que
de un adolescente mayor de 14 aos. Especialmente muchas veces para los padres, ya
que el confesor pasa de ser l mismo por un amig@ intm@.
Aumentan las posturas de repliegue iniciadas en la pubertad. La inseguridad creada por
los cambios interiores y las nuevas frustraciones siguen empujando al adolescente a
esconderse dentro de s mismo, pudiendo darse sentimiento de culpa, vergenza,
tristeza, etc. Estamos en la etapa de los sentimientos, verdadera riqueza psicolgica de
los adolescentes. Es comn que se den dificultades emocionales ligadas con diferentes
necesidades:

Necesidad de identidad: el adolescente siente incertidumbre sobre quin es, su


capacidad futura, etc, y sta incertidumbre se convierte muchas veces en
ansiedad, tristeza.
Necesidad de afecto: el adolescente se siente habitualmente inseguro,
incomprendido, culpable, slo. Necesita por ello mucho afecto y apoyo
emocional.
Necesidad de realizacin personal: El adolescente siente la necesidad de crecer
tanto por fuera como por dentro. Lo segundo conlleva un comportamiento cada
vez ms autnomo y le coloca en situaciones de xito o fracaso. El xito
alimenta su autoestima, mientras que el fracaso la desalienta.
Necesidad de independencia: El adolescente necesita su espacio, tener sus
cosas propias. Cuando unas normas de familia o escuela no respetan sta
necesidad propia de autonoma, favorece en el adolescente conductas agresivas o
rebeldes.
Necesidad de relacin social: El adolescente necesita una relacin armnica
con sus compaeros de estudio, amigos, padres, profesores. Si no lo consigue
puede caer en estado de ansiedad, tristeza

El nacimiento y desarrollo de la amistad y del amor: si bien en la pubertad no cabe


hablar todava de amistad personal y mucho menos amor; los grupos de pubertad
tienden a ser unisexuales, es decir chicos y chicas tienen vidas voluntariamente
separadas y a veces se observa tambin cierta antipata y hostilidad entre ellos y ellas,
en la adolescencia intermedia esto cambia. Ahora existe ms interaccin personal que

antes, lo que posibilita el nacimiento de una forma de amistad basada en los


sentimientos de confianza y simpata. Con bastante frecuencia se desprenden de una
misma panda unisexual varias parejas de amig@s. En el terreno del amor esta fase suele
coincidir con la aparicin de los amores platnicos o imposibles. Es comn que el
adolescente de ambos sexos suee con el amor antes de conocerlo. Idealizan y mezclan
la amistad y el amor. El amor es ahora simpata afectiva hacia una persona
especialmente admirada. Se da un especial romanticismo, pudiendo el adolescente
enamorarse fcilmente de un profesor, artista de cine, un cantante, etc.
La evolucin del amor a lo largo de la adolescencia presenta algunas diferencias
importantes entre chicos y chicas. Como tnica general es ms importante para ellas el
aspecto afectivo en detrimento del instinto o deseo sexual, mientras que para los chicos
no es imprescindible sentir algo para poder tener una relacin sexual.
Cabe destacar que las chicas de stas edades son ms maduras que los chicos (2 aos
aprox. De diferencia), por ello tienden a querer salir con chicos mayores.
Respuestas educativas a los retos de la adolescencia propiamente dicha: En sta
fase de la adolescencia, los retos son ms complejos, entre otras cosas por la mayor
complejidad de la vida del adolescente respecto al pber y por otro lado por que la
informacin que el adolescente proporciona no es tampoco la misma. Entre los retos
ms importantes, podemos destacar:
1. Relacionado con la diferenciacin de la personalidad: Es aconsejable que los
padres acepten al hijo como es, le animen a que acte con conductas propias (no copie
de otros, bien hermanos u otros), premiar los comportamientos originales, revelarle los
rasgos esenciales de su carcter.
2. Relacionados con la aparicin de nuevas capacidades: Implica crear situaciones
para que el adolescente desarrolle sus capacidades. Por ej. Que tenga oportunidades
relacionadas con la prctica del deporte, aficiones, encargos, trabajos en vacaciones, etc.
3. Relacionados con la forma de entender y vivir la libertad: Comunicar al
adolescente que afronte las consecuencias de sus actos, acostumbrarle a actuar de un
modo reflexivo, no impulsivo, animarle a que tenga que valerse por s mismo.
4. Relacionados con la forma de entender la rebelda: Dar al hijo ejemplos de
rebelda positiva, hacerle ver que se rebele por lo que vale la pena y no por satisfacer
sus deseos y caprichos.
5. Relacionados con la racionalizacin de la conducta: Poner al adolescente en
situaciones de pensar por medio de preguntas abiertas que se refieran al qu, por qu, y
al cmo de cada situacin.
6. Relacionados con sustituir la confrontacin y el conflicto por el dilogo y la
negociacin: invitar al adolescente a exponer sus razones, que proponga soluciones.

3. ADOLESCENCIA FINAL O 3 ADOLESCENCIA:


En sta fase el joven cuenta a priori, con cierto conocimiento y aceptacin de s mismo,
informacin acerca de qu es lo quiere en la vida, cierta disposicin para realizar lo que

desea sin esperar todo de los dems, cierta capacidad para convivir cooperar con
personas que piensan de forma diferente. El joven pasa de la necesidad de autoafirmarse
mediante la confrontacin paterna, a la afirmacin positiva de s mismo. Ahora se
realiza no contra los otros sino con los otros. sta etapa coincide con la edad de los
grandes ideales. El joven adopta una forma de vida y la proyecta hacia el futuro. Cabe
destacar no obstante, que en situaciones ms desfavorables, entornos ms patolgicos,
esto no es necesariamente as, es ms, no suele darse una evolucin normal en el
adolescente y pueden existir jvenes, mayores de 25 aos que no saben lo que quieren
en la vida y es fuerte su sentimiento de inseguridad, inmadurez, frustracin, etc.
sta etapa de la adolescencia significa la salida de la crisis de personalidad de la etapa
anterior: la recuperacin del equilibrio, estabilidad. La personalidad se afirma no con el
aislamiento y el enfrentamiento, sino con la autoexigencia y la cooperacin. No se pone
tanto el nfasis en destruir supuestos muros que nos impiden avanzar como en abrir
nuevos caminos. El adolescente, gana en optimismo, avanzando en madurez e
equilibrando introversin-extraversin.
Afirmacin de un yo mejor: El adolescente empieza a reconocer que las causas y
soluciones de muchos de sus problemas no estn en los dems, sino que en uno mismo.
El adolescente o joven, en sta fase, pasa del:

Aislamiento a la apertura a los dems


De la rebelda al deber
Conformismo al afn de superacin
Del miedo a la vida a la alegra de vivir
De la autosuficiencia a aprender de los dems

Es una etapa en la cual se dan grandes ideales. Uno no se conforma con tener objetivos,
sino que necesita adems valores que den sentido a su vida.
Etapa de grandes proyectos y elecciones: En sta etapa los jvenes suelen proyectar
su vida futura. Es una etapa en la que tiene que elegir y por tanto frecuentemente
renunciar a todo lo no elegido. El joven est en el momento de preguntarse qu es lo que
quiere ser y hacer en la vida; adoptar las primeras decisiones importantes, es la edad de
las grandes elecciones en el estudio, amistad, amor y trabajo.
Importa que en sta fase, los jvenes no aplacen las elecciones por simples motivos de
miedo o inseguridad a aceptar nuevas responsabilidades, ya que podra retrasar su
maduracin personal.
Respuestas educativas a los retos de la adolescencia tarda: Cabe decir, que el afn
que tiene el joven por probar sus nuevas capacidades y buscar la auto superacin ya es
todo un reto en s mismo. Se puede aadir el reto de que no se limite a hacer muchas y
nuevas cosas, sino que adems procure hacerlas bien. Es preferible la calidad a la
cantidad. No basta para que el joven sea un buen estudiante, sino tambin estudiar para
el examen de la vida.
Adems de stos retos propios de los jvenes, se plantean unos retos educativos para
padres y profesores:
1. Saber dar a los jvenes las oportunidades que necesitan para desarrollar sus nuevas
capacidades

2. Ilusionar al joven con la autntica amistad, de forma que no la confunda con


sucedneos (por ej. Amigos de copas; si bien tambin pueden estar presentes); asi como
respetar la libre eleccin de amistades as como de pareja de sus hijos.
3. Saber orientar al hijo en cuanto a sus elecciones, sin imponerle criterios, respetando
su postura aunque no se comparta.

BIBLIOGRAFA RECOMENDADA:
EL NIO YA CRECIDO: LA ADOLESCENCIA. Mara Peafiel Puerto.
EL ADOLESCENTE Y SUS RETOS: La aventura de hacerse mayor Gerardo Castillo
Ceballos.
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