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JONATHAN EDWARDS E O LUGAR DO INTELECTO NA

EXPERINCIA DE SALVAO.

INTRODUO
Qual o valor de estudarmos um tema como este? Penso que o valor de
separarmos tempo para pensarmos sobre o que Edwards tem a dizer a
respeito do conhecimento salvador da pessoa de Deus deve-se aos
seguintes fatores: primeiro, porque no h empreendimento mais
importante na vida de um homem do que saber como alcanar o
conhecimento salvador de Deus. Fomos criados para conhecer a Deus e
em o conhecendo am-lo e goz-lo para sempre. atravs do
conhecimento salvador de Deus que o homem escapa tanto da sua
perdio metafsica quanto da sua perdio moral. O homem um ser
perdido metafsica e moralmente. o conhecimento salvador de Deus
que leva o homem a deixar de se ver como uma piada trgica num
contexto de total absurdo csmico, como tambm um ser que caminha
inexoravelmente para receber a justa punio eterna de Deus. Como diz
J. I. Packer:
Para aqueles que no conhecem a Deus o mundo se torna um lugar
estranho, louco, penoso, e viver nele algo de decepcionante e
desagradvel. Despreze o estudo de Deus e voc estar sentenciando a
si mesmo a passar a vida aos tropees, como um cego, como se no
tivesse qualquer senso de direo e no entendesse aquilo que o rodeia.
Deste modo poder desperdiar a sua vida e perder a sua alma.[1]
Em segundo lugar, diferenciar o conhecimento especulativo de Deus do
conhecimento do corao fundamental num contexto onde alertados
pelas Escrituras Sagradas (Tg 2:19) sabemos que possvel se obter
nesta vida um conhecimento de Deus que s serve para aumentar o
temor servil e elevar o nvel de punio eterna. H um conhecimento de
Deus que evidentemente no salva. Nem todos, num certo sentido, os
que conheceram e conhecem a Deus sero salvos. Saber separar uma
espcie de conhecimento de outro essencial para aquele que quer se
certificar da sua participao nas bnos da nova aliana.
Em terceiro lugar, fato fora de controvrsia que todo conhecimento
salvador de Deus procede do Esprito Santo. Conhecer o seu papel nesta

obra de obteno de conhecimento salvfico torna-nos tanto mais


humildes na busca, pois neste campo Ele soberano, como tambm
torna-nos mais prudentes em sabermos o que procurar, ou nos
certificarmos se o que dizemos ter encontrado procede da Sua
verdadeira operao, pois nesta rea sua obra conforme revelada na
Palavra de Deus normativa. o prprio Edwards quem diz num
contexto em que fala sobre avivamento algo que se aplica tambm ao
que estamos falando:
A igreja de Cristo deveria ser guarnecida com algumas certas regras,
marcas distintivas e claras, pelas quais ela pudesse proceder
seguramente em julgar o verdadeiro do falso sem perigo de ser iludida...
existem indubitavelmente marcas suficientes dadas para guiar a igreja
de Deus neste grande trabalho de julgar os espritos...2
Em quarto lugar vale a pena ressaltar o valor de procurarmos entender
a doutrina atravs do grande pregador americano Jonathan Edwards. H
poucos mestres cristos abaixo dos apstolos com tal autoridade para
falar tanto sobre conhecimento quanto sobre Deus como Edwards. Nele
encontramos uma mente prodigiosa, que se recusa fazer teologia de
uma forma que no seja racional, vindo assim a satisfazer as demandas
teolgico-filosfico-epistemolgicas daqueles que se recusam usar a
razo para negar a razo, como tambm a absoluta dependncia
calvinista da obra do Esprito Santo que o tornam um pregador racional
sem ser racionalista, diligente na obteno do conhecimento de Deus,
mas sem deixar de esperar na graa Divina e algum que nos ensina a
conhecer teologicamente a Deus sem deixar de ansiar por conhec-lo
visceralmente tambm. Como diz B. B. Warfield:
Jonathan Edwards, santo e metafsico, reavivalista e telogo, sobressai
como o principal vulto de real grandeza na vida intelectual da Amrica
colonial.3
O que talvez tenha sido o maior conhecedor das obras de Jonathan
Edwards, o telogo americano John Gerstner, refere-se da seguinte
forma a relao entre razo e iluminao na teologia de Edwards:
Ele foi um homem que via slidas razes para a f, tal como fez seu
predecessor, Aurelius Augustine(Jamais h f a no ser com uma razo
para ela); mas Edwards viu claramente que embora o homem nunca
convertido sem razes, ele nunca convertido por elas.4
Fora os seus poderes mentais e seu conhecimento teolgico, Jonathan
Edwards foi um homem cuja vida teve como uma das principais marcas
experincias notveis com o Deus que viera a conhecer. Como diz

Martyn Lloyd-Jones:
Ele foi, preeminentemente, o telogo do avivamento, o telogo da
experincia, ou, como alguns o expressaram, o telogo do corao...
nele vocs tm um intelecto aquecido pelo Esprito Santo e cheio
dEle.5
Homem de santidade incomum, Edwards passou por dois avivamentos
em seu ministrio (1734-35 e 1739-40) e viveu experincias com Deus
que fazem muitos telogos perceberem a vacuidade de suas vidas como
tambm o fato que uma coisa dominar os escritos calvinistas outra
coisa ter o esprito calvinista. Experincias que tambm levam tantos
outros que se nos apresentam como detentores do saber e viver
pneumatolgico a sentirem-se pigmeus espirituais diante deste gigante
que com a mente iluminada pela verdade no conseguia conter as
lgrimas na presena daquele Deus que lhe era to amvel e excelente.
A ttulo de ilustrao deixe-me mencionar um episdio de sua vida no
ano de 1737. dele o relato:
s vezes a simples meno de uma palavra faz o meu corao arder
dentro de mim. Ou basta que eu veja o nome de Cristo, ou o nome de
algum atributo de Deus, e Deus se revela a mim de forma gloriosa. Com
respeito a Trindade, evoca-me pensamentos exaltados de Deus, de que
Ele subsiste em trs pessoas, Pai, Filho e Esprito Santo. As alegrias mais
profundas e os maiores deleites que experimentei no foram os que
nasceram de uma esperana do meu prprio bem estar, a sim os de
uma viso direta das glrias do evangelho. Quando gozo desta doura,
ela parece elevar-me acima das preocupaes pela minha prpria
situao. Em tais ocasies, tirar os olhos da gloriosa presena que estou
contemplando, e voltar os olhos para mim mesmo e para meus
interesses, parece-me uma perda que no posso suportar.
Certa ocasio, quando sa para uma caminhada na floresta, por razes
de sade, em 1737, tendo desmontado do meu cavalo, num lugar
isolado, como tem sido meu costume, de andar para meditar e orar, tive
uma viso para mim extraordinria, uma viso da glria do Filho de
Deus como mediador entre Deus e os homem, da Sua grande,
maravilhosa, pura, doce graa e amor, como tambm da Sua
condescendncia mansa e gentil. Esta graa, que me pareceu to calma
e doce, tambm me pareceu imensa, acima dos cus. A pessoa de
Cristo me parecia inefavelmente excelente, com uma excelncia grande
o suficiente para absorver todo pensamento e idia, e isso continuou,
pelo que posso julgar, por cerca de uma hora, e me manteve a maior
parte deste tempo em lgrimas copiosas. Senti uma ardncia de alma,

um anseio por ser, e no de que outra forma posso express-lo,


esvaziado e aniquilado, de me deitar no p e ser cheio de Cristo
somente, e de am-lO com um amor puro e santo. Confiar nEle, olhar
para Ele, servi-lO, segui-lO, e ser perfeitamente santificado e feito puro
com uma pureza divina e celestial. Tive, em muitas outras ocasies,
vises da mesma natureza, e todas tiveram o mesmo efeito sobre
mim. 6
O que Jonathan Edwards tinha a ensinar de to relevante sobre a obra
do Esprito Santo no conhecimento salvador de Deus? Entre tantas
verdades, a seguinte: O ESPRITO SANTO O NICO AUTOR DA
AQUISIO DO CONHECIMENTO SALVADOR DE DEUS.
Este claramente o seu ponto de vista. No h conhecimento salvador
de Deus sem a obra do Esprito Santo. Diz Edwards citado por John
Gerstner:
Ele (o Esprito Santo) ajuda-nos a receber a revelao na Palavra.
Homens ouvem sobre a amabilidade de Cristo, mas at receberem
iluminao eles no tm paladar para deliciar-se daquela doura e no
mais do que uma imagem de pedra poderia provar o mel se voc o
tivesse colocado em sua boca.7
Gostaria, portanto, de apresentar as verdades que subjazem a
proposio supra atravs do pensamento teolgico de Jonathan
Edwards:
1. A OBRA DO ESPRITO SANTO NO PROCESSO DE AQUISIO DO
CONHECIMENTO SALVADOR DE DEUS SOBERANA E MONERGISTICA.
2. H UMA ESPCIE DE CONHECIMENTO DE DEUS QUE NO DE
NATUREZA SALVADORA.
3. O CONHECIMENTO SALVADOR DE DEUS A PERCEPO DAS SUAS
EXCELNCIAS MEDIANTE A OBRA DO ESPRITO SANTO.
4. O HOMEM DEVE APLICAR TODA DILIGNCIA NA AQUISIO DO
CONHECIMENTO SALVADOR DE DEUS EM UM ESPRITO DE COMPLETA
DEPENDNCIA DA SUA GRAA SOBERANA.
A OBRA DO ESPRITO SANTO NO PROCESSO DE AQUISIO DO
CONHECIMENTO SALVADOR DE DEUS SOBERANA E MONERGSTICA
O sistema teolgico calvinista, tem a preocupao de to somente
apresentar o ponto de vista das Escrituras Sagradas, vindo assim a fazer
afirmaes que no tem compromisso com linha filosfica quer que seja

e que muitas vezes so supra-racionais. Isto remete os que o seguem ao


humilde exerccio de acatar a verdade escriturstica enquanto admitem
sua incompreensibilidade.
Diramos ento que o calvinismo no racionalista, ou seja, no tem
apenas como verdadeiro o que capaz de passar pelo crivo da razo.
Embora, contudo, o calvinismo esteja para alm da razo no esta
aqum dela. Isto porque o calvinismo apesar de admitir paradoxos no
seu sistema, no admite contradies. Seu conjunto doutrinrio est de
uma tal forma harmoniosamente disposto, que uma verdade leva sem
contradio a outra.
Vemos esta harmonia de pensamento lgico na doutrina da ao
soberana e monergstica do Esprito Santo na obra de salvao do
eleito. Ela vem a ser o que logicamente poderamos esperar depois de
termos chegado concluso que a salvao tem sua origem no decreto
eterno de Deus e aquele que a experimenta um ser que vem de um
estado de completa incapacidade de sozinho se voltar para Deus.
O homem apresentado na Bblia como um ser que apesar do
conhecimento de Deus que lhe chega atravs do senso da
divindade 8 implantado por Deus em seu ser no ato da sua criao e da
revelao natural que o faz viver num mundo em que para onde quer
que olhe contempla a glria de Deus, 9 sufoca a verdade em seu
corao. Aquilo que veio a ser chamado em teologia de influncia
notica do pecado, que vem a ser o papel corruptor dos julgamentos
mentais levado a efeito pelo corao que prefere criar um dolo ou at
mesmo cair no vcuo pavoroso da sua inexistncia a ter que encarar o
Deus real, que Santo e exige das suas criaturas morais submisso a
Sua vontade. Conforme muito bem atestam R. C. Sproul, John Gerstner e
Arthur Lindsley no excelente livro Apologtica Clssica:
Atravs de Romanos 1, Paulo insiste que as pessoas no desejam ter
Deus em seus pensamentos. A mente por si mesma no reprovada,
mas os pecadores no desejam deixar a verdade penetrar no mais
profundo do ser. Porque eles tornaram-se vos em seus raciocnios,
Deus (portanto) entregou-lhes a uma mente reprovada. Deus pune
pecadores por deixar-lhes ter seu prprio caminho. Em outras palavras,
a influncia notica do pecado a influncia do corao pecaminoso no
uso da mente, levando a mente a suprimir informao que a
mente(como confivel instrumento de conhecimento) no pode ajudar a
apreender10
O calvinismo parte da firme convico de que o homem totalmente

depravado. No to mau quanto poderia ser, mas suficientemente mau


para no conseguir fazer bem algum para a glria de Deus, como
tambm voltar-se com o corao contrito para o Deus a quem tanto
ofendeu.
Obviamente isto faz-nos partir para uma explicao acerca da
converso de alguns da nossa raa. Esta a questo: alguns da nossa
raa se converteram a Deus, como explicar sua converso? A explicao
no pode estar neles, mas somente nAquele que por Cristo foi
comprado para o seu povo e que aplica a obra deste soberanamente no
corao dos eleitos. o Esprito Santo que faz com que a verdade oculta
e sufocada pelo pecado venha a emergir e juntamente com a revelao
do amor gracioso de Deus leve o pecador entrega sem reservas de
sua vida a Deus. Poderamos concluir o ponto da seguinte forma: se esta
salvao tem como base um decreto eterno e levada a efeito pelo
Esprito Santo no corao de seres que j nascem amantes do mal,
temos de necessariamente afirmar que a ao do Esprito Santo
soberana, irresistvel e sem participao humana.
Esta foi a firme convico de Jonathan Edwards. Trata-se de um assunto
da sua mais profunda estima, que recebeu tratamento em muitas dos
seus sermes, mas possivelmente em nenhum outro como no sermo
entitulado: A Divina e Sobrenatural Luz, Imediatamente Transmitida
Alma pelo Esprito de Deus, Demonstrada Ser uma Doutrina
Escriturstica e Racional.11
O sermo tem como base a confisso feita pelo apstolo Pedro acerca
da real identidade do Messias no evangelho de Mateus captulo
dezesseis versculo dezessete. Edwards destaca o fato na introduo do
seu sermo que o apstolo Pedro tido pelo Senhor Jesus como um
homem que fora objeto de um distinto amor da parte de Deus pelo fato
de poder fazer a confisso: Tu s o Cristo, o Filho do Deus vivo. Outra
concluso a que chega o Senhor Jesus ganha destaque no sermo: ...
este conhecimento acima de qualquer coisa que carne e sangue
podem revelar. Isto o leva a fazer uma diferenciao entre o
conhecimento que procede do sangue e da carne, ou seja,
conhecimento mediato e que no exige a ao da graa especial de
Deus, e o conhecimento imediato, que no se faz valer de nenhuma
causa natural intermediria:
...homens mortais so capazes de transmitir o conhecimento das artes
humanas e cincias, e habilidade em trabalhos temporais. Deus o
autor de tal conhecimento por aqueles meios: Carne e Sangue usado
por Deus como causa mediata ou secundria dele; ele transmite este
conhecimento pelo poder e influncia de meios naturais. Mas, este

conhecimento espiritual, falado no texto, o do qual Deus o autor, e


ningum mais: ele revela-o, e carne e sangue no o revelam. Ele
transmite este conhecimento imediatamente, no fazendo uso de
nenhuma causa natural intermediria, como ele faz com o outro
conhecimento.
Edwards no deixa de destacar o fato que serve de advertncia para
todos os telogos e estudantes de teologia. Os escribas e fariseus
tinham vantagens intelectuais bem mais altas que o pescador Pedro,
contudo, este e no aqueles em geral teve acesso ao conhecimento que
o tornou um bem-aventurado.
Seu sermo tem trs divises: primeiro, mostra o que a luz divina ,
segundo, como ela dada imediatamente por Deus, e no obtida por
meios naturais e terceiro, revela a verdade da doutrina. Como a
natureza desta luz divina haver de ser abordada mais adiante, gostaria
de destacar o que relaciona-se exclusivamente ao que estamos
tratando, a saber: a soberania e a livre ao do Esprito Santo na
comunicao do conhecimento salvador de Deus.
Edwards enfatiza trs fatos quanto ao modus operandi do Esprito Santo
nesta obra: primeiro, Edwards quer deixar claro que ao falar sobre uma
luz transmitida imediatamente no est com isto querendo dizer que as
faculdades naturais no fazem uso dela:
As faculdades naturais so o objeto desta luz: e elas so objetos de
uma tal maneira, que elas no so meramente passivas, mas ativas
nele; os atos e exerccios do entendimento humano esto envolvidos e
feito usados por ela. Deus, ao enviar esta luz para dentro da alma, lida
com o homem de acordo com a sua natureza, ou como um criatura
racional; e faz uso das suas faculdades humanas. Mas ainda assim esta
luz no menos imediatamente de Deus por isto; embora as faculdades
faam uso dela, elas fazem como objeto e no como sujeito e no como
causa; e que a ao das faculdades humanas nela, no so a causa,
mas esto tanto implicadas na coisa mesma (na luz que transmitida)
ou conseqncia dela. Como o uso que ns fazemos com os nossos
olhos em observar vrios objetos, quando o sol nasce, no a causa da
luz que descobre aqueles objetos para ns.
Em segundo lugar, Edwards destaca o fato que esta luz no atua sem se
fazer valer de meios externos. Ela no age como na inspirao, onde
verdades novas so transmitidas, mas via a iluminao do que j foi
registrado nas Escrituras mediante inspirao. Ela no dada sem a
Palavra:

O evangelho usado nesta obra: esta luz a luz do glorioso evangelho


de Cristo.
E em terceiro lugar, Edwards conclui dizendo que a Palavra de Deus no
a causa prpria deste efeito:
Ela (a Palavra de Deus) transmite para nossas mentes estas e aquelas
doutrinas; ela a causa da noo delas em nossa mente, mas no a
causa do senso da divina excelncia delas em nosso corao. De fato a
pessoa no pode ter luz espiritual sem a Palavra. Mas, isto no indica,
que a Palavra propriamente causa aquela luz. A mente no pode ver a
excelncia de qualquer doutrina, a no ser que a doutrina esteja
primeiramente na mente; mas a viso da excelncia da doutrina se
origina imediatamente do Esprito de Deus.
Aps a apresentao da forma do Esprito atuar na obra de transmisso
da luz divina, Edwards sublinha o carter soberano e eletivo da mesma,
chamando-a de operao arbitrria e e Dom de Deus,
que concede este conhecimento a quem ele quer, e distinguindo
aqueles que o possuem, como tendo a menor vantagem natural ou
meios para a aquisio deste conhecimento, tal como crianas,
enquanto negado aos sbios e prudentes.
Aqui ficamos diante de algo assombroso: o conhecimento de Deus
resulta de uma ao soberana e imediata do Esprito Santo. A que isto
deve nos conduzir? Primeiro a gratido, pois todo aquele que conhece a
Deus de forma salvadora goza de um privilgio que no resulta da
quantidade de neurnio ou acumulo de teologia, mas de uma pura
graa e amor. Em segundo lugar, deveramos rever nossas estratgias
evangelsticas. Estas no devem ser tolas, deixando de levar em
considerao que Deus na sua sabedoria adapta aos seus fins
soberanos os meios conducentes sua realizao. No h nada em
teologia que justifique uma pregao insensvel as necessidades
intelectuais e barreiras culturais dos ouvintes. Como tambm nada que
justifique uma mensagem que contrarie as leis do funcionamento da
alma humana. A verdade tem que ser comunicada, pois como vimos,
sem a Palavra no h nada para o Esprito Santo iluminar.
Mas, sendo o conhecimento salvador obra soberana e
monergstica(mono=um, ergo=trabalho, ou seja trabalho de uma s
pessoa) do Esprito Santo deveramos fugir de toda manipulao
psicolgica no plpito, auto-suficincia apologtica e diluio do
contedo do evangelho na perspectiva de atrair ouvinte. Os eleitos pela
ao do Esprito Santo havero de decodificar a mensagem. Ou, usando

as palavras de Jonathan Edwards, ver a excelncia de Cristo.


Em terceiro e ltimo lugar, o que vimos deveria nos levar a um srio e
profundo auto-exame. Conhecemos Deus segundo a maneira do Esprito
Santo o revelar? Esta pergunta nos remete para os prximos pontos.
H UMA ESPCIE DE CONHECIMENTO DE DEUS QUE NO DE
NATUREZA SALVADORA
H uma diferena infinita entre conhecer teologia e conhecer a Deus
salvadoramente. possvel conhecer a verdade e no conhecer a Deus.
O fariseus conheciam a verdade, porm no conheciam a Deus.
Ningum pode conhecer a Deus sem antes conhecer a verdade,
contudo, possvel algum conhecer a verdade e no conhecer a Deus.
Este conhecimento acerca do qual, conforme j vimos, Jonathan
Edwards fala do corao. H um conhecimento puramente intelectual,
porm h um conhecimento do corao. Sem o primeiro no h o
segundo, mas nem todos os que tem o primeiro tem o segundo. O
conhecimento intelectual pode ser alcanado por qualquer um, j o do
corao s mediante revelao:
Bem-aventurado s, Simo Barjonas, porque no foi carne e sangue
quem to revelou, mas meu Pai que est nos cus. Graas te dou, Pai,
Senhor do cu e da terra, porque ocultaste estas coisas aos sbios e
entendidos, e as revelaste aos pequeninos.
12 O crente no apenas conhece a Deus, mas reconhece a Deus. Tratase de algum que recebeu um sentido novo. Uma capacidade de no
apenas saber que Deus existe, mas de se regozijar com isto, de no
apenas dizer que h um criador, mas de ador-lo.
Um exemplo notvel do que estou falando encontramos no contraste
entre a filosofia grega e a revelao Bblica. De um lado os gregos
esgotando suas energias mentais para conhecerem algo sobre a
divindade. E a quantas verdades chegaram pela ao da graa comum.
Mas, no fato que enquanto estes se afadigavam vindo a fazer
afirmaes ora verdadeiras ora absurdas, aqueles recebiam sem
esforo, pela graa, verdades que esto para alm do alcance do
melhor crebro? No fato que aquilo sobre o que Plato pensava
Moiss via? No evidente para todos que h um frescor, uma beleza,
uma simetria e originalidade no conceito bblico de Deus que atesta sua
inspirao divina?
Outro contraste notvel entre uma espcie de conhecimento e outro o
paralelo que Tiago traa na sua epstola no captulo dois entre a f dos
demnios e a f do patriarca Abrao. Tiago compara a f dos no

regenerados a f dos demnios. Em que consiste a f dos demnios?


Consiste numa f que vem acompanhada de teologia, conhecimento de
passagens bblicas, tremor, orao, mas ao mesmo tempo ausente do
essencial. Segundo Tiago h um ponto em comum entre os demnios e
o patriarca Abrao: ambos tem f. Mas, porque ir para o cu ir para o
seio de Abrao e para os demnios esto reservadas cadeias eternas?
Tiago explica dizendo que a diferena entre ambos que enquanto os
demnios somente crem, Abrao amava. Ele era chamado de amigo
de Deus e algum que por amor entregou seu filho Isaque: No foi por
obras que o nosso pai Abrao foi justificado, quando ofereceu sobre o
altar o prprio filho, Isaque? Da aprendemos que no h conhecimento
salvador de Deus que no seja relacional. O regenerado amigo de
Deus. Percebemos que o real conhecimento de Deus desemboca na
fixao dos afetos em Deus e tal s consubstanciado quando o bem
mais precioso da vida a Ele entregue. Ou melhor, o bem mais precioso
da vida entregue porque deixou de ser o bem mais precioso. Em
suma: os demnios crem, os crentes amam.
Edwards afadigou-se um bocado no trabalho de desmascarar o falso
conhecimento de Deus. Em parte por fora das dolorosas experincias
ministeriais que vieram a certific-lo que muitos daqueles que
pareceram ser salvos em Northampton demonstraram haver passado
por converses temporrias. Como lembra Iain Murray:
Durante o Grande Despertamento, quando Edwards estava
examinando mais de perto a natureza da verdadeira converso e
distinguindo-a de uma mera temporria mudana naqueles que se
tornaram convictos ou despertados, ele deve ter visto como a pronta
admisso daqueles na condio passada para a ampla membrezia da
igreja foi passvel de desencaminh-los.13
intrigante que a mesma igreja que passara por dois avivamentos no
ministrio de Jonathan Edwards veio a demiti-lo do cargo de pastor
numa votao em que a ampla maioria votou a favor da sua sada. No
seu sermo de despedida de Northamptom Edwards reconhece que
apesar da dedicao sua amada igreja e dos extraordinrios
privilgios espirituais desta havia entre seus membros pessoas que no
expressavam a beleza da santidade crist:
Um povo contencioso ser um povo miservel. As contendas que tm
havido entre vocs, desde que pela primeira vez me tornei seu pastor,
tem sido uma das maiores cargas com que eu tenho labutado sob o
curso do meu ministrio.

14 Mas, os motivos acima no foram os nicos. Edwards no seu tempo


j podia observar o fenmeno muito comum no Brasil de em meio a
obra do Esprito Santo haver muita experincia espiritual espria. Isto o
deixava alarmado. Veja o que Edwards veio a declarar:
uma dura coisa ser um amigo sinceramente zeloso do que tem sido
bom e glorioso nos ltimos extraordinrios aparecimentos, e se regozijar
muito neles, e ao mesmo tempo ver o mal e tendncia perniciosa do
que tem sido maligno, e seriamente se opor aquilo... uma coisa nova,
que muita falsa religio devesse prevalecer, no tempo de grande
reavivamento da verdadeira religio; e que em tal tempo multides de
hipcritas devessem florescer entre verdadeiros santos.15
Edwards, talvez mais do que ningum na histria do cristianismo ajudou
a igreja a separar o joio do trigo nas experincias espirituais. Em suas
obras o vemos lidando com todas as esferas da vida espiritual e em
todas elas aprendemos com Edwards que para cada obra genuna do
Esprito Santo h uma falsificao de Satans. H a verdadeira certeza
de salvao, h a falsa. H a verdadeira f, h a espria. H o
verdadeiro culto a Deus, h o falso e assim por diante. Para nossos
propsitos, porm, Edwards com muita clareza traou uma clara
distino entre o conhecimento salvador de Deus e o mero
conhecimento intelectual. E mais uma vez temos que nos reportar ao
seu excelente sermo sobre o evangelho de Mateus captulo dezesseis
versculo dezessete:
H uma diferena entre ter uma opinio, que Deus santo e gracioso,
e ter um senso da amabilidade e beleza daquela santidade e graa. H
uma diferena entre ter um julgamento racional de que o mel doce, e
ter um senso da sua doura. Um homem pode ter o primeiro, ou seja,
no saber como o gosto do mel; mas um homem no pode ter o
ltimo a no ser que ele tenha uma idia do gosto do mel na sua mente.
Tambm, h uma diferena entre crer que uma pessoa bela, e ter um
senso da sua beleza. O primeiro pode ser obtido por ouvir dizer, mas o
ltimo apenas por ver a aparncia. H uma grande diferena entre o
mero julgamento racional especulativo de qualquer coisa ser excelente,
e ter um senso da sua doura e beleza. O primeiro descansa apenas na
cabea, especulao o seu nico interesse nele; mas, o corao est
interessado no ltimo. Quando o corao est cnscio da beleza e
amabilidade de uma coisa, ele necessariamente sente prazer na
apreenso. Ele dado a entender no ser da pessoa de corao
consciente da amabilidade de uma coisa, que a idia dela doce e
prazerosa para a alma dela; o que uma coisa bem diferente de ter
uma opinio racional de que ela excelente. Surge deste senso da
excelncia divina das coisas contidas na Palavra de Deus, uma

convico da verdade e realidade delas... quando uma pessoa descobriu


a divina excelncia das doutrinas crists, isto destri a inimizade,
remove preconceitos, e santifica a razo, e leva-a a estar aberta para a
fora do argumento da sua verdade.16
Estamos diante de algo que deveria levar todos os que esto envolvidos
com religio a fazer uma autoexame espiritual. No esto perdidos
apenas ateus a agnsticos, mas milhares que creem na existncia
objetiva de Deus. E no apenas isto, pessoas que conhecem teologia,
mas que por no terem sentido a beleza da verdade em suas vidas no
experimentaram seu poder que tanto convence a razo quanto purifica
o corao. Esta a apologtica final: depois da mente ter tido acesso as
verdades da Palavra de Deus, o corao ser poderosamente
desacorrentado das influncias do mundo, da carne e do Diabo para
sentir a doura, amabilidade e beleza da verdade. E a razo sendo
levada a considerar a veracidade da f crist depois de passar pelo
estgio esttico da relao com a verdade de Deus. S adoramos a
Deus em Esprito e em verdade quando os argumentos da beleza j
seduziram nosso corao.
O CONHECIMENTO SALVADOR DE DEUS A PERCEPO DE SUAS
EXCELNCIAS MEDIANTE A OBRA DO ESPRITO SANTO

O que o regenerado vem a contemplar em Deus de to excelente que o


convence intelectualmente, produz afeies santas no seu corao e
conduz prtica da verdade? Esta uma pergunta crucial cuja resposta
pode servir de material sobre o qual o Esprito Santo lanar luz para a
aquisio do conhecimento salvador de Deus.
Somos uma gerao que perdeu o encanto por Deus. Como se no
bastasse toda nossa propenso para o mal, vivemos dias em que Deus
foi parar no banco dos rus. No se v mais a iniquidade humana como
causadora de toda espcie de infortnio pelo qual o homem tem
passado. O homem visto como um ser que no responsvel por suas
aes e que vive num mundo onde padres morais de comportamento
so relativos. Ora, se o comportamento humano pode ser justificado
pela a ao de foras qumicas, inconscientes e sociais num contexto
sem padres morais absolutos, quem pode conden-lo? E como explicar
ser to inocente sofrer tanto?
Muito poderamos falar sobre como lidar com estes problemas e
resgatarmos o senso da beleza de Deus. Deixe-me apresentar o que
julgo necessrio para que voltemos a amar a Deus. A primeira coisa

saber que chegamos neste fundo de poo certamente por causa do


conceito de homem dos dias atuais, a saber, um ser que no nasce
definido, mas que sai em busca da sua definio. No h nada que diga
de antemo o que este deve ser. Como por exemplo, que ele nasceu
para conhecer a Deus e goz-lo para sempre. Ele simplesmente nasce e
sai em busca da sua definio. Se quiser servir ao inferno quem poder
dizer que deve ser diferente? Se quiser se definir como bissexual quem
poder constrang-lo? Onde est escrito (conforme costumam dizer)
que isto pecado? Um ser que no nasce definido no tem porque
pagar pelas decises que escolheu tomar. Ainda mais se alm de viver
num universo sem lei vive num universo sem liberdade. S existe uma
sada, resgatarmos nossa antropologia bblica que nos ensina que o
homem um ser racional, responsvel, auto-determinante (faz o que
quer fazer), que nasceu para glorificar a Deus e que quando no
harmoniza sua vida ao propsito divino atrai para si o justo juzo do
Criador.
O prximo passo um retorno s pregaes que falam sobre a ira de
Deus. Paradoxalmente quando a igreja parou de pregar sobre a ira de
Deus nossa raa tornou-se mais passvel ainda de menosprez-lo. Isto
pelo simples fato de vivermos num mundo que exige uma resposta para
a tragdia humana. O homem no tem descanso. Vive esperando
morrer e morre esperando viver. O Deus de bondade dos nossos
plpitos no prepara nossa raa para lidar com a realidade do
sofrimento humano. Precisamos urgentemente pregar sobre um Deus
que na sua bondade trs juzo sobre tudo aquilo que no bom. H
sinais disso por todos os lados e a pregao que no enfatiza o
desprazer divino com a vida humana que se manifesta na forma de juzo
no ajuda nossa raa a interpretar os fatos.
No basta, contudo, uma boa teodicia (defesa dos procedimentos de
Deus na vida), temos que mergulhar no texto das Escrituras a fim de
conhecermos com nossas mentes o que a Bblia revela sobre as
perfeies divinas na esperana que o Esprito Santo nos ajude a
experiment-las no corao.
Edwards sempre ensinou que a beleza de Deus sobretudo uma beleza
de natureza moral. Que embora os seus atributos naturais tenham seu
valor ao qualificarem seus atributos morais (Ele bom e infinito, logo
infinitamente bom), para Edwards adoramos a Deus no por causa
daqueles e sim por causa destes. No adoraramos um ser todopoderoso, mas que usasse seu poder para o mal, nem cultuaramos um
ser onisciente que aplicasse seu saber para a prtica do que perverso.
Sendo assim, adoramos a Deus acima de tudo por Sua santidade.

Deixemos Edwards falar:


...a espcie de excelncia da natureza das coisas divinas, que a
primeira base objetiva de todas afeies santas, a excelncia moral
delas ou sua santidade. Pessoas santas, no exerccio de afeies santas,
amam as coisas divinas primariamente por sua santidade. Elas amam a
Deus, em primeiro lugar, pela beleza da Sua santidade ou perfeio
moral, como sendo supremamente amvel por Ele prprio. No que os
santos, no exerccio de afeies graciosas, amem a Deus apenas por
Sua santidade; todos os atributos de Deus so amveis e gloriosos aos
seus olhos; eles se deleitam em toda divina perfeio; a contemplao
da divina grandeza, poder e conhecimento, e a terrvel majestade de
Deus, prazerosa para eles. Mas o amor deles por Deus pela Sua
santidade o que mais fundamental e essencial no seu amor...a glria
da sabedoria de Deus que ela uma sabedoria santa, e no uma
perversa argcia e ardilosidade. Isto faz sua majestade amvel, e no
simplesmente apavorante e horrvel, que ela uma majestade santa. A
glria da imutabilidade de Deus que ela uma imutabilidade santa, e
no uma obstinao inflexvel na perversidade.17
Aqui vemos a essncia do culto a Deus bem como do restante da vida
crist. Tudo nasce desta percepo. Daqui saem as boas obras que
passam a ser o alvo daqueles que querem participar da beleza divina.
Uma pergunta final, porm, precisa ser respondida: o que necessrio
para que um homem passe por to gloriosa experincia?
O HOMEM DEVE APLICAR TODA A DILIGNCIA PARA A AQUISIO DO
CONHECIMENTO SALVADOR DE DEUS EM UM ESPRITO DE COMPLETA
DEPENDNCIA DA SUA GRAA SOBERANA
Parece que aqui ficamos diante de um labirinto teolgico. Se a obra
salvadora do Esprito Santo soberana, monergstica, irresistvel e s
eficaz na vida dos eleitos o que deve fazer aquele que chegou a
concluso de que conhece teologia e no conhece a Deus? A este cabe
esperar que a f despenque sobre sua cabea de uma hora para outra?
Ou viver a perscrutar o mistrio do decreto divino a fim de saber se
predestinado, caindo assim numa inrcia espiritual que o faz crer que o
que h de ser ser?
Teologia pode ser algo devastador para a vida de um homem. Quem
dela mal se utiliza pode vir a destruir-se a si mesmo. E tal ocorre no
apenas quando ela no estudada de forma cltica, ou quando heresias
so formuladas, mas pode acontecer algo mais sutil e que passa
despercebido pelos melhores crentes. o erro de pegar o que at

mesmo verdadeiro e lev-lo a aplicaes prticas indevidas. Parece


que muitos erram justamente na hora da aplicao da verdade
teolgica. Foram perfeitos na coleta de dados, mas pssimos na sua
utilizao. No evangelho de Mateus captulo quatro no episdio da
tentao do Senhor Jesus percebemos que este um dos ardis de
Satans.
Uma concluso falsa a que muitos chegaram a de que j que Deus
est no controle de todas as coisas e em ltima anlise tudo ocorre de
acordo com sua soberana vontade podemos deixar a vida seguir o seu
curso porque o futuro j est programado. Deus, porm, na sua
soberania adapta os meios aos fins de maneira que quando Ele decreta
riqueza decreta diligncia, quando decreta conhecimento decreta sede
de saber, quando decreta salvao decreta f e assim por diante. Isto
nos leva concluso de que nesta vida no podemos ser negligentes
com os meios que em geral so conducentes a determinados fins. Se
queremos que certos alvos sejam alcanados devemos diligentemente
utilizar os meios necessrios. o livro de Provrbios no captulo dez
versculo quatro que diz: O que trabalha com a mo remissa
empobrece, mas a mo dos diligentes vem a enriquecer-se.
Isto levou Jonathan Edwards a fazer uma afirmao muito curiosa:
Sabedoria e diligncia so os caminhos para aqueles que so vis e
desprezveis alcanarem riquezas e o cu.18
O que acabamos de ver uma das principais convices de Edwards
quanto a vida como um todo e em especial quanto a vida espiritual do
homem. Podemos dizer que h uma teologia da prosperidade em
Edwards. Embora cresse que o alvo do crente nunca deve ser
enriquecer, ele via a prosperidade como conseqncia natural de um
viver em santidade. Para Edwards a aplicao de certos princpios
cristos vida tendem levar um homem riqueza. A declarao acima
ressalta este fato. O interessante observar que aquilo que ele via
como uma espcie de lei da vida aplicava tambm ao conhecimento de
Deus e a salvao. Edwards desconhecia qualquer espcie de conselho
para o crente deixar Deus to somente operar e por temer qualquer
risco pelagiano deixar a graa agir. No! Para Jonathan Edwards
trabalho duro fundamental para prosperidade material e espiritual.
Isto fica evidente quando analisamos tudo aquilo que ele ensinou sobre
a doutrina do seeking, o homem buscando a salvao. Vemos que no
h espao nesta procura nem para a auto-suficincia e nem para a
preguia.

John Gerstner diz o seguinte sobre a doutrina do seeking:


A doutrina do buscando a resposta de Edwards para a questo,
Como eu mantenho a total depravao do homem e a absoluta
soberania de Deus sem tornar o pecador inativo, seno desesperado?...
se voc estivesse no caminho da obteno de um princpio santo,
vivendo de uma maneira a externar as mesmas aes da melhor
maneira possvel que seriam ocasionadas por tal princpio se voc o
possusse, a resposta de Edwards. O pecador no pode erradicar suas
cobias carnais, mas ele pode fazer alguma coisa no caminho de
reprimi-las.19
Em Edwards tanto o risco pelagiano quanto o hiper-calvinista so
evitados por um ponto de vista que ressalta tanto a responsabilidade
humana quanto a soberania divina. No apelo comovente feito a old
sinners (pecadores velhos), Edwards destaca ambas as verdades:
Voc que tem estado h tanto tempo no deserto, lutando com vrias
tentaes, trabalhando sob desencorajamentos, pronto para desistir do
caso, e tem sido freqentemente tentado ao desespero, agora,
contemple a porta que Deus abriu para voc! No ceda aos
desencorajamentos agora; este no um tempo para isto. No gaste
tempo pensando, que voc j fez o que podia, e que voc no eleito, e
cedendo a outras perplexas,
enfraquecedoras, desencorajadoras tentaes. No gaste esta preciosa
oportunidade desta maneira. Voc no tem tempo a perder com coisas
deste tipo. Deus te chama agora para fazer outra coisa. Invista este
tempo em buscar e lutar por salvao e no naquilo que tende a
impedir isto. Agora no tempo de voc ficar conversando com o
Diabo; mas volte sua ateno para Deus, e aplique voc mesmo naquilo
que Deus agora em alta voz te chama para fazer.20
Jonathan Edwards desconhecia o conceito de f salto no escuro.
Claramente o vemos tanto defendendo a racionalidade do cristianismo
quanto a certeza dada pelo Esprito Santo da veracidade do evangelho.
Por isto se opunha tanto idia de Cristos vivendo pela f, no pela
vista, ou dando glria a Deus, por confiar nele na escurido, vivendo
sobre Cristo, e no sobre experincia; no fazendo do seu bom estado o
fundamento da f; que segundo Edwards so excelentes e
importantes doutrinas de fato, entendidas de modo direito, mas
corruptas e destrutivas como muitos as entendem. Edwards prossegue
dizendo:
Mas esta doutrina como entendida por muitos, que os cristos
devem acreditar em Cristo, sem viso espiritual ou luz, e apesar deles

estarem num estado de escurido e morte, e pelo presente no ter


experincia ou descobertas espirituais. E verdadeira a obrigao
daqueles que esto nas trevas, sair da escurido e vir para a luz e
crer...as Escrituras apresentam a f como aquilo pelo qual homens so
trazidos para um bom estado; e portanto, ela no pode ser a mesma
coisa como eles acreditarem que eles esto em bom estado. Supor que
f consiste nas pessoas acreditarem que elas esto em bom estado,
em efeito a mesma coisa que supor que a f consiste na crena de uma
pessoa de que ela tem f, ou em crer que ela cr.21
Ficamos a pensar em como Edwards encararia o liberalismo teolgico
que remete seus seguidores a uma escurido pavorosa enquanto incute
neles a idia de que apesar destes no serem santos, no amarem a
Cristo com todo ser, na perceberem a excelncia da verdade bblica
tudo o que lhes cabe fazer aceitar a aceitao. Ou seja, que so
aceitos como filhos de Deus independentemente de terem um tipo de f
inferior a dos demnios que crem e tremem. Certamente se um destes
procurasse Jonathan Edwards para um aconselhamento este
recomendaria o seeking, a busca com todo o ser pela entrada no reino
de Deus.
CONCLUSO
A teologia de Edwards tem muito a dizer aos mais diferentes
seguimentos da igreja. Aos arminianos, ela diz que no resta sada para
o homem seno aguardar na graa soberana, pois o homem
apresentado na Bblia como um cego que precisa de viso, e embora
um cego possa fazer muita coisa, como adquirir conhecimento, contudo
no o conhecimento que o far ter uma idia do fulgor do sol, mas a
aquisio de um sentido novo que no est em seu poder criar. Cristo
quem decide se vai entrar em Jeric ou no.
Para os pentecostais, carismticos e neo-pentecostais Edwards tem a
lhes dizer que a vida crist mais do que provar dos dons
extraordinrios, mas receber uma percepo da beleza, amabilidade e
majestade de Deus que torna nossa vida testemunho mais poderoso da
existncia de Deus e veracidade do cristianismo do que a ressurreio
de um morto atravz da nossa orao.
Para os liberais Edwards tem a lhes ensinar que a f crist no se trata
de um consolo para nossa incapacidade de olhar para o alto com
lgrimas de adorao, mas o que justamente pela graa divina nos
torna amantes de um Deus cuja certeza da sua realidade pode ser
alcanada por aqueles que soltos das amarras iluministas se deixaram

iluminar por Aquele que no haveria em questes de vida ou morte nos


deixar vagar com uma f vacilante.
E para meus companheiros calvinistas fica a advertncia de que uma
coisa conhecer teologia outra coisa conhecer a Deus. Ningum
jamais foi salvo pelo simples fato de ter uma boa teologia.
Conhecimento teolgico que no vem acompanhado de Religious
Affections conhecimento teolgico dos demnios.
Na teologia do conhecimento de Deus em Jonathan Edwards vemos
Deus como excelente e o homem como em razo da queda, incapaz
de perceber esta excelncia. Deus pode at ser visto pelo no
regenerado como algum em que se deve crer, como a nica explicao
para a existncia de todas as coisas, mas at a que o homem natural
pode ir. Da para ver este mesmo Deus como amvel e digno da fixao
dos afetos do homem em Seu ser, s um milagre da graa soberana. S
a obra do Esprito Santo.
Cabe ao homem buscar. Orando, evitando o pecado, dependendo da
graa e tendo contato com a verdade bblica, pois o Esprito Santo no
haver de tornar Deus amvel para um homem mediante revelao,
mas atravz da Sua obra de iluminao. Quanto mais um homem
conhece as Escrituras mais amplia-se em sua vida a probabilidade de
conhecer a Deus como excelente. Como proclamou o apstolo Paulo:
Porque Deus que disse: De trevas resplandecer luz, Ele mesmo
resplandeceu em nossos coraes, para iluminao do conhecimento da
glria de Deus na face de Cristo.22
[1] J. I. Packer, O Conhecimento de Deus, (Editora Mundo Cristo,
1987), P. 11
2 Jonathan Edwards on Revival, (Banner of Truth, 1994), Pgs. 86-87
3 Iain Murray, Jonathan Edwards: A New Biography, (Banner of Truth,
1992), p. 17
4 John Gerstner, The Rational Biblical Theology of Jonathan Edwards-Vol.
I, (Berea Publications, 1991), p. 79
5 Martyn Lloyd-Jones, Os Puritanos, (Pes, 1993), Pgs. 366-367.
6 Martyn Lloyd-Jones, Avivamento, (Pes, 1992), pgs. 226-227
7 John Gerstner, The Rational Biblical Theology of Jonathan Edwards-Vol.
I, (Berea Publications, 1991), pgs. 186-187.
8 Joo Calvino, As Institutas, (Casa Editora Presbiteriana, 1985), P. 59
9 Joo Calvino, As Institutas, (Casa Editora Presbiteriana, 1985), P. 67
10 R. C. Sproul, John Gerstner & Atrthur Lindsley, Classical Apologetics
(Academies Books, 1995), P. 244

11 The Works of Jonathan Edwards (Banner of Truth, 1997), P.12-17


12 Mt 16:17
13 Iain Murray, Jonathan Edwards: A New Biography, (Banner of Truth,
1992), p. 274
14 Iain Murray, Jonathan Edwards: A New Biography, (Banner of Truth,
1992), p. 328.
15 Jonathan Edwards, The Religious Affections, (Banner of Truth, 1997),
p. 16
16 John Gerstner, The Rational Biblical Theology of Jonathan EdwardsVol. I, (Berea Publications, 1991), pgs. 202-203
17 Jonathan Edwards, The Religious Affections, (Banner of Truth, 1997),
p. 182-183
18 John Gerstner, The Rational Biblical Theology of Jonathan Edwards,
(BEREA PUBLICATIONS, 1993), P. 71.
19 John Gerstner, The Rational Biblical Theology of Jonathan EdwardsIII, (BEREA PUBLICATIONS, 1993), P. 50
20 John Gerstner, The Rational Biblical Theology of Jonathan EdwardsIII, (BEREA PUBLICATIONS, 1993), P. 133
21 Jonathan Edwards, The Religious Affections, (Banner of Truth, 1997),
p. 104, 106