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Algunas cuestiones metodolgicas:

Las cuestiones del mtodo cientfico que tienen que


ver con la elaboracin de la obra ms importante de
Carlos Marx: El Capital, son de mucha relevancia,
indispensables para acercarse a una comprensin
sensata, no dogmtica de los conceptos bsicos de
la economa marxista. Esta cuestin ha sido y sigue
siendo objeto de mltiples polmicas, no slo
porque atae al mtodo aplicado por Marx en El
Capital sino porque tambin involucra al mtodo
cientfico en general . Los temas que vamos a
abordar esquemticamente aqu son los siguientes:

Los planes que llevaron


elaboracin de El Capital

la

La elaboracin de El Capital ocup prcticamente


toda la vida de Marx. Existieron tres planes sobre
los que l se propuso elaborar su obra. Uno data
del ao 1857 (Grundrisse), ms tarde en 1861-63
un segundo manuscrito constituye las Teoras de la
plusvala y el tercero, el que sali finalmente
publicado, es el plan de 1866 (o 1865, no se sabe la
fecha exacta). Me referir aqu al primer y tercer
plan ya que las Teoras de la plusvala ms bien
actan como una transicin entre ambos aunque
conservando esencialmente la estructura del primer
plan.
Los aproximadamente 9 aos que hay en el medio
del primer y tercer plan fueron un perodo de
experimentacin y de bsqueda constante de la
forma adecuada de exponer el tema. Lo que se
conoce como los Grundrisse, podran ser
considerados, segn el marxista Romn Rosdolsky,
como los borradores del primer plan de El Capital .
Romn Rosdolsky ha realizado un profundo estudio
de estos textos en un libro que se llama Gnesis y
Estructura de El Capital llegando a la conclusin de
que en ellos se encuentran las herramientas
metodolgicas fundamentales utilizadas por Marx
en el plan definitivo de El Capital. De este modo,
mientras Lenn afirmaba que para comprender El
Capital era necesario estudiar y comprender La
Ciencia de la Lgica de Hegel, segn Rosdolsky,
desde la publicacin de los Grundrisse ya no es
necesario apurar ese trago amargo ya que las
herramientas
metodolgicas
fundamentales
utilizadas por Marx se encuentran en esos trabajos.
Hay mltiples discusiones sobre la relacin entre el
primer plan y el segundo plan de El Capital que
aqu no vamos a desarrollar aunque s queremos
sealar lo siguiente:
La estructura primitiva contena seis libros:
-El libro del capital
-El libro de la propiedad de la tierra
-El libro del trabajo asalariado
-El libro del estado

-El libro del comercio exterior


-El libro del mercado mundial y las crisis
Mientras que, en la estructura modificada, es decir
en el plan definitivo de El Capital, slo queda el
primer libro: El libro del capital, dividido en tres
tomos :
-El proceso de produccin del capital
-El proceso de circulacin del capital
-El proceso total de la produccin capitalista,
En este nuevo plan, el libro sobre la propiedad de la
tierra fue incluido en el tomo III y el libro sobre el
trabajo asalariado fue incluido en el tomo I de la
nueva estructura . Como se ver quedaron por
fuera del plan definitivo y para un trabajo de
elaboracin posterior los libros del estado, del
comercio exterior y del mercado mundial y las crisis.
La visualizacin de los dos planes de El Capital
expuestos, echa luz sobre uno de los aspectos del
mtodo utilizado por Marx, que aqu nos interesa
sealar: el mtodo de ascenso de lo abstracto a lo
concreto.

El camino de ascenso de lo abstracto


a lo concreto
Deca Marx que el mtodo de elevarse de lo
abstracto a lo concreto es el nico mtodo cientfico
de apropiarse lo concreto es decir, de apropiarse
de la realidad. Marx dice que lo concreto es
concreto, porque es la sntesis de mltiples
determinaciones, por tanto, la unidad de lo diverso.
Por eso el pensamiento slo puede concebirlo
plenamente como proceso de sntesis es decir por
la va de la reconstruccin por etapas de lo concreto
a partir de sus determinaciones abstractas ms
sencillas.
Veamos qu quiere decir esto. Si el anlisis
cientfico pretende comenzar directamente por lo
real y concreto, se enfrenta con una
representacin catica de la cual se puede decir
muy poco. Marx, como ejemplo, plantea en el
Captulo I (Introduccin) de los Grundrisse, en el
apartado sobre el mtodo de la economa poltica,
que si se quiere estudiar un pas desde el punto de
vista econmico, parecera lgico comenzar por lo
real y concreto, por la poblacin que es la base y el
sujeto del acto social de la produccin. Contina
diciendo que, sin embargo, si se observa ms
profundamente, esto se demuestra falso. La
poblacin es una abstraccin si se dejan de lado las
clases de que se compone. Dichas clases no
significaran nada si no se conoce los elementos
que le dan sustento como por ejemplo el trabajo
asalariado, el capital, etc., y as sucesivamente. De
este modo, si se comenzara por la poblacin se
estara frente a una representacin catica del
conjunto. Esa representacin catica no permitira
decir nada relevante sobre la economa del pas

que se pretenda estudiar. Por lo tanto, el anlisis


cientfico, aunque se enfrenta primeramente a un
todo catico debe, en primer trmino, ir
desprendiendo y aislando de l y por tanto
precisando sus componentes ms simples, llegando
a determinaciones cada vez ms sutiles como por
ejemplo el valor de uso, el valor de cambio, el valor,
etc. Marx hace una comparacin de este
procedimiento con aquel que efectan las ciencias
naturales , como por ejemplo la qumica que a
travs de mtodos de laboratorio asla las distintas
sustancias de un compuesto, las identifica y analiza
en su forma pura y luego las vuelve a integrar para
poder explicar dicho compuesto tal como se
presenta en la realidad. Es importante sealar aqu
que el compuesto no se constituye de una
sumatoria de sustancias, sino que es algo
enteramente distinto. Las sustancias puras al entrar
en interaccin las unas con las otras se modifican
entre s, dejan de ser puras y es en su interrelacin
que dan por resultado el compuesto. Este ltimo no
es una suma de sustancias en estado puro pero la
nica forma de aprehenderlo y analizar
cientficamente su comportamiento consiste en
conocer las sustancias de que se compone y
conocer la forma especfica en que ellas entran en
interaccin, en que se modifican, dando finalmente
por resultado el compuesto a estudiar. En las
ciencias sociales, en la economa poltica en
nuestro caso, las tcnicas de laboratorio para
descomponer la realidad no existen, es por ello que,
es la mente humana la que acta, podra decirse,
como laboratorio. Lo hace a travs del mtodo de
abstracciones sucesivas y luego reintegrando esas
abstracciones entre s, encontrando sus relaciones
internas y reconociendo cmo esas relaciones
especficas modifican a cada una de las
abstracciones (sustancias puras, podramos decir),
para integrar el todo concreto. Esas abstracciones
constituyen
determinaciones,
conceptos
equiparables (siempre como metfora) a las
sustancias de laboratorio. Estas determinaciones,
como por ejemplo veremos luego, el valor, deben
poder aislarse en una primera etapa del "todo" y en
este
proceso
de
aislamiento
pierden,
necesariamente la forma que adoptan en la realidad
es decir, su forma modificada por otras mltiples
determinaciones. El proceso de aislamiento de
estas
determinaciones
(conceptos)
implica
conocerlas en forma pura, abstradas del todo que
se pretende investigar, despojadas de toda relacin
con las otras determinaciones que integran el todo.
As separados los conceptos ms simples,
adquieren un carcter ms abstracto (la definicin
del trmino abstracto de la Real Academia
Espaola precisamente seala que se trata de
considerar aisladamente las cualidades de un
objeto). Sin embargo las determinaciones
abstractas resultan insuficientes para explicar la
realidad precisamente porque la realidad constituye

un todo en el cual dichas determinaciones se hallan


en relaciones ntimas y por tanto, profundamente
modificadas
por
todas
las
restantes
determinaciones que integran el todo concreto. Las
determinaciones puras, no existen como tales en la
realidad, el proceso de desmenuzar el todo
concreto para hallar esas determinaciones es un
proceso circuscripto a las necesidades del
pensamiento, es una operacin de la mente
humana destinada a aprehender la realidad.
Es por ello que, una vez que estas determinaciones
puras han sido halladas, el pensamiento cientfico
debe retomar el camino de regreso hacia el objeto
real y concreto en el cual esas determinaciones
ms simples jams se hallan en su forma pura. Esto
es que el pensamiento cientfico vuelve a integrar
dichos conceptos, reestableciendo sus relaciones
internas, alcanzando lo concreto como "sntesis de
mltiples determinaciones". Es por ello que Marx
dice lo que enunciamos al principio, esto es que el
pensamiento slo puede concebir lo concreto como
proceso de sntesis es decir por la va de la
reconstruccin por etapas de lo concreto a partir de
sus determinaciones abstractas ms sencillas. Tras
este proceso ahora el pensamiento tendra frente a
s, ya no una representacin catica sino una
totalidad rica con mltiples determinaciones y
relaciones. En este mismo sentido, Marx seala que
lo concreto "...Aparece en el pensamiento como
proceso de sntesis, como resultado, no como punto
de partida" aunque es (se asegura muy bien de
aclarar) el "...punto de partida ... de la intuicin y de
la representacin". Este mtodo supone a su vez
una gran diferenciacin con aquel de la economa
burguesa vulgar que, como sealramos al
principio, comienza por abstracciones. Esto es, no
desprendiendo del todo sus determinaciones ms
simples sino, a la inversa, considerando sus partes
integrantes ms groseras (la poblacin, en el
ejemplo de Marx) independientemente de esas
determinaciones (es decir, segn una segunda
acepcin del trmino abstraccin que, de acuerdo
con la Real Academia Espaola consistira en
considerar aisladamente el objeto en su pura
esencia o nocin). Es a esto a lo que Marx se
refiere cuando por ejemplo dice que "La poblacin
es una abstraccin si se dejan de lado las clases de
que se compone". As, el mtodo opuesto al
utilizado por Marx consiste en un anlisis que
comienza, se desarrolla y culmina en lo aparente,
en la forma en que la realidad se presenta ante una
primera vista. En lugar de reconocer al todo como
una integridad compleja de la que hay que ir
desprendiendo sus determinaciones ms sencillas
para luego reconstruirlo como una totalidad rica con
mltiples determinaciones y relaciones, el
pensamiento de la economa vulgar (no sin
intencionalidad) extrae directamente del todo
catico lo primero que se le aparece a la vista y de
este modo en lugar de encontrar lo especfico del

sistema econmico que pretende estudiar, halla lo


que es general y comn (aislado de su
especificidad) a todas las pocas histricas (como
por ejemplo: la poblacin, el trabajo, la propiedad
de la tierra), y que por ello es indeterminado y
abstracto. Esta operacin constituye para la
economa burguesa vulgar el punto de partida
necesario para llevar a cabo la operacin inversa
considerando tambin como comn a todas las
pocas histricas (proceso de naturalizacin)
aquello que es claramente especfico de la poca
capitalista como lo es por ejemplo el capital, el
trabajo asalariado, la propiedad de la tierra bajo su
forma especficamente capitalista, etc.
Comparando el mtodo de la economa vulgar con
el mtodo cientfico dice Marx que "En el primer
camino la representacin plena es volatilizada en
una determinacin abstracta; en el segundo, las
determinaciones abstractas conducen a la
reproduccin de lo concreto por el camino del
pensamiento .

Mtodo de investigacin y mtodo de


exposicin
Llegado a este punto y continuando nuestro intento
de explicacin de algunos aspectos del mtodo
aplicado por Marx, es necesario hacer una
distincin entre el mtodo de investigacin y el
mtodo de exposicin. La importancia de esta
distincin permite comprender porqu si la
investigacin tiene como punto de partida el todo
real y concreto, el impulso exterior, para hallar las
determinaciones ms simples estableciendo luego
sus formas de desarrollo y sus nexos internos, la
exposicin en cambio, como puede observarse en
El Capital, reconstruye el todo partiendo de las
determinaciones ms abstractas para intentar
acabar exponiendo el movimiento del todo real y
concreto. Al respecto dice Marx que la
investigacin debe apropiarse pormenorizadamente
de su objeto, analizar sus distintas formas de
desarrollo y rastrear su nexo interno (...)", para
luego agregar que "(...) Tan solo despus de
consumada
esa
labor
puede
exponerse
adecuadamente el movimiento real (las negritas
son mas) .
Es necesario ahora incluir un aspecto de mucha
relevancia. Hemos dicho ya que esta divisin del
objeto pertenece al campo del pensamiento y no al
campo de la realidad. La mente humana necesita
de esta operacin para intentar un acercamiento
progresivo y lo ms certero posible a la realidad.
Este mecanismo corresponde entonces a los
requerimientos del conocimiento. Sin embargo,
como la comprensin de la realidad no puede
captarse directamente, este mismo camino
necesario del conocimiento puede conducir, a quien
investiga, a olvidar que lo real es el nico punto de
partida de su tarea. De este modo la reconstruccin
de la realidad por el camino del pensamiento puede

aparecrsele como un resultado del propio


pensamiento, puede suponer que el todo
reconstruido ha sido en realidad construido por el
pensamiento adquiriendo entonces una existencia
previa a la propia realidad. El mtodo mismo
entonces (an cuando es un proceso necesario)
puede actuar engaosamente haciendo creer a
quien investiga que est construyendo la realidad
cuando sta es, en verdad, el punto de partida y el
punto al que se pretende llegar. Tanto en el primer
captulo (Introduccin) de los Grundrisse , como en
el Eplogo a la segunda edicin de El Capital ya
citada, Marx seala las consecuencias de esta
ilusin, haciendo una comparacin crtica con el
pensamiento de Hegel. Seala en los Grundrisse
He aqu porqu Hegel cay en la ilusin de
concebir lo real como resultado del pensamiento
que, partiendo de s mismo, se concentra en s
mismo, profundiza en s mismo y se mueve por s
mismo, mientras que el mtodo que consiste en
elevarse de lo abstracto a lo concreto es para el
pensamiento solo la manera de apropiarse lo
concreto, de reproducirlo como un concreto
espiritual. Pero no es de ningn modo el proceso de
formacin de lo concreto mismo . Y dice tambin
en el Eplogo a la segundo edicin de El Capital que
para Hegel el proceso del pensar, al que convierte
incluso, bajo el nombre de idea, en un sujeto
autnomo, es el demiurgo de lo real; lo real no es
ms que su manifestacin externa. Para m, a la
inversa, lo ideal no es sino lo material traspuesto y
traducido en la mente humana.

Aspectos lgicos e histricos en el


proceso del conocimiento
Otro problema, que slo vamos a enunciar, que
tiene que ver con el mtodo de la crtica a la
economa poltica y que reviste mucha importancia,
es el referido al carcter lgico o histrico del
mtodo aplicado por Marx en su estudio de la
economa poltica.
Existen mltiples discusiones sobre esta cuestin
en las que no vamos a entrar. Sin embargo nos
parece importante sealar los siguientes aspectos.
En primer lugar, lo que Marx se propone estudiar en
El Capital, es la estructura interna del capitalismo
desarrollado.
Es
decir
que
no
importa
(escencialmente) cmo lleg a ser lo que es ni su
devenir, importa comprender su funcionamiento y
sus contradicciones internas en tanto estructura
enteramente nueva y distinta de todo modo de
produccin anterior o futuro. En esta acepcin del
trmino
"histrico"
debe
decirse
que
categricamente el mtodo de Marx no es de tal
tipo en cuanto su punto de partida y de llegada es el
capitalismo desarrollado y no es la intencin de
Marx poner de manifiesto cmo el capitalismo lleg
a ser tal cosa sino estudiar la cosa en sus
relaciones internas y en su movimiento. Todas las
recurrencias histricas que hace Marx en El Capital

tienen el carcter de ejemplificaciones al servicio de


una mejor y ms completa explicacin de lo que se
quiere exponer. No hay desarrollo histrico en la
exposicin del capital. Esto es, El Capital lejos de
comenzar exponiendo el capitalismo en sus inicios
para culminar con el capitalismo desarrollado,
repetimos, comienza y culmina con el estudio del
capitalismo desarrollado . No existe secuencia
histrica o histrico-cronolgica a lo largo del
desarrollo de los tres tomos de El Capital.
Pero
una
vez
expuesta
esta
discusin
(aparentemente bastante sencilla) surge otro
aspecto de controversia que tiene ms complejidad
y alrededor del cul hay mltiples posiciones y
material escrito . En qu medida el mtodo de
investigacin y de exposicin de Marx, dado que
consiste en avanzar de lo abstracto a lo concreto,
de lo simple a lo complejo, sigue el curso del
desarrollo histrico o, dicho de otra manera, en qu
medida el orden de las categoras que van
avanzando hacia la reconstruccin del todo en El
Capital coincide con su orden de surgimiento
cronolgico? Esta pregunta no es de fcil respuesta
pero intentaremos dar algunos elementos que
ayuden a su resolucin. En primer lugar, para sacar
del medio posibles malos entendidos, es evidente
que no se puede responder a la pregunta arriba
expuesta con un s categrico porque de ese modo
estaramos negando nuestra primera afirmacin. Es
por ello que preguntamos, "en qu medida".
Ahora bien, para responder a la pregunta
necesitamos en principio tener en cuenta el hecho
de que, como dice Marx "La reflexin en torno a las
formas de la vida humana, y por consiguiente el
anlisis cientfico de las mismas, toma un camino
opuesto al seguido por el desarrollo real. Comienza
post festum (despus de los acontecimientos) y, por
ende, disponiendo ya de los resultados ltimos del
proceso de desarrollo." Marx nos da una primera
pauta para pensar que el ordenamiento de las
categoras en el mtodo de investigacin y de
exposicin, debera ser independiente de su orden
de surgimiento cronolgico, ya que la reflexin
comienza "despus" del desarrollo histrico anterior
y cuenta ya con los resultados de ese desarrollo.
Por tanto, busca desentraar dichos "resultados
ltimos" que constituyen una estructura nueva que
cobra vida por s misma y es "algo" del todo nuevo,
distinto de su historia, que adquiere una dinmica
propia. La historia nos ha dado un "producto", ahora
se trata de comprender ese "producto" que es
distinto de, y ms que su historia. Creemos que es
en este sentido que tambin seala Marx que sera
impracticable y errneo considerar las categoras
econmicas en el orden en que fueron
histricamente determinantes. para continuar
diciendo que Su origen de sucesin (el de las
categoras N.deR.) est, en cambio, determinado
por las relaciones que existen entre ellas en la
moderna sociedad burguesa y que es exactamente

el inverso del que parece ser su orden natural o del


que correspondera a su orden de sucesin en el
curso del desarrollo histrico. No se trata de la
posicin que las relaciones econmicas asumen
histricamente en la sucesin de las distintas
formas de sociedades. Mucho menos de su orden
de sucesin en la idea(...) Se trata de su
articulacin en el interior de la moderna sociedad
burguesa . De modo que el orden de sucesin que
buscamos est dado por relaciones nuevas y por lo
tanto no puede rastrearse en la historia.
Seala Marx que este orden debe ser tenido en
cuenta, porque ofrece elementos decisivos para la
divisin de nuestro estudio.() y pone como
ejemplo la forma en que debe considerarse la
cuestin de la propiedad de la tierra en el
capitalismo. Al respecto dice: Nada parece ms
natural, por ejemplo, que comenzar por la renta del
suelo, la propiedad de la tierra, desde el momento
que se haya ligada a la tierra, fuente de toda
produccin y de toda existencia, as como, a la
primera forma de produccin, de todas las
sociedades, ms o menos estabilizadas: la
agricultura. Y sin embargo, nada sera ms
errneo. Porque, contina, en todas las formas de
sociedad existe una determinada produccin que
asigna a todas las otras su correspondiente rango e
influencia, y cuyas relaciones, por lo tanto, asignan
a todas las otras, el rango y la influencia. De esta
manera, en el modo de produccin capitalista, la
agricultura, se convierte en cada vez mayor medida,
en una rama de la industria, y como tal queda
sometida al capital. Y precisamente tambin por ello
en el orden social burgus, el capital, en cuanto
potencia econmica, que lo domina todo, de la
sociedad burguesa, debe constituir el punto de
partida y el punto de llegada, y debe considerrsele
antes que la propiedad de la tierra. Slo una vez
que
ambos
hayan
sido
considerados
separadamente, deber examinarse su relacin
recproca Esta es la nica forma de abordar
cientficamente el estudio del capitalismo.
Sin embargo es cierto que, hay momentos del
anlisis en los cules, el camino del pensamiento
que se eleva de lo abstracto a lo concreto, puede
encontrarse con el hecho que las categoras ms
simples
a
las
que
llega,
antecedieron
histricamente a las ms complejas que
corresponden al capitalismo desarrollado . Esta
coincidencia puede inducir a pensar, en el proceso
posterior de reconstruccin del todo concreto, que
el orden de las categoras en la investigacin y en
la exposicin sigue una cronologa histrica. Marx,
consciente de esta relacin, plantea una
diferenciacin entre "categoras simples" y
"categoras complejas". Dice (...) quedara siempre
en pie el hecho de que las categoras simples
expresan relaciones en las cuales lo concreto no
desarrollado pudo haberse realizado sin haber
establecido an la relacin o vnculo ms

multilateral que se expresa espiritualmente en la


categora ms concreta; mientras que lo concreto
ms desarrollado conserva esta misma categora
como una relacin subordinada." Lo que ilustra con
el siguiente ejemplo "(...) El dinero puede existir y
existi histricamente antes que existiera el capital,
antes que existieran los bancos, antes que existiera
el trabajo asalariado." As concluye que "(...) Desde
este punto de vista puede afirmarse que la
categora ms simple puede expresar las relaciones
dominantes de un todo no desarrollado o las
relaciones subordinadas de un todo ms
desarrollado,
relaciones
que
existan
ya
histricamente antes de que el todo se desarrollara
en el sentido expresado por una categora ms
concreta (...). Slo entonces el camino del
pensamiento abstracto que se eleva de lo simple a
lo complejo, podra corresponder al proceso
histrico real . Esto es que, en el caso de
determinadas
categoras,
el
camino
del
pensamiento lgico que las rastrea hasta su forma
ms simple, puede coincidir con su orden de
sucesin histrico.
Pero, el punto de partida debe ser el todo
desarrollado y en l las categoras suelen
presentarse a la inversa de como surgieron
histricamente. De este modo si se comenzara por
el orden de sucesin cronolgico se tendra por
ejemplo al capital mercantil como forma dominante
(que lo fue en los inicios del capitalismo) cuando en
realidad es slo una forma subordinada en el
capitalismo desarrollado donde domina el capital
(industrial) en su frmula general del cual su forma
mercantil es slo un momento. Es decir todo nos
quedara al revs de cmo se presenta en el modo
de produccin que queremos comprender. Es por
ello que se debe partir de la forma ms
desarrollada, el punto de partida debe ser el capital
industrial tal como se presenta en la sociedad
capitalista desarrollada. De este modo, an en los
casos en que el proceso de abstracciones coincida
con la gnesis histrica, esta coincidencia es slo a
nivel de las categoras abstractas (an en los casos
en los que el proceso de abstracciones coincida con
el orden de sucesin histrico de las categoras,
dicho proceso no nos dice qu lugar ocupaba tal
categora en una estructura anterior, es decir, si era
dominante o subordinada) y el objetivo es explicar
una nueva estructura concreta con un orden de
categoras totalmente distinto y que tiene una ley de
movimiento propio. An cuando se llegue a la
gnesis histrica por la va de la abstraccin esta
misma va no conduce a una "reproduccin" de la
historia es decir, no indica el lugar que la categora
abstracta ocupaba en el todo menos desarrollado,
simplemente se encuentra la categora abstracta en
algn momento previo de la historia. Esto indica
que, si en lugar de ascender por el camino de las
abstracciones siguiramos el proceso inverso, es
decir, histrico, no obtendramos el mismo

resultado, lo que hoy es subordinado se nos


aparecera como dominante y por lo tanto o bien
tendramos una explicacin que no da cuenta de la
realidad, o bien, en el mejor de los casos,
deberamos volver al anlisis lgico de la estructura
que se quiere estudiar con lo cual el rastreo
histrico no nos habra explicado nada nuevo de la
realidad que queremos abordar.
De modo que la coincidencia se da slo cuando la
categora simple que hallamos por el mtodo de
abstracciones sucesivas, exista ya en un todo no
desarrollado ocupando otro lugar en esa estructura
anterior. Continuando con la exposicin de la
relacin entre categoras simples y complejas
agrega Marx: "Por otra parte, puede decirse que
existen formas de sociedad muy desarrolladas, y
sin embargo histricamente inmaduras, en las que
se encuentran las formas ms elevadas de la
economa p. ej., la cooperacin, una divisin
desarrollada del trabajo, etc.- sin que exista tipo
alguno de dinero (...) Adems: aunque el dinero
haya desempeado desde muy temprano un papel
mltiple, sin embargo, como elemento dominante,
pertenece en la antigedad slo a las naciones
comerciales. Y hasta en la antigedad ms culta,
entre los griegos y los romanos, slo en el perodo
de su disolucin alcanza el dinero su pleno
desarrollo, el cual en la moderna sociedad
burguesa constituye un presupuesto. Esta categora
totalmente simple aparece histricamente en toda
su plena intensidad slo en las condiciones ms
desarrolladas de la sociedad pero de ninguna
manera impregna todas las relaciones econmicas
(...). De modo que aunque la categora simple haya
podido existir histricamente antes que la ms
concreta, en su pleno desarrollo intensivo y
extensivo ella puede pertenecer slo a una forma
social compleja, mientras que la categora ms
concreta se hallaba plenamente desarrollada en
una forma social menos desarrollada". Si nuestro
mtodo fuera entonces, apelar a las formas
anteriores, a la historia, la categora simple que
buscamos entender para hallar sus relaciones en el
todo presente, se nos aparecera inserta en otras
relaciones, ocupando otro lugar en un conjunto de
otras categoras que poco nos dira sobre el
capitalismo
desarrollado,
forma
cuyo
funcionamiento nos proponemos comprender. Por
otra parte, dicha categora, an cuando en su forma
ms simple puede haber ocupado un lugar
dominante en formas histricas anteriores, su forma
plenamente desarrollada (compleja) puede existir
slo en el nivel ms alto de desarrollo alcanzado
por la sociedad. Es por ello que el rastreo histrico
de la categora no puede dar cuenta en la realidad
actual ni del lugar que ella ocupa ni de su forma
plenamente desarrollada que es la que nos interesa
comprender. Entendemos que es a esto a lo que
refiere Marx al decir que: "La sociedad burguesa es
la ms compleja y desarrollada organizacin

histrica de la produccin. Las categoras que


expresan sus condiciones y la comprensin de su
organizacin permiten al mismo tiempo comprender
la organizacin y las relaciones de produccin de
todas las formas de sociedad pasadas, sobre cuyas
ruinas y elementos ella fue edificada y cuyos
vestigios, an no superados, contina arrastrando,
a la vez que meros indicios previos han
desarrollado en ella su significacin plena, etc. La
anatoma del hombre es una clave para la anatoma
del mono. Por el contrario, los indicios de las formas
superiores en las especies animales inferiores
pueden ser comprendidos slo cuando se conoce la
forma superior" . Es en este sentido que ni la
antiqusima forma del dinero, ni la del capital
mercantil ni la del capital usurario (formas que
fueron muchas veces dominantes en su carcter no
desarrollado, simple), todas formas preexistentes al
capitalismo desarrollado, pueden explicarnos nada
sobre la realidad presente. En todo caso es la
comprensin y estudio de las categoras en su
forma capitalista desarrollada la que, en tal caso
podr aportarnos indicios para la investigacin de
los sistemas econmicos anteriores.
Ahora bien, cabe aqu una reflexin importante.
Existe una dimensin en la que el proceso histrico
est necesariamente presente en la investigacin.
El proceso histrico est presente ineluctablemente
en tanto que presupuestos del capitalismo
desarrollado. Hemos remarcado la palabra
presupuesto en una cita anterior de Marx cuando se
refera a la cuestin del dinero al decir que
constituye un presupuesto de la sociedad burguesa.
Como seala Daniel Bensaid "La teora es una
gnesis ideal que desdobla el concepto original en
un concepto estructural y un concepto histrico. La
estructura presupone ah a la historia. El obrero
libre es, as, el resumen de una evolucin histrica
anterior. La produccin capitalista parte del
presupuesto de que a esos obreros libres ya se les
encuentra en el mercado en el seno de la
circulacin. Asimismo, la mercanca ya es
encontrada all como forma elemental de la riqueza
. Recprocamente, al hacer de la circulacin el
presupuesto terico (lgico) de la formacin del
capitalismo y partiendo del dinero, confluimos con el
proceso histrico".
Agregar carcter trascendente del valor de uso (y
en ese sentido, histrico)
Bensaid relacin lgico histrico de cita.
"La inteligibilidad de la historia se efecta a
posteriori. Lo lgico es lo histrico condensado. Por
tanto el mismo anacronismo est orientado por una
irreversibilidad; el cono de luz (de espacio y de
tiempo) que acompaa al capital en su trayectoria
impide la inteligibilidad de otra historia que no sea la
suya y retrospectiva. El capital recapitula su
historia. En ese sentido solamente, la anatoma del

hombre es la clave de la anatoma del mono" La


Violence capitalise, Bernard Guibert, pg. 29.
Citado por Daniel Bensaid en Marx Intempestivo,
pg. 55.

Sobre "el capital en general" y "la


multiplicidad de capitales"
El camino de ascenso de lo abstracto a lo concreto
que hemos expuesto anteriormente, plantea otra
relevante cuestin para entender la lgica del
movimiento que Marx realiza en el conjunto de El
Capital. Se trata de la diferenciacin entre lo que l
llama los trminos de "el capital en general" y los
trminos de "la multiplicidad de capitales". Esta es
otra discusin de alta complejidad a la que slo
pretendemos aproximarnos.
Siguiendo el camino de ascenso de lo abstracto a lo
concreto, lo que Marx denomina "el capital en
general" constituye el plano ms alto de abstraccin
dentro de la estructura interna de El Capital.
Cuando Marx se refiere a el capital en general
est hablando de la naturaleza general del capital
independientemente de sus condiciones reales de
existencia, quedando por ello, por fuera del anlisis
las relaciones que se establecen entre los mltiples
capitales particulares as como los resultados que
dichas relaciones arrojan. Tanto la competencia
como el crdito estn en el plano de dichas
relaciones por lo tanto, quedan por fuera del
anlisis del capital en general.
El concepto de el capital en general incluye en
Marx, en distintos momentos de su obra tanto al
capital individual como al capital total social tomado
como si fuera un solo capital , considerando a los
eventuales capitales particulares que lo conforman
como partes alcuotas suyas. En el tomo I que trata
sobre la produccin del capital predomina la
consideracin del capital individual aunque se apela
tambin al capital total social en muchos pasajes.
En las dos primeras secciones del tomo II que trata
sobre el proceso de circulacin del capital se hace
referencia en especial al capital individual mientras
que en la tercera seccin de este mismo tomo
dedicada a los esquemas de reproduccin se pone
de manifiesto el capital total social. Mediante el
capital en general (ya sea bajo la forma de capital
individual o la de capital total social), que domina
los primeros dos tomos de El Capital, Marx busca
encontrar las determinaciones que son comunes a
todo capital. El objetivo es descubrir qu es lo que
hace que el capital sea capital y no otra cosa. Al
respecto, dice Marx: "El capital en general, a
diferencia de los capitales en particular, se
presenta, a decir verdad, 1) slo como una
abstraccin; no una abstraccin arbitraria, sino una
abstraccin que capta la differentia specifica del
capital en oposicin a todas las dems formas de la
riqueza o modos en que la produccin (social) se
desarrolla. Trtase de determinaciones que son
comunes a cada capital en cuanto tal, o que hacen

de cada suma determinada de valores un capital


()" . A modo de explicacin retomemos la
discusin que hicimos al principio sobre el camino
de ascenso de lo abstracto a lo concreto. Ah
dijimos que El proceso de aislamiento de estas
determinaciones (conceptos) implica conocerlas en
forma pura, abstradas del todo que se pretende
investigar, despojadas de toda relacin con las
mltiples determinaciones que integran el todo. As
separados los conceptos ms simples, adquieren
un carcter ms abstracto. Se puede establecer
una relacin directa entre este camino del
pensamiento y la consideracin del capital en
general, por eso Marx lo define como una
abstraccin aunque no una abstraccin arbitraria. El
capital en general puede considerarse como el
capital en su forma pura, ideal, aislada de las
relaciones entre mltiples capitales que modifican
constantemente esta forma de determinacin
abstracta, ideal, del capital. Tanto el proceso de
produccin del capital que corresponde al primer
tomo, como su proceso de circulacin que
corresponde al segundo, estn considerados, en
trminos generales, desde este punto de vista, de
el capital en general .
Pero, recordemos tambin que habamos dicho
que, Sin embargo las determinaciones abstractas
resultan insuficientes para explicar la realidad
precisamente porque la realidad constituye un todo
en el cual dichas determinaciones se hallan en
relaciones ntimas y por tanto, profundamente
modificadas
por
todas
las
restantes
determinaciones que integran el todo concreto.
Esto es lo que sucede cuando desde los planos de
ms alta abstraccin se va avanzando hacia planos
ms concretos. En la estructura de El Capital esto
representa un movimiento completo que alcanza su
mxima expresin cuando se considera, en el Tomo
III, la existencia de mltiples capitales particulares.
Las condiciones generales internas de cada capital
se despliegan y entran en accin con las mismas
condiciones de otros capitales. Dicha interaccin
que se produce en la relacin entre mltiples
capitales
particulares
(vehiculizada
por
la
competencia) se caracteriza por poner de
manifiesto frente al sentido comn o a una mirada
superficial, las cosas al revs de cmo ellas
realmente llegan a ser lo que son. Por ejemplo el
proceso de formacin de los precios, que veremos
ms adelante, se encarga, en la forma acabada en
la que aparece , de ocultar ese proceso mismo que
tiene como punto de partida la forma de valor. A
esta forma de valor y a la comprensin certera del
proceso de formacin de los precios, slo puede
llegarse mediante la dilucidacin de lo que es el
capital en general, es decir, su diferencia especfica,
lo que lo hace ser capital. Es en este ltimo sentido
que Marx seala: El Capital, tal como hasta aqu lo
hemos considerado, en cuanto relacin diferente
del valor y del dinero, es el capital en general, esto

es, el compendio de las determinaciones que


distinguen el valor en cuanto capital, del valor como
mero valor o dinero. El valor, el dinero, la
circulacin, etc., los precios, etc., estn
presupuestos, igualmente el trabajo, etc. Pero no
nos ocupamos aqu ni de una forma particular del
capital, ni de tal o cual capital en lo que se
diferencia de otros capitales diversos etc.() Se
trata, en primer trmino de comprender cmo el
capital llega a ser capital, no desde el punto de vista
de su surgimiento histrico, sino desde el anlisis
lgico, en su movimiento continuo de surgir y
resurgir,
de
generarse
y
regenerarse
independientemente de las relaciones que en un
grado de mayor concrecin se establecen entre los
mltiples capitales individuales. Es en este sentido
que Marx contina diciendo, refirindose al capital
en general y separndolo de las relaciones que se
establecen entre los mltiples capitales que
Asistimos al proceso de su surgimiento. Este
proceso dialctico de surgimiento constituye tan
solo la expresin del movimiento real en el cual el
capital deviene. Las relaciones ulteriores habr que
considerarlas como desarrollo de este germen.
Pero es necesario fijar la forma determinada bajo la
cual, en cierto punto, est puesto el capital. Caso
contrario, surge la confusin.
Las relaciones
ulteriores no lo son en el tiempo sino en distintos
niveles de abstraccin. Esto es que, dichas
relaciones ms concretas habr que estudiarlas
como desarrollo de la naturaleza general del capital
que debe ser aprehendida previamente. Dicha
naturaleza es el germen de cuyo desarrollo se
desprendern las relaciones entre los mltiples
capitales.
Es necesario aqu hacer dos aclaraciones
fundamentales aunque intentaremos referirnos a
ellas con ms profundidad en el curso de este
trabajo.
La primera aclaracin se refiere a lo que hemos
denominado "la competencia". Cuando Marx se
refiere al hecho que, el tratamiento del capital en
general excluye la competencia se est refiriendo a
la competencia desplegada entre mltiples capitales
individuales. Pero la competencia, en s misma, es
parte de la naturaleza interna del capital (dado que
el existir como capitales privados independientes es
parte constitutiva de la definicin misma del capital
en cuanto tal) por lo que no puede estar excluida
por completo de ningn plano de su anlisis. Antes
bien, lo que sucede en la multiplicidad de capitales,
cuando mltiples capitales particulares se enfrentan
entre s es que, lo que es la naturaleza interna del
cada capital se externaliza (desde cada capital) y
entra en interaccin con la naturaleza interna de los
otros capitales. Como Marx dice: "(...) Por definicin
la competencia no es otra cosa que la naturaleza
interna del capital, su determinacin esencial, que
se presenta y realiza como accin recproca de los
diversos capitales entre s; la tendencia interna

como necesidad exterior.) . O, con mayor claridad


dice Marx sobre este proceso: "(...) Lo inherente a
la naturaleza del capital es puesto desde afuera,
como necesidad externa, por la competencia, que
no es otra cosa sino que los muchos capitales se
imponen, entre s y a s mismos, las
determinaciones inmanentes del capital. Por
consiguiente ninguna categora de la economa
burguesa, ni siquiera la primera, por ejemplo la
determinacin del valor, adquiere por primera vez
una existencia real gracias a la libre competencia;
esto es, merced al proceso real del capital, que se
presenta como accin recproca de los capitales
entre s y de todas las dems relaciones de
produccin e intercambio determinadas por el
capital." Desde el punto de vista histrico las
condiciones para el desarrollo de la libre
competencia son un presupuesto para la existencia
misma del capital. Sin embargo, como hemos
intentado explicar, la competencia no es slo un
presupuesto histrico sino que, como consecuencia
obvia de ser ese presupuesto, es parte constitutiva,
inseparable, de la naturaleza misma del capital, del
concepto del capital . No obstante "La competencia,
(...) este motor esencial de la economa burguesa,
no establece las leyes de sta, sino que es su
ejecutor. Por tanto la illimited competition
(competencia ilimitada) no es el presupuesto de la
verdad de las leyes econmicas, sino la
consecuencia; la forma de manifestacin en la que
se realiza su necesidad. Para los economistas, dar
por supuesto -como lo hace Ricardo- que existe la
illimited competition es dar por supuestas la
realidad y realizacin plenas de las relaciones de
produccin burguesas en su differentia specifica.
Por consiguiente la competencia no explica estas
leyes, sino que las deja ver; luego, no las produce."
Hay que tener en cuenta que Marx considera "libre
competencia" o "competencia ilimitada" al proceso
real del capital, que se presenta como accin
recproca de los capitales entre s. Esta definicin
de Marx permite acercarse un poco ms a la
comprensin de por qu el capital debe estudiarse
primeramente en germen, aislado de la multiplicidad
de capitales. Es decir, en el contexto en el cual la
competencia es slo parte de la naturaleza interna
del capital, es potencia que no est desplegada,
que no est externalizada y por tanto, que no est
realizada.
La segunda aclaracin que debemos hacer est
relacionada con el carcter abstracto del capital en
general. Es necesario comprender que los trminos
del capital en general no slo existen como
momento de abstraccin en el camino de ascenso
de lo abstracto a lo concreto (como operacin del
pensamiento) sino tambin y a la vez, como modo
de existencia real junto a los mltiples capitales
particulares, () el capital en general, diferenciado
de los capitales reales en particular, es l mismo
una existencia real. . El capital en su forma

universal que es la que corresponde al modo en


que se estudia el capital en general, existe junto
con la multiplicidad de capitales- tanto por
comparacin u oposicin entre distintos capitales
como por ejemplo, en la forma del capital bancario
enfrentado al capital industrial. An cuando est
integrado por mltiples capitales individuales el
capital puede presentarse y se presenta, frente a
otros capitales particulares como un universal. Es
decir, aparece frente a otros capitales como masa
indiferenciada que representa porciones iguales de
capital. Al respecto dice Marx: El capital,
considerado en general, no es una mera
abstraccin. Si p.ej. considero el capital global de
una nacin, por contraposicin al trabajo asalariado
total (o, asimismo, a la propiedad de la tierra), o si
tomo al capital como la base econmica general de
una clase por oposicin al de otra clase, lo estoy
considerando en general. As como, p.ej., considero
fisiolgicamente al hombre por oposicin al
animal . El proceso que intentamos exponer puede
verse de forma ms transparente en la forma del
capital bancario. Si bien este capital est
compuesto por mltiples capitales privados, al
penetrar la esfera bancaria, sale de ella como una
masa informe, como un capital global que se
valoriza (en la forma del inters) por porciones
iguales. De este modo, se les aparece a los
capitalistas industriales no como mltiples capitales
que compiten entre s sino como una masa nica de
capital por cuyas porciones habr que pagar un
determinado inters . Es decir se les aparece bajo
la forma antes descripta del capital en general.
Marx dice que () el capital en esta forma
universal, aunque perteneciente a diversos
capitalistas, en su forma elemental como capital
constituye el capital que se acumula en los banks o
se distribuye mediante stos y, como expresa
Ricardo, se distribuye tan admirablemente en
proporcin a las necesidades de la produccin. ()
Mientras que lo universal es por una parte slo una
differentia specifica ideal, es a la vez una forma real
particular al lado de la forma de lo particular y lo
singular (...) Otro tanto en el lgebra. Por ejemplo:
a, b, c, son nmeros en general; pero adems son
nmeros enteros frente a a/b, b/c, c/a, b/a, etc., que
los presuponen en calidad de elementos
universales". De aqu podemos concluir que el
concepto del capital en general en su carcter de
universal aparece en dos planos: el primero, como
grado de abstraccin que determina la forma
especfica ideal, el segundo como realidad de la
forma universal frente a lo particular. Es necesario
resaltar que la segunda forma, el modo en que el
capital en general adquiere realidad es una forma
mediada es decir, es como se aparecen
determinados capitales frente a otros capitales pero
existiendo ya en lo que Marx llama su desarrollo
ulterior, la multiplicidad de capitales .

Para culminar esta breve introduccin a un aspecto


metodolgico fundamental de El Capital hay que
remarcar que, como seala Marx: "(El capital existe
y solo puede existir como muchos capitales; por
consiguiente su autodeterminacin se presenta
como accin recproca de los mismos entre s.) .
Pero, como bien explica R. Rosdolsky: "(...) Para
comprender las formas de manifestacin es
menester investigar primeramente lo que se
manifiesta en ellas. Esto es tanto ms importante
cuanto que en la competencia todo se presenta y
debe presentarse a la inversa (no el precio
determinado por el trabajo, sino el trabajo
determinado por el precio, etc.) (...) Por lo tanto ,
para poder investigar al estado puro las leyes
inmanentes del capital, debe hacerse abstraccin
de la competencia y de sus fenmenos
acompaantes, partiendo del capital en cuanto tal
o del capital en general. La introduccin aqu de
muchos capitales no debe perturbar nuestro
anlisis. La relacin entre los muchos capitales,
antes bien, se aclarar luego que hayamos
considerado lo que todos tienen en comn: ser
capital. Pero cules son las determinaciones que
pueden considerarse como comunes a todos los
capitales. Evidentemente aquellas que aciertan en
cuanto al capital, pero no en cuanto a otras formas
de riqueza en las que se expresa el carcter
histrico determinado del modo de produccin
capitalista" . Y luego, "Lo que se revela as como
comn a todos los capitales es su propiedad de
explotacin, el hecho de que se apropien (directa o
indirectamente) del plusvalor engendrado en el
proceso de produccin capitalista. Por eso, el
anlisis del capital en general debe comenzar por la
investigacin del proceso de produccin. Debe
demostrar cmo el dinero va ms all de su simple
determinacin como dinero y se convierte en
capital, cmo luego el consumo del trabajo humano
engendra plusvalor, y cmo finalmente la
produccin de plusvalor, por su parte, lleva a la
reproduccin del capital y a la propia relacin del
capital. Todo esto puede desarrollarse sin
necesidad de tener en cuenta la existencia de
diversos capitales ni las diferencias entre ellos.
Pues cualquiera sea la distribucin entre los
diversos capitales individuales del plusvalor
engendrado en el proceso de produccin, nunca
pueden repartirse entre s ms que el plusvalor total
o plusproducto total. Ello jams puede explicar el
origen del plusvalor sino, por el contrario, slo
puede oscurecerlo; pues en la ganancia, el
plusvalor aparece como igualmente creado por
todas las partes del capital, y el propio capital como
fuente de la riqueza, independientemente del
trabajo"

Esencia y
contenido

apariencia,

forma

Siguiendo el camino de ascenso de lo abstracto a lo


concreto que nos ha hecho transitar la senda de la
dilucidacin de los aspectos lgicos e histricos de
Marx en El Capital as como la relacin entre el
capital en general y la multiplicidad de capitales,
intentaremos ahora plantear algunos elementos
relacionados con las formas de manifestacin y la
escencia de los procesos en El Capital. Sin lugar a
dudas existe una estrecha vinculacin entre las
formas de manifestacin y la escencia de los
procesos, con los trminos de abstracto y concreto
que hemos intentado desarrollar. Por ello vale una
aclaracin. Cuando se habla de escencia y
apariencia as como cuando se habla de abstracto y
concreto, no se est haciendo referencia a distintos
niveles de la realidad sino a diferenciaciones que
opera la mente humana a travs del proceso de
conocimiento.
Se plantea aqu tambin la diferencia entre lo que
Marx llama "tendencias necesarias" y "formas de
manifestacin". Tambin la diferencia materialista
dialctica entre los conceptos de escencia y
apariencia. Relacin de esto ltimo con ascenso de
lo abstracto a lo concreto y con lgico e histrico.
d) El ltimo concepto metodolgico entonces que
hay que tomar en cuenta es la relacin entre
esencia y apariencia. A medida que se va
avanzando en lo concreto, las formas en las que se
manifiesta la esencia (los fundamentos) aparecen
de forma cada vez ms laberntica tendiendo a
predominar las apariencias. Esto puede verse por
ejemplo, como desarrollaremos ms adelante, en el
modo laberntico y no transparente en la que los
valores estn expresados en los precios de
produccin (o en los precios).
Pero como bien dice Ernest Mandel y para terminar
esta parte no hay que suponer que lo que existe es
la esencia y no la apariencia. De lo que trata
precisamente la ciencia es de comprender porqu
una esencia dada se manifiesta bajo tales
apariencias. La realidad no es ms que el modo
particular en el cual la esencia se manifiesta en la
apariencia. (Rosdolsky, pg. 82).
Ejemplo: Cualquiera sea la distribucin entre los
diversos capitales individuales del plusvalor
engendrado en el proceso de la produccin, nunca
pueden repartirse entre s ms que el plusvalor total
engendrado. Esto demuestra que los trminos del
capital en general y de la multiplicidad de capitales
en la realidad coexisten. Trabajar este concepto.
Diferenciacin entre esencia y apariencia no es una
diferenciacin de los niveles de realidad sino una
diferenciacin a nivel del conocimiento (operacin
necesaria del conocimiento, de la mente humana)
Introduccin de los Grundrisse, diferenciacin con
el idealismo alemn, precisamente por esa
operacin que hace el pensamiento (ciencias
naturales laboratorio, cabeza para las ciencias
sociales) de divisin, de desagregacin para llegar

a lo ms simple y la reconstruccin, es lo que hace


pensardiscusin con Hegel.
(unificar capital en general y multiplicidad con
escencia y apariencia)
si el procedimiento de anlisis de apariencia y
escencia, o sea, la explicacin de las formas
aparienciales por el hecho de ser puestas en
relacin con una determinada naturaleza y
entendidas como manifestaciones de ella, se puede
caracterizar aproximadamente, en la obra de
Ricardo, como proceder rectilneo de la esencia a
la apariencia o fenmeno, el sistema cientfico de
Marx no se puede caracterizar por un simple y
rectilneo proceso de la apariencia a la ciencia y
de la esencia a la apariencia. Se trata ms bien de
una oscilacin permanente entre el fenmeno y la
esencia, de un circuito incesante de la apariencia y
la esencia y de la esencia a la apariencia, de un
movimiento que avanza de un nivel gentico o
estructural (o gentico-estructural) a otro, hasta
llegar al conocimiento conceptuante ms
omnilateral del objeto. Jindrich Zeleny. La
estructura lgica de El Capital de Marx. Pg. 203.
Desde este punto de vista, el anlisis de Marx en el
primer captulo del Capital, Vol. 1, por ejemplo tiene
la siguiente estructura. Primero se estudia la forma
evolutiva histricamente inferior de lo que luego, en
su forma ms desarrollada y transformada, va a
constituir la esencia del modo de produccin
capitalista (mercanca, valor), y de tal modo que
primero, en el anlisis de esta forma elemental, se
procede del fenmeno a la esencia. Luego se
estudia el valor con independencia de la forma de
manifestacin (el valor de cambio), a lo que sigue
un nuevo estudio del valor de cambio como forma
del valor, como expresin necesaria del valor..
Idem. Pg. 204.
Ya en el limitado mbito del Captulo primero
hallamos, adems de los aducidos movimientos
circulares (o, por mejor decir, espirales),
movimientos anlogos en el anlisis de los varios
problemas parciales de este anlisis de la
mercanca, por ejemplo en el anlisis de la forma
relativa del valor. Con esos miembros menores del
espiral se forma la totalidad del anlisis marxiano
que se expresa externamente en la divisin de toda
la exposicin en varios libros. Si estudiamos esa
estructura general desde el punto de vista de la
relacin entre apariencia y esencia, podemos decir
que los anlisis espiraliformes de la apariencia y de
la esencia del Vol. I apuntan totalmente a la
reproduccin intelectual del modo de produccin
capitalista, mientras que el Vol. III presenta (deriva)
las formas de manifestacin de la economa
capitalista como formas aparienciales de la esencia
ya conceptuada. El Vol. II es el miembro mediador
de ese edificio (). Idem. Pg. 205.

Hemos dicho que en el caso de Ricardo nos


encontramos ante el intento de explicar las formas
aparienciales por la simple subsuncin bajo la
determinacin esencial. Marx, en cambio, deriva
normalmente las formas aparienciales con la
llamada mediacin.
Qu caracteres lgicos poseen la subsuncin
inmediata ricardiana y la mediacin de Marx?
El estudio de esta cuestin puede aclarar un
aspecto importante de lo que Marx llama aplicacin
del poder de la abstraccin. Este estudio ilumina
tambin la crtica de Marx segn la cual Ricardo no
ha sabido ser lo suficientemente abstracto, y por
eso ha sido demasiado abstracto y malamente
abstracto. Idem. Pg. 206.
Pero es nuevo respecto a Ricardo e importante
para nuestro estudio de la diferencia del anlisis de
la apariencia y la esencia de Ricardo y de Marx, el
modo de abstraccin que podemos acaso
caracterizar como la capacidad de estudiar
sucesivamente los momentos de la estructura
interna del objeto, aislados de las complicadas
(concretas) formas y cuya captacin es presupuesto
de la comprensin (o sea, de la derivacin
materialista dialctica) de los fenmenos ms
concretos. Idem. Pg. 208.
La incapacidad de aplicar este tipo de abstraccin
va junto con la incapacidad de aplicar la derivacin
dialctica. Entonces las formas concretas se
introducen violentamente como hace Ricardo-, sin
mediacin, en conexin con otras formas simples
esenciales, por subsuncin directa, aunque en
realidad estn relacionadas con ellas mediatamente
(con mediacin gentica y estructural).
Marx dice al respecto, por ejemplo: En vez de
presuponer esa tasa general de beneficio, Ricardo
habra tenido que estudiar en qu medida su
existencia simple corresponde a la determinacin
de los valores por el tiempo de trabajo, y entonces
habra visto que, en vez de corresponderle, la
contradice prima facie, lo que quiere decir que su
existencia se tiene que desarrollar a travs de toda
una masa de miembros intermedios, desarrollo muy
diferente de la simple subsuncin bajo la ley de los
valores. Idem. Pg. 209.
La derivacin o deduccin de la tasa general de
beneficio presupone todos los procedimientos del
anlisis gentico-estructural, del materialismo
dialctico expuestos en los volmenes I y II del
Capita. As, pues, Marx habla aqu de mediacin y
de miembros o eslabones internmediosen un
sentido especfico: una determinada forma
econmica no queda derivada por miembros
intermedios mediadores ms que si su exposicin
ocupa ya el lugar correspondiente en el anlisis
gentico-estructural
materialista-dialctico
del

objeto. La mediacin es simplemente la


explicacin de determinadas formas econmicas
concretas por el hecho de situarse su anlisis como
un momento del anlisis gentico-estructural.
Idem. Pg. 210.
Tambin por debajo de la diferencia entre la
explicacin ricardiana de las formas aparienciales
econmicas mediante la subsuncin y su derivacin
por Marx mediante eslabones intermedios
mediadores hay ideas diferentes de la estructura
ontolgica de la realidad. Por una parte est la
concepcin de la esencia fija (y de la causalidad
entendida como corresponde a esa concepcin
igual que las nociones de cambio y relacin con la
idea de una relacin simple y cualitativamente fija
entre la apariencia y la esencia) y, por otra, est la
concepcin de la esencia como proceso
contradictorio de autodesarrollo. Idem. Pg. 212.
La abstraccin sirve a Marx para construir la forma
lgica de la expresin ideal de la realidad
estudiada. Segn cul sea el momento y el
elemento de esa construccin de la expresin ideal
de la que Marx se ocupa en cada caso trabaja con
abstracciones de naturaleza diferente. Idem. Pg.
212.
Por cierto que tambin en El Capital se opone
constantemente el movimiento verdadero interno
de la produccin capitalista a su movimiento
solamente aparente, tal como el que ofrece a
competencia. Pero en este caso tambin se atiene
consecuentemente a la distincin hegeliana entre la
esencia y la apariencia. Es necesario distinguir
entre las tendencias generales y necesarias del
capital leemos en el Tomo I- y las formas en que
las mismas se manifiestan. No hemos de considerar
ahora el modo y la manera en que las leyes de la
produccin capitalista se manifiestan en el
movimiento externo de los capitales, cmo se
imponen en cuanto leyes coercitivas de la
competencia, pero desde ahora es claro lo
siguiente. El anlisis cientfico de la competencia
solo es posible cuando se ha comprendido la
naturaleza intrnseca del capital, as como el
movimiento aparente de los cuerpos celestes solo
es comprensible a quien conoce su movimiento
real, pero no perceptible por los sentidos. Y en
forma similar se dice en el captulo VI del Tomo III:
los fenmenos que investigamos en este captulo
presuponen, para su propio desarrollo, el sistema
crediticio y la competencia en el mercado mundial
() Pero estas formas ms concretas de la
produccin capitalista slo pueden explicarse con
amplitud luego de haberse comprendido la
naturaleza general del capital (). Sin embargo,
toda esta molestia no sera necesaria si la forma
de manifestacin y esencia de las cosas

coincidiesen directamente; pero entonces toda


ciencia sera superflua. Puesto que ello no es as, la
investigacin cintfica debe avanzar desde las
manifestaciones en la superficie hacia la
naturaleza interna, hacia la estructura nuclearde
los procesos econmicos, para de ese modo hallar
la ley que rige el fenmeno y concebir al propio
fenmeno como necesario. Por consiguiente, en
este aspecto. Gnesis y Estructura de El Capital de
Marx, Roman Rosdolsky. Pg. 81-82.

La relacin entre los dos planes


En los dos planes citados Marx
En el caso del primer plan
En la primera versin Marx se plantea empezar por
las categoras ms generales para luego avanzar
hacia
Es por todo esto que el mtodo correcto segn
Marx- consiste en partir desde lo ms simple
trabajo, divisin del trabajo, necesidad, valor de
cambio- hasta llegar a lo ms complejo como el
estado, el intercambio entre las naciones y el
mercado mundial, para as poder proseguir hasta la
totalidad del desarrollo del modo de produccin
capitalista.
Es importante sealar que al no poder Marx
culminar su obra teniendo que relegar los tres
ltimos libros debi quedarse en un nivel de
abstraccin lejano al nivel de concrecin al que
anhelaba llegar.

Relacin entre los dos planes y entre


los tres tomos del plan definitivo
Dicho esto podemos empezar con algunos
elementos o conceptos bsicos del primer captulo
de El Capital. Por qu empieza Marx con la
mercanca? Marx parte de un fenmeno material
elemental que se encuentra en la base del
capitalismo entendido este como la nica
organizacin econmica basada en la produccin
generalizada de mercancas.
Marx comienza diciendo que el modo de produccin
capitalista se presenta como un enorme cmulo de
mercancas y define que la mercanca individual
constituye la forma elemental de la riqueza. La
mercanca, forma elemental de la riqueza en la
sociedad capitalista puede definirse del siguiente
modo:
Primero, como un objeto exterior, como algo que,
dadas sus propiedades satisface determinadas
necesidades humanas. Este primer acercamiento
define a la mercanca como un valor de uso que
debe considerarse de acuerdo a su cantidad y a su
cualidad (esto constituye un hecho histrico). Puede
decirse que el aspecto valor de uso est
condicionado por determinadas propiedades fsicas
de las mercancas. El valor de uso se hace efectivo,
se realiza, nicamente en el uso o en el consumo.

Pero todo valor de uso no constituye una mercanca


dado que estamos analizando aqu slo un aspecto
de la misma. Hemos utilizado un aspecto de la
mercanca para hallar una definicin general de los
valores de uso a los que podemos definir como el
contenido material de la riqueza en cualquier forma
de sociedad.
Ahora bien, el hecho de ser valor de uso es
condicin necesaria para que la mercanca sea tal
aunque no es de modo alguno condicin suficiente.
Las mercancas, forma particular que adquieren la
mayor parte de los valores de uso en la sociedad
capitalista tienen la singularidad de ser portadoras
junto a su valor de uso, de un valor de cambio. De
este modo, podemos definir a la mercanca como
un objeto exterior que tiene la particularidad de
poseer un doble valor: de uso y de cambio.
La pregunta que se desprende inmediatamente es
qu es ese valor de cambio y cmo se manifiesta?
En primer lugar debemos decir que a diferencia del
valor de uso que se considera particularmente en el
aspecto cualitativo de la mercanca, el valor de
cambio se manifiesta como una relacin
cuantitativa: es decir por la proporcin en la cual se
intercambian valores de uso de una clase por
valores de uso de otra clase. De este modo, por
ejemplo, el valor de uso mesa se intercambia por
distintas proporciones de otros valores de uso. No
obstante en estas mltiples proporciones posibles,
el valor de cambio de la mesa se mantiene
inalterado. Qu esconde entonces una relacin en
la cual valores de uso completamente distintos en
trminos cualitativos pueden ser considerados
iguales como valores de cambio, en determinadas
proporciones? La relacin esconde que existe algo
comn, conmensurable, entre los distintos valores
de uso, independiente de sus propiedades fsicas.
Es decir que si una mesa vale igual que
determinada cantidad de sillas, que determinada
cantidad de trigo, que determinada cantidad de
videocasseteras, entonces tenemos all una
ecuacin, una igualdad entre proporciones
determinadas de valores de uso. Y donde hay una
igualdad debe haber algo comn que haga
equiparables a esos valores de uso. Ese algo
comn, no pueden ser sus propiedades fsicas,
simplemente porque es obvio que en la relacin de
intercambio entre las mercancas, un valor de uso
vale exactamente lo mismo que otro valor de uso
siempre y cuando estn en las proporciones
(cantidades) que correspondan. Ejemplo: un milln
de agujas de coser valen igual que un auto
entonces, en esta relacin importa la cantidad de
los valores de uso y no la calidad, el tipo.
Ese algo comn que hace que cosas
corpreamente distintas sean intercambiables en
determinadas proporciones es sencillamente el
trabajo humano. La cualidad comn es la de ser
productos del trabajo humano de forma

absolutamente independiente de su valor de uso o


del tipo de trabajo realizado.
Si seguimos en esta lnea de pensamiento,
podemos afirmar que si prescindimos del carcter
til de la mercanca para dejarla reducida a una
cantidad de trabajo dada, entonces tambin
hacemos desaparecer o prescindimos del carcter
til del trabajo, es decir de sus distintas formas
especficas destinadas a producir valores de uso
diferentes.
As llegamos a la conclusin de que el valor (de
cambio) est constituido por trabajo humano
indiferenciado o trabajo abstractamente humano.
Las mercancas entonces son valores (de cambio)
en cuanto cristalizaciones de esa sustancia social
comn a ellas que es el trabajo humano abstracto o
indiferenciado.
Se llega as a la definicin del carcter bifactico
del trabajo que representa un descubrimiento
exclusivo de Marx a diferencia del valor definido
como tiempo de trabajo socialmente necesario,
categora esta que ya haba definido David Ricardo
y que el mismo Adam Smith enunci previamente.