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Teora e Historia de la Arquitectura Contempornea

Rodrigo H. Domnguez Alcocer


17/02/15

Carson de Sullivan en la Utopa del Rascacielos

El edificio Carson (Almacenes Carson o Centro Sullivan, debido al nombre de su


autor) es un edificio comercial construido en el centro econmico de Chicago y
diseado por el arquitecto Louis Sullivan, perteneciente a la Escuela de
Chicago, en el ao 1899.
Segn Sabina Arign en estos grandes almacenes el diseo de la fachada es
muy elocuente. Sullivan distingue dos partes. El basamento, lo que el peatn
percibe (ornamentado con un trabajo finsimo en hierro en el que se pueden
ver nexos con la esttica del Art Nouveau- y los pisos superiores, que
contrastan fuertemente por la desnudez de su fachada y por el tratamiento
rtmico de las ventanas. Sullivan logra un equilibrio entre horizontales y
verticales que es rematado por el contrapunto que se logra con la esquina
curva. Es quiz la obra ms lograda de Sullivan.
Ahora bien, segn Rem Koolhaas, en el captulo: La doble vida de la utopa: el
rascacielos de su libro Delirio de Nueva York, el autor nos proporciona una
serie de conceptos con los que todo edificio a principios del siglo XX lucho por
establecer y mantener para as lograr convertirse o dar pie a lo que hoy
conocemos como rascacielos. Con la ayuda de estos conceptos analizaremos si
el Edificio del reconocido Arquitecto Sullivan, el Carson and Pirie, Scott
mantiene o no relacin con dichos conceptos.
Empezando con el Teorema , punto que en sntesis explica lo que era una
concepcin de un rascacielos al inicio de los noventas, se puede ver que el
edificio de Sullivan cumple con la sucesin de planos horizontales del tamao
de la parcela original, aun contando con la esquina curveada para generar ese
volumen semicilndrico, estrictamente la estruccin de esa planta con esa
curva en la esquina es la que genera su forma. Las plantas libres proyectadas
en los planos nos dan una idea de la intencin de un espacio flexible para un
uso distinto en cada nivel, independiente de las instalaciones e
infraestructuras, haciendo de estas plantas independientes cuya ltima funcin
no interfiere con las dems, cambiando y sustituyendo su funcin dependiendo
de las necesidades del tiempo y del dueo.
En la sntesis de lo irresistible, se puede identificar que el arquitecto Sullivan no
empleo dicho punto, ya que termino adornando ciertas partes especificas del
edificio, como es el primer basamento que amortigua el tamao y escala del
edificio con respecto al peatn, es decir, se crean por as decirlo un edificio

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17/02/15
sobre otro, rompiendo con la idea de uniformidad e igualdad desde la fachada
del primer piso hasta la fachada de la ltima planta.
Aun cuando el Proyecto no ocupa una manzana entera, debido a la percepcin
que se tiene al tener ahora un edificio ms alto en uno de sus costados, en la
planta de las calles con las manzanas aledaas se puede ver que
prcticamente ocupa el tamao de una manzana interna es decir una cuarta
parte de la manzana que es dividida, si bien no por una calle, pero si por un
corredor o andador peatonal, dejando entrever un poco del concepto de control
al que se refera Koolhaas, adems es claramente visible en fotografas
antiguas, como este edificio prcticamente solitario es claramente visto como
propietario de una manzana entera, es claramente visible entonces la intencin
que tiene los habitantes del lugar de seguir creando estos edificios enormes, es
claro que hoy en da, el edifico de Sullivan es necesario para crear lo que
Koolhaas llama mega aldea.
En otro concepto, si bien este edifico no cuenta con el caracterstico volumen
sobre puesto al que Koolhas llama amalgama, es visible en la proyeccin de su
forma, que no es un solo edifico con una forma especfica de planta extruida
hasta el final, se puede ver como en determinado piso el edifico se corta y se
mutilan partes de sus esquinas dejando parecer que es un sobre puesto al cubo
original, adems del cilindro claramente marcado que genera la percepcin de
otro volumen incrustado en la forma del cubo, se puede decir entonces que el
concepto de amalgama se abstrae y se transforma dndole otro significado o
uso por Sullivan, pero que an as sigue presente.
Siguiendo con los ltimos conceptos, y recordando el antes descrito sobre la
sntesis del edificio, an cunado este no tiene una forma geomtrica
totalmente definida y pulcra, sino que parece formarse de varias que fueron
unidas
y
sobrepuestas,
este
logra
conservar
el
concepto
de
automontumentalida, reforzada, no solo por lo interesante de su forma y el
tratamiento diferente del basamento, sino que son tambin esos arreglos en
hierro los que, contrariamente a lo que hubiera pensado Koolhaas, le suman un
aire y estilo ms monumental. Al final gracias a que a Sullivan se le ocurre
esconder la estructura del edificio y establecer ventanas horizontales que
prcticamente ocupan las dimensiones totales de los claros, rompe con el
concepto de lobotoma al hacer sentir que lo que se encuentra en la fachada y
lo que se siente al verla es lo mismo que se puede encontrar en su interior, ya
que los claros libres entre columnas en la fachada son los mismos que se
encuentran por dentro, el posicionamiento de las columnas por fuera es el
mismo, se repite en el interior dejando plantas libres que establecen
claramente la oportunidad de desarrollar el concepto de cisma vertical.

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Rodrigo H. Domnguez Alcocer
17/02/15
En mi conclusin, opino que Sullivan crea un edificio lucha en contra de los
conceptos de Koolhaas pero que a su vez intenta respetarlos y expresarlos, es
como si Sullivan reflejara su lucha interna por independizarse del pasado y
surgir hacia algo nuevo como la modernidad, pero que aun as en un sentido
nostlgico no logra separarse de todas esas teoras y formas de pensar que le
inculcaron en las escuelas de Francia. Se convierte entonces, el edificio Carson
en el eslabn de la cadena evolutiva del rascacielos que une a la
estandarizacin del pensamiento francs con la modernidad.