Sei sulla pagina 1di 7

Por Enrique Krauze

Octubre 28, 2013 | Tags:

Zachary Taylor. Imagen: Library of Congress


Una versin en ingls de este texto se publica en el nmero de noviembre / diciembre de Foreign Affairs.
Amy S. Greenberg

A wicked war: Polk, Clay, Lincoln, and the 1846 U.S. Invasion of Mexico

Nueva York, Alfred A. Knopf, 2012, 368pp.

Todos los pases confrontan tarde o temprano las culpas de su pasado pero algunos se toman su tiempo. Es el caso
de Estados Unidos. Ante sus tres pecados originales la esclavitud, el trato a los nativos americanos y las guerras
imperiales, el verdadero revisionismo histrico comenz hace apenas medio siglo. Todava en los cincuenta, en la
mente popular prevaleca la imagen idlica del Sur propuesta por Lo que el viento se llev, y en Ms corazn que
odio el valiente y probo Ethan Edwards (John Wayne) poda sacar tranquilamente su pistola para intentar matar a la
pequea Debbie (Natalie Wood) secuestrada aos atrs por los comanches y por ello irremisiblemente perdida para
la cultura del hombre blanco y civilizado. La pasin crtica de la generacin de los sesenta, el movimiento por los
derechos civiles y la guerra de Vietnam modificaron el pasado. De entonces para ac la produccin acadmica,
editorial, museogrfica y cinematogrfica que corrige la ptica racista de la esclavitud y las guerras indias ha sido
cada vez ms valiosa y abundante.
Con la historia del militarismo imperial ocurre un fenmeno ms ambiguo. Parecera que la literatura histrica y la
cinematografa acompaan los zigzags de la poltica exterior. Si bien Vietnam provoc un vasto autoexamen
nacional, las guerras posteriores al 9/11 vieron aparecer libros que reivindicaban el espritu blico de Teddy
Roosevelt y sus esplndidas pequeas guerras en el Caribe. En los ltimos aos, tal vez debido al desastroso
involucramiento en Iraq, el pndulo ha oscilado de nuevo hacia la consideracin de los errores y los crmenes. En
este marco moral se inscribe el excelente libro de Amy S. Greenberg sobre la primera aventura imperial de Estados
Unidos, la que por ms de un siglo se conoci como la guerra mexicana (the Mexican war) y que Greenberg
rebautiza como a wicked war (una perversa guerra), que es exactamente como Ulysses S. Grant (que particip
en ella igual que Sherman, Jackson y Lee) se refera a ella en 1879:
No creo que haya habido una guerra ms perversa que la que emprendi Estados Unidos contra Mxico. Lo
crea entonces, cuando era solo un joven, pero no tuve el suficiente valor moral para renunciar.

Esa no fue la opinin de Justin H. Smith, cuyo libro The war with Mexico(Premio Pulitzer de 1920) sostena que la
guerra haba sido deliberadamente provocada por acto y voluntad de Mxico. La idea de un Mxico belicoso
prevaleci hasta principios de los setenta, incluso en autores slidos como David Pletcher, que todava en 1973
explicaba clnicamente el conflicto: Mxico era un pas enfermo, aquejado por el equivalente nacional a la gota, la
fiebre intermitente y la parlisis progresiva [...] Su enfermedad inspir en su ambicioso vecino ms avidez que
compasin. Por su parte, la historiografa mexicana ha refutado desde siempre esas supuestas causas
documentando factores como la larga data del expansionismo estadounidense, el frenes que provoc en los aos
cuarenta la idea casi religiosa del Destino Manifiesto y la incidencia de los intereses del Sur en atizar el conflicto
para ensanchar el nmero de estados esclavistas.
De entonces para ac han aparecido varias obras estimables sobre diversos aspectos de la guerra. Quiz la ms
completa por su cobertura detallada del aspecto militar y su atencin a las fuentes mexicanas seaEagles and
empire, de David A. Clary (2009). Con todo, por su extensin y prolijidad, no deja de ser una historia especializada.
Haba espacio para una historia narrativa que con sensibilidad y equilibrio introdujera al lector general en aquel
remoto y casi olvidado drama entre las dos jvenes repblicas americanas. En A wicked war, Amy S. Greenberg
logra ese propsito mediante un eficaz artificio biogrfico: contar la guerra a travs de la vida de cinco personajes
estadounidenses marcados por ella.
El primero es el presidente James K. Polk, el metdico y obsesivo poltico de Tennessee, antiguo presidente de la
Cmara de Representantes y protegido de Andrew Jackson que, acompaado por Sarah, su imperiosa mujer,
manej milimtricamente la guerra de principio a fin y con tal obsesivo tesn que muri a las pocas semanas de
dejar el poder. Frente a l, como en un drama griego, se alz el clebre tribuno Henry Clay, a quien Polk venci
sorpresivamente en las elecciones de 1844. Clay, cabeza del partido Whig, se opuso a la inminente anexin de
Texas (pactada con los texanos por el presidente saliente John Tyler) porque saba que conducira a una guerra que
consideraba innecesaria e injusta pero nunca imagin que su propio hijo, Henry Clay, Jr., morira en ella. Tambin en
la guerra morira un personaje menos notorio, John J. Hardin, exsenador por el distrito de Springfield, Illinois, que
quiso emular en Mxico las hazaas de su padre y abuelo en las guerras de Independencia de 1812 y las guerras
indias. Su contrincante de partido era el joven abogado Abraham Lincoln, cuarta figura del elenco. La guerra, a la
que se opuso, lo toc muy tangencialmente pero contribuy a perfilar su ideario poltico. El personaje final es
Nicholas Trist, secretario sucesivo de Thomas Jefferson (cas con su nieta) y de Jackson, que Greenberg rescata del
olvido pero que merecera una estatua en ambos pases por su contribucin a la paz.
Greenberg no teoriza sobre las causas de la guerra, prefiere narrar vvidamente la concatenacin de hechos que la
precipitaron. En 1844, la victoria presidencial de Clay (despus de dos intentos infructuosos) pareca asegurada.
Pero su archirrival demcrata Jackson indujo entre los suyos la improbable candidatura de Polk, que result popular
por su apoyo a la anexin de Texas y su abierto mensaje expansionista. Las elecciones de fines de 1844 fueron
cerradsimas. Si el abolicionista Partido de la Libertad no hubiera restado votos a Clay en Nueva York, la historia
habra sido distinta. Clay representaba la posibilidad de una relacin poltica y diplomtica paciente y respetuosa (no
blica y menos imperial) con las frgiles repblicas hispanas de Amrica. La guerra con Mxico fue el presagio de la
actitud que termin por consolidarse en 1898, con la guerra en Cuba y Filipinas. No es casual que el bigrafo de
Clay haya sido uno de los ms lcidos crticos del imperialismo a principios del siglo xx: Carl Schurz.
La psicologa poltica de Polk profeta armado del Destino Manifiesto fue un factor decisivo. Estaba convencido de
que era la voluntad de Dios que las tierras ms ricas de Mxico, en especial la franja frtil a lo largo del Pacfico,
pasaran de manos de sus residentes inquietos a los blancos laboriosos que saben custodiar mejor sus recursos.
Quiz no quera la guerra en s misma pero, teniendo varias opciones para negociar los temas contenciosos con
Mxico (pago de reclamaciones, frontera de Texas), escal el conflicto hasta provocar la chispa que precipit la
violencia. Se trataba, segn Polk, de una guerra justa, provocada por los mexicanos incapaces de cumplir sus
deudas y absurdamente reacios a vender (como Francia y Espaa haban vendido Louisiana y la Florida) un
territorio que comprenda Nuevo Mxico y California y que evidentemente no podan poblar, aprovechar ni gobernar.
Estados Unidos, una repblica joven que, como la mexicana, acababa de conquistar con una guerra su
independencia, habra accedido a vender territorio? Polk no se haca esas preguntas porque vea a los mexicanos
como seres inferiores racial e intelectualmente, a los que haba que ensear a respetar. El concepto de justicia

que tena Polk aduce Greenberg fue moldeado indudablemente por su experiencia como dueo de esclavos [...]
Como sucedi con los dueos de esclavos ms conservadores en la dcada de 1840, Sarah y James Polk crean que
el dominio de los blancos sobre los negros era parte del plan divino. El dominio de los fuertes sobre los dbiles, y de
los blancos sobre los negros o los mestizos, no solo era una realidad de la esclavitud, sino, a sus ojos, era lo
correcto.
Lo significativo es que esta idea de supremaca racial fue compartida por una vasta mayora del electorado
americano que apoy con entusiasmo la guerra con Mxico. No faltaron desde el principio voces disidentes, aun de
personajes tan contrarios entre s como el esclavista John C. Calhoun (que acu la frase la guerra del seor Polk)
y el expresidente John Quincy Adams (que vea esa escandalosa guerra como un complot de los esclavistas para
dominar el Congreso). Y an en el teatro mismo de la guerra, Zachary Taylor, el viejo comandante de la fuerzas
americanas que iniciara las hostilidades en la frontera, pensaba que la anexin es insidiosa como poltica y
perversa como hecho. Su amigo el teniente coronel Ethan Allen Hitchcock reconoci: No tenemos una sola
partcula de derecho para estar aqu [...] Da la impresin de que el gobierno envi un pequeo contingente con el
propsito de desatar una guerra, para entonces tener el pretexto para tomar California y tanto territorio como desee
de este pas. Pero la explosin paralela de la poblacin (alrededor de veinte millones en 1845) y la imprenta en
Estados Unidos (en la prensa, folletines, novelas, historias) convergieron en la gran causa nacional de la guerra
hasta hacerla un fenmeno cultural sin precedente. Walt Whitman, editor de un diario demcrata en Brooklyn,
expres aquel fervor con aliento proftico: Mxico debe ser cabalmente castigado! [...] Avancen nuestras armas
con un espritu que ensear al mundo que, si bien no buscamos pendencias, los Estados Unidos sabemos aplastar
y desplegarnos.
El autoengao colectivo era evidente. A despecho de algunas bravatas en la prensa y el Congreso, lo ltimo que
Mxico quera era la guerra, que asumi finalmente como una fatalidad y como la nica respuesta honrosa posible.
Pero Whitman con toda su autocomplacencia moral reflejaba el nimo del pblico y anticipaba la historia: aplastar
y desplegarse.
*
Esta guerra injustificada dur propiamente del 24 de abril de 1846 (da que en se abrieron hostilidades en
Matamoros) hasta el 16 de septiembre de 1847 (da de la independencia en el que los mexicanos vieron ondear en
el Palacio Nacional en palabras de un eminente historiador el odiado pabelln de las barras y las estrellas). Dos
contingentes americanos cerraron pinzas, por mar y tierra, en el segundo semestre de 1846 para capturar los
puertos de la Alta California y el territorio de Nuevo Mxico. En 1847, el escenario principal fue el norte y centro del
pas. La fuerza comandada por Taylor avanz desde la frontera barriendo Monterrey de manera sangrienta (20-24
de septiembre de 1846) hasta batirse con el ejrcito mexicano comandado por Santa Anna en la primera batalla
mayor (La Angostura, 22-23 de febrero de 1847). Aunque no hubo un triunfador claro, el pblico americano exalt
hasta niveles mticos la figura de Taylor. Polk, que recelaba de l (con razn: lo sucedera en la presidencia), dispuso
transferir parte de sus fuerzas al Golfo de Mxico, donde el general Winfield Scott acometera el cerco al puerto de
Veracruz (9-29 de marzo de 1847) y a partir de ah recorrera por cinco meses la ruta de Hernn Corts hasta la
ciudad de Mxico. (De hecho, muchos soldados se vean a s mismos mulos de los conquistadores espaoles y
traan consigo el reciente libro de Prescott sobre la Conquista.) Luego de librar la decisiva batalla de Cerro Gordo
(18 de abril de 1847), a mediados de agosto los estadounidenses llegaron al Valle de Mxico donde se libraran
cuatro batallas histricas y sangrientas: Padierna, Churubusco, Molino del Rey y Chapultepec, antes de apoderarse
de la ciudad de Mxico. Despus de meses de tensa ocupacin, el 2 de febrero de 1848 se firmaron los Tratados de
Guadalupe Hidalgo en los cuales Mxico aceptaba que su frontera con Texas era el Ro Grande y ceda por quince
millones de dlares (tres al contado, el resto a plazos) los territorios de Nuevo Mxico y California. Polk habra
querido aadir al paquete Baja California. Y haba voces que pedan la anexin total del pas. Pero gracias a Trist,
que termin por actuar as por su cuenta, el arreglo fue menos brutal. Para Trist dice Greenberg la invasin
norteamericana de Mxico y su ocupacin de la capital fue algo de lo que todo americano sensato debe sentirse
avergonzado. Y no era el nico en sentir vergenza: Siento pena por el pobre Mxico, escribi Grant a su novia.
Las ltimas tropas estadounidenses salieron de Veracruz el 2 de agosto de 1848.

El libro de Greenberg tiene dos mritos mayores: su empleo de testimonios personales de la guerra y su registro de
las atrocidades cometidas por los norteamericanos (en particular los voluntarios) a su paso por el pas. Se trata de
una historia que no ha sido contada en detalle, ni siquiera por autores mexicanos. En el norte de Mxico ocurri esta
escena, perpetrada por voluntarios de Arkansas:
La cueva estaba llena de voluntarios, que gritaban como locos, mientras que en el suelo pedregoso yacan
ms de veinte mexicanos, moribundos y muertos en charcos de sangre, mientras que las mujeres y los
nios se abrazaban a las rodillas de los asesinos e imploraban piedad [...] Casi treinta mexicanos yacan
masacrados en el piso, casi todos con la cabellera arrancada. Las grietas de las piedras se llenaban de
sangre que se iba coagulando.
Refirindose precisamente a esos actos, Scott escribi al secretario de Estado en enero de 1847: Nuestros militares
y voluntarios, si solo una dcima parte de lo que se dice es cierto, han cometido atrocidades horrores en Mxico,
suficientes como para hacer que el cielo rompa en llanto, y todo americano, de moral cristiana, se sonroje al pensar
en su pas. Asesinatos, robos y violaciones de madres e hijas en presencia de los hombres atados se han vuelto un
suceso comn a lo largo del Ro Grande. Sin embargo, un mes despus de escribir su carta (contra todas las reglas
internacionales de la guerra) Scott mismo neg a los cnsules europeos que se lo solicitaban la evacuacin de nios,
mujeres, ancianos y enfermos en Veracruz y bombarde sin misericordia el puerto, destruyendo casas, iglesias,
hospitales. Un testigo escribi el da siguiente al Da de San Valentn de 1847: No nos volvamos a quejar de la
barbarie mexicana pobre, degradada, arrasada por el clero como es. Ningn acto de crueldad inhumana
perpetrado por sus ms desesperados bandidos puede superar los actos de ayer, cometidos por nuestra soldadesca.
La lectura paralela de los testimonios que recoge Clary da una idea aproximada de aquella perversa guerra tal como
la vivi la poblacin civil. Abundaron escenas de violaciones, saqueos, robos, asesinatos en los que las vctimas
[...] comnmente eran indios pobres o castas. Desde Veracruz, el capitn Sydenham Moore le escribi a su esposa
que crea que haba ms de seiscientos civiles muertos, entre ellos, lamento decir, hay muchas mujeres y nios. A
su vez, el capitn Robert E. Lee le dijo a su esposa: Mi corazn sangra por los habitantes.
Conforme los reporteros daban cuenta de las atrocidades, en muchas ciudades americanas el fervor guerrero fue
atenundose hasta convertirse en vergenza y repugnancia. El propio Hardin, antes de morir en La Angostura,
describa a su familia la pobreza del pas invadido y confesaba sus dudas sobre la justificacin de la guerra. Los
civiles mexicanos [...] siempre nos trataron con amabilidad, escribi un oficial con remordimiento. Para apreciar
directamente esa amabilidad basta mirar con atencin los daguerrotipos que reproduce Greenberg, tomados en
Saltillo, a principio de 1847. Gente pobre viendo pasar las caravanas norteamericanas como si fueran seres de otro
planeta, gente pobre posando con ellos, risuea, temerosa. Gente pobre. Estos eran los feroces enemigos, los
representantes de la raza desleal, a quienes haba que someter?
Greenberg conjetura que las atrocidades eran un eco del pasado reciente: las guerras indias haban dejado su
marca sobre las tropas americanas: cuando se enfrentaban con una raza desleal, las reglas de la guerra no se
aplicaban. La venganza, a sus ojos, era justicia. El propio Scott haba participado en las masacres de indios
cherokees en 1838. Sea como fuera, las batallas cruciales de la ciudad de Mxico dejaron un saldo an mayor de
vctimas. Tras la batallas de Padierna recuerda Clary lo ms perturbador de todo fue ver a las cientos de
soldaderas muertas esparcidas entre los cadveres de sus hombres. El Diario del Gobiernodeclar: Mexicanos,
estos son los hombres que nos llaman brbaros y nos dicen que vienen a civilizarnos [...] Que los maldigan todos
los cristianos, como ya lo hace Dios. Mientras tanto, The New York Heraldpontificaba: Como a las vrgenes de las
sabinas, ella [Mxico] pronto aprender a amar a su violador. Pero ese amor nunca se dio. Las ltimas batallas
fueron una carnicera, porque las tropas mexicanas (y muchos ciudadanos de a pie, armados con piedras y ladrillos)
cobraban cara la invasin. Meses despus del cese al fuego, la ciudad vivi aterrorizada por las imgenes y
testimonios de saqueos, asesinatos a mansalva y ejecuciones. El coronel George Moore de Illinois adelantaba el
veredicto histrico que otros muchos americanos (Thoreau, Emerson, John Quincy Adams, Grant y aun
atenuadamente el propio Whitman) tendran finalmente de la guerra: La guerra dej un reproche sobre nosotros,
Estados Unidos, que aos y aos no podrn remover.

Entre todos los testimonios de reprobacin, Greenberg destaca el discurso de Clay en Lexington, Kentucky, a fines
de 1847, en el que seal la responsabilidad de Polk en provocar una guerra innecesaria de agresin ofensiva y
habl del espritu indmito de aventura que haba derivado en un loco sacrificio de vidas humanas... un
desperdicio de tesoros humanos... cuerpos retorcidos... muerte y... desolacin. Clay justifica la postura de Mxico.
Mxico, no Estados Unidos, estaba defendiendo sus hogares, sus castillos y sus altares.
Su voz grave retumbaba escribe Greenberg, Clay se inclinaba sobre el podio, y adverta a su audiencia
sobre los peligros de anexar a Mxico, y citaba ejemplos histricos para probar que el imperialismo
inevitablemente llevaba a la ruina de la nacin conquistadora. Se detuvo un largo tiempo en las funestas
y fatales consecuencias de emular al Imperio romano, los efectos nocivos que tena sobre el carcter el
convertirse en un poder conquistador y belicoso.
Y record un ejemplo ms cercano: Todo irlands odia, con odio mortal, a su opresor sajn, y traz un paralelo
entre Irlanda y Mxico. Saba entonces que un grupo de irlandeses se haba pasado a luchar al bando mexicano?
Se enter del modo en que fueron colgados como desertores en la ciudad de Mxico? Su recuerdo ha permanecido
en nuestra memoria: el batalln de San Patricio.
El discurso de Clay (que exiga al Congreso terminar la guerra sin anexar un acre de Mxico ms all de la frontera
original con Texas) conmovi a su partidario, el senador de Illinois Abraham Lincoln, que en su intervencin exigi
sealar el punto en particular (the particular spot) en el que, segn la versin de Polk, los mexicanos haban
provocado al ejrcito de Taylor para desatar la guerra. Su insistencia le vali por aos el mote de Spotty Lincoln.
*
Greenberg advierte en su introduccin que no abordara la historia militar. Quiz su libro se habra beneficiado de
disminuir un poco el detalle biogrfico de sus protagonistas (que a veces distrae de la trama central) a favor de un
registro sobre las condiciones materiales y sociales de ambos ejrcitos. Las diferencias eran abismales, no solo en la
alta formacin de los oficiales (el papel de Lee como ingeniero inspeccionando la topografa del terreno, al menos en
tres momentos, fue decisivo) sino en el armamento. La movilidad de la caballera ligera (Flying Artillery[*]) era
cinco veces mayor que la de las viejas, pesadas y mal provistas piezas mexicanas. Y frente a los rifles y pistolas de
repeticin americanos poco podan los lentsimos, anticuados y a menudo inservibles fusiles mexicanos, reliquias de
las guerras napolenicas compradas en los mercados de Europa. Santa Anna, vilipendiado en la historia mexicana
como un traidor, hizo la hazaa de levantar tres ejrcitos sucesivos de casi veinte mil hombres para las batallas de
La Angostura, Cerro Gordo y la ciudad de Mxico. Pero se trataba de tropas populares, que en el primer caso
recorrieron por das, casi sin vveres ni agua, el helado desierto de San Luis Potos y en esas condiciones libraron
una batalla digna.
Cuntos militares estadounidenses participaron en la guerra? Aunque las cifras difieren, Greenberg habla de
59,000 voluntarios y 27,000 regulares. En lo que s hay consenso es en el nmero de muertos: 13,768. Teniendo en
cuenta que la poblacin total era de cerca de veinte millones, se trata de la tasa de mortandad ms alta de Estados
Unidos en una guerra exterior en su historia. Las cifras de muertos mexicanos, tanto civiles como militares, nunca
han sido computadas con precisin, pero es claro que excedieron ampliamente a las de sus rivales. La poblacin
mexicana era entonces de ocho millones de habitantes. Quiz muri uno de cada doscientos mexicanos.
*
En Mxico, la reaccin inmediata fue una hondsima lamentacin. Guillermo Prieto, que particip como voluntario en
la batalla de Padierna, en 1848 public pasajes estremecedores, como este: Al amanecer el 20 de agosto, los
americanos, volteando nuestra posicin por movimientos efectuados con la velocidad del relmpago, inclinaron su
artillera y la nuestra sobre las fuerzas dispersas que huan por el descenso de las lomas y quedaron regueros de
cadveres; heridos que se arrastraban moribundos; carros hechos pedazos y mujeres enloquecidas de aullar, con
los brazos levantados y los ojos de lobas perseguidas [...] Aquella avalancha rodaba, se escurra loca, espantosa, en
direccin de Churubusco.

Otro testigo de primera mano fue Jos Fernando Ramrez, nada menos que el ministro de Asuntos Interiores y
Exteriores. Dej un conjunto de cartas que constituyen un invaluable diario del conflicto. Leerlo es una tortura. El
duelo se transforma en furia e impotencia. Ramrez repudia la invasin pero deja clara la responsabilidad de las
elites rectoras mexicanas en la derrota: el poderoso y rico clero (que neg el crucial apoyo financiero); las clases
altas (indiferentes y an condescendientes con el invasor); el Congreso, dividido en partidos irreconciliables que se
empeaban en discutir la forma conveniente de gobierno o en discursos incendiarios en vez de procurar medidas
prcticas (como la no imposible mediacin inglesa) que habran podido modificar el curso de la guerra; y,
finalmente, la oficialidad del ejrcito, muchas veces cobarde y apocada, dividida por vanidades absurdas, y sobre
todo impreparada. Ante tal falta de liderazgo, era natural que la tropa (masas de hombres sin instruccin y
desarmados) imaginara invencibles a los gringos. No pienso en una victoria escribi Ramrez, deseo
nicamente que salvemos el honor. En sus dramticas pginas, se avergenza de que los mexicanos no
defendieran su territorio como los rusos o espaoles ante Napolen, pero al final se sorprende al advertir en la tropa
y en la gente comn el despertar de un grandsimo entusiasmo. Dios quiera que dure. Dur, pero fue reprimido:
Avis a las personas de mi familia que estoy sano y salvo de cuerpo. Mi alma est destrozada.
Desde la azotea de su casa en el barrio de San Cosme, Lucas Alamn vio con su catalejo las batallas finales. Escriba
entonces los captulos finales de su magna historia de la independencia de Mxico. Y no se le escap la cruel
paradoja de concluir esa obra al tiempo en que el pas sufra una nueva conquista, infligida a Mxico por un pas que
ni siquiera exista en los tiempos en que Hernn Corts venca a los valientes mexicas. Por eso su visin fue
apocalptica: Mxico parece destinado a que los pueblos que se han establecido en l en diversas pocas
desaparezcan de su superficie dejando apenas memoria de su existencia. Haba ocurrido con los mayas, los toltecas
y los mexicas. Y ante sus ojos estaba ocurriendo nuevamente:
[...] as tambin los actuales habitantes quedarn arruinados y sin obtener siquiera la compasin que
aquellos merecieron, y se podr aplicar a la nacin mexicana de nuestros das lo que un clebre poeta
latino dijo de uno de los ms famosos personajes de la historia romana: Stat magni nominis umbra: no ha
quedado ms sombra de otro tiempo ilustre.
Han transcurrido 166 aos desde aquellos hechos. Ms all de la produccin historiogrfica y las leyendas heroicas,
ms all de las conmemoraciones oficiales, de los monumentos que recuerdan los hechos y el registro en los libros
de texto, aquella guerra adopta, en el universo mitolgico de Mxico, la forma de una cicatriz. Pero una cicatriz que
vuelve a doler en los momentos serios y los momentos triviales: una decisin sobre la apertura comercial o un
partido de futbol. El tenaz nacionalismo mexicano defensivo, receloso, incandescente es inexplicable sin ese
agravio.
En Estados Unidos la guerra es parte de la prehistoria, y no parece inminente que, a pesar de la aparicin de libros
tan meritorios como el de Amy Greenberg, su memoria llegue a las pantallas de cine, ni siquiera como un espejo
remoto de las mismas actitudes, errores, prejuicios y atrocidades que Estados Unidos ha cometido hasta tiempos
recientes.
Pero el siglo XXI nos regala una oportunidad inesperada para que ambos pases confronten y superen su pasado.
Estados Unidos puede tomar la iniciativa. En 1847 haba cien mil habitantes en Nuevo Mxico y la Alta California.
Ahora son varios millones en todo el pas. Estados Unidos, esa es la verdad, tiene a Mxico dentro de s, y no puede
darse el lujo de negarlo. La Ley de Amnista a los migrantes, descendientes remotos de aquellos que padecieron la
invasin, sera una buena manera de confrontar las culpas del pasado y reconciliarnos con l. ~

--------------Para la elaboracin de este ensayo, adems del libro de Amy S. Greenberg, A wicked war (New York, Alfred A. Konopf, 2012), se consultaron los siguientes ttulos: Vctor Adolfo Arriaga Weiss et. al.
(comps.), Estados Unidos visto por sus historiadores, tomo I (Mxico, Instituto Mora/uam, 1991); K. Jack Bauer, The Mexican war, 1846-1848 (New York-London, Macmillan/Collier, 1974); David A.
Clary,Eagles and empire: The United States, Mexico, and the struggle for a continent (New York, Bantam Books, 2009); Donald S. Frazier (ed.), The United States and Mexico at war. Nineteenthcentury expansionism and conflict (New York, Macmillan, 1998); William H. Goetzmann, Sam Chamberlains Mexican war (Austin, Texas State Historical Association, 1993); Michael Hogan, Los

soldados irlandeses de Mxico (Guadalajara, Universidad de Guadalajara/Asociacin del H. Colegio Militar de Guadalajara, 2da. ed., 1999); Robert W. Johannsen, To the halls of the Montezumas. The
Mexican war in the american imagination (New York-Oxford, Oxford University Press, 1985); Jos Emilio Pacheco y Andrs Resndez, Crnica del 47 (Mxico, Clo, 1997); Guillermo Prieto, Memorias de
mis tiempos (Mxico, Editorial Patria, 6ta. ed., 1976); Vicente Quirarte, Vergenza de los hroes. Armas y letras de la guerra entre Mxico y Estados Unidos (Mxico, Libros del Umbral, 1999); Jos
Fernando Ramrez, Mxico durante su guerra con los Estados Unidos, Obras Histricas iii (Mxico, unam, 2001); Andrs Resndez, Changing national identities at the frontier. Texas and New Mexico,
1800-1850(Cambridge, Cambridge University Press, 2004); Jos Mara Roa Brcena, Recuerdos de la invasin norteamericana (1846-1848), tomos I-III (Mxico, Editorial Porra, 1971); Pedro
Santoni, Mexicans at arms. Puro federalists and the politics of war, 1845-1848 (Fort Worth, Texas Christian University Press, 1996); Otis A. Singletary, The Mexican war (Chicago-London, The
University of Chicago Press, 1960); Alejandro Sobarzo, Deber y conciencia. Nicolas Trist, el negociador norteamericano en la guerra del 47 (Mxico, Diana, 1991); Jess Velasco Mrquez, La guerra del
47 y la opinin pblica (1845-1848) (Mxico, SepSetentas-sep, 1975); Josefina Zoraida Vzquez (coord.),De la rebelin de Texas a la guerra del 47 (Mxico, Nueva Imagen, 1994); Vzquez, op. cit.,
El origen de la guerra con Estados Unidos en Historia mexicana vol. xlviii, nm. 186 (Mxico, octubre-diciembre de 1997, pp. 285-309); Vzquez, op. cit., La Gran Bretaa frente al Mxico
amenazado 1835-1848 (Mxico, Secretara de Relaciones Exteriores, 2002); Josefina Vzquez de Knauth, Mexicanos y norteamericanos ante la guerra del 47 (Mxico, SepSetentas-sep, 1972); Josefina
Zoraida Vzquez (coord.),Mxico al tiempo de su guerra con Estados Unidos (1846-1848) (Mxico, Secretara de Relaciones Exteriores/El Colegio de Mxico/Fondo de Cultura Econmica, 1997).

[*]Trmino usado en la Guerra Civil y popularizado durante la guerra mexicana refirindose a la rapidez de la
artillera montada (n. de los e.).