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IGREJA DE ANTIOQUIA: UMA IGREJA MISSIONRIA

A Fundao da igreja deu-se atravs dos dispersos por causa da


perseguio e morte de Estevo em Jerusalm (Atos 7.54 a 8.2). Nada podia
parar e impedir o avano da palavra de Deus, porque os que foram dispersos iam
por toda parte pregando a palavra (At. 8:4). Eles eram Judeus cristos Helenstas,
que falavam o grego. A perseguio afetou quase toda a igreja, "exceto os
apstolos" (At. 8:1). Muito provavelmente a perseguio afetou mais os Helenstas,
os quais foram para a Judia e Samaria, e as cidades de Azoto, todas as cidades,
e Cesaria na costa do Mediterrneo (At. 8:40). Passando pelas regies da Judia
e Samaria" (At. 8:1), eles finalmente chegaram at a Fencis, Chipre e Antioquia"
(At. 11:19), evangelizando especialmente os judeus. Alguns convertidos em
Fencia e Chipre se dirigiram para Antioquia e l anunciaram o evangelho em
grego. Estes missionrios gregos de Chipre e Fencia eram comerciantes e
artesos que viajavam muito pelo mundo da poca. Nesta ocasio foram at
Antioquia, que era um importante centro comercial, para vender seus produtos e,
enquanto faziam isto, anunciavam as maravilhas que haviam presenciado em
Jerusalm. A mo do Senhor era com eles (Atos 11.21) de tal maneira que muitos
se converteram ao Senhor.

O carter extraordinrio dos cristos de Antioquia foi demonstrado


primeiramente naquele envio de esmolas para a igreja me de Jerusalm, quando
a fome assolou esta cidade (At 11.27-30). Alm disso, a igreja de Antioquia era o
que ns podemos chamar de uma igreja semi-autnoma, isto , apesar dela
reconhecer o primado espiritual de Jerusalm, no seguia em todos os detalhes o
ponto de vista evangelstico corrente ali. Desde o incio de sua formao a igreja
de Antioquia ministrava igualmente a judeus e gentios. E quando alguns judeus
cristos da Judia visitaram Antioquia proclamando que os gentios deveriam ser

circuncidados como pr-requisito para se tornarem cristos, foi a igreja de


Antioquia que, resistindo a essa imposio, enviou a Jerusalm uma delegao
encabeada por Paulo e Barnab para resolver este impasse. O chamado Conclio
de Jerusalm (c. 50 A.D.), o primeiro da histria da Igreja Crist, s aconteceu por
causa das reivindicaes da igreja de Antioquia. Contudo, o zelo missionrio e
evangelstico, notabilizado pelas viagens missionrias de Paulo foi, com certeza, a
caracterstica principal da igreja de Antioquia. Era apropriado que a cidade onde
foi fundada a primeira igreja crist gentia, e onde os cristos receberam seu nome
caracterstico, talvez sarcasticamente, fosse o bero das misses crists ao
estrangeiro (At 13.1) (1). A primeira viagem missionria aconteceu entre 45 e 50
A.D., quando Paulo e Barnab partiram do porto Selucia Pieria em Antioquia e
velejaram para Chipre. Esta viagem, sia Menor a dentro, terminou quando Paulo
e Barnab voltaram para Antioquia e apresentaram um relatrio de seus feitos para
a igreja reunida. Paulo tambm comeou e terminou sua segunda viagem
missionria em Antioquia (c. 50 A.D.). Aquela igreja notvel tambm viu o incio da
terceira viagem missionria (c. 54 A.D.).

Uma Igreja Missionria desde suas origens


E os que foram dispersos pela perseguio que sucedeu por causa de Estvo caminharam at
Fencia, Chipre e Antioquia, no anunciando a ningum a palavra, seno somente aos judeus.
E havia entre eles alguns homens chprios e cirenenses, os quais entrando em Antioquia falaram aos
gregos, anunciando o Senhor Jesus.
E a mo do Senhor era com eles; e grande nmero creu e se converteu ao Senhor.
Atos 11:19-21

Os versculos 19 a 24 contam sobre o crescimento que a Igreja


experimentou numa grande metrpole da poca. Agora j no eram os
missionrios vindos de fora, mas a igreja j possua esta caracterstica de
evangelizao. O crescimento, especialmente entre os gregos, foi tal que os
apstolos em Jerusalm enviaram um emissrio para ver o que estava

acontecendo em Antioquia e assim criar um vnculo com a igreja de Jerusalm.


Barnab, enviado pelos apstolos, ficou entusiasmado pela maneira como os
cristos viviam naquela cidade e reconheceu que era obra da Graa e do Amor de
Deus. O impacto que causavam era to grande que os discpulos passaram a ser
chamados de "cristos". A Igreja de Antioquia tinha esta marca distinta de uma
Igreja Missionria. Proclamavam as
Boas Novas de Jesus Cristo. Os comerciantes que foram a Antioquia,
sados da Fencia e Chipre, nos fazem perceber que a rota a ser usada
posteriormente pela Igreja de Antioquia para a evangelizao em outros lugares,
era a rota comercial e militar, o que facilitava o trfego de pessoas e mercadorias.
Esta rota comercial fazia ligao com as principais cidades da sia Menor, entre
elas feso; cidades da Macednia, tais como Filipos, Tessalnica; alm de outros
grandes centros.

Uma Igreja que Envia

E na igreja que estava em Antioquia havia alguns profetas e doutores, a saber: Barnab e
Simeo chamado Nger, e Lcio, cireneu, e Manam, que fora criado com Herodes o tetrarca, e Saulo.
E, servindo eles ao Senhor, e jejuando, disse o Esprito Santo: Apartai-me a Barnab e a Saulo para a
obra a que os tenho chamado.
Ento, jejuando e orando, e pondo sobre eles as mos, os despediram.
Atos 13:1-3

Um dos maiores empreendimentos do mundo so as misses estrangeiras


e, aqui, temos o incio dessa grande obra. A ideia originou-se exatamente como
devia: Numa reunio de orao.
Paulo, por tudo o que sofreu durante o exerccio do seu ministrio como
apstolo dos gentios, tornou-se o modelo para todos ns.
A igreja de Antioquia da Sria tinha um enorme senso de misso. Essa
igreja entendeu que misso a razo da sua existncia. Ela, uma filha de

Jerusalm e da perseguio, tornou-se a me de tantas outras igrejas, como


resultado do seu esforo de enviar e suportar tantos missionrios. Nesta igreja ns
vemos no somente seu trabalho missionrio, mas tambm a o trabalho
missionrio do Esprito Santo. Enquanto eles estavam servindo (adorando) ao
Senhor, e jejuando, o Esprito Santo disse para eles se separarem. (Atos. 13:2-3).
Assim, Antioquia da Sria torna-se a base para os missionrios, e no
Jerusalm. No regresso dos missionrios, e suas viagens, eles retornavam a
Antioquia. "E, tendo anunciado a palavra de Deus em Perge, desceram a Atlia, e
dali navegaram para Antioquia, onde tinham sido recomendados a graa de Deus
para a obra que haviam j cumprido. Ali chegados, reunida a igreja, relataram
quanto coisas fizera Deus com eles, e como abrira aos gentios a porta da f. E
permaneceram no pouco tempo com os discpulos (At. 14:26-28). Em seguida,
no final agora da segunda viagem missionria, Paulo "tendo chegado a Cesaria,
desembarcou, subindo a Jerusalm e, e tendo saudado a igreja, desceu para
Antioquia. Havendo passado ali algum tempo, saiu, atravessando sucessivamente
a regio da Galcia e Frgia, confirmando todos os discpulos (Ac. 18:22-23).

Ns podemos aprender com esta igreja que o alcance missionrio tem algumas
fundaes: o Esprito Santo, adorao, jejum e orao, investimento de autoridade
e envio.
Podemos concluir dizendo que o projeto da igreja crist de Antioquia
estava relacionado com a sua experincia, ou seja, uma comunidade aberta para
receber os novos convertidos, seja qual for a nacionalidade; aberta tambm para
enviar seus lderes em busca de outros povos, gente que precisava conhecer as
Boas Novas.

Fontes:

Esequias Soares
Extrado da Revista "Lies Bblicas"
Jovens e Adultos - Lies do 3o. trimestre de 2000

CPAD - Casa Publicadora das Assemblias de Deus


http://www.ftsa.edu.br/