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Adobe

El Adobe es un material que resulta de la combinacin de la arcilla, la arena y


la paja, actualmente es utilizado en diversas culturas considerndose como
uno de los materiales de construccin de mayor empleo, el mismo se utiliza
para la realizacin de muros y paredes
El trmino adobe, en castellano, aunque con la grafa adoves, aparece por
vez primera ya en 1139-1149, en el llamado Fuero de Pozuelo de Campos
(hoy Pozuelo de la Orden, en la Provincia de Valladolid).2

Historia
El adobe es uno de los materiales de construccin ms antiguos y de uso ms
difundido. El uso de unidades de barro secadas al sol data desde 8000 a.C. El
uso de adobe es muy comn en algunas de las regiones ms propensas a
desastres del mundo, tradicionalmente a lo largo de Amrica Latina, Africa, el
subcontinente de India y otras partes de Asia, el Oriente Medio y el Sur de
Europa. el hombre ha utilizado los bloques de ladrillo mojados y secados al sol
para realizar sus construcciones, desde los antiguos Asirios y Caldeos, Persas,
Culturas Orientales y de Amrica lo han hecho y se sigue haciendo en muchas
partes. Las construcciones de adobe o bloques de tierra no cocida requiere de
una tcnica apropiada.-Esto representa aos de experiencia de personas en
todo el mundo, hoy en da Ingenieros y Arquitectos se estn interesando en
esta clase de conocimientos. El avance tecnolgico en materiales y sistemas
constructivos que nos ha transformado mas a partir de los aos sesenta
empez a sustituir lo tradicional por lo novedoso y moderno.
Podemos partir de la premisa de que el adobe puede ser una alternativa
constructiva para el desarrollo de viviendas y obras de inters como escuelas y
colegios, edificaciones edilicias, colaborando as a la conservacin del medio
ambiente pues la produccin de este material no produce emisiones nocivas
como lo es la fabricacin de bloques de tierra cocidos conocidos como el
ladrillo. El hecho de no ocupar cemento ni acero de refuerzo viene a contribuir
a la economa de la obra. Si se utiliza adecuadamente es un material que
puede ser sujeto de clculo estructural y puede responder a todo.
Actualmente algunos arquitectos siguen utilizando muros de adobe en
combinacin con cimientos, columnas y losasde hormign debido a sus
caractersticas. En muchas ciudades y pueblos de Centro y Sur de Amrica la
construccin con adobes se mantiene viva aunque amenazada por las
imposiciones del mercado formal o por la mala fama que le han hecho los
sismos y el mal de Chagas
La reactivacin de una arquitectura en adobe en gran medida se debe al ahorro
de energa que las edificaciones con este material suelen implicar, en efecto el
adobe resulta un excelente aislante trmico motivo por el cual se reducen las
demandas de energa para refrescar o caldear las viviendas. Por otra parte, uno

de los problemas tpicos del adobe es su absorcin de la humedad del suelo por
capilaridad, para esto una solucin bastante frecuente es utilizar un cimiento
hidrfugo o impermeable de hasta aproximadamente un metro de altura sobre
el nivel del suelo, tal cimiento suele ser de piedras o, ms modernamente, de
hormign
. Este material resulta de la mezcla de un veinte por ciento de arcilla y el
restante de arena, el proceso de elaboracin del mismo es mediante el empleo
de la mezcla en un molde, este es dejado en un proceso de secado de
aproximadamente un mes. La paja es introducida para evitar el surgimiento de
grietas en la superficie. La realizacin de este material debe de tener un
mantenimiento constante de supervisin para mejorar el acabado. Es muy
econmico en pases de mano de obra barata, esto trae como consecuencia
que la construccin de una vivienda por parte de una persona no sea un
proceso complicado lo que permite que todas las personas gocen del poder
construir su propia casa.

Caractersticas del adobe


Para evitar que se agriete al secar se aaden a la masa paja, crin de caballo,
heno seco, que sirven como armadura. Las dimensiones adecuadas deben ser
tales que el albail pueda manejarlo con una sola mano, normalmente son de
proporciones de 1:2 entre el ancho y el largo, variando en su espesor entre 6 y
10 cm, medidas que permiten un adecuado secado. Las proporciones ms
comunes de encontrar son de 6 x 15 x 30 cm, 10 x 30 x 60 cm, 7 x 20 x 40 cm;
esto depende de la regin del mundo y sus condiciones.
El agua ablanda el barro seco, por lo que se debe proteger de esta en distintas
circunstancias: de aguas de lluvias, infiltraciones por malas instalaciones,
inadecuado mantenimiento (al regar exteriores, etc); la proteccin elemental
es hacer aleros de suficiente vuelo hacia la zona desde donde proviene la lluvia
y correcta construccin de las fundaciones o cimientos. Se requiere un
mantenimiento continuo, que debe hacerse con capas de barro (revoques de
barro). No es correcto hacerlo con mortero de cemento, puesto que la capa
resultante es poco permeable al vapor de agua y conserva la humedad interior,
por lo que se deshara el adobe desde dentro e incluso podra provocas
desprendimiento del estuco de mortero de cemento por separacin con el
muro. Lo mejor para las paredes externas es la utilizacin de enlucido con base
de cal apagada en pasta, con arcilla o arena, para la primera capa, en la
segunda, solamente pasta de cal y arena. Para las internas se puede hacer una
mezcla de arcilla, arena y agua, o con revoques de terminacin fina de tierra
estabilizada con arena, a la que se le pueden agregar impermeabilizantes en el
agua de amasado.
Actualmente se fabrican de manera ms certera con respecto a la composicin,
y suelen tener un veinte por ciento de arcillas y un ochenta por ciento dearena,
eso en funcin de la composicin del suelo, cuanto ms arcilloso ms arena se
agrega, sin agregar paja u otros elementos a la mezcla. Las investigaciones

han mostrado que la inclusin de fibras vegetales puede servir como atraccin
para las termitas y adems, si el secado del adobe sin fibras ocurre en la
sombra, la retraccin es menor.
Tiene una gran inercia trmica, debido a los espesores necesarios para
construir, por lo que sirve de regulador de la temperatura interna; en verano
conserva el frescor, y durante el invierno el calor.
Frente al tapial, que es semejante pero puesto en obra en masa, con
encofrados, tiene la ventaja de que requiere mucho menos tiempo de
preparacin

Construccin con adobes


La construccin con adobes presenta la ventaja de su similitud formal,
constructiva y esttica con el ladrillo de campo cocido. En caso de disponer de
mucha mano de obra, especializada o no, esta tcnica es muy adecuada en
funcin de los procesos de fabricacin que permiten la integracin de gran
cantidad de personas durante el pisado y moldeado aunque se debe tener en
cuenta aqu es el control durante la produccin para minimizar la variacin de
las dimensiones y la forma irregular de las piezas. Los muros de adobes
presentan muy buenas condiciones de aislamiento acstico y trmico debido a
las caractersticas del material y los espesores utilizados.
Las desventajas de esta tcnica estn en funcin del propio proceso de
fabricacin que puede resultar lento ya que se requieren dos o tres semanas
para poder utilizar las piezas en caso de que la produccin se haga en obra. El
proceso tambin depende de las reas de pisado, secado y acopio, que
comandarn la continuidad de produccin mientras se espera que se sequen
las piezas anteriores. Por lo tanto, esta tcnica requiere cierta previsin de
infraestructura para contar con superficies horizontales y limpias, y zonas
protegidas para evitar que el agua de lluvia afecte a la produccin.
Las fallas comunes en las construcciones con adobes pueden ser reducidas
mediante los controles de la tierra y los estabilizantes utilizados, el
dimensionado adecuado de las piezas y los muros, el dimensionado adecuado
de la estructura, tanto de la cimentacin como del muro portante, o las vigas y
pilares y la proteccin frente a la lluvia y a la humedad natural del terreno.
Tanto las ventajas o desventajas se deben tener en cuenta como datos de la
realidad pero las condicionantes propias de la obra sern las que determinen la
viabilidad de los procesos o no.

Factores Clave

Las caractersticas de los suelos que tienen mayor influencia en la


resistencia de la albailera de adobe son aquellas relacionadas
con el proceso de contraccin por secado o con la resistencia seca
del material.

Arcilla: el componente ms importante del suelo; provee la resistencia


seca y causa la contraccin por secado del suelo.
Control de la microfisuracin del mortero de barro debida a la
contraccin por secado: requerido para obtener albailera de adobe
fuerte.
Aditivos: paja y en una menor proporcin arena gruesa son aditivos que
controlan la microfisuracin del mortero durante la contraccin por
secado y por ende, mejoran la resistencia de la albailera de adobe.
Construccin: la calidad de la mano de obra juega un papel importante
en obtener una albailera de adobe fuerte, resultando en variaciones de
resistencia globales del orden del 100%.

Recomendaciones

Arcilla: Realizar el ensayo de resistencia seca con el suelo elegido


hacer por lo menos tres bolitas de barro de aproximadamente 2 cm de
dimetro. Una vez se han secado (despus de por lo menos 24 horas),
aplastar cada bolita entre el dedo pulgar e ndice. Si ninguna de las
bolitas se rompe, el suelo contiene suficiente arcilla como para ser usado
en la construccin de adobe, siempre que se controle la microfisuracin
del mortero debida a la contraccin por secado. Si algunas de las bolitas
pueden ser aplastadas, el suelo no es adecuado, ya que carece de la
cantidad suficiente de arcilla y debera ser descartado.

Aditivos: paja; especialmente al preparar el mortero, aadir al barro la


mxima cantidad de paja posible que permita una adecuada
trabajabilidad. Si no se dispone de paja, realizar el ensayo de control de
microfisuracin. Hacer dos o ms emparedados de adobe (dos bloques
de adobe unidos con mortero). Despus de 48 horas de secado en la
sombra, los emparedados se abren cuidadosamente y se examina el
mortero. Si el mortero no muestra fisuracin visible, el suelo es
adecuado para la construccin de adobe. Cuando la fisuracin es notoria
y abundante, usar arena gruesa (de 0.5 a 5 mm de tamao
aproximadamente) como aditivo para controlar la microfisuracin debido
a la contraccin por secado.

Aditivos: arena gruesa; la proporcin ms adecuada suelo-arena gruesa


se determina realizando el ensayo de control de microfisuracin con por
lo menos 8 emparedados fabricados usando morteros con diferentes
proporciones de suelo y arena gruesa. Se recomienda que las
proporciones suelo-arena gruesa varen entre 1:0 (sin arena) hasta 1:3

en volumen. El emparedado con la mnima cantidad de arena que no


muestra microfisuracin visible al ser abierto luego de 48 horas de haber
sido fabricado, indica la proporcin suelo:arena gruesa que se deber
usar en la construccin de adobe.

Temas constructivos: humedecer las unidades de adobe antes de ser


asentadas Todas la caras que estarn en contacto con el mortero
deberan ser humedecidas superficialmente. Esto se puede lograr
salpicando agua.

Dormido del barro: el efecto positivo de almacenar el barro durante


uno o dos das antes de la fabricacin de las unidades de adobe o del
mortero es una prctica tradicional en Per. Este procedimiento permite
una mayor integracin y distribucin del agua entre las partculas de
arcilla, logrando de esta manera activar sus propiedades cohesivas.

Otras recomendaciones generales: eliminar todos los elementos ajenos


al barro; mezclar meticulosamente tan uniformemente como sea posible,
secar los bloques de adobe a la sombra; limpiar los adobes antes de
asentarlos, hacer juntas de mortero uniformes y totalmente llenas; y
asegurar que el muro est a plomo.

Uso de Refuerzo Horizontal y


Vertical
El reforzamiento puede hacerse con cualquier material dctil, incluyendo: caa,
bamb, junco, parra, soga, madera, malla de gallinero, malla de pas o barras
de acero. El refuerzo vertical ayuda a mantener la integridad del muro fijndolo
a la cimentacin y a la viga collar y restringe la flexin perpendicular al plano y
el corte coplanar. El refuerzo horizontal ayuda a transmitir la flexin y las
fuerzas de inercia en los muros transversales (perpendiculares al plano de la
solicitacin) hacia los muros que resisten el cortante (coplanares con la
solicitacin), tambin restringe los esfuerzos de corte entre muros adyacentes
y minimiza la propagacin de las fisuras verticales. El refuerzo vertical y
horizontal debera estar unido entre s y a los otros elementos estructurales
(cimentacin, viga collar, techo) por medio de hilo de nylon. Esta unin provee
una matriz estable, que es de por si ms fuerte que sus componentes
individuales. La colocacin del refuerzo debe ser cuidadosamente planificada y
las unidades deben ser fabricadas tomando provisiones especiales en cuanto a
sus dimensiones. Una ilustracin del refuerzo de caa para muros de adobe se
muestra a continuacin.