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17 CORREIO BRAZILIENSE Braslia, domingo, 25 de janeiro de 2015

Primeiros sinais do

Alzheimer
PALOMA OLIVETO

uma pergunta que quase


sempre fica sem resposta.
Voc gostaria de saber que
tem uma doena degenerativa e incurvel, que s se manifestar daqui a 10 anos? Nem
os cientistas que pesquisam o
tratamento do Alzheimer tm
opinio fechada. Enquanto alguns acham que ainda cedo para surpreender os pacientes com
esse diagnstico, outros apostam
na identificao do problema em
pessoas mais velhas que comeam a apresentar os primeiros sinais. A justificativa que, com
tempo hbil, possvel fazer intervenes para amenizar e mesmo retardar os sintomas associados a esse mal.
Embora o Alzheimer no tenha sido decifrado por completo,
nos ltimos cinco anos as pesquisas avanaram significativamente. Hoje, j certo o papel de
duas protenas na degenerao
do crebro: a tau e a beta-amiloide. No primeiro caso, o que mata
as clulas so emaranhados de
fios que se formam dentro do rgo devido a alteraes na estrutura da tau. Quando saudvel, a

protena, semelhante a trilhos de


trem, organiza o transporte celular cerebral. Mas, por motivos
desconhecidos, ela comea a se
embolar, o que destri os neurnios. J a beta-amiloide uma
substncia normalmente descartada pelo lquido cefalorraquidiano, que circula do crebro para a coluna espinhal. Contudo,
um distrbio tambm ainda sob
investigao faz com que ela se
acumule, formando placas txicas e nocivas.
Os cientistas lutam para entender o que desencadeia os dois
processos. H algumas pistas e
sabe-se que fatores hereditrios,
problemas vasculares e obesidade favorecem o surgimento do
mal. Mas, mesmo sem conhecer
a raiz do Alzheimer, o avano das
pesquisas permite, hoje, identificar essas alteraes pr-clnicas,
que surgem muito antes de os
sintomas mais consistentes aparecerem. Alm de tcnicas de
imagem, exames de sangue e oftalmolgicos, que indicam a presena de biomarcadores, testes
cognitivos cada vez mais aprimorados so capazes de diagnosticar a doena. Essas ferramentas ainda esto sob estudo e
s se aplicam no universo restrito das pesquisas cientficas. A expectativa, porm, de que boa
parte delas estejam disponveis
em breve nos consultrios.
O diagnstico preciso e precoce benfico por diversas razes, diz Guy M. McKhann, neurocientista da Faculdade de Medicina da Universidade Johns
Hopkins e um dos autores
das diretrizes adotadas pelos mdicos americanos
para a deteco da doena. Existe tratamento
para os sintomas, como depresso, ansiedade e perda de memria. Comear esse tratamento cedo pode ajudar a
preservar as funes mentais e cerebrais por algum
tempo, embora o
processo por trs
da doena ainda no possa
ser alterado,
afirma.

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Cientistas
avanam na
criao de exames
que detectam a
doena antes de os
primeiros sintomas
aparecerem.
O objetivo iniciar
o tratamento mais
cedo, amenizando,
assim, as
consequncias do
mal degenerativo

No invasivos

McKhann enumera outros


motivos: ajudar o paciente e a famlia a planejar o futuro, tomar
decises financeiras, legais e materiais, e desenvolver uma rede
de apoio. H uma outra razo
bem prtica tambm. O diagnstico precoce pode fornecer uma
grande oportunidade para as
pessoas com a doena se envolverem em estudos cientficos,
nos quais testamos a segurana e
a efetividade de uma medicao
ou de outra interveno.
Atualmente, os mdicos do
o parecer sobre a doena a partir de exames clnicos, que avaliam mudana de comportamento e alteraes cognitivas
para encaixar o paciente em
uma dessas duas categorias: deficincia cognitiva moderada
devido doena de Alzheimer
ou demncia. No primeiro caso,
esto presentes as mudanas na
memria e nas capacidades de
pensamento j perceptveis e
mensurveis. Porm, a atividade cotidiana ainda no foi totalmente comprometida. Na demncia, contudo, o paciente
exibe os sinais clssicos do
Alzheimer, como no reconhecer mais as pessoas e perder a
habilidade de executar tarefas
simples, como se alimentar.
Os testes que esto sendo
pesquisados visam detectar a
doena em uma fase que, hoje,
ainda no contemplada pelas
diretrizes disponveis. Trata-se
do Alzheimer pr-clnico,
quando o mal no se manifesta
por sinais claros. Nesse momento, porm, j possvel visualizar os emaranhados da
protena tau ou detectar, no
sangue ou em amostras do lquido cefalorraquidiano, quantidades anormais da beta-amiloide. Esses mtodos j vm
sendo utilizados nos estudos
cientficos, mas os pesquisadores tambm querem encontrar
meios no invasivos, simples e
seguros para, em um exame de
rotina, notarem sinais precoces
do Alzheimer. Enquanto o PET
scan ainda um mtodo caro e
indisponvel em muitos lugares, a anlise do lquido se d
pela puno lombar, quando

uma agulha inserida entre


duas vrtebras.
Essa doena uma epidemia
crescente e, em face disso, h
uma presso muito grande para
testes simplificados que identifiquem os riscos muito antes que
o processo da doena siga seu
curso, afirma Heather Snyder,
diretora de operaes mdicas e
cientficas da Associao de
Alzheimer. Isso especialmente verdadeiro medida que os
pesquisadores se concentram
em novos tratamentos que consigam retardar o progresso da
doena, opina.
Um dos mtodos investigados hoje foi apresentado no ano
passado na conferncia internacional da organizao, realizada
em Copenhague (Dinamarca).
Dois estudos mostraram que a
perda acentuada da capacidade
de sentir odores est significativamente associada progresso
da doena. Isso porque a deficincia pode, nesse caso, ser um
indicativo da morte de clulas
cerebrais que fazem o papel de
reconhecimento olfativo.
A associao foi feita por pesquisadores da Faculdade de Sade Pblica de Harvard, que investigaram 215 pacientes idosos
aparentemente saudveis. Essas
pessoas, contudo, j apresentavam pequenos problemas de
perda da habilidade e, nos exames laboratoriais, verificou-se
que tinham depsito de betaamiloide. Os pesquisadores tambm mediram o tamanho de
duas importantes estruturas
existentes nos lobos temporais.
De fato, eles descobriram
que os indivduos com maiores
nveis de protena amiloide no
crebro so aqueles com menor capacidade de identificao de odores e pior desempenho nos testes cognitivos e de
memria. De acordo com John
H. Growdon, um dos autores do
estudo, o exame, por ora, poder
ajudar a identificar candidatos
em potencial para as pesquisas
clnicas de Alzheimer. um resultado promissor, mas temos
que nos aprofundar mais nos estudos para saber como o teste
olfativo poder ser utilizado nos
consultrios para a deteco inicial da doena, diz.