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Definicin de la adolescencia y sus caractersticas [editar]

La adolescencia es principalmente una poca de cambios. Es la etapa que marca el proceso


de transformacin del nio en adulto, es un perodo de transicin que tiene caractersticas
peculiares. Se llama adolescencia, porque sus protagonistas son jvenes que an no son
adultos pero que ya no son nios. Es una etapa de descubrimiento de la propia identidad
(identidad psicolgica, identidad sexual...) as como la deautonoma individual.
En el aspecto emocional, la llegada de la adolescencia significa la eclosin de la capacidad
afectiva para sentir y desarrollar emociones que se identifican o tiene relacin con el amor. El
adolescente puede hacer uso de su autonoma y comenzar a elegir a sus amigos y a las
personas que va a querer. Hasta entonces no ha escogido a sus seres queridos. Al nacer
conoci a sus padres y tal vez a algunos hermanos y el resto de sus familiares. Despus, de
alguna manera, sus padres fueron eligiendo sus compaeros de clase y amigos. Pero al llegar
a la adolescencia, puede hacer uso de cierta capacidad de eleccin para poner en marcha
uno de los mecanismos ms significativos de esta etapa. Llevando implcita la capacidad para
discriminar sus afectos: querer de diferente manera a cada persona que le rodea y
personalizar sus afectos. Esto debido a la llegada del pensamiento abstracto que le permite
desarrollar su capacidad para relativizar. Ladiscriminacin de afectos, a travs del
establecimiento de diferencias en el tipo y la profundidad de sentimientos, le permite la
personalizacin de sus afectos. El adolescente est en un camino medio entre la edad adulta
y la infancia, en lo que hace referencia a la vivencia de sus emociones, estando presente una
mezcla singular de sus comportamientos. Todava tiene una forma de manifestar sus deseos
mediante una emotividad exacerbada o con la espontaneidad propia de la infancia, pero ya
empieza a actuar de una manera sutil en las interacciones, o con una cierta represin relativa
de sus emociones, tal como hace el adulto.4

Adolescentes chinos con ropa tradicional Hanfu.

Etapas[editar]

La Organizacin Mundial de la Salud (OMS) estima que una de cada cinco personas en el
mundo es adolescente, 85 por ciento de ellos viven en pases pobres o de ingresos medios, y
alrededor de 1,7 millones de ellos mueren cada ao.5 La OMS define laadolescencia como la
etapa comprendida entre los 10 u 11 aos hasta los 19 aos, y considera dos fases:
laadolescencia temprana, de los 10 u 11 hasta los 14 o 15 aos, y la adolescencia tarda, de
los 15 a los 19 aos.6Sin embargo, la condicin de juventud no es uniforme y vara segn el
grupo social que se considere apto.

Caractersticas[editar]
La adolescencia se caracteriza por el crecimiento fsico y desarrollo psicolgico, y es la fase
del desarrollo humano situada entre la infancia y la edad adulta. Esta transicin debe
considerarse un fenmeno biolgico, cultural y social.
Muchas culturas difieren respecto a cul es la edad en la que las personas llegan a ser
adultas. En diversas regiones, el paso de la adolescencia a la edad adulta va unido
a ceremonias y/o fiestas, como por ejemplo en el Benei Mitzv, que se celebra a los 12 aos
para las nias y 13 aos para los nios (12 Aos para los nios ortodoxos). 7 Aunque no existe
un consenso sobre la edad en la que termina la adolescencia,psiclogos como Erik
Erikson consideran que la adolescencia abarca desde los doce o trece aos hasta los veinte o
veintin aos.8 Segn Erik Erikson, este perodo de los 13 a los 21 aos es la bsqueda de
laidentidad, define al individuo para toda su vida adulta quedando plenamente consolidada
la personalidad a partir de los 21 aos.9 Sin embargo, no puede generalizarse, ya que el final
de la adolescencia depende del desarrollo psicolgico, la edad exacta en que termina no es
homognea y depender de cada individuo, etc.

Maduracin sexual[editar]

Ciclos de retroalimentacin hormonales. 1.-hormona foliculoestimulante - FSH, 2.- hormona


luteinizante - LH, 3.- progesterona, 4.- estrgeno, 5.-hipotlamo, 6.- glndula pituitaria, 7.- ovario, 8.embarazo - hCG (gonadotropina corinica humana - hCG), 9.- testosterona, 10.- testculo,
11.- incentivos, 12.- prolactina PRL. Vase tambin sistema endocrinoy retroalimentacin negativa
endocrina.

En la adolescencia temprana y para ambos sexos, no se manifiestan grandes desarrollos de


los caracteres sexuales secundarios, pero suceden cambios hormonales a nivel de la hipfisis,
como el aumento en la concentracin de gonadotropinas (hormona folculoestimulante) y
de esteroides sexuales. Seguidamente aparecen cambios fsicos, sobre todo cambios
observados en la glndula mamaria de las nias, los cambios genitales de los varones y
el vello pubiano en ambos sexos.10
Vase tambin: Pubertad

Mujeres[editar]
El primer cambio identificable en la mayora de las nias es la aparicin del botn mamario. La
adolescencia en las mujeres comienza a los 10 o 12 aos.
Se caracteriza por un agrandamiento en el tejido glandular por debajo de la areola,
consecuencia de la accin de los estrgenos producidos por el ovario. La edad de aparicin
es despus de los 8 aos; puede ser unilateral y permanecer as por un tiempo, y casi siempre
es doloroso al simple roce. Al avanzar la adolescencia, el desarrollo mamario, adems de ser
cuantitativo, es cualitativo: la areola se hace ms oscura y ms grande, y sobresale del tejido
circundante, aumenta el tejido glandular, se adquiere la forma definitiva, generalmente cnica,
y se desarrollan los canalculos. Puede haber crecimiento asimtrico de las mamas.
El vello pbico, bajo la accin de los andrgenos adrenales y ovricos, es fino, escaso y
aparece inicialmente a lo largo de los labios mayores, y luego se va expandiendo. El vello
pbico en algunos casos coincide con el desarrollo mamario y en otros puede ser el primer
indicio puberal. Suele comenzar a notarse a los 9 o 10 aos de edad. Al pasar los aos, el
vello pubiano se hace ms grueso y menos lacio, denso, rizado y cubre la superficie externa
de los labios, y se extiende hasta el monte de Venus, y alcanza la forma triangular
caracterstica adulta despus de 3 a 5 aos (aproximadamente entre los 15 y 16 aos de
edad). El vello axilar y el vello corporal aparecen ms tarde.
Los genitales y las gnadas cambian de aspecto y configuracin. Los labios mayores
aumentan de vascularizacin y aumenta la cantidad de folculos pilosos, hay estrogenizacin
inicial de la mucosa vaginal, los ovarios y el cuerpo del tero aumentan en tamao.
Las trompas de Falopio aumentan despus de tamao, y aumenta el nmero de pliegues en
su mucosa. Los labios menores se desarrollan, los labios mayores se vuelven luego delgados
y se pigmentan y crecen, para cubrir el introito. La vagina alcanza una profundidad de 8 cm y,

luego, de 1011 cm. Por efectos estrognicos, la mucosa se torna ms gruesa, las clulas
aumentan su contenido de glucgeno y el pH vaginal pasa de neutro a cido un ao antes de
la primera menstruacin (conocida con el nombre de menarquia o menarca).
Se desarrollan las glndulas de Bartolino, aumentan las secreciones vaginales, la flora
microbiana cambia (aparece el bacilo de Doderlein), la vulva sufre modificaciones en su
espesor y coloracin. Por ltimo, en las mujeres que nacen con himen, ste se engrosa y su
dimetro alcanza 1 cm.
La menarquia o menarca, que es la primera menstruacin, aparece precedida por un flujo
claro, inodoro, transparente y bacteriolgicamente puro que, visto al microscopio, tiene
aspecto de hojas de helecho. La menarquia tiende a presentarse a los 11 o 12 aos. Se
denomina pubertad precoz cuando aparece de manera anormalmente temprana (8-10 aos).

Varones[editar]
Los testculos prepuberianos tienen un dimetro aproximado de 2,5 a 3 cm, el cual aumenta
por la proliferacin de los tbulos seminferos. El agrandamiento del epiddimo, las vesculas
seminales y laprstata coinciden con el crecimiento testicular, pero no es apreciable
externamente. En el escroto se observa un aumento en la vascularizacin, adelgazamiento de
la piel y desarrollo de los folculos pilosos.
La espermatognesis es decir, la produccin de espermatozoides se
detecta histolgicamente entre los 11 y 15 aos de edad, y la edad para la primera
eyaculacin o espermarquia es entre los 12 y los 16 aos. Elpene comienza a crecer en
longitud y tambin a ensancharse aproximadamente un ao despus de que los testculos
aumentan de tamao. Las erecciones son ms frecuentes y aparecen las emisiones
nocturnas.
El vello sexual aparece y se propaga hasta el pubis, donde se aprecia ms grueso y rizado.
Puede comenzar a aparecer el vello axilar y, en ocasiones, en el labio superior (bigote). El
vello en los brazos y en las piernas se torna ms grueso y abundante alrededor de los 14
aos. Aumenta la actividad apocrina es decir, de la secrecin de las glndulas suprarrenales
con la aparicin de humedad y olor axilares, igual que el acn, tpico de esta etapa de la
vida.