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Que estudia la Psicologa:

Psicotoga (det griego psique, alma y logos, estudio) es una disciptina que
literatmente significaria ciencia del atma". Se tiende a confundir con [a
psiquiatra, especialidad mdica que se diferencia por e[ uso de tratamientos
orgnicos para [as enfermedades mentates. Contemporneamente se [a
\conceptuatiza como el estudio de: E[ comportamiento de los organismos
individuates en interaccin con su ambiente,
Los procesos afectivos e intetectuates subjetivos.
El sistema psquico (homotogabte a mente, psiquismo, aparato psquieo!-es.
decir, e[ conjunto de mecariismos funcionales y estructuras que posibititan y
exptican los dos puntos anteriores.
:

La Psicotoga estudia los fenmenos psquicos. 5e entiende por fenmenos


psquicos todas las funciones psicotgicas humanas como [a percepcin, ta

memoria, ta intetigencia, e[ pensamiento, [a motivacin, e[ aprendizaje, [a


sexualidad, las etapas del desarrollo normal y [a conducta en generat.
La Psicologa es et estudio de ta mente, junto a aquettos aspectos de [a mente
como percepcin, cognicin, emocin y comportamiento.
La psicotoga debe dirigirse a[ estudio de los procesos, estructuras y funciones
mentales ya que la mente da a nuestra conducta su sentido especficamente
humano.
Et objeto de [a psicologa es identificar esos procesos y determinar [a rellacin
que mantienen entre s y con [a conducta que puede observarse

La psicotogia tiene su apticacin en problemas que surgen pr.cticamente en todas las


reas de [a vida sociat. Por ejemplo, los psictogos asesoran a instituciones y organismos
tan distintos como tos tribunates de justicia o las grandes empresas. A continuacin
presentamos un breve resumen de las tres reas principates de ta psicotoga aplicada:
psicotoga industriat, psicotogia de la educacin y psicologa r:tnica.
Psicoloqa jndustrial

Los psiclogos desempean diversas tareas en organizaciones empresariales y


lugares de trabajo: en e[ departamento de personal o recursos humanos, en asesoras
para la contratacin y seleccin de personal, en ta entrevista y real.izacin de tests a los
candidatos, en la elaboracin de cursos de formacin y en e[ mantenimiento de un
ambiente taboral adecuado; otros investigan para los departamentos de marketing

pubticidad de tas empresas, o directarnente para este tipo de


metrCica del
;g;;;; por ttr, tambin se dedican a investigar [a organizacin
y
necesidades
a
las
tiabajo y a acondicioar et equipo o espacios laborates adaptndolos
potencialidades de tos usuarios.
(mercadotecnia)

Psicolosa dq la educacin

del aprendi:zaje
Los psictogos de la educacin trabajan en los probtemas derivados

a los nios a
enseanza; poreiempto, investigan nuevos mtodos.para ensear

resolver probtemas maiemticos, con


efectivo.

teero

et fin de hacer et aprendizaje escqtar

ta
a

ms

Psicolona clnica
privadas'
Muchos psictogos trabajan en hospitales, ctnicas y consultas
psicotgica'
ayuda
apticando diferentes tipo"s de terapias a tas. personas qYe necesitan
que
son mdicos (con
no
y
tratarnientos
reatfzan
paCientes
Entrevistan y estudian u tou
frmacos) ni quirrgicos (mediante operaciones)'

conducta,
Una contribucin especial de La psicotoga clnica es [a terapia de
la que los terapeutas
basada en tos principios del aprendizaje y et conditionamiento, con
negativos mediante
sntomas
los
intentan modiiicar ia conducia det patiente etiminando
comportamiento
un
gradat'
de
e[ descondicionamiento sistemtiio o et refuerzo
puede ser
por
ejemplo,
perros;
atternativo ms positivo. un paciente con fobia a tos
conducta de
desensibitizado si progresivamente se [e recompensa (refue.za) con una
para e-t
aproximacin gruiuui a estos animales en situaciones. no alenazlloraq
- a
pacientes
tos
a
puede
ayudar
psictogo
individuo. En otras formas de terapia, et
a ettos'
comprender mejor-sus problemas, buscando nuevas formas Para elfrentarse

Psicoloca Social
Son
Comprende diversas teoras que pueden ser ctasificadas comor teoras del equitibrio.
qu
cambian
y por
tas que se ocupan, tanto en ta teora como en ta prctica, de cmo
de una
discurso
un
escucha
audiencia
una
por
ejempto,
tos individuos sus actitudes. Si,
que
de
estn
las
con
ideas
persona considerada respetabte, normatmente esperan
caso, ta audiencia pasar a desestirnar al orador, o cambiar de
acuerdo. Si ste no .,
uittu y participar de"i las ideas expresadas. En suma, tos oy. entes modificarn sus
modo, tas
actituds'hacia e[ orador o hacia sus ideas, buscando et equitibrio. Det mismo
pi*".r tnden a equitibrar o reconcitiar sus propias ideas con sus acciones. A[ margen
temas,
be este tipo de cuestibnes, la psicologa sociat tambin ha estudiado, entre otros
ta conducta de masas y tos fenmenos de grupo'

--

-**

CORR'ENT

E S PS

rcOLOG ICAS

Wundt fue e[ fundador de ta Psicotoga cientfica, organiz et primer laboratorio de


psicol,oga en ta Universidad de Leipzig. Utitiza mtodos derivados de [a fisiologa, y cuya
misin s anatizar tos contenidos de [i conciencia con et fin de descubrir [a estructura de
la mente. Segn Wundt era preciso descomponer sucr:sivamente t?t comptejos
contenidos de ta conciencia en componentes cada vez ms sencittos hasta que se
descubriesen tos elementos o unidades esenciales que constitruyen [a mente.
EI funcionolismo de William James.

William James instaL en su laboratorio en ta ciudad de Massachusetts, con el' fin de


destinarlo a ta enseanza y a [a demostracin de ta inftuencia de los factores fisiotgicos
en los procesos mentales. Se opuso Wundt, a[ que catificaba. de estrecha, artificial e
ingenua.
Et funcionatismo sostenia que es mucho ms interesante estudiar los distintos recursos
que utiliza e[ ser humano para afrontar su medio que timitarse a analizar ta estructura
y
bsica de [a mente. Et fin de la psicologa debe ser compr(:nder como [a conciencia
experiencias.
a
sus
a
adaptarse
otros procesos mentates ayudan a la los seres humanos

Tanto para et estructuralismo como para e[ funcionatismo e[ objeto de ta Psicotoga era


ta coniiencia. Et punto de partida de toda investigacin era ta comunicacin de una
experiencia interior. Las dos escuetas aceptaban que e[ estudio de los procesos
conscientes constituye e[ campo indiscutibte de la Psicotoga.

Perspectivas actuales de la Psicologa

La Psicologa conductista
Watson se muestra en totat desacuerdo con e[ enfoque que sostena que e[ campo de
estudio de [a Psicol,oga debia ser de ta conciencia, y et mltodo de [a introspeccin et
pfocedimiento clave para obtener tos conocimientos psicotgicos.
Se plantea una nueva visin de [a Psicologa: su objeto de estudio debe ser [a conducta,

ysumtododeanlisis,[aexperimentacin.Para-etconductismo:
La conducta sto puede estudiarse a partir de las respuestas observabtes del organismo
ante determinados acontecimientos ambientates
I

.
,.

E[ arnbiente es et,fagtgr ctave para expticar e[ compoltamien'to

La conducta obedece esenciatmente a un aprendizaje basado en e[ modeto


estmulo'resPuesta

metas cientficas: descripcin, expticacin'


Los psictogos
-V deben ptantearse
controt de las conductas y utilizar mtodos objetivos: [a
preiccin
experimentacin y la observacin.

La Escuels Psicoanalti ca
El psicoanlisis es el, ms poputar de tas teorias psicotgicas.

ens especiatizado en et
Freud (1856 - 1939), fundador del psicoantisis, era un mdico
de que [a prctica
tratamiento de probtemas del sistema nervios. Freud se dio cuenta
qyt [e [[ev a
mdica convencionai era insuficiente para tratar estos probtemas, 1o
por un
sustituvndota
prtn.,..o ta hiphosis, pronto ta. abandon
que
pacientes
tos
pedir
a
nuuo procedimiettto, tu asociacin tibre,'que consistg en
mente:
a
ta
que tes viniera
habtaran en [a consuita, previamente retajaos, de todo [o
desarrotta una nueva
Freud
rnanera
esta
De
prdcupaciones.

;;i;;r;troi rot.
recuerdos, sueos,

."".p"l'.

psicotgica

-'!

':

y de su
Comprendi ta importancia de procesos psiquicos.que no son conscientes
se
humano
que et ser
influencia en [a conducta. La perspectiva psicoanattica supone
encuentra dirigido por dos tipos de imputsos: sexuat y agresivo.
en .e[
Pasan entonces at irrconscient y esos deseos no satisfechos inftuyen propias
comporta.iento de [os sujetos, QU no pueden comprender muchas de sus
reacciones. E[ Psicoantisis comparte:

Et inconsciente es un aspecto crucial de [a personalidad.

trastornos
Hacer consciente [o inconsciente es [a base teraputica para tratar los
mentates.
Etapas Psicosexuales:

primeros 18
Etapa orat: Durante esta etapa, que abarca aproximadamente los
boca:
[a
en
conducta
su
meses de vida, et nio fija principatmente
1t,9omer,
ttgglJ I
chupar y morder. Los nios spermimados o frustrados e esta e.tapar al
pasividad
auitos, pueden presentar rutgor de ta personatidad oral: dependencia,
adez'
' Etapa anat: A to targo det segundo ao empieza e[ entrenamiento de 'EsfiT:f:-:
,,Ir a[ bao-": tos nios deben prerrder a conolai'por primera
et aprendizaje de
vez, sus imputsos naturales. Este hecho marca,et inlc!9 d: t1 .q9u anat. si este
heces
entrenamiento es bastante severo y conflictivo, o si ta etimincin de las
en [a
fecate, y o.lnu dernasiado ptacentera, e[ indiduo..p.uerdg quedar fijado
etapa aat, y posteriormente presentar una personalidad "ana!l'. desconfianza,
y
terquedad, esorden y sadismo, o excesiva docitidad, excesivo oiden limpieza,
scrPutos'

demasiados

el ser humano se vuetve


cuando tu, n"."rldades fisiotgicas son satisfechas entonces
el objetivo de prrincipal
hacia las necesidadesdeseguriad. La seguridad se convierteen
a sus
prio.lt sobre otros. Un; sociedad tlende a proporcionar esta seguridacl
inctuyen Sormatia y
miembros. Ejemptos recientes de esa prdida de segurldad
i ta necesidad de satisfaccin
Afganistn. R veces,-ta necsidad de seluridud -br.pasa
en los residentes de Kosovo'
por::eiempto
fcit de tas necesiddes fisiotgicas,.oto pas
con r:[ riesgo
que el,igieron dejar un rea inJegura pura brtcur un rea segura, contando
petigro
agudo [a
de tener mayores dificuttades para obtener comida. En caso de
segu.iJi pur dutrnte de las necesidades fisiolgicas.
Necesidades de amor, Necesidades sociales
puede hacer equivatente et sexo cgn e[
Debemos resattar en este apartado que no se
a menudo sexualmente, ta sexuatidad pruede en

amor. Aunque e[ amor puede expresarse


momentos ser considerada sto en su base fisiotgica.
Necesidades de estima, Necesidad de Ego

por otras personas'


Esto se refiere a ta vatoracin de uno mismo otorgada
Necesidades del ser, Necesidades de Autoestima
que pueden dar de s sus
la necesidad instintiva de un ser humano de hacer to mxinlo
"Un
msico deba hacer msica' un
habitidades nicas. Mistow to describe de esta forma:
hombre, {o
pintor, pintar, un poeta, escribir, si quiere estar en paz consigo mismo' un
anteriores neeesidades pueden
; l"U. *r tdque iuede tlegar a ser). Mientras lasfuerza
impetente continua'
ser Eomptetamenteiatiifechas, tu n*"tidad es una

Es

Pirmide de

Maslow

de otra puede
Para Rogers a medida que una persona experimenta [a compresin
aceptars a s misma

t resolver sus probtemas'

para conseguir et desarrotto prronut los seres humanos deben seguir una jerarqua de
personas a quienes
uuto.*r, jerqua qu. ,Uutto* estabteci a partir det estudio de 48

admiraba y consideraba autorrealizadas. Entre estas personas se encontraban amigos


como figuras pbticas o estudantes universitarios. Algunos aspectos de ta Psicotoga
humanstica son:

.'

La Psicologa debe centrar su atencin en ta comprensin de los seresi humanos


no a nivet general sino particular.

La funcin de ta Psicotoga es ayudar a[ ser humano a ta plena reatizacin de sus

posibitidades.

E[ mtodo que se utilice en e[ tratamiento psicolgico no es determinante,


siempre que favorezca a la comprensin y aceptacin de ta persona que acude al
psictogo.

Tiene amplias prcticas sobre todo en et capo del asesoramiento a personas que deben
tomar decisiones o experimentan conflictos personales. Se [a acusa de poseer escasa
consistencia cientfica.

La psicologa cognitiva
En ta dcada de 190, et auge del a teora y tcnica ciberntica con la posibitidad de
programar maquinas que procesan informacin, abre e[ camino para poder analizar e[
modo de procesar la informacin que tienen los seres humanos, esto proporciona a los
psictogos una metfora especiatmente apta
Los psiclogos cognitivos creen que:
l.

La psicotoga debe dirigirse a[ estudio de los procesos, estructuras y funciones


mentales ya que [a mente da a nuestra conducta su sentido especficamente
humano.

E[ objeto de la psicotoga es identificar esos procesos y determinar [a retacin


que mantienen entre s y con [a conducta que puede observarse

E[ ser humano es un procesador actlvo det a informacn

La mente se halla constituida por estructuras cognitivas que se caracterizan por

'i

ser dinmicas y' adaptativas. Su funcin 'Consiste en percibir ths sensaciones,


'interpretartaly adaptartas a los conocimiehtos
previos que se poseen.

Las crticas seatan

ta poca importancia que concede a las emociones y a

los

sentimientos.

Jean Piaget, aport conocimientos sobre e[ pensamiento de los nios a partir de


observacin pautatina y prolongada de sus tres hijos.

ta

E[ estudio de casos suministra pistas muy ricas respecto a [a conducta humana y pueden
servir de pinto de partida para otras investigaciones; pero esto requiere mucho tiempo y
puede gue nos sirvan las situaeiones etegidas para generalizar los hallazgos.

Gestalt
La Psicotoga de [a Gestalt pone de manifiesto [a insufi{ciencia det etementalismo
(reduccin de ta mente a sus etementos ms simptes) en el estudio de [a percepcin.
Rompe, por tanto, con e[ enfoque asociacionista impuesto por Wundt, al afirmar
que: Las propiedades del conjunto {de[ todo) emergen de atguna manera de los
elementos que to componen, sin que se hatlen estas propiedades en los etemenLos
aistados. Et fenmeno psicolgico es en s mismo un "todo" (gestatt) que, cuando se
anatiza, puede perder et riesgo de perder su identidad, porque las propiedades de las
partes sin ms no definen las det todo que resulta.

Principios de la Psicotoga de [a Gestatt:


1l lsomarfismo: entre ta experiencia y los procesos fisiotgicos subyacentes, existe [a
misma retacin que entre un'mapa y el territorio que representa (se trata de realidades
distintas, aunque el uno sirve como gua det otro).
7l Totalismo: la experiencia se ha de estudiar tat y como se nos ofrece, sin dividirta en
sus partes constituyentes.

Funcionalismo
Aportaciones de Dewey:
1) lncorpor [a psicotoga al darvinismo: [a mente y la conducta son funciones
adaptativas, mediante las cuates e[ et organismo realiza los fines de [a supervivencia
indidual y de [a especie.
2) Rechaz e[ asociacionismo atomista (ya que dide [a actividad mental y conductual
en unidades artificiales) y ta psicologa del contenido (es incerpaz de reconocer que una
misma sensacin tiene diferentes significados, dependiendo del contexto conductual).
3) Hace de la accin o conducta e[ punto central de ta psicotoga.
Como Darwin, James pensaba que [o que [a conciencia contiene es menos
importante que lo que hace. La funcin principat de ta concierncia es etggir,
orientndose siempre hacia un fin, e[ primero de los cuates es la supervivencia mediante
[a adaptacin a[ medio ambiente.
Principio bsicos de James que inftuyeron en [a posterior psicologa:
1) No se produce ninguna modificacin mental que no vaya acompaada o seguida de un
cambio corporat. Inftuy en [a actitud bsica del canductismo (no podemos ver ta mente,
sino soto tos cambios corporales; por tanto, estudiemos stos ncamente).
2) Et aparato nervioso no es sino una mquina para convertir estmulos en reacciones.
Supone ta formulacin E-R (estmulo-respuesta), central para la mayora de los

conduc.tistas.
3) Distinguo entre una memoria primaria, o a corto ptazo, y {.Jna rnemoria permanente;
anticipndose as a [a psicologa det procesamierito de Ia informacin, que desplaz al
conductismo.

ldler, e[ carcter

neurtico es un comportamiernto agresivo-compensatorio


que tiene su origen en un sentimiento de inferioridad que pudo ser resuttado de las
difcites condiciones de da infantites.
Segn

Para Jung, [a psique resulta de [a integracin de las experiencias conscientes, et


inconsciente personal, que se agrupa en "complejos", y Las experiencias c,olectivas
(arquetipos), que se transmiten hereditariamente. Sociedad.

Pavlov descubre un procedimiento (et reftejo condicionado) prara estudiar la dinmica de


ta actividad psiquica a ta que t tlama "actividad nerviosa superior".
Partiendo de ta doctrina de Sechenov se dedic a[ estudio de los procesos cerebrales
fundamentates {excitacin, inhibicin y desinhibicin) y las leyes que expresan [a
dinmica de stos (irradiacin, concentracin, induccin). Partiendo de estos procesos y
sus leyes, explica ta tipotoga (segn et predominio de uno sobre los dems), e[ sueo y
la psicopatotoga (segn et nivet de equitibrio de los procesos).
El condicionomiento es una tcnica que permite descubrir tas condicones para que
ante un estmulo se d una respuesta que no le pertenece. Si se suceden temporalmente
dos reflejos naturates (incondicionados, innatos), bajo tates condiciones (que se d
varias veces esta circunstancia, que e[ segundo reftejo sea ms importante para el
animat que et segundo, etc.) necesariamente ocurrir que a[ aparecer et estmuto del
primer reftejo, ei animat dar ta respuesta det segundo, antes de aparecer el estmulo
provocador e sta. Este sencitto esquema exptica, segn Pavlov y muchos psictogos,
cmo se forman las conductas a to largo de [a vida.
Para el Conductismo la Psicologa debe ser ciencia eminentemente prctica, sin nada de
introspeccin, y teniendo como objetivo [a prediccin y et control de [a conducta.
Segn Skinner y su condu ctismo radical toda conducta se hatla siempre completamente
determinada, nunca hay tibertad de eleccin. Creemos que alguien merece etogios
cuando decide libremente obrar bien y merece cutpa cuando libremente obra ma[. Sin
embargo, para Skinner tanto et etogio como la culpa son igualmente irracionates, dado
que toda conducta est determinada por las contingencias de reforzamiento, no por
individuo.
det
tibre
atbedro
Skinner utitiza el condicionamiento operante, segn et cuat una respuesta se repite

si con etla

consigui

et animat et xito (o ptacer)

deseado.

La probabitidad de una respuesta aumenta o disminuye por lro Que pasa inmediatamente
despus de [a misma, siendo este suceso un reforzador positivo o negativo, siendo este
suceso un reforzador positivo o negativo, segn aumente o disminuya tat probabitidad.
La relacin entre ta respuesta y [o que sigue es nicamente temporat. Skinner
bajo qu
experimenta con este modelo lE-R-refueno) para averiiguar cundo
condiciones se refuerza una respuesta y las consecuencias que esto tiene sobre su
emtston.
probabitidad
de
y
para
respuesta
una
eliminar
Skinner pone en duda [a eficacia det castigo
indesedble [o hace mediante el no refuero o e[ refuerzo de [a respuesta contraria
deseada.