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ENSAYOS Y NOTAS

ESTADO, CAPITALISMO Y ETNICIDAD:


EL CASO PERUANO*
H enri F avre

Escuela de Altos Estudios de


la Amrica Latina (Pars)
I
San Martn y los libertadores no se equivocaron**.
Al considerar al indio como una secuela del colonialismo
espaol, plantearon sobre la naturaleza de la indianidad un
diagnstico cuya pertinencia an tardan en admitir las
ciencias sociales. Durante tres siglos, y a pesar de las ve
leidades de la Corona espaola cuya poltica oscil entre
la segregacin absoluta y la integracin total, pero no pu
do imponer una disyuntiva tan radical a los intereses crea
dos localmente, la sociedad colonial haba mantenido a la
poblacin autctona tendencialmente al margen de la cul
tura occidental. Esta marginalizacin tendencial se tra
duca en la exclusin del acceso a los bienes culturales es
tratgicos, tanto materiales como simblicos: la lengua es
paola, el alfabeto, el caballo, el molino y, en general, la
tecnologa avanzada de la poca, cuyo monopolio se arro
gaban los colonizadores. Si perpetuaba el destino de los
colonizados en la alteridad, contribua asimismo a repro
ducirlos en una situacin de inferioridad y de dependen* Versin castellana de Pastora Rodrguez Avio.
(**) El presente trabajo re ume unas conferencias que leimos en la
Universidad de Cambridge y en la de Liverpool en noviembre
de 1978. as como unas ponencias presentadas en el Coloquio
de la Aiociacin Francesa para el Estudio y la Investigacin
sobre los pases andinos, en Grenoble, en diciembre de 1979,
y en la Semana Latinoamericana de la Universidad de Toulouse-Le Mirail en marzo de 1979.

eia sociales que determinaba directamente esta diferencia


cultural. En definitiva, terminaba por abandonarlos to
talmente al dominio de los que, mejor armados cultural
mente, se colocaban en los niveles superiores de la socie
dad. Conviene, pues, estudiar al indio ese campesino
excluido, cuya exclusin lo somete a modalidades espec
ficas de opresin y de explotacin en tanto que catego
ra social sui gneris que los espaoles establecieron en las
tierras andinas y mesoamericanas desde la conquista.
Sin embargo, para resolver esta secuela del rgimen
cado, habra sido preciso ir ms all de las medidas que
tomaron los gobiernos de las jvenes repblicas de Per,
Bolivia y Ecuador a partir de 1821, cuyos dirigentes otor
garon al indio los derechos de ciudadana, suprimieron el
estatuto legal de que se hallaba investido, y desmantela
ron la organizacin comunitaria en la que estaba: confina
do. En la coyuntura continental de principios del siglo
XIX, esas medidas que no tocaban sino la condicin jur
dica de los indios se volvieron contraproducentes. La cri
sis econmica acentu an ms el carcter seorial de una
formacin social que no se haba modificado en sus es
tructuras. La consolidacin de la gran propiedad patri
monial a exuensas de las antiguas tierras realengas y de
los municipios de las viejas comunidades provoc la ex
tensin de la servidumbre. Los mecanismos ogeneradores
de la indianidad continuaron operando sobre el campesi
nado, incluso reduciendo a la condicin social y cultural
de indio a individuos pauperizados que podan legtima
mente enorgullecerse de ascendencia europea. El Estado
embrionario, bajo la presin de duras necesidades finan
cieras, termin por restablecer ms o menos en todas par
tes esa categora colonial que haba sido abolida unos aos
antes. En 1826, en Per, los indios, rebautizados indge
nas o peruanos en oposicin a los no indios o castas, se ha
llaban sometidos al pago de la contribucin, nueva deno
minacin del tributo. El vnculo: colonial con Espaa se
a*

haba roto, pero el colonialismo perduraba: se haba vuel


to interno.
Es preciso esperar al ltimo tercio del siglo para ver
plantearse de nuevo a nivel oficial el problema indio y
esbozarse, a nivel del Estado a cuya reconstruccin se
avocan ahora los grupos capitalistas emergentes, una po
ltica dirigida a solucionar ese problema. Esta poltica,
que ambiciona la asimilacin de los indios y su integra
cin en una sociedad de clases en vas de formacin, pre
tende lograr la unidad de la nacin. Se propone reducir
las disparidades tnicas y borrar las diferencias culturales
a fin de nacionalizar, homogeneizando el cuerpo social.
El ideal nacionalizado* que se proclama distingue de gol
pe al indigenismo estatal de las otras corrientes indigenis
tas que comienzan a cristalizar en la opinin, algunas de
las cuales recubrirn luego las tendencias federalistas, cla
sistas, regionalistas, racistas, tradicionalistas y otras que
quedan por aclarar.
El objeto de las pginas siguientes no consiste en ha
cer el inventario de las leyes y decretos que el indigenis
mo de Estado ha producido en el curso de los cien lti
mos aos en los pases andinos,1 ni evaluar el alcance que
haya podido tener cada uno. Pretendemos simplemente,
limitndonos esencialmente al caso de Per, investigar,
ms all de las justificaciones de la ideologa nacional, los
determinantes reales ele la poltica indigenista, a partir de
la hiptesis segn la cual las disposiciones gubernamenta
les sobre los indios tienden a favorecer el progreso de las
fuerzas productivas y a definir las secuencias que corres
ponden lgica y cronolgicamente a las diferentes fases de
la edificacin local del capitalismo. Se trata de mostrar
que, a despecho de ciertas apariencias, esas disposiciones
no son tan circunstanciales como se ha pretendido a me
nudo, que se articulan las unas con las otras, y que, en
su articulacin, constituyen un postigo importante de la
poltica general del desarrollo de la sociedad.

Querramos asimismo interrogamos sobre las proba


bilidades de inflexin o de cambio que la poltica indige
nista es susceptible de conocer a corto o mediano plazo
en Per y en los otros pases andinos, debido al agotamien
to del modelo de desarrollo y a la entrada del capitalismo
en una nueva fase caracterizada por la transnacionaliza
cin del capital. El ejemplo de Mxico, donde el Esta
do parece haber renunciado desde hace unos aos a sus
principios asimilacionistas e integracionistas para orientar
se a una especie de gestin de la etnicidad, servir de apo
yo a una breve reflexin prospectiva sobre el curso futu
ro del indigenismo en los Andes.
Espero se me perdone lo esquemtico del texto; soy
consciente de que no matizo suficientemente; ms que el
resultado de una encuesta, representa la exposicin pro
blemtica de una investigacin que no est sino en sus
comienzos.2
II
El comienzo de la explotacin de los yacimientos cos
teros de guano, en los aos 1840, prepara el repliegue de
la coyuntura que haba mantenido a la economa perua
na en el marasmo desde principios de siglo. La extrac
cin y comercializacin de este abono natural, cuya de
manda proviene de los pases europeos, desencadena un
proceso de acumulacin interna.3 Favorece la constitu
cin de un ahorro privado que se invierte en primer lugar
en las propiedades del litoral. Los nuevos terratenientes
emprenden la modernizacin de las viejas haciendas en
los oasis de la costa, y las transforman en plantaciones que
produzcan nara el mercado mundial. Se lanzan primero
al cultivo de caa de azcar; luego, un poco ms tarde,
al del algodn. Este primer cultivo, aprovechando la cri
sis cubana que hace subir los precios, progresa considera
blemente en la costa norte. En 1873, Per, que haba
exportado
4 500 toneladas de azcar dos aos antes,7 exi.

porta cerca de 16000, cifra que se eleva a 55 370 en 1876.


Por estas fechas, se cuentan 235 haciendas azucareras en
el litoral: 62 en las cercanas de Chiclayo, 38 en torno a
Trujillo, 32 en el valle de Pacasmayo, y 29 en el de Lambayeque. As nace, al principio del ltimo tercio del si
glo XIX, el capitalismo en Per. Econmicamente, se li
mita al sector primario, correspondiente a las actividades
agrcolas, a las que se aadirn luego las actividades mi
neras, unas y otras orientadas a la exportacin. Geogr
ficamente, se concentra en la estrecha franja costera y no
se afecta a la sierra ms que mediante los enclaves que
constituirn a fines de siglo los centros de extraccin del
mineral del cobre, plomo y zinc.4
El principal obstculo al desarrollo del capitalismo es
la penuria local de mano de obra. La costa se hallaba
poco poblada. Su poblacin autctona haba sido des
truida tras la conquista. En 1685, el virrey espaol de
la poca estimaba que de unos dos millones de indios que
deben haber ocupado el litoral en vsperas de la conquis
ta, no quedaban en total ms de unas 4 000 familias. Du
rante la colonia, haba sido indispensable introducir es
clavos negros arrancados de Africa, cuyo nmero se ele
vaba a 17000 en el momento de la independencia. Pero
ese contingente de esclavos era muy dbil para satisfacer
las nuevas necesidades. Desde antes de la abolicin de
la esclavitud en 1854, ciertos hacendados arman navios o
financian expediciones martimas a Hawai, Polinesia y la
isla de Pascua para capturar trabajadores. La poblacin
de la isla de Pascua no se repondr de las prdidas de
mogrficas que le infligen esos piratas al mando de los
grandes intereses peruanos. Sin embargo, hawaianos-, po
linesios y pascuanos constituyen una fuerza de trabajo
demasiado frgil. As, en 1849, por iniciativa de un ha
cendado de lea, el gobierno decide promover la inmigra
cin china. Las autoridades portuguesas de Macao favo
recen ese movimiento migratorio que se efecta en con-'

diciones dramticas. Los migrantes son a menudo reclu


tados a la fuerza antes de ser vendidos a las sociedades
que garantizan su transporte y distribucin entre las ha
ciendas peruanas. Durante la ejecucin del contrato que
eran obligados a firmar y cuya duracin inicial de cuatro
aos pronto se elev a ocho, se les asignaba una residen
cia en el lugar de trabajo. Entre esta poblacin transplantada contra su voluntad y esclavizada en un pas del
que ignora hasta la lengua, los suicidios abundan y las
revueltas son frecuentes. La ms importante tuvo lugar
en Pativilca en 1870.5
Entre 85 000 y 95 000 chinos entran as a Per de
1848 a 1874. Aunque buen trabajador, el chino cuesta
caro. El peridico limeo La Patria calcula que le sale en
204 piastras anuales al hacendado, quien sin duda tendra
inters, estima el rgano de prensa, en recurrir al traba
jo libre. Cuando en 1874, Portugal ante las presiones
internacionales pone fin a la emigracin china, los ha
cendados se resignan a aceptarlo. Sin embargo, para po
der recurrir al trabajo libre, es preciso crear de antema
no un mercado de trabajo que an no existe. Las gran
des masas susceptibles de alimentarlo se encuentran en
ganchadas en la zona andina y controladas por las viejas
aristocracias terratenientes que las dominan desde la co
lonia. La creacin de un mercado de trabajo vuelve ine
vitable el conflicto entre el grupo de capitalistas costeros
y los hacendados de la sierra que monopolizan la mano
de obra, conflicto que la importacin de trabajadores del
Pacfico y de China haba permitido aplazar.
El problema se plantea en los mismos trminos, ms
o menos en el mismo momento, en Ecuador, donde los
hacendados de la llanura litoral de Guayas tratan deses
peradamente de abrirse un acceso a la fuerza de trabajo
india del interior. El choque de sus intereses y los de !os
terratenientes tradicionales de la sierra se manifiesta abier
tamente cuando se subleva la poblacin indgena de la

regin de Chimborazo en 1893. Para la prensa de Qui


to, que refleja fielmente la opinin de los hacendados, ese
levantamiento es una nueva guerra de castas declarada a
la civilizacin por la barbarie. Los peridicos de Gua
yaquil son mucho ms circunspectos. El Diario de Avisos
no ve en la insurreccin sino la consecuencia lgica e inevi
table del sistema de ooresin en el que mantiene la lite del
interior a los indios, sistema al que el rgano de los impor
tantes grupos econmicos costeros denuncia no tanto por su
injusticia como por su arcasmo y falta de productividad.
En su nmero del 27 de marzo de 1893, el Diario ampliaba
el debate: El interior que no produce casi nada, posee bra
zos de sobra. . . mientras que la costa. . . esa gran colme
na de nuestra patria, sin cuyo trabajo la Repblica no se
ra nada. . . los necesita. Todo sucede como si se con
servara a los indios en el interior para que se subleven
por millares, en lugar de traerlos al litoral para que se ci
vilicen y adquieran hbitos de trabajo y ahorro. Si con
tina viviendo en la sierra, sin posibilidad de trabajar y
enriquecerse, la raza india no saldr jams de su etapa
actual de postracin. El asunto se ampla: es preciso
arrancar al indio de sus tutores tradicionales que le man
tienen en el ocio y la miseria. La solucin preconizada
consiste en generalizar la conscripcin militar de los in
dios y enviarlos a la costa donde, una vez desmoraliza
dos, venderan su fuerza de trabajo a las haciendas, to
mando as poco a poco conciencia de las ventajas que pro
cura la vida moderna. 6 Pero los hacendados que no
piensan dejarse despojar de sus indios, vigilan para que
esta sugerencia quede sin efectos.
Se trataba asimismo de una revuelta que dio a los
capitalistas peruanos la ocasin de tomar distancia de los
hacendados con quienes an deban integrar las instan
cias superiores del Estado. En 1902, los indios de la pro
vincia de Chucuito se levantan. El movimiento es repri
mido por la fuerza pblica; pero el Congreso, donde el

partido civilista defiende los grandes intereses costeros,


nombra una comisin investigadora de las causas de esta
insurreccin. El informe de la comisin ante la Cmara
es abrumador. Ms all de la denuncia de los abusos de
todo tipo de que son vctima los campesinos indios, por
primera vez se instruye oficial y pblicamente el proceso
a los terratenientes tradicionales. En 1909, una mayora
parlamentaria civilista vota una ley que prohbe los ser
vicios personales exigidos a los indios. En 1916, el civi
lismo que se ha consolidado en el poder hace adoptar un
texto legislativo que pretende introducir relaciones de pro
duccin capitalista en la formacin social todava precapitalista de la sierra. Ese texto obliga a los hacendados a re
munerar a sus trabajadores en metlico. Fija una tasa m
nima remunerativa de 0.20 centavos diarios, lo que repre
senta el salario promedio de los trabajadores agrcolas de las
haciendas costeras. Por otra parte, prohbe retener a la
mano de obra en contra de su voluntad en las haciendas,
y secuestrar bienes, animales o personas por deuda. Mues
tra una intencin de destruir el sistema de dominacin pre
valeciente en el interior, a fin de promover la movilidad de
mano de obra en favor de las plantaciones costeras. No
es seguro que el legislador haya credo posible que los ha
cendados pudiesen asalariar a sus antiguos siervos sin pro
vocar su propia ruina. Para l, lo esencial era sin duda
que estos ltimos fuesen liberados de la servidumbre y en
grosasen las filas ralas del proletariado. En su opinin, los
indios emancipados no podan sino abandonar a sus anti
guos amos para esparcirse en los polos de desarrollo capita
lista del litoral y asir los empleos asalariados que les ofre
can en esta regin.
En 1919, el ascenso de Legua a la presidencia marca
el triunfo de la oligarqua costera sobre las aristocracias del
interior, que pasan a ser secundarias y marginales. Los
once aos que Legua conservar el poder presencian la ra
cionalizacin de una poltica indigenista cuyos primeros ja-

Iones haban sido planteados por los civilistas desde prin


cipios de siglo. La finalidad de esta poltica no cambia.
Ms que nunca se trata de desligar al campesino indio de
la gleba para hacerlo entrar en el mercado de trabajo. Apa
rentemente, la primera medida indigenista de la nueva ad
ministracin parece buscar ese objetivo. La constitucin
promulgada en 1920 reconoce la existencia legal de las
comunidades indias (art. 58) cuyas tierras se vuelven in
alienables (art. 41). Pero esta medida constitucional se
toma menos en favor de los indios que contra los hacen
dados quienes, en el sur, en el interior de las provincias
de Puno, Cuzco y Arequipa sobre todo, intentan compen
sar en extensin, mediante las tierras indias que invaden,
lo que no pueden ganar en productividad, para tratar de
competir con los hacendados costeros. Por otra parte, el
mismo gobierno que protege a las comunidades desde el
exterior, contra la usurpacin por parte de las fincas que
conocen su ltima fase de expansin, organiza su destruc
cin desde el interior. En 1922, decide la supresin del
cuerpo jerarquizado de los varayoq, que constituye el ele
mento fundamental de la integracin comunitaria. El
reconocimiento legal de las comunidades y la supresin
de los varayoq, que aparecen como decisiones contradicto
rias, si se analizan, resultan muy complementarias. La
comunidad, una vez sustrada a la codicia de las hacien
das, est condenada a descomponerse, a perder su carc
ter corporativista, a transformarse en comunidad rural
abierta. En estas condiciones podr verterse sobre el mer
cado de trabajo la mano de obra que encierra. Mano de
obra que contina siendo escasa, puesto que el Estado no
encuentra suficientes campesinos separados de sus medios
de produccin para llevar a cabo su proyecto de construc
cin caminera, y le es necesario restaurar el servicio en el
marco de la conscripcin vial.
No entraremos en detalle en las otras medidas de ca
rcter indigenista que se tomaron durante el perodo de

Legua. Nos limitaremos a destacar que, en los aos 1920,


el Estado trata de ampliar sus competencias y centralizar
sus decisiones. El aparato estatal se desarrolla en el in
terior, donde sus agentes se vuelven cada vez menos sen
sibles a los intereses de los poderosos regionales y locales
tradicionales. Prefectos, subprefectos, jueces, ms firme
mente controlados desde la capital, garantizan a los campe
sinos indgenas una mejor proteccin contra los abusos ms
injustos de los hacendados, acorralados y a la defensiva.
Por otra parte, se establecen paulatinamente estructuras
alternativas para la ubicacin del campesinado indgena.
En 1921, dentro de la Secretara de Desarrollo se crea la
Direccin de Asuntos Indgenas. Al ao siguiente se fun
da el Patronato de la Raza Indgena que abre una oficina
en la capital de cada provincia. Una burocracia indigenis
ta destinada a proliferar se encarga directamente de los
indios.
III

La gran depresin y sobre todo la segunda guerra


mundial marcan la entrada del capitalismo peruano en
una nueva fase de su desarrollo. Hasta entonces, Per ha
ba producido artculos agrcolas (azcar, algodn) y mine
rales metlicos (cobre, plomo, zinc). Gracias a los ingresos
por la exportacin de esos productos, adquira los bienes
industriales que necesitaba en el mercado mundial. Aho
ra bien, los precios de sus productos de exportacin se
hunden. Por esta razn, la importacin de bienes indus
triales debe ser drsticamente disminuida por falta de me
dios de financiamiento. Es preciso esperar a 1940 para
que la fuerte demanda de los pases metidos en el con
flicto internacional provoque un nuevo vuelo de los pre
cios que alcanzan pronto cifras sin precedentes. Sin em
bargo, el sistema de cambio que prevaleca en vsperas de
la crisis no se restablece. Las divisas que afluyen no per
miten comprar productos manufacturados como antes.

Estos no son llevados al mercado por las grandes poten


cias industriales que reorientan su potencial productivo
en funcin del esfuerzo blico. Tal situacin favorece la
creacin de una industria nacional que produzca los bie
nes manufacturados que no pueden ser importados. Ese
proceso de industrializacin mediante la sustitucin de im
portaciones sera formalizado uor los economistas de la CEPAL en el transcurso de los aos 1950, pero se vena ges
tando desde unos 15 aos antes. Se pueden remontar sus
orgenes a las medidas tomadas por el gobierno de Benavi
des para animar al capital nacional a invertir en la indus
tria y para proteger la produccin industrial peruana de
la competencia extranjera mediante una manipulacin de la
tarifa aduanal.7
El capitalismo peruano, acantonado bsicamente en
el sector agro-extractivo, se extiende al sector secundario,
el que corresponde a las actividades manufactureras. Para
proseguir su expansin en ese sector, necesita antes de
nada mano de obra, pero una mano de obra cuyas carac
tersticas son sensiblemente diferentes de las que emplean
hacendados y mineros. La industria requiere trabajadores
estables y calificados, provistos de un mnimo de instruc
cin que no necesita un cortador de caa o un minero.
Pero le es indispensable un mercado interno, es decir,
una poblacin con un ingreso suficiente para absorber
los bienes producidos. La industrializacin no se sostiene
sino a condicin de encontrar una fuerza de trabajo ade
cuada y una masa de consumidores suficientemente am
plia para justificar la produccin.
A partir de esta poca, la poltica indigenista ayuda
a la creacin de esas condiciones, la segunda de las cuales,
con el tiempo, adquiere ms y ms importancia en un
pas donde el ingreso se encuentra extremadamente con
centrado y donde la mayora de la poblacin vive todava
al margen de la economa monetaria. Si bien trata de
integrar a los indios en la estructura nacional de clases

de hecho, de proletarizarlos destaca su asimilacin cul


tural mediante la educacin. Con esta finalidad asimilacionista se funda en 1929 dentro del Ministerio de Ins
truccin Pblica, la Direccin de Educacin Indgena
que, dos aos ms tarde, coordina un ambicioso plan edu
cativo que elabor con vistas a escolarizar la infancia in
dia. En 1939, se crean las brigadas de culturizacin ins
piradas en las misiones culturales que Vasconcelos ha
ba instituido en Mxico en los aos veinte. Cada briga
da, compuesta de dos maestros, una enfermera, un tcni
co agrcola y un mecnico, recibe un permetro de accin
desde el cual se irradia, pasando de un pueblo a otro pa
ra ensear los rudimentos del espaol, de la higiene, de
la agricultura moderna y de las artes mecnicas a las cua
les el desarrollo rpido de los transportes por carretera pro
mete un gran futuro. El presidente Manuel Prado, que
otorga un lugar importante a los temas indigenistas en
su campaa electoral de 1939, adopta por lema gobernar
es educar. En virtud de esto, destina ms de mil millo
nes de soles a la educacin en el presupuesto de 1940. La
ley orgnica de instruccin pblica que promulga al ao
siguiente tiene como objetivo culturizar al indio (art.
39). En las escuelas, donde la mayora de los nios no
entiende espaol, la enseanza podr impartirse en una
lengua indgena, pero el objetivo final contina siendo la
castellanizacin (art. 124). De todos modos, se prohbe
la creacin de escuelas especiales para los indios. Prado
durante su segundo mandato presidencial, y luego de l
Belande, proseguirn el esfuerzo educativo.
La escuela no se limita a dotar a los indios de un
bien cultural el espaol que les era inaccesible. No
les proporciona simplemente las calificaciones que el sec
tor industrial exige a la mano de obra. Despierta asimis
mo nuevas aspiraciones y nuevas necesidades. Contribu
ye a la formacin de una demanda que la poltica indige
nista trata de solucionar a fin de ampliar el mercado in~

terno de bienes y servicios. Inscribir al indio en el cir


cuito de los intercambios monetarios, transformarlo no s
lo en productor sino tambin, cada vez ms, en consumi
dor, tal es el sentido en que se orienta la accin indige
nista. En 1940, una delegacin peruana participa en los
trabajos del primer congreso Indigenista Interamericano
reunido en Ptzcuaro a iniciativa de Mxico, para hacer
un balance de las experiencias realizadas en el dominio
de la promocin cultural, social y econmica de las co
munidades indias. Ese congreso termina en la fundacin
del Instituto Indigenista Peruano, en 1946. Se estable
ce en 1959 un Plan Nacional de Integracin de la Po
blacin Aborigen. U n poco ms tarde, en 1963, se crea
Cooperacin Popular, ms directamente ligada al partido
en el poder. Esos organismos, a los que se aadir SINAMOS a partir de 1968, actan a nivel local, en el
marco de la comunidad campesina india, a la que ofre
cen los medios de emprender su propio desarrollo. La
metodologa del desarrollo comunitario que ponen en mar
cha deja tericamente en manos de los indios la tarea de
definir el orden de prioridad de sus necesidades en cuya
satisfaccin participa el poder pblico aportando el capi
tal y la tcnica. Pero, de hecho, bajo la apariencia de
una ideologa que se dice democrtica y a menudo coo
perativista, hace recaer en los indios, quienes deben co
lectivamente proveer trabajo en contrapartida a esa apor
tacin, una parte sustancial de su modernizacin. La re
forma agraria de 1964, y luego la de 1969, que echa aba
jo definitivamente los vestigios del sistema de dominacin
tradicional en el pas, abrieron a los agentes del desarro
llo comunitario vastas posibilidades de accin, y al Esta
do desarrollista unas no menores posibilidades de inter
vencin sobre las masas rurales que no pueden sino en
trar en las nuevas estructuras democrticas que le estn
destinadas. El rgimen militar del general Velasco es un
buen ejemplo de que esas posibilidades han sido aprove
chadas.

Consideradas independientemente las unas de las


otras, es obvio que las medidas adoptadas por el Estado en
favor de los indios desde hace ms de un siglo no siem
pre han surtido efectos inmediatos y que su alcance a cor
to plazo contina siendo a menudo reducido. No es me
nos excesivo afirmar que las leyes, decretos y programas
indigenistas han desembocado en el fracaso o que no han
servido de nada.8 Y sera totalmente errneo creer que
slo han sido dictados por un sentimiento humanitario y
que no son prueba ms que de una buena voluntad o una
mala conciencia, o bien una preocupacin por disimular
bajo una fachada de honorabilidad las taras de la socie
dad. En realidad, constituyen las etapas de una polti
ca de la transicin al capitalismo y de la expansin a la
vez sectorial (de las actividades primarias de exportacin
a las actividades secundarias) y territorial (de los oasis
costeros a la sierra andina) de ese modo de produccin.
En lugar de confrontar los resultados de cada uno con
los objetivos que proclaman, parece ms fructuoso situar
los en el interior del movimiento general de la sociedad
que les confiere su verdadero significado.
Queda por saber si, en el futuro, la poltica indige
nista tiene posibilidades de continuar en base a los mis
mos principios que no ha cesado de aplicar hasta ahora.
El agotamiento del modelo nacional de desarrollo, el cuestionamiento de la divisin internacional del trabajo y el
surgimiento de un nuevo orden mundial o, lo que es lo
mismo, la entrada del capitalismo en una nueva fasejustifican esta cuestin.
El agotamiento del modelo nacional de desarrollo no
se manifiesta solamente en Per. No tiene que ver con
la experiencia que las fuerzas armadas han realizado a
partir de 1968, aunque el fracaso de esta experiencia ha
ya contribuido a ponerle trmino ms rpidamente. El
fenmeno se observa en grados diversos en los otros pa-

ses andinos y de Amrica Latina que han tomado, en di


ferentes grados, conciencia de ello. El estado crtico que
instaura resulta de una combinacin de varios factores.
El primero lo constituye la demografa, una demografa
galopante que hace crecer a la poblacin a un ritmo
del 3% anual. La tasa anual de crecimiento que se si
tuaba en 1.4% en 1940, pasa a 2.4% en 1964, para al
canzar un 3.1% en 1970, nivel en el que tiende a mante
nerse a lo largo del decenio. En un pas que contaba con
menos de 7 millones de habitantes en 1940, el censo de
1961 le concede 10.5 y el de 1972, 13.5 millones. Segn
las primeras estimaciones, Per tendra actualmente unos
19 millones de habitantes. Su poblacin se habra casi
triplicado en poco menos de cuarenta aos.
Durante el mismo perodo, la distribucin geogrfi
ca de esta poblacin en fuerte expansin se ve modifica
da por las migraciones internas. Desde principios de los
aos 1940, los serranos bajan la vertiente occidental de la
cordillera en nmeros crecientes, para establecerse en la
costa. El interior montaoso, donde todava en 1940 vi
van el 62% de los peruanos, no retena ms que el 51.5%
once aos ms tarde, mientras que los efectivos de la es
trecha franja costera que representaban el 25% del con
junto de la poblacin, se inflan hasta representar el 40%.
Es probable que hoy el peso demogrfico del litoral est
en equilibrio y a punto de sobrepasar al interior. Las
ciudades costeras son el destino principal al que se dirige
ese flujo que hace cambiar el centro de gravedad de la
poblacin. Entre 1940 y 1965, Trujillo, Chiclayo y Piura ven triplicar su poblacin, mientras que Chimbte, pe
queo centro pesquero de 4000 habitantes, acoge a una
buena centena de millares de recin llegados. En cuan
to a la aglomeracin metropolitana Lima-Callao estalla li
teralmente bajo la corriente de provincianos que es inca
paz de refrenar y canalizar. De los 600 000 habitantes
en 1940, su poblacin pasa a 1.8 millones en 1961, luego

a 3.3 millones en 1972. Se rodea de urbanizaciones sal


vajes, las barriadas, donde se hacinan actualmente entre
un tercio y la mitad de sus cinco millones de habitantes.9
Dado que las tendencias demogrficas tienen una gran
amplitud, lo que dispara la curva de la poblacin perua
na, deben tomarse en consideracin al iniciarse cualquier
anlisis a largo plazo. Aun si la fecundidad cayese de la
noche a la maana, esta tendencia continuara prevale
ciendo durante los 30 40 aos prximos.
Hacia 1950, el problema que tanto haba preocupa
do a los promotores del capitalismo peruano pareca re
suelto. Alimentado por las migraciones interregionales, se
haba constituido un mercado de trabajo relativamente ho
mogneo y fluido. Las necesidades de mano de obra de
la economa moderna de la costa se hallaban cubiertas, al
menos cuantitativamente. Pero estaba a punto de apare
cer otro problema que no surgir a la luz hasta mucho
despus. Por extrao que parezca, el vuelo de la econo
ma sostenida por la industrializacin es cada vez ms in
capaz de dar trabajo a una corriente humana ms y ms
numerosa que lo exige. Treinta aos antes, la oferta de
empleo exceda a la demanda; ahora, es la demanda la
que excede a la oferta, v esto en proporciones crecientes.
La capacidad de la industria para crear puestos de trabajo
sigue limitada; es en cualquier caso inferior a las expecta
tivas y muy inferior a las necesidades. Una encuesta rea
lizada por el Departamento de Sociologa de la Universi
dad de San Marcos de Lima a principios de los aos 1960,
constata que el nmero de obreros industriales aumenta
muy moderadamente.10 De hecho, este aumento no guar
da relacin con las inversiones en el sector. De 1963 a 1970,
segn las estadsticas de las Naciones Unidas recogidas por
la PREALC, su tasa media anual se estableci en 1.78%,
es decir, una tasa aproximadamente cuatro veces menor
que la del capital invertido entre, las mismas fechas en el
conjunto de las ramas manufactureras.11 Los recursos de

las empresas con tcnicas ms modernas, que tienden a


sustituir al hombre por la mquina a fin de disminuir los
costos unitarios de produccin, explican este estancamien
to relativo del proletariado industrial cuyo porcentaje en
el total de la fuerza de trabajo es de un 20%. La inter
vencin de las firmas transnacionales que comienzan a
operar en Per acentuar la degradacin tendencial de la
relacin de los empleos creados por unidad de capital in
vertido. Por una parte, las transnacionales detentan la
tecnologa de punta cuya operacin, que supone grandes
medios financieros, crea pocos empleos. Por otra, al in
sertar en la economa mundial, que ellas reestructuran,
una industria que se haba desarrollado al interior de las
fronteras nacionales, someten la produccin con mayor
rigor a los imperativos de productividad y competividad
cuya incidencia sobre el nivel de ocupacin es negativa.12
Las fuerzas armadas que se hicieron del poder en
1968 en base a un programa de ruptura con el capitalis
mo, no cuestionaron ese modelo de desarrollo que ahorra
mano de obra e intensifica el capital. Al contrario, lo em
pujaron a sus lmites extremos y ampliaron su campo de
aplicacin de la industria a la agricultura mediante la re
forma agraria. A partir de 1969, el sector agrcola refor
mado se moderniza y racionaliza. Las haciendas azuca
reras de la costa que ya constituan verdaderos complejos
agro-industriales altamente ecnificados se tecnifican an
ms para evitar la contratacin de los migrantes que des
cienden cada ao de la sierra a efectuar la zafra. Se es
tima en unos 20 000 el nmero de empleos temporales que
han suprimido as despus de su nacionalizacin y de su
organizacin en Cooperativas Agrcolas de Produccin.
En la sierra, las Sociedades Agrarias de Inters Social,
que reagrupan a las haciendas expropiadas y a las colec
tividades agrarias circundantes, limitan la contratacin a
la mano de obra establecida sobre la antigua propiedad
y confinan 3 sus otros miembros a la condicin de accio

nistas ociosos de la empresa. En cuanto a las Comunida


des Campesinas, el estatuto del que se hayan dotadas re
tira todo derecho a su poblacin de ese mnimo de segu
ridad que representa la posesin de una parcelita submarginal para la masa flotante de campesinos que se despla
zan casi permanentemente de ciudad en ciudad y de la
ciudad a su lugar de origen en bsqueda de medios de
subsistencia. La reforma agraria, que no es de hecho
ms que una tentativa de redefinicin en un sentido ms
amplio del Per til, ciertamente ha contribuido a redu
cir la ocupacin agrcola, mucho ms que a elevar su ni
vel.
Por aadidura la reforma agraria se traduce en una
poltica de precios agrcolas ruinosa para el productor. La
importancia demogrfica y poltica de los centros urbanos
lleva al gobierno a dar prioridad absoluta al aprovisiona
miento de las ciudades al menor costo. A fin de mante
ner los artculos alimenticios de primera necesidad accesi
bles al mayor nmero de citadinos, de evitar los problemas
debidos al encarecimiento constante de la vida, y de fre
nar la inflacin, h central de comercializacin a la cual el
sector reformado de la agricultura debe vender, ofrece pre
cios a la produccin que remuneran muy mal el esfuerzo
campesino. La consecuencia es que la produccin alimen
ticia decae y es preciso consagrar 12 mil millones de soles
a subvencionar las importaciones de alimentos bsicos en
1972-1973, y 13 mil millones al ao siguiente. Esas me
didas seguramente son dictadas por la coyuntura particu
larmente difcil que atraviesa el Per; sin embargo, se ins
criben en una tendencia que se inicia a principios del
decenio anterior y que implica sacrificar cada vez ms a
los pequeos agricultores en beneficio de los consumido
res urbanos. A partir de 1960, la agricultura alimenticia
relativamente bien protegida se ve paulatinamente ex
puesta a la competencia internacional por los poderes p
blicos que no dudan en recurrir a la importacin masiva
n

para suplir sus carencias, sin consideracin alguna para


con el ingreso del campesino que no cesa de ser esquil
mado. 13
Este encuentra ah una razn ms para probar su
suerte en la ciudad donde se suma al nmero creciente
de individuos reducidos al paro o al subempleo, que vi
ven de apaos en lo que las instancias internacionales de
nominan con infinito pudor el sector informal (servi
cios ocasionales, comercio ambulante y otras actividades
no especificadas).14 En 1969, el gobierno militar eva
luaba en un 24% la proporcin de la poblacin econmi
camente activa que se hallaba en paro ms o menos dis
frazado o en subempleo. El plan nacional, lanzado en
1971, se propona bajar ese porcentaje a 18 en cinco aos,
aumentando en 40% el nmero de puestos de trabajo.
Dos aos despus de la terminacin del plan, las autori
dades gubernamentales reconocan que ese objetivo no se
haba alcanzado. No slo el subempleo haba aumenta
do en cifras absolutas sino que el nmero de individuos
subempleados representaba el 47% de la poblacin eco
nmicamente activa en 1977 segn las fuentes oficiales,
y entre un 55 y un 60% segn estimaciones menos con
servadoras pero tal vez mejor fundadas. Al menos la mi
tad de los peruanos en edad de trabajar se hallan conde
nados por el sistema social a la improductividad total o
parcial, as como a la marginalidad en relacin a un mer
cado de bienes y servicios que deja de ampliarse y sobre
el que no pueden intervenir en calidad de consumidores
a falta de ingresos. La masa que forman sobrepasa de
lejos la dimensin de un ejrcito de reserva destinado
a ser un lastre para los salarios, al punto de representar
una amenaza directa al orden establecido. Ya ni se plan
tea la cuestin de saber a qu precio esta fuerza de traba
jo desocupada es susceptible de venderse; ms bien se tra
tara de saber si podra encontrar una ocupacin aunque
se ofreciera gratis. Desde ahora la respuesta parece ser
negativa.

La incapacidad del sistema social para absorber una


poblacin en expansin creciente, para proporcionarle un
empleo y, por ende, un ingreso, prueba la caducidad de
las finalidades de la poltica indigenista. La integracin
de los indios que la euforia econmica de los aos 1940
y 1950 llev a estimar necesaria y prxima, se ha vuelto
un objetivo perfectamente irrealista que se sita cada vez
ms en el dominio de la utopa. Mxico, que tom con
ciencia mucho antes del atolladero en que desembocaba
el modelo de desarrollo y de la grave situacin resultan
te, ya ha sacado todas sus consecuencias. En 1971, el
indigenismo integracionista y asimilador empez a cues
tionarse oficialmente, incluso se denunciaba en nombre
de la defensa de la etnicidad y de las culturas indgenas
en las que de repente el gobierno descubra virtudes in
ditas. El Instituto Nacional Indigenista (IN I) con el
cual se identificaba, que haba elaborado una tecnologa
social original para promoverlo, vea reducidas sus atribu
ciones en favor de nuevas instituciones, entre otras la
CNC. En unos aos, las comunidades indgenas fueron
reagrupadas en etnias o pueblos en base a criterios
lingsticos. Cada etnia fue provista por la autoridad po
ltica o administrativa de un consejo supremo compues
to muy a menudo de maestros indgenas bilinges, es de
cir, funcionarios, considerados como representantes de su
pueblo ante el gobierno mexicano, pero cuyo margen
de maniobra vis-a-vis este gobierno que es su patrono se
encuentra muy reducido. En 1974, se inaugur solem
nemente un Congreso Nacional de Pueblos Indgenas.
Como medida de seguridad, la delegacin de cada pue
blo se hallaba flanqueada por un cierto nmero de ase
sores fraternos, necesariamente no indgenas. Los de
bates, llevados sin rodeos, versaron esencialmente sobre
reivindicaciones de orden cultural (proteccin de lenguas
indgenas, defensa de las tradiciones, realce de los valores

artesanales) cuya discusin prevaleci sobre la de los pro


blemas sociales y econmicos a los que se enfrentan los
indgenas. Esta nueva poltica indigenista, que va acom
paada de un reforzamiento neto del control poltico, ad
ministrativo y a veces policaco, y que se apoya en los ele
mentos ms conservadores y ms tradicionalistas de las co
munidades cuya posicin a su vez refuerza, se inserta
por otra parte en un plan ms general de contencin y
de organizacin del conjunto del campesinado en su irre
mediable marginalidad. En 1977, en una serie de trece
emisiones difundidas por todas las cadenas de la televi
sin rural y elocuentemente tituladas No tendrs ningn
lugar a donde ir, el gobierno haca saber a los campesinos
que la sociedad no poda procurarles mejores condiciones
que en las que se hallaban confinados y a las que deban
resignarse.15
Dada la similitud de las situaciones a que deben ha
cer frente Per y Mxico, y habida cuenta de la influen
cia que siempre ha ejercido el indigenismo mexicano en
los pases andinos, es posible que el gobierno peruano re
oriente de la misma manera y en la misma direccin su
poltica indigenista en un plazo ms o menos breve. El
rgimen militar ha liquidado, mediante la reforma agra
ria, lo que quedaba de la formacin social colonial que
engendraba la indianidad. Ha hecho as posible la inte
gracin de las masas indgenas en la estructura nacional
de clases. Ahora bien, esta integracin, en el momento
mismo en que por fin se vuelve posible, cesa de ser rea
lizable. Ha contribuido a provocar entre los indios una
explosin de demandas culturales, sociales, econmicas e
incluso polticas, que aumentan y que se expresan cada
vez con mayor impaciencia. Ahora bien, esas demandas
no pueden ser satisfechas por la sociedad tal como existe.
La movilizacin de una poblacin en vas de sobre-moder
nizacin relativa constituye un desafo al que ningn go
bierno puede escapar.

Cierto que siempre se puede emplear la mano dura


para mantener al margen esta poblacin que es inutilizable por el sistema social, y recurrir a la violencia polica
ca o militar a fin de reprimir las necesidades que mani
fiesta. Pero tal solucin, adems de que inquieta a los
seres sensibles y que aliena a la opinin internacional,
presenta el inconveniente de ser poco eficaz a largo pla
zo. Desde 1975, el ejrcito peruano se encuentra ante la
trgica experiencia de sus insuficiencias, con el fracaso de
SINAMOS y la generalizacin de una agitacin agraria
que, apenas apagada aqu, prende con mayor vigor all,
sin que ninguna formacin poltica est en condiciones
de canalizarla. La solucin alternativa consistira en al
macenar los efectivos supernumerarios en las zonas de po
co inters econmico y estratgico, encerrarlos en sus len
guas, trajes, tradiciones, en suma, congelarlos en el arcas
mo y la miseria mediante una gestin de su etnicidad,
como parece estarse haciendo ya en Mxico.16 Una tec
nologa dulce que las ciencias sociales se hallan en po
sicin de elaborar, fundada sobre todo en la utilizacin
intensiva de los medios masivos de comunicacin, permi
tira acantonar a los excluidos en reservas de la sierra,
mantenindolos en sus supersticiones y su pasividad para
evitar cualquier veleidad de revuelta de su parte. El cien
tfico social tomara el relevo del polica y del militar pa
ra despertar en ellos una conciencia tnica que los colo
cara como diferentes y que legitimizara a sus propios
ojos, dada esta supuesta diferencia, la exclusin de que
son objeto. No se tratara de alterizar para explotar me
jor, como en tiempos del colonialismo espaol y, luego,
del colonialismo interno, sino de convertir en otros a los
que ya no son explotables. Esta poltica de encierro no
dejara de encontrar etnlogos aficionados al exotismo pa
ra cortarles un traje ideolgico decente en lino blanco de
relativismo cultural. Podra as volver a encontrar sus pri

meros instrumentos en ciertos movimientos recientes que


parecen un tanto folklricos, como el Movimiento Indio
Peruano, pero que se hallan cercanos al poder. En esta
perspectiva, el proyecto de las fuerzas armadas que tal vez
ya era anacrnico en el momento de su formulacin, apa
recera no slo como la tentativa ms coherente y la de
mayor empuje que se haya hecho jams para nacionali
zar a la sociedad peruana, sino tambin como la ltima
que la historia del Per puede conocer.
Unos 150 aos despus de San Martn, Velasco ha
decretado la abolicin del indio. Pero uno de sus suce
sores bien podra resucitarlo, o, mejor todava, hacer na
cer de sus cenizas a los pueblos quechua y aymara, las
tnicas wanka, kolla, lukana y otras, a quienes se les en
seara a ser dignos de sus antepasados precolombinos que
vivan felices en sus montaas con 1 000 caloras diarias,
y que iban a reunirse en su felicidad eterna con el dios
Sol a una edad promedio de 25 aos, rodeados de los so
corros de los brujos implorantes de Wamani. Con bantustantes semejantes, donde se estacionaran bocas intiles
y brazos inexplotables, el Per ahora plural se situara
ms all del Estado-Nacin que jams ha logrado reali
zar. Territorio multitnico, abierto a la feudalidad de
las transnacionales, prefigurara entonces un porvenir pro
bable que nos concierne a todos. Sera su manera propia
de adelantarse a su tiempo.

N O T A S
1 Para el Per, ese inventario ha sido hecho por Thomas D avies,
Indian integration in Per: a half century of experience (19001948), Lincoln, 1974.
2 Investigacin emprendida por el equipo de investigacin sobre
las sociedades campesinas indgenas de Amrica Latina que di
rige el autor en CREDAL (CNRS).
3 Vase Heraclio Bonilla, Guano y burguesa en el Per, Lima, 1974.
4 Sobre el capitalismo peruano, adems de la obra ya citada de Bo
nilla, consltese Jean Piel; Capitalisme wgraire au Prou, Parla,

1976; Henri Favre, El desarrollo y las formas del poder oligr


quico en el Per, en Francois Bourricaud, Jorge Bravo, Henri
Favre La oligarqua en el Per, Lima, 1969; y del mismo MPouYoir oligarchique et reforme agraire au Prou en Henri Medras
y Yves Tavervier (eds.) Terre, paysans et politique, vol. I, Pars,
1969.
5 Cf. Watt Stewart, Chnese bondage in Per, Durham, 1951.
6 El Diario de Avisos de Guayaquil, sobre todo su nmero 1485 del
27 de marzo de 1893, cuyos artculos consagrados a la revuelta de
los indios de Ghimborazo se compararn con los que publica so
bre el mismo asunto El Republicano de Quito.
7 Baltazar Caravedo, Burguesa e industrializacin en el per (19331945), Urna, 1976.
8 Es la opinin de Davies (o p . cit-) que concluye su obra consta
tando el fracaso de toda la poltica indigenista.
9 Sobre los movimientos migratorios interregionales y los fenme
nos de urbanizacin salvaje, vanse los trabajos de Jos Matos
Mar, Las barriadas de Lima, Lima, 1966; y Urbanizacin y barria
das en Amrica del Sur, Lima, 1968.
10 Guillermo Briones y Jos Meja Valera, El obrero industrial; as
pectos sociales del desarrollo econmico del Per, Lima, 1964.
11 Patricio Miller, Enfoque sobre demanda de trabajo, Investiga
ciones sobre empleo, No. 12. PREALC, Organizacin Internacio
nal del Trabajo, Santiago 1978.
12 Se observar a este propsito que las disposiciones del acuerdo de
Cartagena sobre las inversiones extranjeras en los pases del Pacto
Andino no afectan en definitiva ms que a las empresas media*nas. Las firmas transnacionales han logrado darles la vuelta sin
dificultad aparente.
13 Adolfo Figueroa Poltica de precios agropecuarios e ingresos ru
rales en el Per, Allpanchis, No. 14, 1979.
14 Sector informal; funcionamiento y polticas, PREALC, Organiza
cin Internacional del Trabajo, Santiago, 1978.
15 Un anlisis del viraje de la poltica indigenista de Mxico a par
tir de 1971 se halla en Henri Favre, Lindignisme mexicain: crise
et reformulation en Le Mexique en 1976 (Actas del Congreso In
ternacional de Mexicanistas), Perpignan,. s . f . /1977/. Ese texto
se public en Mxico con el ttulo El indigenismo mexicano:
crisis y replanteamiento, El Trimestre Poltico, No. 2, 1977.
16 Gestin de la etnicidad a la que las ciencias sociales, anuentes
con los poderes locales, le prestan las tcnicas. Los grupos de
investigacin prospectiva de ciertas agencias internacionales pa
recen otorgarle una gran importancia en el equilibrio del nue
vo orden mundial.