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N 023 / Febrero 2015 / REVISTA DE CIENCIA y TECNOLOGA ESPACIAL

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EfectosdelVueloEspacialenHumanos
Por Roberto Conte Galvn, CICESE

Los seres humanos somos el resultado de millones de aos de evolucin animal sobre la superficie
de la Tierra, y por lo tanto nos hemos adaptado a la vida con las condiciones fsicas que siempre nos
ha proporcionado nuestro planeta. Al inicio de los programas espaciales tanto de los Estados
Unidos como de la Unin Sovitica durante los aos 1950s, los cientficos a cargo de los primeros
vuelos espaciales se preguntaban cmo afectara a los seres humanos la vida afuera de nuestro
ambiente atmosfrico protector, as como la falta de gravedad, y las condiciones bajo las cuales se
pudiese lograr el vuelo espacial sin causar dao a los seres humanos.

os efectos negativos del espacio ms graves para el cuerpo

humano son causados por la ingravidez a largo plazo lejos de la


superficie terrestre, y se presentan en la forma de Atrofia muscular,
y Deterioro del esqueleto (Osteopenia de vuelo espacial) [1]. Otros
efectos importantes son la disminucin de funciones del sistema
cardiovascular, menor produccin de glbulos rojos en la sangre,
trastornos del equilibrio y debilidad del sistema inmune, adems de
la redistribucin de fluidos y prdida de masa corporal, congestin
nasal, trastornos del sueo y excesivas flatulencias. Sin embargo,
aunque los astronautas que habitan por meses en la Estacin
Espacial Internacional (EEI) necesitan ejercitarse diario para reducir
estos efectos mientras estn en rbita, aunque todos estos efectos
desaparecen rpidamente al regresar a la Tierra. El inters actual en
estudiar este tema se debe a la posibilidad cada vez ms cercana de
hacer largos viajes espaciales tripulados, donde la exploracin
espacial ser llevada a cabo por seres humanos en viajes con
duracin de varios aos antes de regresar a las condiciones que
tenemos en la Tierra, y donde la salud fsica, mental y emocional de
los exploradores pueda garantizar el xito total de la misin. El
estudio del cuidado y salud de los humanos en el espacio se conoce
como Medicina Espacial o tambin Aeroespacial, que se apoya en la
Enfermera Espacial, y en las cuales cada vez hay ms inters por
parte de universidades y agencias espaciales en todo el mundo [2],
[3], [4], [5], [6].

Ms

Fisiologa Humana en el Medio Ambiente Terrestre y Espacial

Desde la concepcin y nuestro nacimiento, la gravedad nos


mantiene pegados al suelo y nuestro cuerpo est acostumbrado a
luchar contra esta fuerza que nos empuja hacia abajo, por lo que
todos nuestros huesos, msculos y clulas se han desarrollado de
manera que ejerzan y mantengan la fuerza necesaria para vencer la
fuerza de la gravedad. Sin embargo, eso no sucede en el caso de los
viajes espaciales, donde la microgravedad hace que el cuerpo
humano cambie su fisiologa en el caso de viajes de larga duracin
en el espacio. La otra gran particularidad de la vida en el espacio
que nos afecta es la ausencia de la atmsfera, la cual nos protege de
las variaciones extremas en temperatura, nos proporciona aire para
respirar y la cual, junto con el campo magntico de la Tierra, nos
proporciona blindaje contra radiaciones de gran intensidad,
perjudicial para los seres vivos. La Medicina Espacial busca
descubrir cmo y por cunto tiempo pueden sobrevivir los humanos
las condiciones extremas del espacio, y qu tan rpido se pueden
readaptar al medio ambiente terrestre una vez que regresen del
espacio.

La Medicina Espacial busca desarrollar medidas preventivas y


paliativas para reducir las molestias de la vida en un ambiente para
el cual los humanos no estn adaptados. Las condiciones
ambientales que encuentran los seres humanos cuando estn en el
espacio no son las que han tenido durante millones de aos de
evolucin, por los que se ha echado mano de la tecnologa en naves
y trajes espaciales que protegen de las duras condiciones del
espacio exterior. Lo ms importante para poder sobrevivir fuera de
la atmsfera terrestre est incluido dentro del Sistema de Soporte
Vital (Life Support System), que es un grupo de dispositivos que
proporcionan el aire para respirar, y el agua y alimentos para
sobrevivir fuera de la atmsfera. Este sistema proporciona adems
una atmsfera artificial con la temperatura y presin ambiental que
requiere el cuerpo humano para poder vivir, y maneja los desechos
lquidos y slidos del cuerpo humano producto de sus procesos de
alimentacin. Finalmente, este sistema debe proteger de los
peligrosos efectos que se encuentran en el espacio exterior, tales
como la radiacin y los micrometeoros.

Astronauta Bruce McCandless en 1984 dentro de un traje espacial


durante la misin STS-41-B, fuera del trasbordador espacial. Imagen
Archivo NASA [9].
Exposicin del Cuerpo Humano al Medio Ambiente Espacial
El medio ambiente espacial es mortal para los seres humanos si no
cuentan con la proteccin adecuada al abandonar nuestro planeta,
donde la mayor amenaza en el vaco del espacio proviene de la falta
de oxgeno y presin a que estn acostumbrados nuestros cuerpos,
junto a la temperatura y la radiacin, como se describe a
continuacin.

Ausencia de Oxgeno y Presin.- El Sistema de Soporte Vital


proporciona una atmsfera artificial encargada de la temperatura,
aire y presin atmosfrica similar a la que encontramos en la
superficie de la Tierra. Los seres humanos se han adaptado a una
atmsfera con aire que contiene una mezcla de gases, Nitrgeno y el
Oxgeno principalmente, con una presin determinada que debe
reajustarse al salir de la Tierra ya que sta puede disminuir, dejando
a la persona inconsciente y morir por hipoxia. Esta es una condicin
mdica donde el cuerpo, o partes del cuerpo, no reciben la cantidad
requerida de oxgeno o mezcla de gases a la que se est
acostumbrado, como ocurre a alpinistas de montaa, paracaidistas y
personas que a una gran altura sobre la superficie de la Tierra, o a
buzos despus de una inmersin a gran profundidad.
La
disminucin en la presin sangunea hace que la hemoglobina en los

Astronauta haciendo ejercicio en caminadora estacionaria a bordo


de la Estacin Espacial Internacional (EEI). Imagen Archivo Wikipedia
[8].
2) Deterioro del Sistema Msculo-esqueltico.- El mayor efecto a
largo plazo de la ingravidez se tiene en la prdida de masa muscular
y sea. Sin la presencia de la gravedad los msculos no necesitan
mantener una postura determinada y los grupos de msculos
necesarios para moverse en el espacio son muy diferentes a los
necesarios para moverse en la Tierra. Quiz el caso ms sencillo de
comprender es el manejo de los msculos de vientre y espalda para
estirar la espalda, del cuello para forzarnos a levantar la cabeza, o
estirar las piernas para mantener y sostener el peso de la cabeza,
torso y extremidades. En cierta manera la evolucin del ser
humano logr esto, que nos diferencia de los dems primates al
caminar erguidos sobre dos extremidades y no cuatro como los
dems mamferos, pero esto sucedi durante miles de aos sobre la
superficie de la Tierra. El hecho de asumir y mantener una postura
rgida en la Tierra es muy diferente al caso del vuelo espacial, donde
la ingravidez incita a adoptar una cmoda posicin fetal que no
requiere del uso consciente del sistema msculo-esqueltico, por lo
que en el espacio los msculos se debilitan y empequeecen,
pudindose atrofiar rpidamente y perder hasta el 20% de su masa
muscular si no se hace ejercicio regular a bordo de la nave espacial
[1]. El metabolismo de los huesos tambin cambia en el espacio al
existir muy poca tensin mecnica en los huesos por la
microgravedad, causando una prdida mensual aproximada del
1.5% del tejido seo, particularmente en las vrtebras inferiores, en
la cadera y el fmur. Si no se hacen ajustes en la alimentacin de los
astronautas, esta leve pero continua prdida de tejido seo puede
elevar los niveles de calcio en la sangre y generar calcificacin del
tejido blando y formar clculos renales, aunque al trmino de
misiones menores a un ao de duracin los astronautas en Tierra
recuperan su densidad sea en un periodo de 3 o 4 aos.
Actualmente cada astronauta en rbita debe hacer al menos dos
horas de ejercicio fsico, para lo cual cuentan con pesas, cuerdas
elsticas, caminadoras y bicicletas estacionarias, entre otros, para
compensar por los efectos de la falta de gravedad en su estado
fsico. El estudio permanente de los efectos a largo plazo sobre
huesos y msculos de la tripulacin en naves espaciales busca
mejorar las condiciones de vida, alimentacin y ejercicio del personal
por la duracin completa de la misin, preparndose para futuros
viajes de meses o aos.

3) Prdida de Propio-cepcin.La Propio-cepcin es el sentido de la posicin relativa de partes del


cuerpo humano y la fuerza necesaria para mover posicin, velocidad
y aceleracin de las extremidades por la persona misma. Durante la
increble aceleracin que se requiere para alcanzar la rbita en
vuelos espaciales, los sistemas vestibular y propio-ceptivo no
responden de manera normal. Las fuerzas inerciales creadas por el
cohete al despegar verticalmente, junto con la fuerza centrfuga
creada al dar ste la vuelta para colocarse en rbita sobre la
superficie de la Tierra, hace que la fuerza gravito-inercial que reciben
los rganos otolitos, que son la parte del odo interno que nos da
informacin sobre la gravedad y la aceleracin lineal, no se puedan
alinear con la gravedad, lo que lleva a un error de juicio perceptual
de la vertical. Adems, los canales semicirculares del odo interno
proporcionan informacin rotacional al cerebro sobre la aceleracin
en los ejes de cabeceo, balanceo y guiada (pitch, roll, yaw), que en
caso de cambios prolongados (ms de 20 segundos) resulta en la
percepcin equivocada de movimiento en la direccin opuesta.
Toda esta informacin se integra con el Sistema Vestibular, que
proporcionara el sentido del equilibrio, pero al no tenerse un
sentido claro del equilibrio en el espacio, el concepto de Arriba,
Abajo, Adelante o Atrs se proporciona equivocadamente al
cerebro, por lo que el astronauta no puede calcular correctamente la
fuerza, velocidad y aceleracin de los movimientos de sus propias
extremidades, aparentando una torpeza inusual hasta que aprende
a controlar estos conceptos en su propio cuerpo. En condiciones
visuales ideales esta percepcin equivocada se corrige volteando
hacia afuera para ver la realidad por la ventana, pero sin esta ayuda
visual (astronauta dentro de una cpsula sin ventanas) no se puede
hacer esta correccin y la direccin de Abajo es la direccin a sus
pies, no al centro de la Tierra. Estos efectos e ilusiones visuales se
conocen como desorientacin espacial y duran poco.

glbulos rojos aumente su temperatura, obstaculizando su paso a


travs de los alveolos en los pulmones debido a la hipoxia. Aunque
el vapor del agua y gases de otros lquidos hincha las molculas del
cuerpo al doble de su tamao, su crecimiento por hipoxia slo
permite entre 30 segundos y 2 minutos antes de sufrir desmayos o
incluso la muerte. Una rpida descompresin puede incluso ser ms
peligrosa que la misma exposicin al vaco, con los tmpanos, senos
nasales y otros tejidos suaves sufriendo los primeros efectos fatales.

Variaciones extremas en temperatura y radiacin.- Fuera de la


atmsfera no hay manera de eliminar el calor del cuerpo por
conduccin o conveccin, por lo que en el vaco slo se puede
perder calor mediante la radiacin del cuerpo. Un ser humano con
una temperatura corporal de 36.8 C (310 K) slo puede radiar este
calor hacia el espacio exterior (a 3 K), el cual es un proceso
particularmente lento en personas cubiertas con ropa y otros
vestidos, por lo que un ser humano sin proteccin trmica en el
espacio exterior no tiene peligro inmediato de congelamiento. El
rpido congelamiento de la humedad puede crear escarcha en la
piel, que tampoco es un peligro a corto plazo. Sin embargo, la
exposicin a la radiacin directa de intensa luz solar s puede lograr
un calentamiento de la parte del cuerpo frontal a la radiacin, que
puede ser distribuido por la conductividad del cuerpo y la circulacin
de la sangre, pero el verdadero peligro est en la radiacin
ultravioleta del Sol, que puede causar quemaduras severas en el
cuerpo en unos pocos segundos. La radiacin es particularmente
daina a los ojos, ya que ha provocado casos de problemas en la
visin, incluso ceguera, en astronautas que participaron en las
primeras misiones espaciales de larga duracin: el cosmonauta
sovitico Valentn Levedev pas 221 das a bordo de la estacin
espacial MIR en 1982 y perdi la vista progresivamente debido a
cataratas en los ojos. Aunque se han hecho mejoras en los trajes y
cascos de los astronautas, y en la proteccin y blindaje de las naves
espaciales, esta sigue siendo una causa de preocupacin en el caso
de misiones de larga duracin.

Aumento en los niveles de radiacin.- La tripulacin de la EEI est


protegida parcialmente por el campo magntico de la Tierra, ya que
la magnetsfera desva el viento solar alrededor de la Tierra y de la
EEI, aunque las llamaradas solares deforman y penetran el campo
magntico que la defiende. La Atmsfera y Magnetsfera de la
Tierra protegen a los astronautas de los altos niveles de radiacin
que se recibiran a alturas an mayores, ya que un ao en rbita
baja (Low Earth Orbit, LEO) permite un dosis de radiacin 10 veces
mayor que la recibida en la superficie de la Tierra, pero mucho
menor que a mayores rbitas. La radiacin de gran intensidad daa
los linfocitos, las clulas que proporcionan al cuerpo humano la
proteccin del Sistema Inmunolgico, por lo que los astronautas
tienen un sistema inmunolgico ms dbil en el espacio que en la
Tierra. Fuera de la proteccin de las rbitas bajas, los astronautas
tienen un peligro an mayor causado por los rayos csmicos, que
aumentan grandemente la posibilidad de adquirir cncer a quienes
est expuestos. Las llamaradas solares pueden enviar dosis fatales
de radiacin en minutos, aunque por suerte son muy escasas en
direccin a la Tierra, por lo que el blindaje y medicinas protectoras
pueden reducir el riesgo a niveles tolerables de exposicin en rbita
baja.

Sistema Vestibular, Estructuras del odo interno. Imagen Archivo


Wikipedia [11].

Fisiologa Humana Dentro de un Vehculo Espacial


Desde el punto de vista de una persona que est haciendo una
actividad rutinaria, la vida en el espacio debera tener poca o
ninguna diferencia con respecto a la vida diaria en la Tierra. Sin
embargo esto no sucede en el espacio debido a las siguientes
situaciones.
Microgravedad.- Dada la distancia entre las naves espaciales y la
superficie de la Tierra, particularmente los transbordadores y
estaciones espaciales en rbita, los astronautas y cosmonautas
perciben una fuerte reduccin del efecto gravitacional hacia el
centro de nuestro planeta, llamada microgravedad, que les permite
flotar dentro de la nave. La exposicin a la microgravedad causa el
Sndrome de Adaptacin Espacial, que es una leve nusea causada
por el desarreglo del sistema vestibular y desaparece en poco
tiempo. En cambio, la exposicin a largo plazo causa mltiples
problemas, principalmente en los aspectos de prdida de masa
muscular y sea. Con el tiempo estos efectos pueden deteriorar el
rendimiento de los astronautas, aumentar el riesgo de heridas,
reducir su capacidad aerbica y limitar su sistema cardiovascular.
Como el cuerpo humano consiste principalmente de fluidos, la
gravedad en Tierra los baja a la parte inferior de cuerpo, que tiene la
manera de balancearse solo. Como en el espacio no hay gravedad,
el cuerpo trata de balancear los fluidos, pero al haber pocos fluidos
en su parte inferior, el empuje hacia arriba crea las caras infladas
que frecuentemente muestran los astronautas. Esta redistribucin
de fluidos dentro del cuerpo puede causar trastornos en el
equilibrio, trastornos en la visin, y prdida de los sentidos del gusto
y olfato.

Astronautas dentro de la EEI realizando varias actividades en


condiciones de ingravidez. Imagen Archivo Wikipedia [10].

Comparacin de dosis de radiacin en el espacio, incluidos un viaje


de la Tierra a Marte, y una permanencia de 6 meses en la EEI.
Imagen Archivo Wikipedia [1].

Aunque el Sistema de Soporte Vital proporciona una atmsfera


artificial crucial para el correcto funcionamiento del cuerpo humano
dentro de una nave o un traje de astronauta en el espacio, no le
puede proteger contra todo lo que le sucede una vez fuera de
nuestro planeta, particularmente en aspectos de falta de gravedad.

Efectos sicolgicos de la vida en el espacio.- Aunque no se han


analizado los efectos sicolgicos a largo plazo de la vida en el
espacio, se han buscado analogas en la Tierra, como las estaciones
submarinas o las Antrticas, y se ha encontrado que el estrs en la
tripulacin, junto con la adaptacin del cuerpo a otros cambios
ambientales, producen ansiedad, insomnio y depresin. En base a
estudios hechos con simulaciones en Tierra de equipos de gente en
viajes espaciales de larga duracin, encontraron que la primera
parte, el viaje de ida, era una aventura emocionante, con mucho por
hacer: grandes planes y la emocin de descubrir algo nuevo. La
segunda parte era ya ms rutinaria, con el cumplimiento de las
actividades diarias programadas previamente y la solucin de algn
imprevisto, pero con el orgullo de hacer bien las cosas. Sin embargo
se encontr que la tercera etapa fue la ms difcil ya que la rutina se
haba hecho aburrida, tediosa, pesada, y los das parecan
arrastrarse sin fin a la vista. El reto sicolgico de las agencias
espaciales ser qu hacer con una tripulacin cansada y aburrida,
metida dentro de una lata metlica, comiendo comida almacenada
por meses o aos, tomando agua filtrada obtenida a partir de orina
reciclada, en la vastedad del negro espacio que es lo nico que se
puede ver por la ventana. Por supuesto las agencias se preocupan
por la salud fsica y mental de sus astronautas, las pueden estudiar y
detectar mediante un riguroso entrenamiento y seguir a distancia
mediante sistemas de comunicaciones, pero tambin estn
conscientes del peligro que representa a la tripulacin tener un
astronauta desquiciado y no poder hacer nada al respecto. Sin
embargo, hasta ahora se ha encontrado gran resistencia al estrs
sicolgico en misiones de gran duracin para el caso de los
astronautas y cosmonautas, aun cuando han stos tenido
situaciones familiares fuertes como el nacimiento de un hijo o la

Los principales efectos adversos para el bienestar del cuerpo


humano en un ambiente de microgravedad se pueden describir
como: 1) Cambios en la distribucin de fluidos corporales, 2)
Deterioro de sistema msculo-esqueltico, y 3) Prdida de Propiocepcin (la prdida de sensaciones y/o estmulos sensoriales de una
persona en su propio cuerpo). A continuacin se mencionan los
detalles de estos efectos.

1) Redistribucin de Fluidos.- Como cerca del 60% del cuerpo


humano est compuesto por agua, en unos cuantos momentos en
un ambiente de microgravedad los fluidos se redistribuyen en la
parte superior del cuerpo, abultando las venas del cuello, hinchando
la cara y congestionando los senos nasales, a veces por toda la
misin, parecido a los sntomas del resfriado. La necesidad de
mantener la presin sangunea en cambio crea una mayor reaccin
en el cuerpo debido a la disminucin de cerca del 20% del volumen
de plasma en la sangre, lo que provoca un adelgazamiento de las
piernas y un abultamiento del torso por la duracin del vuelo
espacial. Al regresar a la Tierra despus de misiones de larga
duracin algunos astronautas se desmayan en slo unos minutos
debido a peligrosos cambios en la presin y contenido de plasma del
sistema sanguneo causados por la debilidad del corazn, que enva
menos oxgeno al cerebro. Esta situacin regresa a la normalidad al
poco tiempo de regresar a la Tierra.
2) Deterioro del Sistema Msculo-esqueltico.- El mayor efecto a
largo plazo de la ingravidez se tiene en la prdida de masa muscular
y sea. Sin la presencia de la gravedad los msculos no necesitan
mantener una postura determinada y los grupos de msculos
necesarios para moverse en el espacio son muy diferentes a los
necesarios para moverse en la Tierra. Quiz el caso ms sencillo de
comprender es el manejo de los msculos de vientre y espalda para
estirar la espalda, del cuello para forzarnos a levantar la cabeza, o
estirar las piernas para mantener y sostener el peso de la cabeza,
torso y extremidades. En cierta manera la evolucin del ser
humano logr esto, que nos diferencia de los dems primates al
caminar erguidos sobre dos extremidades y no cuatro como los
dems mamferos, pero esto sucedi durante miles de aos sobre la
superficie de la Tierra. El hecho de asumir y mantener una postura
rgida en la Tierra es muy diferente al caso del vuelo espacial, donde
la ingravidez incita a adoptar una cmoda posicin fetal que no
requiere del uso consciente del sistema msculo-esqueltico, por lo
que en el espacio los msculos se debilitan y empequeecen,
pudindose atrofiar rpidamente y perder hasta el 20% de su masa
muscular si no se hace ejercicio regular a bordo de la nave espacial
[1]. El metabolismo de los huesos tambin cambia en el espacio al
existir muy poca tensin mecnica en los huesos por la
microgravedad, causando una prdida mensual aproximada del
1.5% del tejido seo, particularmente en las vrtebras inferiores, en
la cadera y el fmur. Si no se hacen ajustes en la alimentacin de los
astronautas, esta leve pero continua prdida de tejido seo puede
elevar los niveles de calcio en la sangre y generar calcificacin del
tejido blando y formar clculos renales, aunque al trmino de
misiones menores a un ao de duracin los astronautas en Tierra
recuperan su densidad sea en un periodo de 3 o 4 aos.
Actualmente cada astronauta en rbita debe hacer al menos dos
horas de ejercicio fsico, para lo cual cuentan con pesas, cuerdas
elsticas, caminadoras y bicicletas estacionarias, entre otros, para
compensar por los efectos de la falta de gravedad en su estado
fsico. El estudio permanente de los efectos a largo plazo sobre
huesos y msculos de la tripulacin en naves espaciales busca
mejorar las condiciones de vida, alimentacin y ejercicio del personal
por la duracin completa de la misin, preparndose para futuros
viajes de meses o aos.

muerte repentina de familiares muy cercanos.


Problemas con el sueo.- Se ha encontrado que la pobre cantidad y
calidad del sueo experimentado en el espacio se debe a los ciclos
de luz y obscuridad altamente variables en las cubiertas de vuelo y a
la pobre iluminacin diurna bordo de la nave espacial. La NASA ha
observado que incluso el hecho de observar por la ventana puede
enviar seales confusas al cerebro y alterar los ritmos circadianos de
la tripulacin, alterando los patrones de sueo y su estrs
sicolgico. El sueo de la tripulacin a bordo de la EEI seguido se
perturba debido a las continuas exigencias de las actividades de los
astronautas a bordo, al mantenimiento preventivo y correctivo de la
EEI, o a las llegadas y salidas de vehculos de aprovisionamiento. Los
sonidos a bordo de la EEI son altos debido a necesidad de mantener
una atmsfera interior estable, con ventiladores encendidos todo el
tiempo que se pueden atorar en la gravedad cero. En la mayora de
los viajes de los transbordadores de la NASA, con 7 a 20 das de
duracin, la mitad de los astronautas tomaron pldoras para dormir
y aun as tenan menos de dos horas de sueo al da en promedio.
Las primeras tres semanas de vuelo espacial son el periodo crtico
de adaptacin para los seres humanos, ya que su atencin se centra
principalmente en la necesidad de ajustarse a los cambios extremos
del medio ambiente.

Estudio de la Fisiologa Humana en el Espacio en Mxico


En Mxico, el estudio inicial de la fisiologa humana en el aire y
espacio fue hecho por mdicos militares para el caso aeronutico,
quienes estudiaban en el extranjero los efectos del cuerpo humano
en vuelos areos, hacan exmenes mdicos a pilotos, y evaluaban
las capacidades fsicas y sicolgicas de los candidatos [12]. En 1976
se cre la Asociacin Latinoamericana de Medicina Aeroespacial, hoy
Asociacin Iberoamericana de Medicina Aeroespacial (AIMA), y en
1982 se fund la Asociacin Mexicana de Medicina de Aviacin. En
1985 de estableci el curso y especializacin en Medicina
Aeroespacial en la Escuela Militar de Graduados de Sanidad, de la
Universidad del Ejrcito y Fuerza Area Mexicana (EMGS-UDEFA). En
1990 se fund el Consejo Mexicano de Medicina Aeroespacial, en
1995 se certific la especialidad por la Academia Nacional de
Medicina, y en 2011 apareci el rea de Medicina Aeroespacial y
Telemedicina dentro de las polticas de la Agencia Espacial Mexicana.
Actualmente hay un gran inters dentro de la Medicina por formar
mdicos aeroespaciales, que se espera aumenten en el futuro a
partir de la creacin de la Agencia Espacial Mexicana (AEM). La
informacin histrica recopilada por el Dr, Ral Alva [12] y el Dr. y
Cap. P.A. Carlos Salicrup [13] indica que los pioneros en esta rea
fueron el Dr. Ral Terrs Prieto, mdico militar, seguido por los Drs.
Julio Csar Aguilera, Gonzalo Ruiz Mesquida y Heriberto Cabrera
Vlez, quienes se capacitaron en EUA en la primera mitad del siglo
XX. Despus el Myr. Luis ngel Amezcua Gonzlez, primer mdico
aeroespacial mexicano al graduarse con honores en el extranjero y
quien despus fue Jefe de Medicina de Aviacin de la Direccin
General de Aviacin Civil de la SCT. El Dr. Ramiro Iglesias Leal,
mdico cardilogo mexicano, investigador, conferencista, escritor y
pilar de la medicina aeroespacial en Mxico, hizo la especialidad en
Medicina Aeroespacial en los EUA en la dcada de 1960, colabor en
el Control Mdico del programa Apollo de la NASA de 1968 a 1972, y
recibi y evalu el primer electrocardiograma desde rbita lunar de
la historia. Posteriormente, el rea de la Medicina Aeroespacial en
Mxico logr un gran impulso tras los esfuerzos del Dr. y Gral. Vctor
M. Rico Jaime dentro de la UDEFA-EMGS, donde implement la
especialidad en Medicina Aeroespacial para mdicos civiles y
militares, con un programa acadmico de 3 aos de residencia
mdica. En este sentido, la Secretara de la Defensa Nacional
(SEDENA) de Mxico, a travs de su Direccin General de Sanidad,
Seccin de Medicina Aeroespacial, organiza regularmente el
Simposium de Medicina y Psicologa Aeroespacial y tiene la cuenta
de Medicina Aeroespacial Mxico dentro de Facebook. Finalmente,
se tiene el gran trabajo de difusin y divulgacin del Dr. y Cap. Carlos
Salicrup Daz de Len, mdico aeroespacial y piloto aviador,
registrado ante la FAA (EUA) y SCT (Mxico), profesor invitado de
Medicina aeroespacial en la Wright State University en Dayton, Ohio,
y en la EMGS-UDEFA, y actual presidente de la Asociacin Mexicana
de Medicina de Aviacin, entre muchos otros cargos.
Conclusin.- Es importante estudiar y comprender los problemas
fisiolgicos, mdicos y sicolgicos a los que se expone el cuerpo
humano, producto de miles de aos de evolucin en la Tierra, al salir
a un ambiente hostil como el espacio exterior. Para esto se debe
conocer los efectos del vuelo espacial en los seres humanos si es
que se desea salir a conocer y explorar el universo, ms all de la
proteccin que nos ha dado la Tierra. Los estudios sobre los efectos
del espacio exterior en astronautas y cosmonautas han ayudado a
conocerlos, y se ha creado una nueva especialidad mdica conocida
como Medicina Espacial o Aeroespacial. Esta especialidad ya se ha
iniciado en Mxico por las fuerzas armadas y hay inters de crecer
en esta direccin por otras universidades. Este escrito pretende
apoyar y fomentar las acciones en este sentido, buscando fortalecer
el programa espacial de Mxico.

Referencias:
[1] Wikipedia, Effect of spaceflight on the human body, http://en.wikipedia.org/wiki/Effect_of_spaceflight_on_the_human_body
[2] Canadian Space Agency, Space travel and the effects of wightlessness on the human body,
http://media.yurisnight.net/outreach/janetsplanetcurriculum/educator-microgravity_science_stu.pdf
[3] Wikipedia, Space Medicine, http://en.wikipedia.org/wiki/Space_medicine
[4] Canadian Space Agency, Space Medicine, http://www.asc-csa.gc.ca/eng/sciences/osm/
[5] Discovery Channel, Race to Mars, Known effects of long-term space flights on the human body,
http://www.racetomars.ca/mars/article_effects.jsp
[6] Wikipedia, Manned mission to Mars, http://en.wikipedia.org/wiki/Manned_mission_to_Mars
[7] NASA, Human Space Flight, International Space Station Imagery, http://spaceflight.nasa.gov/gallery/images/station/crew9/html/iss008e21996.html
[8] NASA, Human Space Flight, International Space Station Imagery,
http://en.wikipedia.org/wiki/File:Frank_De_Winne_on_treadmill_cropped.jpg
[9] NASA, GRIN - Great Images in NASA, Astronaut-EVA, http://grin.hq.nasa.gov/ABSTRACTS/GPN-2000-001156.html
[10] NASA, Human Space Flight, International Space Station Imagery, http://spaceflight.nasa.gov/gallery/images/station/crew9/html/iss008e21996.html
[11] Wikipedia, Sistema vestibular, http://es.wikipedia.org/wiki/Sistema_vestibular
[12] Alva Garca Ral, Un rea de Medicina Aeroespacial y Telesalud en la Agencia Espacial Mexicana AEM, scribd.,
http://www.scribd.com/doc/66135861/Un-area-de-Medicina-Aeroespacial-y-Telesalud-en-la-Agencia-Espacial-Mexicana-AEM
[13] Salicrup Daz de Len, Carlos, Medicina Aeroespacial y Telemedicina,
http://swfound.org/media/78870/26_Medicina%20Aeroespacial%20SRE.pdf

Acerca del autor:

El Dr. Roberto Conte Galvn es Investigador Titular del Departamento de Electrnica y


Telecomunicaciones del CICESE, dentro de los grupos de Tecnologa Espacial y de Cibersalud y
Telemedicina. Es Ingeniero en Electrnica y Comunicaciones por la UANL (1986), Maestro en Ciencias en
Electrnica y Telecomunicaciones por el CICESE (1988), y Doctor en Filosofa en Ingeniera Elctrica
(Comunicaciones inalmbricas y satelitales) por el Instituto Politcnico de Virginia (Virginia Tech, 2000).
Realiz un Diplomado en Ciencia, Tecnologa y Sociedad impartido por la UNAM en conjunto con la
Organizacin de Estados Iberoamericanos (OEI), en 2006.
Participa en los Grupos de
Telecomunicaciones y de Tecnologa Espacial del CICESE desde 1988.

2015 Agencia Espacial Mexicana.

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