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Cmo seleccionar los cantos de la Misa?

Una de las tareas ms importantes y necesarias, y que ms debe cuidarse es la eleccin de los cantos.
De ella va a depender no slo una mejor o peor realizacin musical (algo que al fin y al cabo, si bien es
importante, no deja de ser algo secundario), sino una correcta ambientacin de la celebracin que facilite a su
vez una vivencia lo ms fuerte posible de la misma.
El objetivo final de la msica en la liturgia es acercarnos a la contemplacin del Dios viviente y
resucitado. Esto puede lograrse con prcticamente cualquier estilo musical (desde el gregoriano al merengue),
pero no cualquier canto ni en cualquier estilo. Un ejemplo: en el da de la fiesta de la patrona de un pueblo, la
misa mayor, que se va a celebrar en la iglesia principal del pueblo, no cuadra que sea acompaada con
cantos recin compuestos y de ritmos muy actuales. Teniendo en cuenta la fiesta y el tipo de gente que
posiblemente acuda a esa celebracin, lo ms sabio ser entonar cantos populares tpicos de la fiesta (es
posible que alguno sea en latn) con acompaamiento de rgano o armonio. En cambio, en una eucarista de
bienvenida de un encuentro religioso de nios o jvenes, probablemente lo ms adecuado sea cantar aquello
que hemos desaconsejado en el caso anterior.
El pueblo que va a cantar esos cantos, por tanto, es un factor importante a la hora de elegirlos. Estos
dos actores (las caractersticas de la asamblea y la fiesta o tiempo litrgico), que tienen una gran importancia
en la preparacin de la liturgia sin ms, se vuelven de estricta observancia si se quiere que la msica apoye y
no destroce la celebracin litrgica. Los cantos se clasifican en :

Canto(s) de entrada
Aspersin
Piedad
Gloria
Aleluya
Ofertorio
Santo
Cordero
Comunin
Salida

CANTO DE ENTRADA
El canto de entrada naci de la necesidad de acompaar de manera viva la procesin con que se
iniciaba la Eucarista en el siglo IV. En aquella poca la entrada tena gran duracin, ya que era una procesin
solemne desde la iglesia en la que se depositaban las ofrendas (que eran aquello que se pona en comn con
la comunidad) hasta la iglesia en que se celebraba la Eucarista. Hasta el concilio Vaticano II se cantaba un
salmo con antfona, alargndose ms o menos la cantidad de versculos del salmo en funcin de la duracin
de la procesin.
En la actualidad se entonan cantos que hablen de la acogida en la comunidad, la unidad de la Iglesia o
la alegra por comenzar la celebracin. En ocasiones, all donde es posible y se considera oportuno, se
sustituye por un preludio de rgano.
Caractersticas generales:
Es un canto funcional.
Acompaa a la procesin de entrada.
No se canta para ser escuchado, sino para crear un ambiente.
No tiene un texto fijo, sino que este vara en funcin de la fiesta, el tiempo litrgico, etc...

Orientaciones para la eleccin:


El canto debe ser acorde al tiempo litrgico o la fiesta.
Los temas que debe tratar son la acogida en la comunidad, la unidad de la Iglesia o la alegra por
comenzar la celebracin. En caso de celebraciones de otros sacramentos (penitencia, matrimonio,
bautismo, orden sacerdotal, ...) puede hacer referencia al significado del sacramento (por ejemplo, es
aconsejable que el canto de entrada de una confirmacin haba referencia al Espritu Santo).
La duracin debe ir relacionada con la duracin de la procesin. Debe evitarse que el canto se alargue
en exceso si esta ya ha finalizado.
Es preferible un canto alegre y animado que uno pausado y meditativo. Hay que evitar lo segundo
incluso en misas de difuntos. Los que han resucitado ya son felices, alegrmonos por ello!.

ASPERSIN
Este rito se realiza en diferentes momentos del ao litrgico (En los Domingos y durante la Pascua), as
como en diferentes celebraciones de sacramentos (bautismo, uncin de enfermos,...) para santificar aquello
que se asperja. El agua, smbolo de Vida, moja y deja huella sobre aquello que toca.
Caractersticas generales:
Es un canto funcional.
Acompaa al rito de la aspersin sobre la asamblea, los confirmandos, enfermos, sacerdotes, ...
Es un rito emparentado parcialmente con el bautismo: el agua de Cristo nos da la nueva Vida, la nica
que de verdad cuenta.
Orientaciones para la seleccin:
El canto depender de la celebracin y el tiempo litrgico.
Son aconsejables aquellos cantos que hablen del agua como smbolo.
Ha de procurarse que el canto no sobrepase al rito en cuanto a duracin, sino que termine con el.

PIEDAD
Su frmula litrgica ("Seor, ten piedad" [en griego, Kyrie eleison]) es una de las partes ms antiguas de
la liturgia. Proviene de la costumbre de aclamar al emperador cuando este entraba en Roma. Es una
aclamacin (doxolgica) dirigida a Cristo el Seor para implorar el perdn y la misericordia.
Texto oficial del misal:

Seor ten piedad.


R. Seor ten piedad.
Cristo ten piedad.
R. Cristo ten piedad.
Seor ten piedad.
R. Seor ten piedad.
Caractersticas generales:
Es un canto litrgico, es decir, forma parte como tal de la liturgia. No acompaa, sino que es un acto
litrgico en s mismo.
Adems de un sentido penitencial, tiene una intencin de homenaje y exaltacin a Cristo.
Orientaciones para la seleccin:
Deben evitarse los cantos que no contengan estrictamente el texto litrgico.
Debe procurarse cantar melodas diferentes en funcin del tiempo litrgico. Para no saturar la

celebracin de cantos puede recitarse en vez de cantarse.


Si el que preside lo ha dicho en lugar del Yo confieso o Seor ten misericordia, debe omitirse.

GLORIA
Uno de los textos ms antiguos de la liturgia (ya se cantaba en el siglo II en la oracin de la maana).
Desarrolla la alabanza del "kyrie".
Texto oficial del misal:

Gloria a Dios en el cielo, y en la tierra paz a los hombres que ama el Seor.
Por tu inmensa gloria te alabamos, te bendecimos, te adoramos, te
glorificamos, te damos gracias, Seor Dios, Rey celestial, Dios Padre
todopoderoso. Seor, Hijo nico, Jesucristo. Seor Dios, Cordero de Dios,
Hijo del Padre; t que quitas el pecado del mundo, ten piedad de nosotros;
t que quitas el pecado del mundo, atiende nuestra splica; t que ests
sentado a la derecha del Padre, ten piedad de nosotros; porque slo t eres
Santo, slo t Seor, slo t Altsimo Jesucristo, con el Espritu Santo en la
gloria de Dios Padre. Amn.
La composicin a cantar tiene que contener:

El canto de los ngeles; Gloria a Dios en el cielo, y en la tierra paz a los hombres que ama el Seor
Aclamaciones a Dios Padre; Por tu inmensa gloria te alabamos, te bendecimos, te adoramos, te
glorificamos, te damos gracias, Seor Dios, Rey celestial, Dios Padre todopoderoso.,
Exaltaciones del Hijo (menciona sus atributos cristolgicos); Seor, Hijo nico, Jesucristo. Seor Dios,
Cordero de Dios, Hijo del Padre
Peticiones de perdn; t que quitas el pecado del mundo, ten piedad de nosotros; t que quitas el
pecado del mundo, atiende nuestra splica; t que ests sentado a la derecha del Padre, ten piedad
de nosotros
Concluye con la reiteracin del homenaje a Cristo como nico Seor y una referencia a la Trinidad.
porque slo t eres Santo, slo t Seor, slo t Altsimo Jesucristo, con el Espritu Santo en la gloria
de Dios Padre
Algunos autores, para mejorar la mtrica y hacer distintas sus composiciones agregan el canto de los ngeles
al principio, a mitad o al final de la cancin.
Caractersticas generales:
Es un canto plenamente litrgico.
La gran alabanza al Padre, el Hijo y el Espritu Santo.
Tiene especial significado en Navidad y Pascua.
En Adviento y Cuaresma se omite.
La asamblea debe participar en su canto.
Al ser un canto litrgico el texto viene dado, por lo que no puede modificarse.
Es aconsejable variar la msica en funcin del tiempo litrgico.

ALELUYA

Esta aclamacin, que para el cristianismo tiene su raz en la Pascua, proviene del hebreo. Significa
"alabad a Yahv" (Alelu="alabad (imperativo)" + Ya="Yahv"). En el Antiguo Testamento aparece en el Libro de
Tobas y en los Salmos; en el Nuevo Testamento en el Apocalipsis. Es una expresin de jbilo, de alegra, que
sin el canto pierde su razn de ser. En la Eucarista precede al Evangelio, como smbolo de la celebracin de
que lo que se va a or es cierto, pues Cristo ya ha resucitado.
Caractersticas generales:
Canto de jbilo que precede al Evangelio.
Puede repetirse varias veces. Si se hace procesin con el Evangeliario, acompaa dicha procesin.
Suele ir acompaado de un versculo, el cual debe cantarse siempre que sea posible, de lo contrario, se
sustituye por otro adecuado, sin excluir el Aleluya.
Salvo el tiempo de Cuaresma, no debe ser sustituido por otro canto que haga referencia a la
Palabra de Dios sin decir Aleluya.
El da de Pascua debe drsele gran importancia.
Durante el tiempo pascual debe cuidarse su canto especialmente.
Orientaciones para la seleccin:
Es un canto muy alegre, si bien su carcter vara en funcin del tiempo litrgico.
El texto viene dado (Aleluya!), aunque se admiten aadidos que realcen su sentido para un tiempo
concreto.
Durante el tiempo pascual hay que procurar variedad y solemnidad en las melodas.

OFERTORIO
En la Iglesia primitiva con este gesto se presentaba el pan y el vino que se iba a consagrar y compartir,
el cual se haba tomado del conjunto de ofrendas depositadas antes de comenzar la celebracin. El canto
tiene, pues, un carcter puramente de acompaamiento. En la actualidad puede realizarse tanto un canto de
la asamblea, como una pieza solista o coral, una pieza instrumental o, simplemente, silencio. En el ofertorio
presentamos a Dios los frutos de la tierra que l nos da.
Caractersticas generales:
Es un canto funcional.
Acompaa a la procesin de las ofrendas.
Debe ser algo animado, para no crear una monotona en la Eucarista, pero no en exceso, ya que esto
rompera el ambiente de reflexin y contemplacin creado con la escucha de la Palabra de Dios,
tan necesario en la liturgia Eucarstica.
Debe acompaar al rito.
El canto no es el centro y debe finalizar al tiempo que el rito.
Orientaciones para la seleccin:
La temtica debe centrarse en torno al pan y el vino y la presentacin de ofrendas.
Debe tenerse en cuenta la duracin del canto en relacin al rito.
En caso de cantos de carcter solista o coral debe evitarse la eleccin por puro lucimiento de los
intrpretes.
Ha de anteponerse la idea de qu mensaje se transmite (el "Ave Mara" de Schubert puede sonar
precioso, pero seguramente la asamblea no sabr darle el significado de ofrenda que este momento
requiere.)

SANTO
El texto est tomado de Isaas 6,3. En la poca primitiva formaba parte de la oracin de la maana.
Hacia el ao 380 pasa a formar parte de la Eucarista en Oriente. Poco despus pasa a Hispania y la Galia. A

mediados del siglo V el Papa Sixto IV lo asume en Roma. El texto del benedictus ("bendito el que viene en
nombre del Seor") se aadi en el siglo VII, tomado del Evangelio de Mateo, de la lectura del Domingo de
Ramos. En un principio se cant en griego ("Agios o Theos") pero en Occidente pronto pas a cantarse en
latn. La palabra "santo" viene a significar algo as como "el buensimo". Por ello los judos, y nosotros
tambin, llamamos a Dios el Santo de los Santos, es decir: el Santsimo.
Texto oficial del misal:

Santo, Santo, Santo es el Seor, Dios del Universo. Llenos estn el cielo y la
tierra de tu gloria. Hosanna en el cielo. Bendito el que viene en nombre del
Seor. Hosanna en el cielo.
Caractersticas generales:
Es un canto litrgico. El texto es invariable.
Es un rito pensado para ser cantado. Recitarlo es algo incorrecto.
El misal romano lo introduce as: "...unidos a los ngeles y los Santos cantamos el himno de tu gloria:".
Es un canto con fuerza y energa.
Lo debe cantar toda la asamblea.
Orientaciones para la seleccin:
Deben buscarse piezas en las que participe toda la asamblea.
En determinadas ocasiones puede producirse una alternancia entre solistas/coro y asamblea.
Las piezas deben tener el texto litrgico completo.

CORDERO DE DIOS
Surgi hacia el siglo VII en la liturgia primitiva como un canto funcional que acompaaba la fraccin del
pan (se entiende de las hogazas) para poder repartir posteriormente la comunin a todos los fieles. El canto
constaba de un nico verso ("Cordero de Dios que quitas el pecado del mundo ten piedad de nosotros") que
se repeta tres veces, con una o diferentes melodas cada una de las veces. Esto se repeta tantas veces
como fuera necesario hasta que acabara la fraccin del pan.
En el siglo XII el Papa Inocencio III, iluminado por San Francisco de Ass, modific la tercera invocacin
para rezar por la unidad de los cristianos y de la Iglesia, dejndolo como actualmente lo conocemos.
Texto oficial del misal:

Cordero de Dios, que quitas el pecado del mundo, ten piedad de nosotros.
Cordero de Dios, que quitas el pecado del mundo, ten piedad de nosotros.
Cordero de Dios, que quitas el pecado del mundo, danos la paz.
Caractersticas generales:
Es un canto semi-funcional, ya que ha evolucionado casi como un rito en s mismo.
Sin embargo hemos de tener en cuenta que acompaa a la fraccin del pan y tiene ms importancia
que el canto de la paz (que es un canto completamente funcional y puede omitirse).
La forma litrgica actual, sin embargo, en la que la fraccin del pan es poco ms que un smbolo, lo ha
reducido a su mnima expresin.
Las tres invocaciones pueden repetirse en nmero de veces que se estime oportuno.
El texto viene dado por la liturgia.
En celebraciones multitudinarias donde la fraccin del pan adquiere una mayor duracin, puede
repetirse el nmero de veces que se estime oportuno, pudiendo slo en estos casos agregarse
algunos otros ttulos al Cordero de Dios, correspondientes a la naturaleza de Jesucristo.

Orientaciones para la seleccin:


Debemos buscar cantos que tiendan hacia la meditacin para preparar el momento de la comunin.
Los cantos deben usar el texto que marca la liturgia.

COMUNION
Este canto procesional surge tambin en la liturgia primitiva (siglos III-IV) en la que, al igual que en el
canto gregoriano, se entonaban Salmos mientras el sacerdote reparta la comunin. En la liturgia hispnica se
caracterizaba por la repeticin de un mismo canto basado en el Salmo 33 ("Gustad y ved qu bueno es el
Seor"). Con el paso del tiempo, sin embargo, aunque los textos siguen basndose en los Salmos, se
permiten una relativa libertad, lo que provocar fuertes debates.
En la actualidad este canto mantiene su carcter primitivo, si bien las composiciones suponen una gran
variedad a todos los niveles. Algunos cantos son para la asamblea, otros para el coro o los solistas; unos
favorecen la procesin hacia la comunin mientras que otros se centran en crear un ambiente de oracin;
algunos hablan del pan y el vino o Cristo como alimento de Vida, otros se relacionan con una de las lecturas
del da o la fiesta que se celebre. Todo esto da una gran complejidad a la hora de elegir los cantos, que
redunda en una cantidad ingente (que se acrecienta da a da) de composiciones.
Caractersticas generales:
Es un canto funcional.
Acompaa la procesin de la comunin.
El canto debe ser centrado en Dios (en cualquiera de sus tres personas, preferiblemente Cristocntrico,
o en la Santsima Trinidad, por lo que se deben evitar cantos dedicados a Mara o los santos que no
estn centrados en la persona de Jess).
Puede tener una temtica muy variada, relacionada con el rito, las lecturas o la festividad.
Debe favorecer el movimiento procesional y la meditacin.
Puede tener un carcter solista, coral o de la asamblea.
Es conveniente intercalar estrofas instrumentales que favorezcan la meditacin.
Al finalizar la procesin y el rito de la comunin debe finalizar el canto, dejando un tiempo de silencio
para la oracin.
El canto se inicia despus de la comunin del sacerdote (ambas especies). No es necesario esperar a
que comience a repartir la comunin a los fieles.
Orientaciones para la seleccin:
Como ya hemos dicho, puede haber un abanico muy amplio de opciones. Ante todo el canto debe
favorecer la meditacin y la oracin, no incomodarla.
Debe ayudar a crear el clima de silencio y recogimiento que a su fin acerca el alma a Dios.
No se debe estar haciendo cantos de Reflexin si la celebracin no lo amerita (dgase que la comunin
haya terminado y comenzar un canto nuevo) pues esto impide el silencio meditativo que es
sumamente necesario.

SALIDA O RECESIONAL
No es un canto propiamente litrgico, si bien la costumbre lo ha insertado en la liturgia. Podemos
distinguir cuatro tipos o ramas temticas principalmente:
Cantos marianos.
Cantos de animacin pastoral.

Cantos de envo.
Cantos que recuerden el tema central de la Eucarista del da.
Caractersticas generales:
Es un canto polivalente. Tiene sentido en s mismo, no suele apoyar otro rito.
Al no ser un canto puramente litrgico puede admitir la interpretacin de piezas religiosas no litrgicas,
dentro de unos lmites.

Orientaciones para la seleccin:


La temtica del canto final vendr dada fundamentalmente por las caractersticas de la asamblea.
Debe procurarse mantener un cierto ambiente de meditacin de fondo, aun cuando se toquen cantos
rtmicos de animacin pastoral.
Las piezas instrumentales tocadas durante la salida deben ser de carcter sacro.