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UNIVERSIDAD AUTNOMA DE CHIAPAS.

FACULTAD DE INGENIERA, C1.

ECOLOGA Y DESARROLLO SUSTENTABLE.

REPORTE DEL MUSEO ANTROPOLOGA DE CHIAPAS.

Equipo No. 2

Gutirrez Hernndez Miguel Antonio.

Mayorga Roque Francisco Javier.

C131106

Morales Abada Francisco Javier.

Moreno Alfaro Edgar Alejandro.

C131037

C131053

Pablo Ovilla Nemuel.

Lpez Daz Isidro.

C131044

Dra. Patricia Elke Rodrguez Schaeffer


26 de Enero del 2015,
Tuxtla Gutirrez, Chiapa

ndice.

Pagina.
Introduccin.

-------------------------------------------------------------------------

2.1 Tipo de relaciones.

2.1.1 Depredacin.

--------------------------------------------------------------

-------------------------------------------------------------------

2.1.1.1 Conceptos Bsicos.

----------------------------------------------------------

2.1.1.2 Tipos de Depredacin.


2.1.1.3 Mutualismos.

4
5

-------------------------------------------------------

-----------------------------------------------------------------

2.1.1.4 Poblaciones.

------------------------------------------------------------------ 10

2.1.1.5 Demografa.

------------------------------------------------------------------ 12

2.1.2 Comunidades.

------------------------------------------------------------------- 13

2.1.2.1 Conceptos Bsicos.

----------------------------------------------------------- 14

2.1.2.2 Comunidades en el Espacio.


2.1.2.3 Abundancia y Frecuencia.
2.1.2.4 Riqueza y Diversidad.
2.1.2.5 Regeneracin.

Conclusiones.

Bibliografa.

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--------------------------------------------------- 18

-------------------------------------------------------- 20

---------------------------------------------------------------- 23

-------------------------------------------------------------------------- 25

---------------------------------------------------------------------------- 26

Introduccin.
Todos los seres vivos tienen una manera de vivir que depende de su estructura y fisiologa y tambin del
tipo de ambiente en que viven, de manera que los factores fsicos y biolgicos se combinan para formar
una gran variedad de ambientes en distintas partes de la biosfera. As, la vida de un ser vivo est
estrechamente ajustada a las condiciones fsicas de su ambiente y tambin a las biticas, es decir a la
vida de sus semejantes y de todas las otras clases de organismos que integran la comunidad de la cual
forma parte.
Cuanto ms se aprende acerca de cualquier clase de planta o animal, se ve con creciente claridad que
cada especie ha sufrido adaptaciones para sobrevivir en un conjunto particular de circunstancias
ambientales. Cada una puede demostrar adaptaciones al viento, al sol, a la humedad, la temperatura, la
salinidad
y
otros
aspectos
del medio
ambiente fsico,
as
como
adaptaciones
a plantas y animales especficos que viven en la misma regin.
Se ocupa del estudio cientfico de las interrelaciones entre los organismos y sus ambientes, y por tanto de
los factores fsicos y biolgicos que influyen en estas relaciones y son influidos por ellas. Pero las
relaciones entre los organismos y sus ambientes no son sino el resultado de la seleccin natural, de lo cual
se desprende que todos los fenmenos ecolgicos tienen una explicacin evolutiva.
A lo largo de los ms de 3000 millones de aos de evolucin, la competencia, engendrada por
la reproduccin y los recursos naturales limitados, ha producido diferentes modos de vida que han
minimizado la lucha por el alimento, el espacio vital, el cobijo y la pareja.
Tambin podemos definir el trmino ecologa como el estudio de las relaciones mutuas de los organismos
con su medio ambiente fsico y bitico. Este trmino est ahora mucho ms en la conciencia del pblico
porque los seres humanos comienzan a percatarse de algunas malas prcticas ecolgicas de la humanidad
en el pasado y en la actualidad. Es importante que todos conozcamos y apreciemos los principios de este
aspecto de la biologa, para que podamos formarnos una opinin inteligente sobre temas
como contaminacin con insecticidas, detergentes, mercurio, eliminacin de desechos, presas para
generacin de energa elctrica, y sus defectos sobre la humanidad, sobre la civilizacin humana y sobre
el mundo en que vivimos.
La voz griega Oikos significa "casa" o "lugar para vivir", y ecologa (oikos logos) es literalmente el estudio
de organismos "en su hogar", en su medio ambiente nativo. El trmino fue propuesto por el bilogo
alemn Ernst Haeckel en 1869, pero muchos de los conceptos de ecologa son anteriores al trmino en un
siglo o ms. La ecologa se ocupa de la biologa de grupos de organismos y sus relaciones con el medio
ambiente. El trmino auto-ecologa se refiere a estudios de organismos individuales, o de poblaciones de
especies aisladas, y sus relaciones con el medio ambiente. El trmino contrastante, sinecologa, designa
estudios de grupos de organismos asociados formando una unidad funcional del medio ambiente. Los
grupos de organismos pueden estar asociados a tres niveles de organizacin: poblaciones, comunidades
y ecosistemas. En el uso ecolgico, una poblacin es un grupo de individuos de cualquier clase de
organismo, un grupo de individuos de una sola especie. Una comunidad en el sentido ecolgico, una
comunidad bitica comprende todas las poblaciones que ocupan un rea fsica definida. La comunidad,
junto con el medio ambiente fsico no viviente comprende un ecosistema. As, la sinecologa se interesa
por las numerosas relaciones entre comunidades y ecosistemas. El eclogo estudia problemas como quin
vive a la sombra de quin, quin devora a quin, quin desempea un papel en la propagacin y
dispersin de quin, y cmo fluye la energa de un individuo al siguiente en una cadena alimenticia. El
eclogo trata de definir y analizar aquellas caractersticas de las poblaciones distintas de las caractersticas
de individuos y los factores que determinan la agrupacin de poblaciones en comunidades.
En el presente trabajo, profundizaremos en las distintas interacciones que estudia la ecologa y que se
producen en las poblaciones y comunidades que alojan a diversos organismos.

Unidad II. Las interacciones.


2.1 Tipo de Relaciones.
Cuando dos especies de un ecosistema tienen actividades o necesidades en comn es frecuente que
interacten entre s. Puede que se beneficien o que se daen o, en otros casos, que la relacin sea neutra.
Los tipos principales de interaccin entre especies son:
a) Competencia.
Cuando ambas poblaciones tienen algn tipo de efecto negativo una sobre la otra. Es especialmente
acusada entre especies con estilos de vida y necesidades de recursos similares. Ejemplos:
poblaciones de paramecios creciendo en un cultivo comn o escarabajos de la harina
y el arroz. Hay un principio general en ecologa que dice que dos especies
no pueden coexistir en un medio determinado si no hay entre ellas alguna
diferencia ecolgica. Si no hay diferencias una acaba desplazando a
la otra.
En la imagen A1 podemos apreciar esta interaccin.
b) Depredacin.
Se
da
cuando
una
Figura A1.
poblacin vive a costa de
cazar y devorar a la otra (presas).
En el funcionamiento de la
naturaleza resulta beneficiosa para
el conjunto de la poblacin depredada ya que suprimen a los
individuos no
adaptados
o
enfermos y/o
previenen la
superpoblacin. El guepardo es depredador de las gacelas de
Thomson o las guilas de los conejos.
c) Parasitismo.
Es similar a la depredacin, pero el trmino parsito se reserva para
designar pequeos organismos que viven dentro o sobre un ser
vivo, este de mayor tamao (hospedador o husped),
perjudicndole.
La forma de vida parsita tiene un gran xito; aproximadamente
una cuarta parte de las especies de animales son parsitas. Son
ejemplo de esta relacin las tenas, los mosquitos, garrapatas, piojos, murdago, lampreas, etc.
En la figura A2 denotamos el ejemplo ms comn de esta
interaccin, un mosquito alimentndose con sangre humana.
Figura A2.
d) Comensalismo.
Es el tipo de interaccin que se produce cuando una especie se beneficia y la otra no se ve afectada. As,
por ejemplo, algunas lapas que viven sobre las ballenas. La lapa tiene un lugar seguro para vivir y
facilidad para alimentarse de plancton, mientras que la ballena no se ve ni perjudicada ni beneficiada.
e) Cooperacin.
Se da cuando dos especies se benefician una a otra pero cualquiera de las dos puede sobrevivir por
separado. Sera el caso de las esponjas que viven sobre la concha de moluscos marinos.
f) Mutualismo.
Es el tipo de relacin en el que dos especies se benefician entre s hasta el extremo de que su relacin
llega a ser necesaria para la supervivencia de ambas especies. Las abejas, por ejemplo, dependen de las
flores para su alimentacin y las flores de las abejas para su polinizacin.

2.1.1 Depredacin.
En el mbito ecolgico, la depredacin es un tipo de interaccin biolgica. Consiste en que un individuo, es
decir un miembro de una especie animal, caza a otro individuo de otra especie para sobrevivir, dndose a
conocer cada uno como depredador y presa respectivamente. En raras ocasiones, la presa es de la misma
especie del individuo. Por supuesto que un depredador puede convertirse en la presa de otro predador,
aunque debemos recordar que en cualquier caso el depredador es carnvoro.
En el proceso de depredacin, nos encontramos con el depredador (o predador) y con la presa,
logrndose una transferencia de energa en el sentido presa->predador. Cabe destacar
que ambos seres son astutos y siempre controlan el nmero de miembros que
tiene la
otra especie, como suele suceder en el popular caso del len y la
cebra. (Figura A3).
La depredacin adems ayuda a mantener un ecosistema
balanceado, ya que si una especie comenzara a crecer
descontroladamente, terminara rompiendo el equilibrio del
ecosistema, y por ende, al ecosistema mismo, por lo
tanto los depredadores tambin se encargar de
mantener el ecosistema en balance y armona. Un
Figura A3.
ejemplo: el guila caza serpientes, la serpiente
caza roedores y los roedores comen plantas. Si las
serpientes se extinguieran, la poblacin de roedores aumentara demasiado y esto acabara con la
poblacin de plantas.
La depredacin es tal vez una de las relaciones entre poblaciones ms evidentes, ya que implica el
consumo de un organismo presa por parte de otro predador, encontrndose la presa viva cuando el
predador la ataca por primera vez" (Begon 1996).
La depredacin es una interaccin muy importante en ecologa ya que representa una ruta para el flujo de
materia y energa en el ecosistema.

2.1.2.1 Conceptos Bsicos.

En Ecologa (Biologa) la depredacin es un tipo de relacin interespecfica que consiste en la caza y


muerte que sufren algunos individuos de algunas especies (presa), por parte de otros que se los comen
llamados depredadores o predadores.
Un mismo individuo puede ser predador de unos seres y presa de otros.
En ecologa la depredacin es un tipo de interaccin biolgica en la que un individuo de una especie animal
(el predador o depredador) caza a otro individuo (la presa) para subsistir. Un mismo individuo puede ser
depredador de algunos animales y a su vez presa de otros, aunque en todos los casos el predador es
carnvoro. La depredacin ocupa un rol importante en la seleccin natural.
En la depredacin hay un individuo perjudicado, que es la presa, y
otro que es beneficiado, que es el depredador, pasando la energa
en el sentido presa a depredador. Sin embargo, hay que resaltar
que tanto los depredadores controlan el nmero de individuos que
componen la especie presa, como las presas controlan el nmero
de individuos que componen la especie depredadora.
Otro ejemplo de esta relacin muy especial entre estos
depredadores y el ecosistema es que los depredadores, al controlar
el nmero de individuos de una especie, pueden proteger al
ecosistema de ser sacado de balance, ya que si una especie se
reprodujera sin control podra acabar con el balance de dicho
ecosistema. Por ejemplo: el guila y la serpiente se alimentan de
ratones, y stos a su vez se alimentan de determinados tipos de
plantas; si uno de los depredadores se extinguiera el otro no podra
disminuir la poblacin de esos roedores y esto disminuira la
poblacin de plantas.
La cadena alimenticia es un ejemplo contundente de esta
interaccin.
Una forma particular de depredacin la constituye el parasitismo,
en el cual un organismo se alimenta de otro, desarrollando un
vnculo muy fuerte con l. Un parsito suele iniciar dicha
relacin con un nico organismo husped en su vida, o bien con
unos pocos.

Figura A4.

Defensa contra los depredadores.


Las especies animales han desarrollado una amplia variedad de caractersticas que funcionan para evitar
su deteccin, seleccin y captura. Estas caractersticas se denominan en conjunto defensas frente a la
depredacin.
Las defensas qumicas se han diseminado entre muchos grupos de animales. Muchos artrpodos poseen
sustancias txicas, las que son adquiridas de las plantas que consumen y almacenan en sus propios
cuerpos, mientras que otros artrpodos sintetizan sus propios venenos. La coloracin crptica incluye
colores y patrones que permiten que la presa se mezcle con el fondo. Esta coloracin protectora es comn
en peces, reptiles y muchas aves que hacen sus nidos en el suelo. La coloracin destellante se encuentra
asociada con la coloracin crptica; esta puede distraer y desorientar a los depredadores.
Algunos animales que comparten el hbitat con especies no comestibles, a menudo evolucionan con una
coloracin que se asemeja o imita la coloracin de la especie txica. Este tipo de mimetismo se denomina
mimetismo batesiano, que debe su nombre al naturalista ingls Henry Walter Bates
2.1.1.2. Tipos de depredacin.
Existen diferentes clasificaciones para los depredadores, puede hablarse de carnvoros y herbvoros as
como de especialistas (aquellos que se concentran en un tipo particular de recurso) y generalistas

(aquellos que consumen una amplia gama de recursos). Aunque no puede hablarse de una clasificacin
correcta o incorrecta para los depredadores, en este captulo emplearemos la clasificacin funcional
propuesta por Thomson (1982).
Los depredadores pueden ser:
Generalistas o polfagos: pueden usar diferentes tipos de recursos lo que
supone una mayor competencia pero tambin una mayor abundancia de
los recursos.
Especialistas o monfagos: dependiendo de la estrategia pueden utilizar un
recurso muy concreto para eliminar el problema de competencia.
A nivel funcional se distinguen los siguientes tipos de depredadores:

Depredadores
mata a sus presas

Figura A5.

verdaderos o carnvoros: El depredador ataca y


de forma ms o menos inmediata. (Figura A5).

Herbvoros: Se alimentan de plantas verdes o de sus semillas o frutos.


Generalmente no matan a la planta pero esta sufre daos en diverso
grado.
Parasitoides: Insectos cuyas hembras ponen los huevos en, sobre o cerca
de otros insectos a los cuales terminan devorando sus larvas. Cerca del 10
por ciento de los depredadores son de este tipo. (Figura A6).
Parsitos: Desde bacterias y protozoos hasta hongos y plantas.
Dependen de un
hospedador para su
alimentacin. Sus
ataques son tpicamente nocivos, pero rara vez son
Figura A6.
letales.
Canbales: atacan y matan a los de su misma especie.

2.1.1.2. Mutualismos.

Mutualismo: asociaciones entre pares de especies con beneficios mutuos. Estas especies tienen unas tasas
de crecimiento superiores cuando conviven. Existen una serie de ventajas:
-Recurso alimenticio para un socio a cambio de ofrecerle al otro.
-Proteccin.
-Un servicio (librarle de parsitos, polinizando, etc.)
El comportamiento es egosta (no afectuoso); conviven y se ayudan porque los beneficios que aportan a
cada socio superan los costes que pudieran ocasionar.
Una parte importante de la biomasa mundial depende del mutualismo.
Tipos de mutualismo segn los lazos entre especies:
- Facultativo: cada individuo obtiene un beneficio, pero no depende del otro.
- Obligado para uno y facultativo para el otro.
- Obligado para ambos.
Segn integracin morfolgica:
- Una especie vive en la superficie o cavidad del otro.
- Una especie vive en el interior de las clulas de otro.
Es muy posible que algunos de los que ahora son considerados organismos independientes surgieron a
partir de mutualismos en las que la identidad de los participantes llegaron a fusionarse.
Teora de Margullis: toda la evolucin se debe a la sucesiva incorporacin de procariotas dando lugar a
organismos cada vez ms complejos.
No es correcto extraer un modelo matemtico para explicar el comportamiento de las poblaciones
mutualistas tratndolas como si fueran una imagen especular de la competencia. Los mutualismos
presentan una gran estabilidad, y es probable que la mayora de ellos no acten relajando una limitacin,
sino eliminndola y colocando a otra en su lugar.
La especificidad de huspedes suele ser bastante flexible.
Numerosos estudios han llevado a pensar que quizs la contribucin de mutualismos facultativos a la
estructura de la comunidad no es tan menospreciable como se haba supuesto.
Ejemplos.
Existen tambin dos tipos de mutualismo en funcin del vnculo entre especies:
a) Los que implican vnculos recprocos del comportamiento.
1. El pjaro de la miel y el ratel (mamfero).
El ratel rompe el nido de abejas y se alimenta (miel y larvas) y el pjaro come cera y larvas. El pjaro
localiza el nido, pero no puede romperlo y el ratel a la inversa.
2. Langostinos y gobios.

Los langostinos (del gnero Alpheus) excavan madrigueras que el gobio utiliza para esconderse, y a su vez
avisa al langostino de cualquier perturbacin, ya que ste es ciego.
3. El pez payaso y las anmonas.
El pez payaso vive cerca de una anmona y se esconde entre sus tentculos en momentos de peligro; el
pez ataca a los dems peces que se acercan y que pudieran perjudicar a la anmona.
4. El pez limpiador y sus clientes.
El pez limpiador se alimenta de los ectoparsitos, bacterias y tejido necrtico de sus clientes, as ambos
obtienen beneficios (alimento e higiene). El limpiador y sus clientes tienen pautas de comportamiento que
les permiten reconocerse mutuamente y su relacin ha coevolucionado.
5. Hormigas y acacias.
La acacia tiene unos cuernos huecos que utiliza la hormiga como nido, tambin recolectan protenas de las
hojas y azcar (que surge de los nectarios secretores en sus partes vegetativas). Las hormigas las
protegen cortando los brotes de otras especies que penetran y repeliendo a los herbvoros con su
presencia.
b) Mutualismos que implican el cuidado de ganados o cultivos
1. Agricultura y ganadera humana.
Es un caso paradigmtico, sin el hombre las especies agrcolas no estaran tan extendidas.
2. Cra de orugas por parte de hormigas.
Caso de la mariposa hormiguera de lunares y la hormiga. Las hormigas ordean a muchas especies de
hompteros (en este caso a las larvas) para obtener secreciones azucaradas y las defienden de sus
depredadores y parsitos. En este caso la mariposa depende de un planta en flor y de las larvas de
hormiga para cerrar su ciclo vital por lo que es un ejemplo de especie atrapada en un sendero cada vez
ms estrecho de especializacin (peligro de extincin).
3. El cultivo de hongos por parte de escarabajos.
Un grupo de escarabajos abren tneles en los rboles muertos o enfermos para que crezcan unos hongos
(especficos de cada especie de escarabajos) que posteriormente son continuamente ramoneados por las
larvas de escarabajo. Por tanto, los hongos son un alimento para los escarabajos; y los escarabajos
facilitan la dispersin de los hongos.
4. El cultivo de hongos por parte de hormigas.
Un grupo de hormigas excava cavidades en el suelo donde cultivan los hongos sobre unas hojas que
cortan de la vegetacin prxima. Pueden llegar a depender totalmente de los hongos mientras stos son
alimentados y dispersados.

Mutualismos de polinizacin.

Las flores polinizadas por animales les ofrecen nctar o polen, que nicamente sirve para atraerlos, de
manera que representa un coste energtico (hidratos de carbono) que se poda haber aprovechado para
alguna otra actividad. Pero el beneficio es importante: la polinizacin.
La polinizacin implica la transferencia de polen desde la antera de una planta al estigma de la misma o de
otra planta. Muchas plantas de flor se hallan ntimamente asociadas a un vector animal de polen y suelen
presentar polinizacin y fertilizacin cruzadas.
Probablemente la evolucin de las flores especializadas y la atraccin de los animales polinizadores se
hayan producido porque haya existido una intensa presin en favor de la exogamia dentro de ciertas
especies y/o de la evitacin de la exogamia entre especies.
Los polinizadores por excelencia son los insectos aunque tambin lo son otros animales (colibres,
murcilagos, roedores...). En los casos ms simples el nctar es ofrecido en abundancia y libremente a
todos los visitantes. En estructuras ms complejas, existen estructuras florales especializadas que
protegen al nctar contra todas las especies de insectos excepto unas pocas que poseen unas piezas
bucales apropiadas, restringiendo as la variedad de especies que pueden servir de polinizadores

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2.1.1.4 Poblaciones.
Poblacin.
La poblacin es un conjunto de organismos de la misma especie que ocupan un rea ms o menos
definida y que comparten determinado tipo de alimentos.
Aunque cada especie suele tener una o ms poblaciones distribuidas cada una en un rea predeterminada,
no existe ningn impedimento para que dos poblaciones de una misma especie se fusionen ni tampoco
para que una poblacin se divida en dos.
Crecimiento poblacional.
Es el aumento o disminucin del nmero de individuos que
constituyen una poblacin.
Las poblaciones tienen una tasa de nacimiento (nmero de cras
producido por unidad de poblacin y tiempo), una tasa de
mortalidad (nmero de muertes por unidad de tiempo) y una
tasa de crecimiento.
El principal agente de crecimiento de la poblacin son los
nacimientos, y el principal agente de descenso de la poblacin
es la muerte.
Cuando el nmero de nacimientos es superior al nmero de
muertes la poblacin crece y cuando ocurre lo contrario,
decrece. Cuando el nmero de nacimientos es igual al de
muertes en una poblacin dada su tamao no vara, y se dice
que su tasa de crecimiento es cero.
Tericamente, el crecimiento de una poblacin puede ser
asombroso.
Figura A7. (Poblacin de
Sin embargo, en condiciones naturales, existen mltiples
Pelicanos).
factores que limitan su crecimiento y esto causa que las poblaciones se mantengan estables, sobre todo si
se consideran largos periodos de tiempo y si se trata de poblaciones cerradas; es decir, aqullas que
carecen de individuos entrantes (inmigrantes) y salientes (emigracin).
A medida que crece una poblacin, aumenta la competencia entre los individuos que la integran por la
sencilla razn de que los alimentos y nutrientes son limitados.
La tasa de crecimiento (r), de una poblacin est determinada por cuatro factores: la tasa de natalidad
(b); la tasa de mortalidad (d); la tasa de inmigracin (i); y la tasa de emigracin (e).
Estas cuatro variables se relacionan en la frmula general:
r = (b + i) (d + e)
Densidad de poblacin.
Es el nmero de individuos que constituyen la poblacin en relacin con alguna unidad de espacio; por
ejemplo, tres leones por kilmetro cuadrado.
Cuando una poblacin no est regulada eficazmente por la serie de factores externos correspondientes,
puede transformarse en plaga.
Sin embargo, por lo comn existe un equilibrio de las poblaciones naturales, en el cual juegan un papel
decisivo los depredadores.
A mayor densidad de poblacin, mayor ser la mortalidad ocasionada por los depredadores.
Homeostasis de las poblaciones.
Uno de los fenmenos ms asombrosos del ecosistema es lo que se llama homeostasis de las poblaciones.
Originalmente acuado por fisilogos, el trmino homeostasis se refiere a la conservacin de innumerables
factores que constituyen lo que se conoce como el medio interno de los organismos.

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Mantener la temperatura de nuestro cuerpo (37 C) en


cualquier clima es un fenmeno de homeostasis. Lo mismo
ocurre con la conservacin de una cierta cantidad de
glucosa en la sangre o de una cierta presin dentro de las
clulas.
En Ecologa, la homeostasis se refiere al hecho de que las
poblaciones tienden a autorregularse, a permanecer ms o
menos constantes, pero solo si el ecosistema en que viven
est en equilibrio.
Lamentablemente, existen situaciones en las que el
equilibrio de un ecosistema puede romperse. Una manera
de romperlo sucede cuando se introduce irracionalmente
nuevas especies, por lo general esto ocurre por
A8. (Baja densidad de poblacin de
intervencin
humana,
ya
sea
accidental
o
tiburones).
intencionalmente.
Hace tiempo, en Australia alguien tuvo la inocente idea de decir que el pas necesitaba conejos. Los
conejos se adaptaron muy bien al clima del lugar y no tardaron en reproducirse como ellos acostumbran.
Al poco tiempo result que, como no haba enemigos naturales (depredadores) que regularan la poblacin
de tales roedores, sta aument irrefrenablemente y los asombrados colonos presenciaron autnticas
devastaciones en la vegetacin de los campos, lo cual, indirectamente, ocasion daos tremendos en otras
poblaciones de animales.
Otro ejemplo lo tenemos en las salmoneras del sur de Chile, donde las especies en cautiverio son muy
adeptas a escaparse provocando desequilibrios en las especies autctonas.

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2.1.1.5 Demografa.
La Ecologa de poblaciones tambin llamada demoecologa o ecologa demogrfica, es una rama de
la demografa que estudia las poblaciones formadas por los organismos de una misma especie desde el
punto de vista de su tamao (nmero de individuos), estructura (sexo y edad) y dinmica (variacin en el
tiempo).
Una poblacin desde el punto de vista ecolgico se define como "el conjunto de individuos de la misma
especie que ocupan un lugar y tiempo determinado, que adems tienen descendencia frtil". Ejemplo:
Afectan factores como la disponibilidad o calidad de alimentos, cambio de hbitat, etc.
Los atributos o caractersticas que se estudian en todas las poblaciones son:
Parmetros demogrficos instantneos.
Mortalidad: Es el cociente entre el nmero de individuos que mueren en una unidad de tiempo dentro de
la poblacin y su tamao.'
Natalidad: Es el cociente entre el nmero de individuos que nacen en una unidad de tiempo dentro de la
poblacin y el tamao de la poblacin.
Inmigracin: Es la llegada de organismos de la misma especie a la poblacin. Se mide mediante
la tasa de inmigracin que es el cociente entre individuos llegados en una unidad de tiempo y el tamao
de la poblacin.
Emigracin: Es la salida de organismos de la poblacin a otro lugar. Se mide mediante la tasa de
emigracin que es el cociente entre individuos emigrados en una unidad de tiempo y el tamao de la
poblacin.
Si en una poblacin la suma de la natalidad y la tasa de inmigracin es superior a la suma de la
mortalidad y la tasa de emigracin su tamao aumentar con el tiempo; tendremos una poblacin en
expansin y su crecimiento se representar con signo +.
Si por el contrario la suma de la natalidad y la tasa de inmigracin es inferior a la suma de la mortalidad y
la tasa de emigracin, la poblacin disminuir con el tiempo; tendremos una poblacin en regresin y su
crecimiento se representar con signo -.
Parmetros demogrficos secundarios.
Densidad: Es el nmero de organismos por unidad espacial. La unidad espacial depende del medio
habitado por la poblacin. Si es un medio acutico ser una unidad de volumen. Si se trata del medio
areo o el fondo marino la unidad ser una unidad de superficie.
Distribucin: Es la manera en que los organismos de una poblacin se ubican en el espacio, hay tres
tipos de distribucin en todas las poblaciones:
1.- Distribucin al azar.- Una de sus causas es la poca tendencia a la agregacin de sus individuos y se
distribuyen de manera irregular. Se presenta cuando el medio es homogneo, con recursos disponibles
regularmente en toda su rea.
2.- Distribucin uniforme.- Puede presentarse donde la dispersin de recursos es escasa, o donde los
miembros de la poblacin obtienen alguna ventaja de su espacio regular.
3.- Distribucin aglomerada.- Es la forma de distribucin de los individuos de la poblacin ms frecuente
en la naturaleza y obedece fundamentalmente a la dispersin heterognea de los recursos en el medio y a
la tendencia social de ciertas especies a agruparse, con lo que obedece una mayor proteccin contra el
ataque de los depredadores, pero tambin desventajas como un incremento en la competencia por la
obtencin de recursos en el medio.

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2.1.2 Comunidades.
El planeta tierra contiene sistemas naturales perfectamente adaptados a las condiciones fsicas que en l
prevalecen. Dichos sistemas forman un conjunto (la biosfera) dentro del cual funcionan armoniosamente
los sistemas climticos, geolgicos y biolgicos del planeta. La bisfera de nuestro planeta es capaz de
abastecerse, todo ello, por s sola, de todas las sustancias y alimentos necesarios para mantener la vida.
Las comunidades de consumidores (gente, hormigas, ostras o
comejn) forman parte de este complejo natural y ninguna
especie viviente (planta o animal) puede vivir aislada de este
gigantesco sistema ecolgico. La humanidad tambin depende
de los sistemas ecolgicos para asegurar su existencia en la
tierra. Por esto, el funcionamiento de los ecosistemas que
componen la bisfera reviste gran importancia para el hombre,
quien apenas comienza a percatarse de la vulnerabilidad de
estos sistemas.
La Figura B1, situada a la derecha nos muestra una comunidad
habitual de hormigas.
La ecologa
de
comunidades es el
estudio
de
la
organizacin
y
funcionamiento de
las comunidades, las cuales son conjuntos de poblaciones interactuantes de las especies que viven en un
rea particular o hbitat. Los eclogos estudian los rangos de las especies y las razones por las cuales
algunas tienen un nicho mayor que otras, la estabilidad de comunidades los factores que la afectan, la
influencia de un componente particular (por ejemplo, carnvoros) dentro de una comunidad, el ciclo de
nutrientes, y la influencia del clima, lo mismo que otras variables. Se dispone de tcnicas sofisticadas para
la descripcin y clasificacin de las diferentes asociaciones de especies que conforman una comunidad.
Estas tcnicas estn especialmente desarrolladas para el estudio de las comunidades vegetales
(fitosociologa).
B1. Comunidad de Hormigas.

La Ecologa de comunidades es la parte de la Ecologa que se encarga del estudio del nivel de organizacin
superior de la materia viva llamada comunidad. La comunidad en Biologa, tambin conocida como
biocenosis, es un conjunto de poblaciones de diferentes especies que comparten un lugar comn en el
espacio llamado hbitat. El parmetro macroscpico caracterstico de una comunidad biolgica es la
diversidad, obtenida a partir de la Teora de la informacin.
Los estudios demuestran que la estructura de las comunidades puede cambiar en el tiempo, con
frecuencia de una manera direccional, lo que se conoce como sucesin. Una comunidad puede verse como
una mquina compleja que procesa energa y nutrientes. Para estudiar esta mquina, es necesario
describir la red alimenticia y seguir el curso de la energa y los nutrientes a travs de ella, desde los
productores primarios (plantas verdes) hasta los herbvoros, carnvoros y descomponedores. Un principio
de la ecologa de comunidades es que la estabilidad de la comunidad es mayor a medida que es ms
diversa y ms compleja es su red alimenticia (cadena alimenticia).

14

2.1.2.1 Conceptos Bsicos.

Qu es una comunidad?
Una definicin clsica de comunidad es grupo de organismos de distintas especies que conviven en un
lugar y tiempo determinado. Estas especies coexisten en un sitio y muchos de ellos interactan
directamente en una red de relaciones, horizontales y verticales. Las relaciones horizontales son
fundamentalmente entre pares (competencia), y las verticales son relaciones en una red trfica (o red
alimentaria), algunas son ms fuertes, y otras dbiles.
Lmites de las comunidades.
Algunas comunidades estn separadas de
otras por lmites bien definidos, que pueden
ser artificiales, como alambrados o cercos,
y naturales, como ros o acantilados. Lo
ms frecuente es que las comunidades no
terminen de golpe sino que exista una gran
transicin. En algunos casos cambia en
forma gradual a lo largo de un gradiente de
una o ms variables ambientales. Un
ecotono es una zona de transicin en la
que coexisten especies pertenecientes a
dos comunidades adyacentes.

B2. Ejemplo contundente de una


Comunidad.

Propiedades de una comunidad.


Como ya se dijo, una comunidad se diferencia de una poblacin precisamente por estar formada por
distintas especies. Se llama riqueza al nmero de especies que componen una comunidad.
Hay comunidades con gran riqueza de especies, como un bosque o un lago, y comunidades de muy baja
riqueza como un campo cultivado.
Por otro lado, la abundancia es el nmero de individuos que componen cada poblacin (cada especie) de
la comunidad. Una especie de gran abundancia ser una especie muy comn (muy frecuente de
encontrar) y una de baja abundancia ser una especie rara. En consecuencia decimos que una especie
ms comn tiene mayor abundancia relativa (mayor porcentaje del total) que las especies raras.
Por ejemplo, estas dos comunidades (Figura B3 y B4) contiene 5 especies La riqueza en ambas es la
misma, sin embargo la comunidad de la izquierda tiene una especie dominante (con mucha ms
abundancia relativa) La comunidad de la derecha tiene proporciones similares de abundancia de cada
especie.
Por lo tanto la comunidad de la derecha tiene mayor diversidad, aunque las dos tengan igual riqueza.

15

B3. Comunidad con especie


dominante.

B4. Comunidad con mayor


diversidad.

La composicin de una comunidad es el conjunto de especies que la conforman, es decir, indica cules
especies estn presentes. A veces es muy difcil conocer la identidad de todas las especies de una
comunidad bajo estudio; en tales casos, el anlisis se puede basar en categoras taxonmicas de mayor
jerarqua (gneros, familias o inclusive rdenes).
La informacin sobre la composicin de una comunidad es muy importante. Por ejemplo, si sabemos que
una especie rara o amenazada est en la lista de especies de una comunidad podemos concluir que vale la
pena hacer esfuerzos para la conservacin de esa comunidad.
Asimismo, la identidad de algunas especies de una comunidad nos da indicios sobre las condiciones
ambientales del lugar, aun sin contar con otra informacin. Por ejemplo, es el caso de las especies
indicadoras, como las efmeras. Estos insectos acuticos viven en aguas de ros muy cristalinos y limpios.
Su ausencia denota contaminacin, aun sin anlisis qumico del agua.
Por eso se les llama especies indicadoras.
Cambios en la abundancia relativa de las especies en
un gradiente altitudinal. El grfico, (Figura B5)
representa la abundancia relativa de cinco especies
diferentes en un gradiente altitudinal. Este tipo de
situaciones se observan en particular en zonas de
montaa donde las condiciones ambientales varan
gradual pero drsticamente en distancias cortas,
tanto en cambios de altitud como de temperatura y
en el rgimen de precipitaciones.

Figura B5.
Otra de las propiedades de las comunidades, en este caso las comunidades vegetales, es la estructura
vertical, es decir, el nmero de capas o estratos en que se distribuye el total de especies a lo largo de un
eje vertical.
En este sentido, se agrupan en tres estratos de vegetacin: el estrato arbreo, formado por los rboles, es
decir las plantas ms altas con tronco grueso (de crecimiento secundario) y ramificaciones que no
comienzan al ras del suelo sino desde algunos centmetros de altura hasta varios metros, como el
algarrobo, pino, acacia, chaar, etc. El estrato arbustivo, formado por arbustos, es decir plantas bajas con
ramas leosas, pero que no poseen un fuste o tronco, sino que comienzan a ramificarse desde la base,
como la jarilla, la zampa, la jarilla macho, etc. Y el estrato herbceo, formado por las hierbas o plantas
que no tiene crecimiento secundario, como los pastos (gramneas como la chipica) y las hiervas como la
berbena, etc.
Existen cierto tipo de vegetales
son plantas parsitas, ya que
especies de Tillandsia, o clavel
Pero tambin hay especies de

que aprovechan el soporte que les dan los troncos de los rboles, pero no
no toman ninguna sustancia de la planta sobre la que se ubican. Las
del aire, son epifitas, es decir, crecen normalmente sobre otras plantas.
clavel del aire que son litfitas (crecen sobre rocas, techos, lneas de

16

telfono, etc.). (Figura B6) Sus races pueden desarrollarse


primariamente por adhesin, al igual poseen estructuras
especializadas (como escamas y copas) con las que recogen
y mantienen la humedad.
En los ambientes acuticos, la estructura vertical se refiere a
la distribucin diferencial de los organismos de una
comunidad, esto, a lo largo de un eje vertical a distintas
profundidades bajo la superficie del agua.

Fenologa
La fenologa es
una
propiedad
dinmica de las
comunidades
que se refiere a
las
diferentes
componen
la
ao.
Por
en los distintos
estudia
la
hojas
de
los
de frutos de las
de
las

su comportamiento estacional. Depende de


etapas del ciclo de vida de las especies que
comunidad a lo largo de las estaciones del
ejemplo un bosque cambia durante el ao y
momentos ocurren diferentes eventos que
fenologa, como el brote y la cada de las
rboles, los momentos de mxima produccin
plantas, la temporada de vuelo de los adultos
mariposas, etc. (Figura B7).

La fenologa es
Biologa.
La
ciencia
que
climticos y los

un puente de unin entre la Meteorologa y la


podemos definir de forma entendible como la
estudia la relacin entre los factores
ciclos
de
los
seres
vivos.

Figura B6.

Dicho de otra forma, observamos el paso de las estaciones con sus cambios de temperatura, humedad,
rgimen de lluvias, etc. a lo largo del ao y lo relacionamos con la llegada o marcha de los seres vivos o la
floracin de las plantas o la cada de las hojas.
Figura B7.

17

2.1.2.2 Comunidades en el Espacio.

Los grupos de poblaciones de un ecosistema interactan de varias formas. Estas poblaciones


interdependientes de plantas y animales forman una comunidad, que abarca la porcin bitica (viviente)
del ecosistema ubicado en un rea determinada.
Tal definicin es poco precisa si tomamos en cuenta que en la naturaleza hay poblaciones que aparecen
tambin en reas vecinas.
Lmite y extensin de un ecosistema.
Se le llama Ecotono a las zonas de transicin o lmites de un ecosistema. El Ecotono no suele ser tan
exacto como lo describe una definicin. Los bilogos no han perdido de vista la importancia del
conocimiento de tan imprecisas entidades y ha sido creada una disciplina que se ocupa de las relaciones
entre comunidades: la sinecologa.
Existen ecosistemas artificiales cuyos lmites son muy
precisos; tal es el caso de un acuario o uno de esos
botellones en donde se cultivan plantas diversas.
Pero los ecosistemas naturales nunca suelen estar tan bien
delimitados. Y no es difcil notar que, en sus lmites, las
caractersticas propias del ecosistema van cambiando
gradualmente, establecindose as amplias zonas de
transicin. (Figura B8)
Es importante notar que cualquier ecosistema
influencias mltiples de otros ecosistemas.

recibe

Por ejemplo, hay muchos organismos que pasan las


primeras etapas de su existencia en un estanque, para
Figura B8.
irse luego a vivir entre los arbustos del campo.
La variedad de los ecosistemas del planeta es muy amplia
y no slo por sus dimensiones, sino tambin por el hecho de que sean crecientes o culminantes, terrestres
o acuticos, abundante o escasamente diversificados (en cuanto al nmero de distintas poblaciones que
viven en ellos).
Hbitat y nicho.
Cuando el bilogo habla de un nicho se refiere al papel que juega un organismo determinado en la
comunidad bitica o ecosistema. La comunidad aporta el hbitat, el lugar en el que viven las distintas
plantas o animales.

18

Dentro de cada hbitat, los organismos ocupan distintos nichos. El nicho que ocupa un organismo depende
de su hbitat, sus adaptaciones estructurales y de conducta, su alimentacin y los organismos a los que
sirve de alimento. El nicho de un organismo es algo as como su "profesin".
El papel de una especie en general o de un organismo en particular es interactuar con su medio y los
dems organismos, tambin la especie puede ser utilizada como alimento por otras especies. Con esto es
fcil darse cuenta de que dos o ms organismos pueden vivir en el mismo hbitat y ocupar nichos
ecolgicos diferentes.
Por ejemplo, un ave que viva en un hbitat de bosque de hoja caduca. Su nicho, en parte, es alimentarse
de insectos del follaje de la bveda. Cuanto ms estratificada est una comunidad, en ms nichos
adicionales estar dividido su hbitat.
Por otra parte no es extrao que dos especies distintas ocupen no slo el mismo hbitat sino tambin el
mismo nicho ecolgico. Sin embargo, tal situacin no suele ser muy duradera porque normalmente
culminara con la mejor adaptacin de una de las especies y la extincin de la otra.
2.1.2.3 Abundancia y Frecuencia.
Abundancia.
Es el nmero de individuos (organismos) que se encuentran en el rea de estudio y que conforman a la
comunidad.
En la figura B9 constatamos, como ejemplificacin, la cantidad de aves que se encuentran en la
comunidad, aunque no pertenezcan a una misma especie.
Existen factores que limitan la abundancia ecolgica, acciones humanas que generan prdidas.
El problema de la deforestacin.
Se entiende por deforestacin al proceso de
desaparicin o disminucin de las superficies
cubiertas por bosques. Esta prctica se ha
desarrollado durante siglos, especialmente en
las zonas templadas, con el objeto de
aprovechar la fertilidad del suelo, esto es,
ampliar las fronteras agropecuarias. Entre las
consecuencias de la deforestacin est la
desertificacin. Al remover la cubierta de
vegetacin protectora que cubre el suelo de las
regiones ridas y semiridas, es posible que la
erosin hdrica y elica eliminen los frtiles
estratos superiores del suelo. Las prcticas
agrcolas no sustentables pueden eliminar los
Figura B9.
nutrientes del suelo, hacerlo ms salino, seco
y compacto o sellar su superficie y provocar
la acumulacin de sustancias txicas. Este tipo de perturbacin socio- econmica deriva de una
combinacin de tres factores: explotacin humana (que sobrecarga la capacidad natural del ecosistema y
que propicia el descuido y abandono de la tierra), la migracin de los pobladores, y la fragilidad ecolgica
debido a condiciones climticas adversas, en particular las sequas graves y recurrentes, propias de los
ecosistemas de las tierras secas (Abraham y Prieto 1999).

19
Figura B10.

La deforestacin es una actividad humana que


perjudica el desarrollo de ecosistemas, muerte y
extincin de diversas especies de animales,
arboles y plantas. (Figura B10).
Investigaciones recientes han demostrado que la
deforestacin, puede afectar mucho a la cantidad
de lluvia cada en un lugar y a otros fenmenos
climticos, siempre que tales modificaciones
sean de gran magnitud y abarquen una amplia
zona.
El argumento aducido es que una ampliacin de
la cubierta vegetal podra aumentar la lluvia, y
que una disminucin de la misma podra
reducirla.
En un modelo de circulacin general atmosfrica elaborado por el Laboratorio de Ciencias Atmosfricas
Goddard se ha demostrado que los grandes cambios en la cubierta vegetal afectan a la lluvia. No es
la vegetacin el factor determinante, sino ms bien la correlacin entre la humedad del suelo, la
vegetacin y la energa (fundamentalmente solar) que se necesita para convertir el agua en vapor
de agua que forma parte del aire.
Frecuencia.
La frecuencia es el nmero de veces que una especie ocurre en las distintas muestras. La frecuencia
relativa se refiere a la aparicin de una especie, expresada como una proporcin de la frecuencia total de
todas las especies.
Frecuencia = Nmero de ocurrencia de una especie. / Nmero total de sitios muestreados.
Frecuencia relativa = Frecuencia de una especie x 100 /Frecuencia total de las especies.
La dominancia es la proporcin de terreno ocupado por una proyeccin vertical del contorno de las partes
areas del vegetal hacia el suelo, otra forma de expresarla, es tambin por el rea cubierta por la
extensin foliar del vegetal (cobertura). La dominancia relativa es la proporcin de la dominancia de una
especie comparada con la dominancia total de todas las especies
Dominancia = Cobertura de una especie. / rea muestreada.
Dominancia relativa = Dominancia de una especie x 100 / Dominancia total de las especies.
El valor de importancia es un ndice que expresa la suma de las mediciones relativas de una especie, tiene
un rango de 0 a 300%, este valor da una estimacin de la influencia o la importancia de las especies
vegetales en la comunidad.
Valor de Importancia = Densidad relativa + Frecuencia relativa + Dominancia relativa.
Debido a la complejidad del ambiente, ningn mtodo o tcnica por s slo nos proporcionar toda la
informacin necesaria de la poblacin o comunidad que nos interesa. Por esta razn se hace necesaria la
aplicacin de diversas tcnicas de muestreo.

20

Las grficas son generalmente utilizadas para la


la frecuencia puede representarse mediante tablas.
(Figura B11).

representacin de los datos obtenidos. Es decir,

Figura B11.
2.1.2.4 Riqueza y Diversidad.
Diversidad.
La diversidad es la variedad de organismos que constituyen una
comunidad. Para los eclogos este concepto es ms complejo que
el de riqueza, ya que tiene dos componentes: la riqueza de
especies y sus abundancias relativas. Imaginemos, por ejemplo,
dos comunidades, una porcin de bosque nativo y un campo
cultivado de trigo. Si determinamos la riqueza (= nmero de
especies),
puede
ser
que
ambas
comunidades
tengan
aproximadamente la misma. Pero estas especies no tienen la
misma abundancia relativa, porque en el campo cultivado la
especie trigo es mucho ms abundante que las dems (tiene
mayor abundancia relativa), en cambio en el bosque varias
especies son las ms abundantes, no hay una sola dominante. Por
lo tanto decimos que el bosque en ms diverso que el campo
cultivado, aunque tengan igual riqueza, no tienen sus especies
igual abundancia relativa. Aunque con frecuencia el trmino
diversidad se usa como sinnimo de riqueza, sobre todo cuando
nos referimos a grandes extensiones de tierra, vale la pena
distinguirlos, pues cada uno se refiere a caractersticas distintas
de la comunidad. La figura B12 denota tan solo una parte de gran
diversidad de organismos funcionales de nuestro planeta. Es
vital para el hombre valorarla y cuidar de ella.

Figura B12.

La biodiversidad y su valoracin
Considerando la diversidad biolgica de todas las comunidades del planeta, se define a la biodiversidad
como la variedad de seres vivos que habitan la Tierra y los patrones naturales que la conforman. El valor
esencial y fundamental de la biodiversidad reside en que es resultado de un proceso histrico natural de
gran antigedad. Por esta sola razn, la diversidad biolgica tiene el indiscutible derecho de continuar su
existencia. Este es el argumento tico ms fuerte ya que el hombre y su cultura son producto y parte de
esta diversidad, por lo que debe velar por protegerla y respetarla. La diversidad tambin representa un
capital natural. El uso y beneficio de la biodiversidad ha contribuido de muchas maneras al desarrollo de la
cultura humana, y representa una fuente potencial para superar necesidades futuras. As mismo, una gran
parte de nuestra herencia cultural en diversos mbitos (gastronmico, educativo, espiritual) est

21

ntimamente ligada a la diversidad biolgica local o regional. Como dijimos hay argumentos ticos para
valorar la biodiversidad, pero adems existen otros aspectos importantes:
- El aspecto ecolgico: Hace referencia al papel de la diversidad biolgica desde el punto de vista del
funcionamiento de los ecosistemas que, al ser indispensables para nuestra propia supervivencia, muchas
de estas funciones suelen ser llamadas servicios. Los elementos que constituyen la diversidad biolgica
de un rea son los reguladores naturales de los flujos de energa y de materia. Cumplen una funcin
importante en la regulacin y estabilizacin de las tierras y zonas litorales. Por ejemplo, en las laderas
montaosas, la diversidad de especies en la capa vegetal protege al suelo de la accin mecnica del viento
y las aguas de escorrenta. La biodiversidad juega un papel determinante en procesos atmosfricos y
climticos. Muchos intercambios y efectos de las masas continentales y los ocanos con la atmsfera son
producto de los elementos vivos (evapotranspiracin, ciclo del carbono, etc.). Algunas especies
determinan los procesos de reciclado de desechos y nutrientes. La regulacin de las cadenas alimentarias
y del tamao de las poblaciones biolgicas solo es posible respetando las delicadas redes que se
establecen en la naturaleza. El desequilibrio en estas relaciones ya ha demostrado tener consecuencias
negativas importantes.
- El aspecto econmico: es el primer recurso para la vida diaria siendo fuente de alimentos (cosechas,
ganado, silvicultura, piscicultura), medicinas (muchas sustancias qumicas de uso medicinal son extradas
de las plantas), materias prima de uso industrial (fibras textiles, madera para construccin y calor), otros
productos industriales que obtenemos actualmente son los aceites, lubricantes, perfumes, tintas, papel,
ceras, caucho, ltex, resinas, venenos, corcho.
Los suministros de origen animal incluyen lana, seda, piel, carne, cuero, etc. Tambin pueden usarse los
animales como transporte.
Por otro lado, la biodiversidad es una fuente de riqueza para muchas reas, como parques y bosques
donde la naturaleza salvaje y los animales son una fuente de belleza y alegra para muchas personas. El
ecoturismo y las actividades recreativas al aire libre, actividades que son cada vez ms apetecidas por la
gente, pueden ser tambin, fuentes de recursos econmicos.
- El aspecto cientfico: La biodiversidad es importante porque cada especie puede dar una pista a los
cientficos sobre la evolucin de la vida. La biodiversidad ayuda a la ciencia a entender cmo funciona el
proceso vital y el papel que cada especie tiene en el ecosistema. Es decir que su importancia radica en que
nos puede servir para responder nuevas preguntas sobre la naturaleza.
Acciones humanas que generan prdidas de la biodiversidad.
El problema de la deforestacin
Se entiende por deforestacin al proceso de desaparicin o disminucin de las superficies cubiertas por
bosques. Esta prctica se ha desarrollado durante siglos, especialmente en las zonas templadas, con el
objeto de aprovechar la fertilidad del suelo, esto es, ampliar las fronteras agropecuarias. Entre las
consecuencias de la deforestacin est la desertificacin. Al remover la cubierta de vegetacin protectora
que cubre el suelo de las regiones ridas y semiridas, es posible que la erosin hdrica y elica eliminen
los frtiles estratos superiores del suelo. Las prcticas agrcolas no sustentables pueden eliminar los
nutrientes del suelo, hacerlo ms salino, seco y compacto o sellar su superficie y provocar la acumulacin
de sustancias txicas. Este tipo de perturbacin socio- econmica deriva de una combinacin de tres
factores: explotacin humana (que sobrecarga la capacidad natural del ecosistema y que propicia el
descuido y abandono de la tierra), la migracin de los pobladores, y la fragilidad ecolgica debido a
condiciones climticas adversas, en particular las sequas graves y recurrentes, propias de los ecosistemas
de las tierras secas (Abraham y Prieto 1999).
Sobreexplotacin.

22

La sobreexplotacin es la extraccin de individuos de una


poblacin a una tasa mayor a la de su reproduccin. Cuando esto
sucede la poblacin disminuye. Esta ha sido la historia de
muchas de las especies que se han explotado por distintas
razones: las ballenas, los peces, venados, cactus,
orqudeas. Muchas de ellas ahora se encuentran en
peligro de extincin. Algunas especies son ms
vulnerables que otras por sus caractersticas
biolgicas como: distribucin restringida, abundancia
baja, tasa alta de mortalidad, tasa reproductiva
baja, entre otras.
Las actividades de caza, tala, pesca, comercio
Figura B13.
ilegal de especies con distintos fines, afectan a
las especies al sobreexplotar sus poblaciones.
Los compradores de organismos y productos ilegales son cmplices de la sobreexplotacin. Las
regulaciones sobre el aprovechamiento de las especies se encuentran organizado por Ley. Existen
restricciones de comercializacin de las especies en riesgo de extincin a nivel nacional y a nivel
internacional (CITES).
La figura B13 muestra una de las actividades que mengua la diversidad en diversos ecosistemas, la caza
ilegal afecta considerablemente la riqueza ecolgica.
Especies invasoras.
La introduccin de especies no nativas (exticas) que se convierten en invasoras (plagas) es una causa
muy importante de prdida de biodiversidad. Estas especies que provienen de sitios lejanos de manera
accidental o deliberada, depredan a las especies nativas, compiten con ellas, transmiten enfermedades,
modifican los hbitats causando problemas ambientales, econmicos y sociales. Algunas muy conocidas
son las ratas y ratones de Asia, el lirio acutico de Sudamrica y el pez len del Pacfico Oeste y Oceana.
En la Patagonia: el ciervo colorado, la rosa mosqueta, etc.
Cambio climtico.
Durante los pasados 100 aos se ha documentado el aumento de la temperatura promedio de la
atmsfera
y de los ocanos del planeta debido al incremento en la concentracin de gases de efecto invernadero
(dixido de carbono, metano, xidos de nitrgeno, clorofluorocarbonados, ozono y vapor de agua)
producidos por la quema de combustibles fsiles y por la deforestacin, una combinacin de produccin en
exceso y reducida capacidad para capturar la contaminacin. Las consecuencias son cambios radicales en
la distribucin de ecosistemas y especies, aumento en el nivel del mar, desaparicin de glaciares y de
grandes extensiones de corales, climas impredecibles y extremos como sequas y tormentas. El cambio
climtico afecta a todos los organismos del planeta, muchos de ellos ya estn respondiendo a esta nueva
dinmica a travs de cambios en su distribucin y sus migraciones.

23

2.1.2.5 Regeneracin.
En condiciones naturales los ecosistemas poseen caractersticas que les permiten responder por s mismas
ante las perturbaciones que constantemente ocurren en el medio ambiente y que causan destruccin
fsica,
como
incendios,
tala,
huracanes,
sequa,
inundaciones, invasin
de
especies,
pastoreo, contaminacin, etc. Un ecosistema, dependiendo de la intensidad y duracin de las
perturbaciones ambientales, responde a las a perturbaciones a travs de la sucesin ecolgica, que es un
proceso auto regenerativo por el cual recupera su estructura y funcin originales. Las propiedades del
ecosistema que estn directamente relacionadas con su respuesta ante las perturbaciones son la
resistencia, elasticidad y fragilidad, aunque estas propiedades varan dependiendo de las caractersticas
particulares de cada ecosistema. En algunos casos, los daos ocasionados al ecosistema son demasiado
severos debido a que la o las perturbaciones son demasiado intensas o se prolongan por demasiado
tiempo y afectando seriamente los procesos sucesionales, lo cual disminuye la habilidad para recuperarse
en forma natural (Bradshaw 1983). En estos casos, cuando la perturbacin es demasiado intensa, la
remocin de la causa perturbadora puede no bastar para lograr su recuperacin si la frecuencia e
intensidad de las perturbaciones es demasiada las propiedades del ecosistema pueden verse seriamente
modificadas o afectadas, incluso puede causar deficiencias en la disponibilidad de agua, prdida de la capa
de suelo con el subsecuente detrimento en nutrientes y materia orgnica (Whisenant et al. 1995) lo que
provoca la degradacin del ecosistema.
Qu es un ecosistema degradado?
Un ecosistema degradado es
original como consecuencia de
Cuando la intensidad de las
prolongan por largos periodos

aqul que presenta una modificacin en su estructura y funcionamiento


severas perturbaciones que merman su capacidad de auto regenerarse.
perturbaciones ocurridas a un ecosistema son de gran magnitud o se
de tiempo, stas pueden llegar a abatir las caractersticas fsicas o biticas

24

del mismo, impidiendo que recupere su estructura, composicin de especies y funcionalidad, provocando
con esto su degradacin (Brown y Lugo 1990).
Restauracin ecolgica.
En trminos generales Restauracin se refiere a reparar, arreglar o traer de nuevo a su estado primitivo
alguna cosa que se encuentra deteriorada, devolvindole su forma o estado originales (Websters New
Collegiate Dictionary 1977). En particular, la restauracin ecolgica se refiere al proceso de recuperar
integralmente un ecosistema que se encuentra parcial o totalmente degradado, en cuanto a su estructura
vegetal, composicin de especies, funcionalidad y autosuficiencia, hasta llevarlo a condiciones semejantes
a las presentadas originalmente (Bradshaw 1987, Ewel 1987, Jordan III et al. 1987, Meff y Carroll 1996),
sin dejar de considerar que se trata de sistemas dinmicos que se encuentran en influenciados por
factores externos que provocan que las caractersticas anteriores varen dentro de un rango a lo largo del
tiempo (Parker y Pickett 1997). Esta estrategia busca asistir el recubrimiento vegetal y el manejo de la
integridad biolgica, que incluye un rango crtico de variabilidad en biodiversidad, procesos ecolgicos y
estructuras.
El xito en los trabajos de restauracin realmente depende de varios factores. Por un lado, el grado de
compromiso que se establezca entre los actores involucrados en llevar a cabo los trabajos de restauracin,
y por otro, del grado de modificacin que sufrieron las caractersticas intrnsecas del propio ecosistema
(como su elasticidad, resistencia, fragilidad, la composicin de especies, la estructura y funcionalidad,
etc.) (Mrquez-Huitzil en preparacin). Tambin es importante considerar los aspectos prcticos del
programa de restauracin como el presupuesto disponible, el grado de deterioro, la disponibilidad de
especies, ya que en varios casos algunas de stas pueden estar extintas al menos en el rea por
recuperar, etc. En algunos casos, cuando las perturbaciones no han afectado las propiedades
regenerativas del ecosistema, puede no ser necesario aplicar un trabajo de restauracin, sino permitir la
regeneracin natural del ecosistema. Un programa de restauracin ecolgica requiere de un gran
compromiso de quienes lo realizan, tanto en el detalle de los trabajos como en su seguimiento.

Cmo se hace una restauracin ecolgica?


Aunque no se cuenta con una metodologa que nos indique paso a paso como resolver los problemas de
restauracin para cada ecosistema, si existen algunos aspectos bsicos que considerar en una
restauracin ecolgica (FISRWG 1998, Mrquez-Huitzil 1999; Mrquez-Huitzil y Chiappy, en preparacin).
Primeramente es necesario identificar y terminar con el o los factores que provocan la degradacin
(contaminacin, invasin de especies, fragmentacin, etc.) Por ejemplo: En una zona con problemas de
erosin de suelo, conviene aplicar alguna estrategia que frene la erosin del mismo; en un sitio
contaminado aplicar un programa de remediacin o bioremediacin; cuando la causa es la presencia de
una especie invasora debe frenarse la propagacin y establecer programas de erradicacin; y si el
problema est asociado con la fragmentacin, determinar si es conveniente decretar zonas que sean
intocables, evitar el cambio de uso de suelo e incrementar la conectividad entre los remanentes de
vegetacin original (Merriam y Saunders 1993). En general, es conveniente evaluar a travs de un grupo
multidisciplinario aquellos componentes del ecosistema (biticos o abiticos) que hayan sido abatidos y
planear la estrategia de restauracin (Meff y Carroll 1994).
Recopilar toda la informacin para el ecosistema en cuestin previa a la alteracin que se haya generado.
Realizar una descripcin detallada de la composicin de especies y la estructura vegetal de las reas mejor
conservadas del ecosistema en cuestin, o bien de los remanentes que conserven una mayor semejanza
con las reas afectadas, que idealmente compartan caractersticas de composicin, estructural y
funcionalidad semejantes al ecosistema en cuestin.
Identificar variables indicadoras de la recuperacin del ecosistema en cuestin. Algunos autores
mencionan ciertas caractersticas que deben considerarse al restaurar un ecosistema.

25

Idealmente un proceso de recuperacin debe involucrar un alto grado de compromiso por el detalle que
involucran los trabajos de restauracin, y por tanto, durante la evaluacin y seguimiento durante la
recuperacin del ecosistema.

Conclusiones.
La diversidad de especies y las caracteristicas del entorno generalmente ocasionan que los organismos
que se encuentran en un ecosistema tiendan a interactuar. Las interacciones se clasifican de acuerdo a las
actividades o las consecuecias que generan.
Resulta muy interesante conocer y comprender cada una de ella, a su vez, analizar y delimitar las
particularidades de estas relaciones.
Hablar sobre la importancia de las interacciones de organismos, en los ecosistemas puede, parecernos
redundante, porque todos dependemos por completo de los servicios que nos brindan. No obstante, es
importante recordar, en el contexto global actual, que cada vez es ms difcil observar la existencia de
ecosistemas en su estado silvestre o natural (entendidos en estricto como espacios no intervenidos por las
comunidades humanas), porque es evidente que con el tiempo ha sido cada vez mayor la cantidad de
ecosistemas terrestres y acuticos intervenidos de alguna forma. Las relaciones generalmente ocasionan
un equilibrio, es decir, su existencia es muy relevante. Por ende, resulta menester comprenderla y
analizarla.
La cuestin es que segn la magnitud y escala de la intervencin humana en los diversos ecosistemas,
opera en ellos un mecanismo natural -de resiliencia ambiental- por el que mantienen su estabilidad y
equilibrio dinmico (siempre en constante cambio). Sin embargo, siendo mltiples los factores (internos y
externos) que intervienen en las dinmicas de los ecosistemas, en su estructura, composicin y
funcionamiento, son principalmente los factores externos (antropognicos) los que pueden catalizar

26

procesos ascendentes o descendentes en su grado de resiliencia y estabilidad. Las diversas relaciones


entre los organismos que componen ocasionan que existe una necesidad constante de mantener un
equilibrio y de cuidar y preservar la vida de estas especies, ya que su existir resulta trascendental para un
correcto
desarrollo.
El ecosistema y las interacciones originados en el son importante para la vida humana ya que el
ecosistema favorece la existencia, esto a travs de diversos factores, desde los rboles que son tiles para
el subsistir de muchas especies y los propios animales, que intervienen en procesos de importancia vita, y
que indirectamente favorecen la vida del hombre.
Como estudiantes de ingeniera, la importancia de conocer y comprender profundamente los distintos
elementos presentes en las interacciones, relaciones, las poblaciones y comunidades, radica en el hecho
de concientizar a la sociedad, la importancia de preservar y respetar los diversos medio o ecosistemas,
mantener una armona de desarrollo y sustentabilidad.

Bibliografia
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- Smith R. & T. Smith. 2002. Ecologa. Cuarta edicin. Editoral Addison Wesley.

27