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MANICO BOLT ON O NECK

THROUGH?
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UN PO' DI STORIA
Dove nata la credenza che il manico NT offra pi sustain del bolt on? Ricordo di
avere sentito questa frase per la prima volta nei tardi anni 80. Questa credenza
nata molto probabilmente da qualcuno che nel paragonare il suono di un neck
through del tempo, come Alembic, Ken Smith o Tobias ad un qualsiasi Fender Jazz,
not delle ovvie differenze in termini di suono.
Va notato per che queste differenze non erano solo date dalla modalit con la quale
era stato costruito il manico ma anche da molti ALTRI fattori i quali contribuiscono
tutti ad un unico scopo: migliorare la vibrazione della corda.

Manico neck through (Frudua Slave Pentabass).


Se comparate per esempio un Ken Smith ad un Jazz bass noterete non solo una
differenza nella costruzione del manico (multilaminato sul primo e in un unico pezzo di
acero sul secondo) ma anche che sul Ken Smith sono stati utilizzati legni molto pi duri,
un tipo di ponte molto pi massiccio, rinforzi all'interno del manico, rinforzi sopra e sotto
la paletta, giunto manico/corpo molto sostanzioso, etc.
La somma di tutti questi fattori irrigidisce il manico innalzando il picco di risonanza dei
legni oltre quello delle corde e restituendo una vibrazione delle corde pi unifome e di
conseguenza aumentando sustain e diminuendo i "dead spots".

Ed proprio questo che valso al metodo NT la sua fama.


Ci che ha frenato il diffondersi dei manici NT, soprattutto negli ultimi anni di crisi
economica, il pi elevato costo che comporta in termini di costruzione e manodopera
questa soluzione. Di fatto il NT rimasto in auge pi nei bassi che nelle chitarre
appunto perch i bassi comportano meno problematiche in fase di costruzione.
Il manico bolt on invece fissato al body con 4 o pi viti le quali possono essere
avvitate direttamente nel legno oppure a dei controfiletti a loro volta annegati nel
manico.
Le viti possono posare su una piastra rettangolare o su delle boccole realizzate
appositamente. Il body separato dal manico ed costruito normalmente in un legno
piuttosto leggero, il manico normalmente costruito in un unico pezzo di acero.

Il classico manico bolt on stile stratocaster.


VANTAGGI E SVANTAGGI
Entrambi i metodi, NT o bolt on, presentano vantagggi e svantaggi ed ancora una volta
nel scegliere tra uno e l'altro, occorre tenere conto di tutti.
Uno dei vantaggi del metodo bolt on consiste nella possibilit di sostituire facilmente il
manico nel caso esso si rompa o diventi difettoso e nel lasciare pi margine di azione
per eventuali modifiche e/o regolazioni.
In genere infatti ci sentiamo tranquilli nello sperimentare interventi e modifiche su un
manico avvitato perch siamo consapevoli che se si dovesse danneggiare lo si pu
sempre sostituire.
A livello di suono, rispetto alle altre soluzioni, il manico bolt on permette di costruire il
body e soprattutto il manico in un unico pezzo e questo pu contribuire ad ottenere un
suono pieno e corposo.
Se le due parti (corpo e manico) sono realizzate con legni selezionati e

abbinate/intonate tra di loro coscientemente, allora otterremo dal sistema bolt on uno
strumento eccezionale, magari anche superiore ad un neck through e dotato di un
volume e di un'articolazione del suono, sustain e armonici, decisamente superiori.
Questo purtroppo per succede di rado e spesso per caso.

La selezione del legno gioca un ruolo cruciale nella costruzione


della chitarra e del basso elettrico.
Infatti dove manico e corpo sono abbinati e selezionati casualmente e il giunto
manico/corpo non perfetto, il NT dar risultati timbrici superiori.
Vediamo di norma utilizzare configurazioni di pickups S/S/S o H/S/S principalmente su
chitarre bolt on non perch questo tipo di microfono non suoni bene anche su altre
configurazioni ma semplicemente per tradizione.
Va detto comunque che la vibrazione leggermente "spuria" del bolt on, unita alla
sonorit di acero e alder si ormai cos profondamente legata al suono del single coil,
che questa combinazione divenuta un classico che molto difficilmente subir variazioni
nel tempo a favore di altre soluzioni "ibride".
Il metodo NT permette inoltre di smussare il giunto manico / corpo in modo da garantire
una maggiore raggiungibilit degli ultimi tasti anche se questo punto non deve essere
troppo "smussato" (leggi "strozzato") per garantire un passaggio ottimale delle
vibrazioni a vantaggio di una maggiore definizione sulla nota fondamentale e sustain e
di una maggiore robustezza e indeformabilit.
Questo tipo di problematica stata comunque recentemente risolta da numerosi
costruttori sul metodo "bolt on" scontornando il "tacco"(contoured neck heel)della
chitarra, il punto sul retro del corpo dove il manico si innesta al corpo.

Contoured neck heel su Frudua GFT-SHB e Frudua GFJ Standard.


RIASSUMENDO
Strumenti neck thourgh tenderanno a suonare tutti mediamente bene mentre tra i vari
strumenti bolt on troveremo strumenti mediocri e strumenti eccezionali. Questo dipende
da come nel bolt on sono stati selezionati i legni, dall'applicazione del metodo del
tapping, etc.
Il metodo neck through sar caratterizzato generalmente da un maggior sustain, una
maggiore definizione generale della nota e un attacco preciso. In breve un suono pi hi
fi e pi uniforme sia nell'ambito del singolo strumento, sia tra i vari strumenti.
Il metodo bolt on generer una sonorit pi spuria, pi "selvatica" se mi permettete il
termine, associata ad una sensazione "vintage" ma, se realizzato ad arte, sar dotato di
un maggiore volume, di una personalit pi forte, di pi armonici e pi punch.
Ci anche dovuto ad una componente psicologica. La minore risonanza sulla
fondamentale rispetto al neck through obbliga il cervello a "ricostruire" artificialmente la
fondamentale estrapolandola dalle parziali (*).
Per tutte queste ragioni i NT suonano tutti mediamente bene mentre tra i BO troveremo
strumenti mediocri o il migliore strumento della nostra vita.

Incollaggio di un manico neck through.


(*) E' quello che succede con i bassi 5 corde i quali vengono quasi sempre suonati su
sistemi di amplificazione che non scendono oltre i 60 Hz.
Il cervello ricrea artificialmente la fondamentale di SI (30Hz) a partire dalle armoniche

parziali superiori anche se gli speakers non sono minimamente in grado di riprodurla e
noi abbiamo comunque la sensazione netta di udire il Si basso.
La stessa cosa succede con il telefono che non minimamente in grado di trasmettere
la fondamentale della voce ma noi riusciamo comunque a riconoscere parenti e amici
perch il cervello ricostruisce la voce con le armoniche che ha a disposizione.