Sei sulla pagina 1di 12

8

El espacio

geogrfico

s i b l e al h o m b r e ( J . G o t t m a n ) , u s a d o p o r la h u m a n i d a d p a r a su e x i s t e n c i a . P o r lo t a n t o , i n c l u y e l o s
m a r e s y los a i r e s .
El e s p a c i o g e o g r f i c o es l o c a l i z a b l e , c o n c r e t o , d i r a m o s trivial, u s a n d o una expresin del e c o n o m i s t a
F. P e r r o u x . A u n q u e c a d a p u n t o d e l e s p a c i o p u e d e s e r
l o c a l i z a d o , lo q u e i m p o r t a es s u s i t u a c i n c o n r e l a c i n
a u n c o n j u n t o e n el c u a l se i n s c r i b e y las r e l a c i o n e s
q u e m a n t i e n e c o n l o s d i v e r s o s m e d i o s de los q u e f o r m a p a r t e . L o m i s m o q u e el e s p a c i o d e los m a t e m t i c o s o los d e l o s e c o n o m i s t a s , el e s p a c i o g e o g r f i c o se
f o r m a y e v o l u c i o n a p a r t i e n d o de unos c o n j u n t o s de
r e l a c i o n e s , p e r o e s t a s r e l a c i o n e s se e s t a b l e c e n e n u n
m a r c o c o n c r e t o : el d e la s u p e r f i c i e d e la T i e r r a .
El e s p a c i o g e o g r f i c o e s c a m b i a n t e y d i f e r e n c i a d o , y s u a p a r i e n c i a v i s i b l e es el p a i s a j e . Es u n e s p a c i o
r e c o r t a d o y d i v i d i d o , p e r o en f u n c i n d e las l u c e s q u e
le a p o r t a m o s . E s p a c i o t r o c e a d o c u y o s e l e m e n t o s s o n
d e s i g u a l m e n t e s o l i d a r i o s u n o s c o n o t r o s . La i d e a d e
r e a d e e x t e n s i n i n c l u y e la d e l m i t e , q u e le es
inseparable y que ofrece distintos grados de d e t e r m i n a c i n , d e s d e el l m i t e l i n e a l h a s t a la z o n a l m i t e , c o n
sus franjas de d e g r a d a c i n (Max. Sorre).
El e s p a c i o g e o g r f i c o se p r e s e n t a , p u e s , c o m o el
soporte de u n o s s i s t e m a s d e relaciones, d e t e r m i n n d o s e u n a s a p a r t i r d e los e l e m e n t o s d e l m e d i o f s i c o
( a r q u i t e c t u r a d e los v o l m e n e s r o c o s o s , c l i m a , v e g e t a c i n ) , y las o t r a s p r o c e d e n t e s d e las s o c i e d a d e s h u m a n a s q u e o r d e n a n el e s p a c i o e n f u n c i n d e la d e n s i d a d
d e l p o b l a m i e n t o , d e la o r g a n i z a c i n s o c i a l y e c o n m i c a , d e l n i v e l d e las t c n i c a s , e n u n a p a l a b r a , d e t o d o el
tupido tejido histrico que constituye una civilizacin.

1. Los caracteres
del espacio geogrfico

U n espacio localizable y

diferenciado

T o d o s los p u n t o s d e l e s p a c i o g e o g r f i c o se l o c a l i z a n e n la s u p e r f i c i e d e la T i e r r a , d e f i n i n d o s e p o r s u s
coordenadas y por su altitud, pero t a m b i n por su
e m p l a z a m i e n t o ( q u e e s su a s i e n t o ) , as c o m o p o r s u
p o s i c i n , que e v o l u c i o n a en f u n c i n de un c o n j u n t o de
r e l a c i o n e s q u e se e s t a b l e c e n r e s p e c t o a o t r o s p u n t o s
y a o t r o s e s p a c i o s . C o m o e s p a c i o l o c a l i z a b l e , el e s p a c i o g e o g r f i c o e s c a r t o g r a f i a b l e . Y la g e o g r a f a p o n e
e n p r i m e r p l a n o d e s u s f o r m a s d e e x p r e s i n a la r e p r e s e n t a c i n c a r t o g r f i c a , q u e p e r m i t e s i t u a r los f e n m e n o s y e s q u e m a t i z a r los c o m p o n e n t e s d e l e s p a c i o d e
a c u e r d o c o n la e s c a l a e l e g i d a y c o n las r e f e r e n c i a s
adoptadas.
Este e s p a c i o es a s i m i s m o u n e s p a c i o d i f e r e n c i a d o . D e b i d o a s u l o c a l i z a c i n y al j u e g o d e las c o m b i n a c i o n e s q u e p r e s i d e su e v o l u c i n , c u a l q u i e r e l e m e n t o
del espacio y cualquier f o r m a de paisaje son f e n m e nos nicos que jams encontramos estrictamente

El espacio

geogrfico

idnticos en o t r a parte ni en o t r o m o m e n t o . U n a c i u d a d , una m o n t a a o un ro, t i e n e n una personalidad y


una i d e n t i d a d . J a m s un paisaje es e s t r i c t a m e n t e
igual a o t r o . D e n t r o de una visin s o m e r a del espacio,
e s t a d i f e r e n c i a c i n p u e d e p a r e c e r i n c o m p a t i b l e c o n la
nocin de h o m o g e n e i d a d del espacio; nada m e n o s
c i e r t o . C o m o v e r e m o s m s a d e l a n t e , la h o m o g e n e i d a d
e s la c o n s e c u e n c i a d e la r e p e t i c i n d e d e t e r m i n a d o
n m e r o de formas, de un juego de c o m b i n a c i o n e s que
se r e p r o d u c e n de u n a m a n e r a p a r e c i d a , a u n q u e n o
perfectamente idntica, en una determinada superfic i e . P e r o , c o m o c o n s e c u e n c i a d e las d e s i g u a l d a d e s
q u e s e p r e s e n t a n , i n c l u s o d e n t r o d e las f a m i l i a s d e f o r m a s y d e s i s t e m a s , el e s p a c i o g e o g r f i c o se p r e s e n t a
d o t a d o d e c i e r t a r u g o s i d a d , q u e h a c e q u e las c o m p a r a c i o n e s y las e s q u e m a t i z a c i o n e s r p i d a s s e a n m s
difciles.
N o o b s t a n t e , al p r o p i o t i e m p o q u e m u e s t r a lo q u e
c o n s t i t u y e la o r i g i n a l i d a d d e s u e s f e r a , el g e g r a f o q u e
a n a l i z a el e s p a c i o l o c a l i z a d o y d i f e r e n c i a d o se e s f u e r z a
al m i s m o t i e m p o p o r p o n e r d e r e l i e v e l o s e l e m e n t o s
d e c o m p a r a c i n q u e p e r m i t e n el r e a g r u p a m i e n t o d e
los p r i n c i p a l e s e l e m e n t o s , d e las f o r m a s , d e los s i s t e m a s y d e l o s p r o c e s o s e n g r a n d e s f a m i l i a s . A u n q u e la
originalidad nicamente puede surgir por c o m p a r a c i n c o n s i t u a c i o n e s a n l o g a s , l ^ m i s m o q u e la e x c e p c i n n i c a m e n t e a p a r e c e u n a ve2 c o n o c i d o e l t r m i n o
m e d i o . El g e g r a f o p u e d e p a r a f r a s e a r a G o e t h e e s c r i b i e n d o q u e t o d a s las f o r m a s s o n s e m e j a n t e s y q u e
n i n g u n a e s i g u a l a las d e m s . El g e g r a f o d e s c r i b e a
la v e z lo n i c o y lo c a m b i a n t e , p o n i e n d o d e r e l i e v e , si
n o u n a s l e y e s e n el s e n t i d o d e las c i e n c i a s e x a c t a s ,
p o r lo m e n o s u n o s g r u p o s d e c o m b i n a c i o n e s d i n m i c a s q u e e x p l i c a n las f o r m a s y f a c i l i t a n s u c l a s i f i c a c i n ,
i n d i s p e n s a b l e p a r a las c o m p a r a c i o n e s .
C a d a da es m s n e c e s a r i o el u s o d e las m a t e m t i c a s p a r a el e s t a b l e c i m i e n t o d e j a s c o r r e l a c i o n e s , p a r a

Los caracteres

del espacio

geogrfico

11

la d e t e r m i n a c i n d e las i n t e r r e l a c i o n e s , y p a r a c i f r a r
c i e r t o s v o l m e n e s . Este u s o e x i g e u n o s d a t o s q u e
s e a n a la vez l o c a l i z a b l e s , p r e c i s o s y c o m p a r a b l e s .
P e r o m u c h a s v e c e s los d a t o s u t i l i z a d o s p o r l o s g e g r a f o s n o se p u e d e n c u a n t i f i c a r t a n f c i l m e n t e c o m o
los que e m p l e a n los e c o n o m i s t a s , y de ah unas i n v e s tigaciones que a m e n u d o son ms cualitativas que
c u a n t i t a t i v a s . N o o b s t a n t e , p a r e c e v a n o c o m p a r a r las
v e n t a j a s d e u n a i n v e s t i g a c i n c u a l i t a t i v a c o n las d e
una investigacin m s cuantitativa. N o existe m s que
una nica y m i s m a investigacin, que puede perfeccionarse por m e d i o de u n o s anlisis q u e no son
cuantificables, aunque algunos de cuyos resultados
pueden exponerse ms claramente gracias a una
f o r m u l a c i n c i f r a d a , y d e ah la u t i l i d a d d e l i n s t r u m e n tal matemtico.

U n e s p a c i o c a m b i a n t e q u e se d e s c r i b e
La f a z d e la t i e r r a se m o d i f i c a c o n t i n u a m e n t e .
C u a l q u i e r paisaje q u e refleje una p o r c i n del e s p a c i o
l l e v a las s e a l e s d e u n p a s a d o m s o m e n o s l e j a n o ,
desigualmente borrado o modificado, pero siempre
p r e s e n t e . Es c o m o u n p a l i m s e s t o e n el q u e l o s a n l i s i s
d e las h e r e n c i a s p e r m i t e n r e h a c e r s u s e v o l u c i o n e s . El
espacio geogrfico est i m p r e g n a d o de historia, y por
e l l o se d i f e r e n c i a d e los e s p a c i o s e c o n m i c o s , q u e
c a s i s i e m p r e d e j a n d e l a d o la p r o f u n d i d a d h i s t r i c a .
E s t e e s p a c i o c o n c r e t o y l o c a l i z a b l e es u n e s p a c i o c u y a
a p a r i e n c i a e l p a i s a j e se d e s c r i b e . V i d a l d e La B l a c h e , u n o d e los f u n d a d o r e s d e la g e o g r a f a f r a n c e s a a
p r i n c i p i o s d e e s t e s i g l o , p a r a n o m b r a r al p a i s a j e
e m p l e a b a i g u a l m e n t e la p a l a b r a f i s o n o m a .
La o r i g i n a l i d a d de una p a r t e del e s p a c i o terrestre se
expresa por su " f i s o n o m a " en un estilo p a r t i c u l a r de o r g a nizacin espacial nacido de la u n i n de la naturaleza y de la

12

El espacio

geogrfico

Los caracteres

del espacio

geogrfico

13

L a d e s c r i p c i n e s i n d i s p e n s a b l e p a r a la e x p l i c a c i n , y l o s t r m i t e s d e la i n v e s t i g a c i n e s t n c o n s t i t u i d o s p o r u n c o n s t a n t e v a i v n e n t r e la d e s c r i p c i n y la
explicacin. Debido a este juego entre descripcin y
e x p l i c a c i n e x i s t e u n a d i a l c t i c a d e la g e s t i n g e o g r f i c a . La d e s c r i p c i n v a l o r a , c l a s i f i c a y o r d e n a los e l e m e n t o s d e l p a i s a j e q u e s o n m o t i v o d e a n l i s i s . La d e s c r i p c i n p e r m i t e p l a n t e a r los p r o b l e m a s y b u s c a r las
r e l a c i o n e s e n t r e las c o m b i n a c i o n e s . Es u n a c o n d i c i n
p r e v i a al e s t u d i o , a u n q u e es m u c h o m s q u e u n a c o n d i c i n p r e v i a . En las d i f e r e n t e s e t a p a s d e la e x p l i c a c i n se a c u d e a la d e s c r i p c i n . En el a n l i s i s d e l e s p a c i o g e o g r f i c o se p a r t e d e lo q u e e s t p r e s e n t e , d e lo
q u e es v i s i b l e , p a r a a q u i l a t a r la i m p o r t a n c i a d e las
h e r e n c i a s y la v e l o c i d a d d e las e v o l u c i o n e s , p a r a d e s c i f r a r l o s s i s t e m a s q u e s o n las e s t r u c t u r a s q u e a c t a n
s o b r e el e s p a c i o .

n a d o d e c i e r t o s v a l l e s y r e t o c el p e r f i l d e las p e n d i e n t e s . El c o r t e d e las g a r g a n t a s e s u n a c o n s e c u e n c i a d e
los m o v i m i e n t o s t e c t n i c o s d e la s e g u n d a p a r t e d e l
T e r c i a r i o , q u e l e v a n t a r o n las s u p e r f i c i e s d e e r o s i n , y a
v e c e s las b a s c u l a r o n . La red h i d r o g r f i c a p r i n c i p a l se
h u n d e en m e s e t a s f o r m a d a s de un material rocoso
r e s i s t e n t e a la e r o s i n ( g r a n i t o s , e s q u i s t o s c r i s t a l i n o s ,
e t c . ) , d e d o n d e la l e n t i t u d e n el e n s a n c h a m i e n t o d e los
valles, q u e q u e d a n estrechos (Sioule, D o r d o g n e ) . Este
p a i s a j e t i e n e su e x p l i c a c i n , p u e s , al e n c o n t r a r e n l o s
d i s t i n t o s c o n j u n t o s t o p o g r f i c o s los t e s t i m o n i o s d e las
f o r m a s h e r e d a d a s de u n p a s a d o m s o m e n o s l e j a n o .
N o o b s t a n t e , t a m b i n s a b e m o s q u e u n a h e r e n c i a se
c o n s e r v a m e j o r o p e o r , y q u e c o n s t a n t e m e n t e se a l t e r a . P e r o las s u p e r f i c i e s p l a n a s p r x i m a s a la
h o r i z o n t a l i d a d p u e d e n m a n t e n e r s e d u r a d e r a m e n t e , lo
q u e e x p l i c a la c o n s e r v a c i n d e las s u p e r f i c i e s d e e r o s i n e n r o c a s d u r a s , m i e n t r a s q u e las e n t a l l a d u r a s
lineales p u e d e n f o r m a r s e r p i d a m e n t e a escala de los
t i e m p o s g e o l g i c o s . A s , es p o s i b l e q u e la e x c a v a c i n
d e l G r a n C a n d e l C o l o r a d o , q u e r e b a s a los 2 . 0 0 0 m ,
t u v i e s e l u g a r e n s u s r a s g o s e s e n c i a l e s e n el t r a n s c u r s o
d e l C u a t e r n a r i o , es d e c i r , d u r a n t e los d o s l t i m o s
millones de aos.

Los altiplanos cristalinos del M a c i z o Central f r a n cs son elevadas superficies o n d u l a d a s , c o n p e q u e o s


valles repletos de derrubios y f o n d o s h m e d o s ; en
e s t a s s u p e r f i c i e s l o s r(os e s t n e n c a j a d o s e n g a r g a n t a s . La r e l a t i v a h o r i z o n t a l i d a d de l o s a l t i p l a n o s es u n a
h e r e n c i a d e las s u p e r f i c i e s d e e r o s i n t e r c i a r i a s , e l a b o r a d a s bajo c l i m a s casi s i e m p r e h m e d o s y clidos
q u e f a v o r e c e n las a l t e r a c i o n e s , y a v e c e s m s s e c o s , y
de ah l o s e s p a r c i m i e n t o s d e b i d o s a la a r r o y a d a . U n a
parte del material de d e s c o m p o s i c i n y de disgregac i n , q u e se r e m o n t a a las f a s e s c l i d a s d e l T e r c i a r i o ,
f u e reorganizada por f e n m e n o s de solifluxin en los
p e r o d o s f r o s del C u a t e r n a r i o , lo c u a l p r o v o c el r e l l e -

El a n l i s i s d e u n p a i s a j e u r b a n o es a s i m i s m o
revelador de su historia y de sus c o n d i c i o n e s de
d e s a r r o l l o , y m u e s t r a el p e s o d e l p a s a d o e n la o r g a n i z a c i n d e l e s p a c i o u r b a n o e n la p o c a c o n t e m p o r nea. Numerosas ciudades de Europa
occidental
poseen un ncleo medieval con callejuelas estrechas,
a m o n t o n a d o a l r e d e d o r d e la i g l e s i a o d e la c a t e d r a l .
L a s a n t i g u a s f o r t i f i c a c i o n e s q u e l i m i t a b a n el r e a
u r b a n a c o n t r i b u y e n d o a su d e f e n s a se h a n p o d i d o
s u p r i m i r , y s u e m p l a z a m i e n t o se h a u t i l i z a d o p a r a la
c o n s t r u c c i n d e u n a a v e n i d a c i r c u l a r , m s all d e la
cual * e extienden los barrios m s recientes; a m e n u d o
l o s ' d e l s i g l o xix se c o n s t r u y e r o n e n las p r o x i m i d a d e s

historia; en o t r a s palabras, en lo q u e m s t a r d e l l a m a r e m o s
un paisaje. V i d a l de La B l a c h e ha p u e s t o al servicio de esta
nueva n o c i n su arte i n c o m p a r a b l e de la d e s c r i p c i n , q u e
sabe m e d i a n t e la e l e c c i n de los d e t a l l e s t p i c o s , por la
h a b i l i d a d d e la g e n e r a l i z a c i n , por el r e s u m e n d e ciertas
c o m p a r a c i o n e s ofrecer un c u a d r o e v o c a d o r y preciso de
e s t o s " s e r e s g e o g r f i c o s " q u e son los paisajes (E. J u i l l a r d ,
Regin et
rgionalisation).

14

El espacio

geogrfico

d e la e s t a c i n d e l f e r r o c a r r i l . A v e c e s e n la t r a m a u r b a n a t o d a v a e n c o n t r a m o s el d i b u j o d e la p a r c e l a c i n
r u r a l , l o c u a l a la v e z s e a l a la e x t e n s i n d e la c i u d a d
p o r el c a m p o y la i n e r c i a q u e p e r m i t e c o n s e r v a r u n a
e s t r u c t u r a a n t i g u a d e n t r o de una e s t r u c t u r a de
n a t u r a l e z a d i s t i n t a . P e r o , as c o m o l o s a l t i p l a n o s d e l
Macizo Central francs estn cortados por gargantas,
el v i e j o b a r r i o m e d i e v a l se h a c o r t a d o c o n a r t e r i a s
m e j o r a d a p t a d a s a la c i r c u l a c i n a u t o m o v i l s t i c a , p e r o
q u e r o m p e n la o r g a n i z a c i n v i a r i a m e d i e v a l .
A l g u n a s zonas de Europa occidental o del norte
d e f r i c a c o n s e r v a n t o d a v a t e s t i m o n i o s d e la c o l o n i z a c i n r o m a n a . El c u a d r i c u l a d o a g r a r i o d e c i e r t o s s e c t o r e s d e la E m i l i a e s el r e s u l t a d o d e la d i s t r i b u c i n d e l
e s p a c i o q u e h i c i e r o n los c e n t u r i o n e s . En la d i s p o s i c i n
de a l g u n o s c a m p o s del llano de Alsacia encontraram o s a n las h u e l l a s d e la o r g a n i z a c i n d e los t e r r e n o s
del N e o l t i c o . Los e j e m p l o s de este t i p o p o d r a n
multiplicarse.
El a n l i s i s d e las h e r e n c i a s p a r t i e n d o d e la o b s e r v a c i n d e l p a i s a j e l l e v a n e c e s a r i a m e n t e al e s t u d i o d e
las i n t e r a c c i o n e s , q u e e s u n a d e las b a s e s d e la g e s tin geogrfica.
U n a m o n t a a levantada por m o v i m i e n t o s tectnicos q u e d a expuesta i n m e d i a t a m e n t e a los a t a q u e s de
la e r o s i n . P e r o , c o m o s e a q u e la v e l o c i d a d d e l l e v a n t a m i e n t o es s u p e r i o r al b o r r a d o d e b i d o a la e r o s i n , se
f o r m a u n r e l i e v e c u l m i n a n t e . El a u m e n t o d e l v o l u m e n
m o n t a o s o provoca una modificacin del clima region a l y l o c a l . Las f o r m a c i o n e s v e g e t a l e s e x p e r i m e n t a n
u n c a m b i o a c o n s e c u e n c i a d e l e s c a l o n a m i e n t o si la
a m p l i t u d d e las d e s n i v e l a c i o n e s es s u f i c i e n t e , y al m i s m o t i e m p o d e b i d o a la e v o l u c i n d e l s i s t e m a d e p e n d i e n t e s , s i s t e m a q u e d e p e n d e d e la t e c t n i c a , d e la
e r o s i n y d e las c a r a c t e r s t i c a s d e los v o l m e n e s r o c o s o s s o b r e l o s q u e se e j e r c e la e r o s i n . T o d o s l o s r e l i e v e s t e r r e s t r e s s o n el r e s u l t a d o d e las i n t e r a c c i o n e s

Los caracteres

del espacio

geogrfico

15

e n t r e las f u e r z a s e n d g e n a s , t e c t g e n a s , y las f u e r z a s
e x g e n a s , v i n c u l a d a s e n g r a n m e d i d a c o n el c l i m a . N o
o b s t a n t e , los t i e m p o s d e r e s p u e s t a a las t r a n s f o r m a c i o n e s no son los m i s m o s para los d i s t i n t o s g r u p o s de
f e n m e n o s ni p a r a las d i f e r e n t e s e s c a l a s . La c o n s t i t u cin de un inlandsis, de un gran glaciar continental,
r e q u i e r e d e c e n a s d e m i l l a r e s d e a o s , m i e n t r a s q u e la
de un glaciar alpino n i c a m e n t e unos siglos. Por su
v o l u m e n , el i n l a n d s i s a c a r r e a m o d i f i c a c i o n e s c l i m t i cas regionales y generales, que durante un t i e m p o
f a v o r e c e n su c r e c i m i e n t o (retroacciones
positivas
r e l a c i o n a d a s c o n el e n f r i a m i e n t o ) y l u e g o a c t a n e n
sentido inverso (retroacciones negativas, a u m e n t o de
la s e q u a ) . El i n l a n d s i s r e s p o n d e r m u y l e n t a m e n t e a
u n c a m b i o c l i m t i c o , y las c o n s e c u e n c i a s d e u n c a m b i o c l i m t i c o se d e j a r n s e n t i r e n las m r g e n e s g l a c i a res n i c a m e n t e v a r i o s s i g l o s d e s p u s d e l d e s e n c a d e n a m i e n t o d e los f e n m e n o s . El t i e m p o d e r e s p u e s t a
d e un glaciar alpino ser m u c h o m s c o r t o : e n p o c o s
a o s a c u s a r u n a m o d i f i c a c i n d e l c l i m a . P e r o la
fusin de un inlandsis unida a un a u m e n t o duradero
d e la t e m p e r a t u r a t e n d r t o d a u n a s e r i e d e c o n s e c u e n c i a s generales, regionales y locales. La fusin de
g r a n d e s m a s a s d e h i e l o e n t r a a la l i b e r a c i n d e l a g u a
capitalizada y p r o v o c a una elevacin del nivel general
d e los o c a n o s : e s el g l a c i e u s t a t i s m o . El a u m e n t o d e
la t e m p e r a t u r a d e l a g u a d e l m a r c o n t r i b u y e , a u n q u e
l i g e r a m e n t e (a r a z n d e 2 m p o r c a d a C d e c a l e n t a m i e n t o m e d i o ) , al a u m e n t o d e l v o l u m e n l q u i d o : e s el
t e r m o e u s t a t i s m o . El a u m e n t o d e l v o l u m e n o c e n i c o
se t r a d u c e e n t r a n s g r e s i o n e s q u e m o d i f i c a n la d i s p o s i c i n d e las l n e a s d e c o s t a al b o r d e d e t o d o s l o s o c a n o s , r e p e r c u t i e n d o e n e l c u r s o i n f e r i o r d e los r o s , y
"*Mo l o m i s m o e n las z o n a s f r a s q u e e n las z o n a s c l i das. A u n q u e c o n c i e r t o r e t r a s o , se e l e v a n los s e c t o r e s
l i b e r a d o s p o r la f u s i n d e l i n l a n d s i s , c u y a m a s a p e s a b a s o b r e la c o r t e z a t e r r e s t r e . D i e z m i l e n i o s d e s p u s d e

16

El espacio

geogrfico

la d e s a p a r i c i n d e l o s g l a c i a r e s , las c o s t a s d e l g o l f o d e
Botnia continan elevndose por compensacin isost t i c a , lo cual ocasiona un d e s p l a z a m i e n t o de los
puertos aguas abajo.
Cualquier c a m b i o tiene lugar partiendo de una
s i t u a c i n d a d a , y se a l i m e n t a a p a r t i r d e h e r e n c i a s . En
u n p e r o d o d e t e r m i n a d o se d e p o s i t a n e n el f o n d o d e
u n v a l l e u n a s c a p a s d e g u i j a r r o s . L u e g o , a l c a m b i a r el
c l i m a , se m o d i f i c a n las r e l a c i o n e s e n t r e el c a u d a l y la
c a r g a d e l r o ; e n t o n c e s el ro h a c e u n a i n c i s i n e n las
c a p a s a l u v i a l e s , q u e se c o n v i e r t e n e n t e r r a z a s . P e r o la
m a y o r a d e l o s g u i j a r r o s q u e el r o t r a n s p o r t a d u r a n t e
las c r e c i d a s p r o c e d e n d e las f o r m a c i o n e s a l u v i a l e s
d e p o s i t a d a s e n el p e r o d o p r e c e d e n t e . El d e s p l a z a m i e n t o d e u n e l e m e n t o r o c o s o c a s i n u n c a se e f e c t a
c o n c o n t i n u i d a d , sino por una serie de i n t e r m i t e n c i a s ,
de fases de m o v i m i e n t o s separadas por p r o l o n g a d a s
f a s e s d e s i l e n c i o ; t a l d e s p l a z a m i e n t o se e f e c t a a
t r a v s d e u n a serie d e s i s t e m a s d e e r o s i n , a v e c e s
m u y d i f e r e n t e s , y e n c a d a f a s e el f r a g m e n t o se t r a n s f o r m a y c a m b i a d e i d e n t i d a d . U n f r a g m e n t o r o c o s o se
d e s p r e n d e d e u n a p a r e d b a j o la a c c i n d e l h i e l o d e l
a g u a q u e a c t a d e n t r o d e las g r i e t a s ; r o d a n d o , p a s a a
a c u m u l a r s e e n u n c o n o d e d e r r u b i o s , p o r el q u e d e s cender l e n t a m e n t e , en una sucesin de p e q u e o s
movimientos. Con motivo de un cambio climtico
p u e d e o c u r r i r q u e u n g l a c i a r lo c a p t e y lo c o n v i e r t a e n
un e l e m e n t o de una morrena, desgastndole ligeram e n t e las a r i s t a s . L a s a g u a s d e f u s i n se l o l l e v a n
c o m o carga y lo t r a n s f o r m a n en c a n t o r o d a d o y e n
arena. Si q u e d a d e p o s i t a d o en una capa aluvial puede
a l t e r a r s e y q u e d a r r e d u c i d o al e s t a d o d e a r e n i s c a , la
c u a l e s a r r a s t r a d a p o r el r o q u e e r o s i o n a la t e r r a z a , o
b i e n , e n el c a s o d e q u e e l c l i m a se p r e s t e a e l l o , l o s
> e l e m e n t o s m s f i n o s p u e d e n ser d e s p l a z a d o s p o r la
accin del viento.
Incluso cuando parece efectuarse de manera c o n -

gos caracteres

del espacio

geogrfico

17

t i n u a , la e v o l u c i n t i e n e l u g a r c a s i s i e m p r e p o r m e d i o
d e s a c u d i d a s , p o r crisis. n i c a m e n t e e s c o n t i n u a e n
r e l a c i n c o n la e s c a l a d e t i e m p o a d o p t a d a p a r a el
e s t u d i o d e l f e n m e n o . En s u o b r a s o b r e Les
phnomnes
de discontinuit
en gographie
( C N R S , Pars,
1 9 6 8 ) , R. B r u n e t h a t e n i d o e l m r i t o d e i n s i s t i r e n el
s i g n i f i c a d o d e la d i s c o n t i n u i d a d . En u n a r e g i n e n
d o n d e r e i n e u n c l i m a s e m i r i d o la a r r o y a d a se e j e r c e
sobre superficies que no estn t o t a l m e n t e cubiertas
de v e g e t a c i n , y tiene lugar con m o t i v o de violentos
aguaceros. Durante un lapso de t i e m p o m u y corto una
i m p o r t a n t e m a s a de d e r r u b i o s es t r a n s p o r t a d a p o r la
arroyada. Pero estas fases activas estn separadas por
d i l a t a d o s p e r o d o s d e i n m o v i l i d a d . N o o b s t a n t e , si las
lluvias fuesen m e n o s violentas pero estuviesen m e n o s
d i s t a n c i a d a s , favoreceran el e s t a b l e c i m i e n t o d e una
c o b e r t u r a v e g e t a l c o n t i n u a , y e n t a l c a s o los p r o c e s o s
e r o s i v o s s e r a n d i s t i n t o s . G e n e r a l m e n t e se o b s e r v a
q u e e l v i g o r d e l a s t r a n s f o r m a c i o n e s se v e f a v o r e c i d o
p o r el p a s o d e u n s i s t e m a a o t r o o la s u c e s i n d e s i s t e m a s d i s t i n t o s e n el t i e m p o . En a l t a m o n t a a u n a f a s e
f r a y r e l a t i v a m e n t e s e c a a y u d a a la g e l i f r a c c i n ; la
f r a g m e n t a c i n d e las r o c a s b a j o el e f e c t o d e l h i e l o d e l
a g u a d e n t r o d e las g r i e t a s p r x i m a s a la s u p e r f i c i e a l i m e n t a l o s t a l u d e s d e d e r r u b i o s al p i e d e l a s p a r e d e s .
P e r o el a u m e n t o d e l v o l u m e n d e l t a l u d q u e d a r p r o , g r e s i v a m e n t e f r e n a d o a m e d i d a q u e la s u p e r f i c i e r o c o s a s o m e t i d a a la a c c i n d e l h i e l o se r e d u z c a a c a u s a
d e q u e la p a r e d v a q u e d a n d o p r o t e g i d a p o r s u s p r o p i o s d e r r u b i o s . El p a s o a u n a f a s e m s h m e d a , p e r o
i g u a l m e n t e f r a , o c a s i o n a la f o r m a c i n d e u n g l a c i a r ,
q u e se lleva l o s d e r r u b i o s , d e s p e j a el p i e d e la p a r e d y
t r a n s p o r t a aguas abajo los f r a g m e n t o s r o c o s o s , que a
c o n t i n u a c i n s o n c a p t a d o s p o r las a g u a s d e f u s i n . D e
e s t e m o d o la e r o s i n , d e la q u e d e p e n d e la i m p o r t a n c i a d e l m a t e r i a l a r r a n c a d o a la a l t a m o n t a a , ser m s
v i g o r o s a si e n u n m i s m o l a p s o d e t i e m p o h a y u n a

19

El espacio

geogrfico

alternancia de fases periglaciares y glaciares, que si


los procesos periglaciares o glaciares ejercen solos su
accin.
U n a fase climtica clida y h m e d a origina suelos
n a c i d o s d e la a l t e r a c i n d e la r o c a v i v a y d e la e x i s t e n c i a d e u n a c o b e r t u r a v e g e t a l . El p a s o a u n a f a s e m s
s e c a se t r a d u c e p o r u n c a m b i o d e la v e g e t a c i n , q u e
se v u e l v e d i s p e r s a , y p o r u n a a r r o y a d a q u e s e r t a n t o
m s eficaz, por lo m e n o s d u r a n t e un t i e m p o , c u a n t o
m s carga pueda t o m a r de productos de disgregacin
h e r e d a d o s d e la f a s e p r e c e d e n t e .
S i n e m b a r g o , las f a s e s y la a c t u a c i n d e las i n t e r a c c i o n e s n o s o n s i m t r i c o s , ni e n el t i e m p o ni e n s u s
e f e c t o s . En u n a r e g i n e n la l i n d e d e u n d e s i e r t o , e n u n
s a h e l , el m a n t e n i m i e n t o d e u n a a s o c i a c i n v e g e t a l
p o r e j e m p l o , la d e a c a c i a s y d e g r a m n e a s q u e r e v e r d e a n e s p o r d i c a m e n t e c o n o c a s i n d e las l l u v i a s v a
u n i d a a la e x i s t e n c i a d e u n o s e q u i l i b r i o s p r e c a r i o s .
B a s t a c o n q u e l o s c i c l o s d e a o s l l u v i o s o s se e s p a c i e n ,
o b i e n q u e la i n t e r v e n c i n h u m a n a p r o v o q u e la d e s t r u c c i n d e l o s r b o l e s , p a r a q u e el d e s i e r t o se i n s t a l e
rapidsima m e n t e y de un m o d o difcilmente reversible,
a m e n o s d e u n p r o f u n d o c a m b i o d e l c l i m a . El u m b r a l
p a r a el p a s o d e la e s t e p a al d e s i e r t o s e f r a n q u e a c o n
m u c h a facilidad, p e r o es m s difcil q u e u n d e s i e r t o
pueda convertirse en una estepa arbustiva.
El a n l i s i s d e los r i t m o s d e l o s c a m b i o s c o n d u c e a
la i n v e s t i g a c i n d e l o s u m b r a l e s m s a l l d e l o s c u a l e s
se m o d i f i c a n l o s p r o c e s o s . C a d a p r o c e s o es a c t i v o n i c a m e n t e entre d o s u m b r a l e s , d o s lmites. C u a n d o se
rebasa un umbral se desencadena un proceso y o t r o
se e x t i n g u e . A s , la a r r o y a d a s l o a c t a s o b r e u n a
s u p e r f i c i e d a d a si la l l u v i a e s lo s u f i c i e n t e m e n t e i n t e n s a o si e l s u e l o e s t s a t u r a d o d e a g u a . U n a l l u v i a q u e
t o t a l i c e la m i s m a c a n t i d a d d e p r e c i p i t a c i o n e s , p e r o
repartida por una duracin mayor y con gotas de distinto calibre, tendr diferente efecto. C o m o conse-

os caracteres

del espacio

geogrfico

19

c u e n c i a d e l j u e g o d e las i n t e r a c c i o n e s , b a s t a c o n q u e
$e m o d i f i q u e u n p r o c e s o p a r a q u e c a m b i e d e n a t u r a l e z a t o d o u n s i s t e m a . A s o c u r r e c o n el p r o c e s o d e l
Iftelo. P e r o , c o m o h e m o s v i s t o a n t e r i o r m e n t e , l o s
u m b r a l e s n o s o n l o s m i s m o s s e g n el l a d o p o r el q u e
' ^ o n a b o r d a d o s ; p o r o t r a p a r t e , si b i e n d e t e r m i n a d o s
Wnbrales pueden determinarse claramente debido a
s u d i a f a n i d a d ( p o r e j e m p l o , el h i e l o a 0 C ) , o t r o s
e x p e r i m e n t a n unas franjas de i n c e r t i d u m b r e , de i n d e t e r m i n a c i n , que hacen acto de presencia cuando
v a r i o s f e n m e n o s a c t a n e n la m i s m a d i r e c c i n .
El e s t u d i o d e l o s u m b r a l e s es t a n i m p o r t a n t e p a r a
l a c o m p r e n s i n d e los f e n m e n o s q u e i n t e r v i e n e n
p a r a m o d i f i c a r el m e d i o n a t u r a l c o m o p a r a los q u e
r i g e n la o r g a n i z a c i n d e las s o c i e d a d e s q u e o c u p a n el
espacio. S a b e m o s que cualquier equipamiento y que
cualquier servicio n i c a m e n t e p u e d e n funcionar entre
dos l m i t e s : u n l m i t e i n f e r i o r m s all d e l c u a l el s e r v i o|o y a n o e s r e n t a b l e , y u n l m i t e s u p e r i o r q u e si se
rebasa h a c e q u e la c o n g e s t i n p a r a l i c e el t r f i c o . E n t r e
'nbos e x i s t e u n a z o n a d e u t i l i z a c i n p t i m a . La c o n s t r u c c i n d e u n a a u t o p i s t a n o es r e n t a b l e p a r a u n t r f i d e 2 0 0 v e h c u l o s al d a ; p e r o si s u c a p a c i d a d h o r a es d e 3 . 5 0 0 c o c h e s , e l a f l u j o d e 5 . 0 0 0 p a r a l i z a r el

jlf^ Como c o n s e c u e n c i a
JHfpn, el f r a n q u e o d e u n

d e las r e l a c i o n e s q u e se c o m umbral generalmente supone


4pS
una c a s c a d a d e t r a n s f o r m a c i o n e s , c o n s e c u e n c i a
wM juego d e l o s p r o c e s o s a c u m u l a t i v o s . U n p a i s a j e d e
.pontana a c o n d i c i o n a d o n o p u e d e s e r c o n s e r v a d o si
p l parte d e la p o b l a c i n lo a b a n d o n a . El m a n t e n i Jttlento de l o s s e r v i c i o s e s d e m a s i a d o o n e r o s o p a r a
It^iitnes se q u e d a n , y el c u i d a d o d e l o s c a m p o s es u n a
pirga d e m a s i a d o p e s a d a p a r a l o s h a b i t a n t e s q u e n o
htn e m i g r a d o . C a m p o s y p r a d o s se v e n i n v a d i d o s p o r
W linda y el b o s q u e . E v e n t u a l m e n t e p u e d e a c e l e r a r s e
j t erosin: las t e r r a z a s q u e n o se c u i d a n se h u n d e n , lo

20

El espacio

geogrfico

Los caracteres

del espacio

geogrfico

21

cual p r o v o c a el d e s a r r o l l o d e l o s f e n m e n o s
t o r r e n c i a l e s . La c a r g a s l i d a d e l o s ros a u m e n t a y
entraa un a u m e n t o del aluvionamiento en los llanos
situados m s abajo, provocando inundaciones, c o m o
en Florencia en o c t u b r e d e 1 9 6 6 . U n paisaje o r d e n a d o
l e n t a m e n t e e n el c u r s o d e l o s s i g l o s c a e h e c h o a i c o s
en p o c a s d c a d a s c o m o c o n s e c u e n c i a d e l x o d o r u r a l .
E s t o e s lo q u e s e o b s e r v a e n las m o n t a a s d e U m b r a
desde 1 9 5 0 , descritas por H. Desplanques.
U n a evolucin j a m s conduce al p u n t o de partida.
Una superficie de erosin levantada por un m o v i m i e n to t e c t n i c o ser atacada, disecada; otra superficie d e
e r o s i n p o d r f o r m a r s e , y n o ser y a la m i s m a . N o h a y
v e r d a d e r a m e n t e c i c l o e n el e s p a c i o g e o g r f i c o , s i n o e l
ciclo d e e l e m e n t o s fsicos que intervienen c o m o a g e n t e s e n el e s p a c i o , c o m o el c i c l o d e l a g u a o el c i c l o d e
las e s t a c i o n e s . C i e r t a m e n t e , e s p o s i b l e u t i l i z a r e s t e
t r m i n o por c o m o d i d a d didctica, c o m o ha hecho u n o
d e l o s f u n d a d o r e s d e la g e o m o r f o l o g a , el a m e r i c a n o
W . M . D a v i s , p e r o a c o n d i c i n d e s a b e r q u e la l l e g a d a
j a m s e s t a r e n el p u n t o d e p a r t i d a . A s p u e s , p a r e c e
p r e f e r i b l e r e e m p l a z a r el t r m i n o c i c l o p o r el d e r i t m o , q u e a d m i t e el a v a n c e y la e v o l u c i n , y q u e s o b r e
t o d o p e r m i t e descubrir las anomalas d e n t r o d e u n
r i t m o d a d o , y v e r lo q u e c o n s t i t u y e la o r i g i n a l i d a d d e
u n a s i t u a c i n e n el i n t e r i o r d e u n a f a m i l i a d e f o r m a s ,
d e u n s i s t e m a , o d e u n a e v o l u c i n q u e se i n s e r t a e n el
espacio.

neo es un espacio continuo, cada una d e cuyas partes


constituyentes, o zona, presenta unas caractersticas
t a n c e r c a n a s c o m o las d e l c o n j u n t o . E n u n a d e t e r m i nada superficie hay, pues, una identidad pasiva o a c t i v a d e l o s l u g a r e s y, e v e n t u a l m e n t e , d e l o s h o m b r e s
q u e la o c u p a n . La i d e n t i d a d p u e d e p r o c e d e r d e u n e l e m e n t o q u e i m p r i m e u n a n o t a d e t e r m i n a n t e al p a i s a j e ,
o bien de un tipo de relaciones q u e queda indirectam e n t e m a r c a d o en el paisaje.
La h o m o g e n e i d a d p u e d e s e r e x t e r n a : e n t a l c a s o ,
u n a r e g i n h o m o g n e a s e r a q u e c o r r e s p o n d e al
r e a d e e x t e n s i n d e u n p a i s a j e ; la h o m o g e n e i d a d la
proporciona entonces una formacin vegetal depend i e n t e del c l i m a (el p r a d o , el b o s q u e ) , o b i e n u n t i p o d e
t o p o g r a f a q u e se r e p i t e (la a l t e r n a n c i a d e c o l i n a s y d e
valles de A r m a g n a c ) . Puede deberse a un tipo de
ordenacin en un espacio bastante poco diferenciado:
el bocage
del oeste d e Francia, c o n los c a m p o s y los
p r a d o s c e r r a d o s y la d i s p e r s i n d e j h a b i t a t r u r a l . A
v e c e s la h o m o g e n e i d a d e s t v i n c u l a d a a d e t e r m i n a d a
f o r m a de ocupacin del espacio q u e corresponde a
u n a d e n s i d a d r e g u l a r , s e a l a n d o la p r e s e n c i a d e u n
g r u p o t n i c o q u e se i n d i v i d u a l i z a p o r t c n i c a s
o r i g i n a l e s , c o m o la r e g i n S e r e r , e n el s u r d e S e n e g a l ,
en d o n d e el c u l t i v o d e s e c a n o e s t a s o c i a d o c o n la
g a n a d e r a , y e n d o n d e el p a i s a j e t i e n e e l a s p e c t o d e
p i r q u e , s a l p i c a d o d e kad, r b o l e s q u e se p u e b l a n d e
h o j a s e n la e s t a c i n s e c a (lo q u e r e p r e s e n t a u n f o r r a j e
muy a p r e c i a d o ) , p e r o d e p a r q u e c o m p a r t i m e n t a d o c o n
empalizadas para proteger d e l g a n a d o a los cultivos.

La h o m o g e n e i d a d d e l o s e s p a c i o s

La h o m o g e n e i d a d t a m b i n p u e d e s e r i n t e r n a ; la
I t r u c t u r a q u e rige la o r g a n i z a c i n d e l e s p a c i o r e s ponde a d o s c o n d i c i o n e s : c o m o e s c r i b e C. L v i Strauss, e s u n s i s t e m a , r e g i d o p o r u n a c o h e s i n
Interna; y e s t a c o h e s i n , i n a c c e s i b l e a la o b s e r v a c i n
,di un sistema a i s l a d o , s e r e v e l a e n el e s t u d i o d e l a s
transformaciones, g r a c i a s a las c u a l e s e n c o n t r a m o s

geogrficos

La n o c i n d e e s p a c i o h o m o g n e o e s d e u n u s o
t a n corriente entre los g e g r a f o s c o m o entre los e c o n o m i s t a s . P a r a J . R. B o u d e v i l l e , u n e s p a c i o h o m o g 1

PUF,

B o u d e v i l l e , J . R., Les espaces


Pars.

conomiques,

col. Que sais-je?, n m . 9 5 0 ,

22

El espacio

geogrfico

propiedades similares dentro de sistemas aparentem e n t e d i s t i n t o s : c o m o la o r g a n i z a c i n d e l o s E s t a d o s


e n las s o c i e d a d e s i n d u s t r i a l e s , lo m i s m o si s o n
s o c i a l i s t a s c o m o si e s t n r e g i d o s p o r la e c o n o m a d e
m e r c a d o . U n E s t a d o n a c i o n a l e n el q u e los c i u d a d a n o s
o b e d e c e n las m i s m a s l e y e s c o n s t i t u y e i g u a l m e n t e u n
espacio h o m o g n e o . *La h o m o g e n e i d a d nace de u n
sistema de relaciones que determina unas c o m b i n a c i o n e s q u e se r e p i t e n , a n l o g a s e n u n a d e t e r m i n a d a
f r a c c i n d e l e s p a c i o g e o g r f i c o . A d e m s , es p o s i b l e
q u e e n v e z d e la e x p r e s i n h o m o g n e o se p r e f i e r a la
d e i s o e s q u e m a , c o m o h a c e R. B r u n e t , q u i e n usa la
p a l a b r a e s q u e m a e n f u n c i n d e la d e f i n i c i n q u e d e
ella d a el d i c c i o n a r i o f r a n c s R o b e r t : e s t r u c t u r a o
m o v i m i e n t o de conjunto de un objeto, de un proceso.
I n m e d i a t a m e n t e v e m o s la r i q u e z a y la a m b i g e d a d d e la n o c i n d e h o m o g e n e i d a d a p l i c a d a al e s p a c i o
g e o g r f i c o . C u a l q u i e r p o r c i n d e la e p i d e r m i s d e la
T i e r r a p e r t e n e c e a v a r i o s e s p a c i o s h o m o g n e o s . En
f u n c i n del e n f o q u e del anlisis d a m o s preferencia a
t a l o c u a l t i p o d e las r e l a c i o n e s q u e se e s t a b l e c e n e n
el e s p a c i o . P o r e j e m p l o , las g r a n d e s z o n a s c l i m t i c a s ,
c o n sus consecuencias derivadas biogeogrficas e
h i d r o l g i c a s , s o n e s p a c i o s h o m o g n e o s , c o n el m i s m o r a n g o q u e u n a p e q u e a p a r t e d e la s u p e r f i c i e
t e r r e s t r e c u y a o r i g i n a l i d a d se d e b e a u n c l i m a l o c a l ,
c o m o por e j e m p l o un valle seco en los A n d e s c o l o m b i a n o s , e n t f e m o n t a a s h m e d a s , o el v a l l e d e
M a g d a l e n a , c e r c a d e G i r a r d o t ( F r a n c i a ) , e n t r e las
cordilleras oriental y central a b u n d a n t e m e n t e regadas.
Los pases industriales de Europa occidental f o r m a n
u n e s p a c i o h o m o g n e o si n o s s i t u a m o s a e s c a l a m u n d i a l y si la o b s e r v a c i n se c o n s a g r a p r i o r i t a r i a m e n t e a
las f o r m a s d e o r g a n i z a c i n e c o n m i c a y a l o s n i v e l e s
d e d e s a r r o l l o . P e r o , p o r e j e m p l o , la B e a u c e es p o r s
m i s m a un espacio h o m o g n e o original, caracterizado
por un t i p o de paisaje agrario aplicado a una t o p g r a -

fos caracteres

del espacio

geogrfico

23

fa de m e s e t a baja; f o r m a parte del c o n j u n t o d e los llan o s y b a j a m e s e t a d e la c u e n c a p a r i s i e n s e , e n d o n d e


s e p r a c t i c a la g r a n a g r i c u l t u r a . Es u n e s p a c i o h o m o g n e o , c o n s u s f a j a s d e d e g r a d a c i n ( c o m o h a c i a el
G t i n a i s ) y d e i n d e t e r m i n a c i n ( h a c i a el H u r e p o i x ) .
P e r o la B e a u c e es u n e l e m e n t o d e n t r o d e e s p a c i o s
homogneos ms vastos: espacio nacional francs,
pases de Europa occidental, zona t e m p l a d a , etc.
El a n l i s i s d e la h o m o g e n e i d a d d e l e s p a c i o s l o es
e s c l a r e c e d o r a c u a n d o r e c u r r e a la n o c i n d e e s c a l a , d e
t a x o n o m a d e l o s f e n m e n o s , e i m p l i c a el e s t u d i o d e
r e a s d e e x t e n s i n d e las f o r m a s y d e l o s s i s t e m a s , y
d e los p r o c e s o s q u e los e n g e n d r a n , p o r el c a m i n o d e
l a s c o n s e c u e n c i a s . Este a n l i s i s p l a n t e a el p r o b l e m a
d e la r e l a c i n d e las f o r m a s d e n t r o d e c o n j u n t o s m s
v a s t o s , y n i c a m e n t e l p e r m i t e las c o m p a r a c i o n e s
q u e n u t r e n la c u l t u r a g e o g r f i c a . Es p o r e l l o p o r lo q u e
se s i t a e n e l c e n t r o d e la r e f l e x i n g e o g r f i c a .

La n o c i n d e escala a p l i c a d a al e s p a c i o g e o g r f i c o
El a n l i s i s d e c u a l q u i e r e s p a c i o g e o g r f i c o , d e
Cualquier e l e m e n t o que interviene en su c o m p o s i c i n ,
y d e c u a l q u i e r c o m b i n a c i n de p r o c e s o s q u e a c t a n
f n y s o b r e el e s p a c i o , n o d e v i e n e i n t e l i g i b l e m s q u e si
l l e n e l u g a r e n el i n t e r i o r d e u n s i s t e m a d e e s c a l a s d e
m a g n i t u d . N a d i e c o m p a r a la p o b l a c i n y las m o d a l i d a d e s d e su d i s t r i b u c i n e n t r e C o s t a R i c a y B r a s i l , a u n que e n a m b o s c a s o s se t r a t e d e E s t a d o s p e r t e n e c i e n tes a A m r i c a L a t i n a . N a d i e e s t u d i a c o n los m i s m o s
m t o d o s ni c o n las m i s m a s p e r s p e c t i v a s el m a c i z o
j p r e a l p i n o d e la C h a r t r e u s e y el c o n j u n t o d e las
C o r d i l l e r a s a l p i n a s , a u n q u e e n a m b o s c a s o s la p a l a b r a
m o n t a a se a p l i q u e a e s t o s r e l i e v e s . T a m b i n s a b e t i l o s q u e al c a m b i a r d e e s c a l a los f e n m e n o s c a m b i a n
no s o l a m e n t e d e m a g n i t u d , s i n o t a m b i n d e n t u r a l e -

24

El espacio

geogrfico

za. U n a c i u d a d de un milln de h a b i t a n t e s n o p u e d e
compararse con veinte aglomeraciones de cincuenta
m i l a l m a s , a p e s a r d e q u e el t o t a l d e la p o b l a c i n e s
equivalente, porque un m i s m o t r m i n o est aplicado a
d o s r e a l i d a d e s d i f e r e n t e s . El e q u i p a m i e n t o u r b a n o y
l o s s e r v i c i o s , p e r o t a m b i n el r i t m o d e v i d a d e los
habitantes, no son iguales en una aglomeracin millon a n a y e n u n a c i u d a d d e c i n c u e n t a m i l h a b i t a n t e s . La
utilizacin de una m i s m a palabra induce a a m b i g e d a des y a confusiones cuando engloba realidades de dist i n t o o r d e n d i m e n s i o n a l . Por lo t a n t o , c u a n d o se t r a t a
d e c o m p r e n d e r el s i g n i f i c a d o d e u n a f o r m a y a s e a u n
relieve, un paisaje o una a g l o m e r a c i n , es necesario
c o m p a r a r l a c o n f o r m a s p a r e c i d a s p a r a v e r las a n a l o g a s q u e h a y e n t r e los p r o c e s o s y las c o m b i n a c i o n e s
q u e i n t e r v i e n e n e n la e v o l u c i n y p e r m i t e n e x p l i c a r l a .
La l l a m a d a g e o g r a f a g e n e r a l t i e n e p o r o b j e t o
establecer c o m p a r a c i o n e s entre f o r m a s y sistemas de
interaccin basados en e l e m e n t o s similares. S a b i e n d o
q u e las f o r m a s s o n p l e n a m e n t e i n t e l i g i b l e s s l o e n el
c a s o de q u e e s t n s i t u a d a s e n su m e d i o , la c o m p r e n s i n d e los h e c h o s n i c a m e n t e t i e n e v a l o r c u a n d o
e s t o s se c o l o c a n e n u n a s e s c a l a s d e
magnitud
c o m p a r a b l e . A s , el p r o b l e m a d e la e s c a l a i n t e r v i e n e
d e d o s m a n e r a s : a n i v e l d e las c o m p a r a c i o n e s q u e
es e s e n c i a l p a r a c o m p r e n d e r la g e n e r a l i d a d , y, e n c o n s e c u e n c i a , la o r i g i n a l i d a d d e u n f e n m e n o o d e u n a
s i t u a c i n y a n i v e l d e las t r a n s f e r e n c i a s d e e s c a l a s
d e n t r o de u n m i s m o c o n j u n t o . C u a n d o e s t u d i a m o s u n
m a c i z o m o n t a o s o es t a n i n d i s p e n s a b l e q u e c o n o z c a m o s su l u g a r e n el s i s t e m a d e r e l i e v e c o m o q u e a n a l i c e m o s l o s e l e m e n t o s q u e lo c o m p o n e n . Las f u n c i o n e s
d e u n a p e q u e a c i u d a d se d e f i n e n c o n r e l a c i n a la
red u r b a n a d e la q u e f o r m a p a r t e y p o r s u s r e l a c i o n e s
c o n su e n t o r n o r u r a l ; t a l e s f u n c i o n e s d e b e n c o m p a r a r se a s i m i s m o c o n las q u e p o s e e n o t r a s p e q u e a s c i u dades anlogas.

Los caracteres

del espacio

geogrfico

25

Se han p r e s e n t a d o diversos i n t e n t o s de clasificac i n d e los e s p a c i o s g e o g r f i c o s , t a n t o p o r p a r t e d e


g e g r a f o s o r i e n t a d o s h a c i a el e s t u d i o d e las f o r m a s
del relieve c o m o por g e g r a f o s h u m a n o s .
En Le model des chafnes plisses
(CDU), Cailleux
y T r i c a r t c l a s i f i c a n las m o n t a a s d e a c u e r d o c o n s i e t e
u o c h o r d e n e s d e m a g n i t u d b a s a d o s e n la s u p e r f i c i e .
Es c i e r t o q u e p u e d e h a b e r o t r o s c r i t e r i o s d e c l a s i f i c a c i n : p o r e j e m p l o , la g n e s i s o la a m p l i t u d d e l v o l u m e n m o n t a o s o , o la a l t i t u d r e l a t i v a o a b s o l u t a d e las
c i m a s . El c r i t e r i o f u n d a m e n t a l es d e o r d e n e s p a c i a l . El
p r i m e r o r d e n d e m a g n i t u d es el d e las g r a n d e s
c o r d i l l e r a s q u e , j u n t o c o n los e s c u d o s , c o n s t i t u y e n el
a r m a z n d e los c o n t i n e n t e s : las c o r d i l l e r a s d e l o e s t e
de A m r i c a , que tienen 1 5 . 0 0 0 k m de extensin, d e s d e A l a s k a h a s t a la T i e r r a d e F u e g o , y c u b r e n m i l l o n e s
d e k i l m e t r o s c u a d r a d o s , o b i e n el c o n j u n t o a l p i n o h i m a l a y o , q u e c o r t a al s e s g o el d o m i n i o m e d i t e r r n e o
y u n a g r a n p a r t e d e A s i a . El s e g u n d o o r d e n p r o c e d e d e
u n a e l e m e n t a l d i v i s i n d e l p r e c e d e n t e : p o r e j e m p l o , el
a r c o a n t i l l a n o o los A l p e s . El t e r c e r o r d e n d e m a g n i t u d
es u n e l e m e n t o d e l n m e r o p r e c e d e n t e : as, d e n t r o d e l
s i s t e m a m o n t a o s o d e l O e s t e a m e r i c a n o , las C o a s t
R a n g e y S i e r r a N e v a d a , c o n el g r a n v a l l e c a l i f o r n i a n o
e n t r e a m b a s . A v a n z a n d o h a c i a las e s c a l a s i n f e r i o r e s
l l e g a m o s al s p t i m o o r d e n , c o n s t i t u i d o p o r u n p l i e g u e :
la d i m e n s i n d e l s e c t o r i m p l i c a d o es d e u n o s k i l m e t r o s . El o c t a v o o r d e n p u e d e ser el f l a n c o d e u n p l i e g u e
o u n a p a r t e d e u n a v e r t i e n t e , e n c u y o c a s o el t e r r i t o r i o
a n a l i z a d o a b a r c a s l o a l g u n o s c e n t e n a r e s de m e t r o s .
A c a d a o r d e n d e m a g n i t u d le c o r r e s p o n d e u n e n f o q u e
p a r t i c u l a r d e l a n l i s i s . A s , e n los e j e m p l o s p r e c e d e n t e s , p a r a los p r i m e r o s r d e n e s el e s t u d i o se o r i e n t a
p r i m e r o h a c i a la t e c t n i c a y la f s i c a d e l g l o b o , q u e
p e r m i t e n e x p l i c a r la f o r m a c i n d e l c o n j u n t o m o n t a o s o e n el c u r s o d e d i l a t a d o s p e r o d o s g e o l g i c o s , y e n
g r a n p a r t e su e v o l u c i n . Por el c o n t r a r i o , el e s t u d i o d e

2b

El espacio

geogrfico

la e v o l u c i n d e u n a v e r t i e n t e se d e d i c a a la f o r m a d e
la p e n d i e n t e y a s u e v o l u c i n e n f u n c i n d e l o s p r o c e s o s d e e r o s i n q u e i n t e r v i e n e n s o b r e el m a t e r i a l q u e
a f l o r a o c u b r e la v e r t i e n t e .
Una clasificacin de este m i s m o tipo puede
b a s a r s e e n los c l i m a s . En c a b e z a f i g u r a n las g r a n d e s
z o n a s c l i m t i c a s q u e d e p e n d e n d e los f e n m e n o s p l a n e t a r i o s ; al f i n a l d e la e s c a l a e n c o n t r a m o s el c l i m a
local, que posee una identidad gracias a unos e l e m e n t o s p a r t i c u l a r e s q u e p u e d e n e s t a r v i n c u l a d o s c o n la
topografa: una posicin resguardada proporcionada
p o r u n a p a n t a l l a m o n t a o s a , y e n el l t i m o n i v e l el
m i c r o c l i m a , q u e es el c l i m a d e u n v o l u m e n d e aire r e s t r i n g i d o , p a r t i c u l a r y m u y l o c a l i z a d o : el c l i m a d e u n a
pared rocosa o de una sala.
Es p o s i b l e d i v i d i r el e s p a c i o e n f u n c i n d e l o s
niveles de desarrollo: los pases s u b d e s a r r o l l a d o s y los
p a s e s d e s a r r o l l a d o s , c o n las e t a p a s d e t r a n s i c i n o d e
d e g r a d a c i n ; en los pases subdesarrollados hay u n a
diferencia m u y considerable n o solamente relacionad a c o n la d i m e n s i n n a c i o n a l o p o b l a c i n e n t r e B o l i v i a y V e n e z u e l a , o , e n los p a s e s d e s a r r o l l a d o s , e n t r e
S u e c i a e I t a l i a . ^ A c o n t i n u a c i n es p o s i b l e r e c o r t a r
cada espacio en f u n c i n de unos criterios especficos.
En u n e s f u e r z o d e s n t e s i s , R. B r u n e t p r e s e n t a u n a c l a sificacin por conjuntos espaciales isoesquemas, que
por su d i m e n s i n y su especificidad ofrecen cierta u n i d a d . Esta clasificacin (presentada aqu bajo una f o r m a s i m p l i f i c a d a ) t i e n e el m r i t o e s e n c i a l d e s i t u a r e n
u n m i s m o o r d e n d e m a g n i t u d los d i f e r e n t e s e l e m e n t o s
t a n t o del m e d i o fsico c o m o del m e d i o h u m a n o
q u e c o n t r i b u y e n a la o r g a n i z a c i n y a la e v o l u c i n d e
las d i s t i n t a s p a r t e s d e l e s p a c i o .
P a r t i e n d o d e la c l a s i f i c a c i n de a c u e r d o c o n la
e s c a l a d e los f e n m e n o s , es p o s i b l e v e r c m o se
e n t r e l a z a n las c o m b i n a c i o n e s y a n a l i z a r el c o m e t i d o
d e l o s p r o c e s o s e n f u n c i n d e l t i e m p o y d e la d i m e n -

Los caracteres

del espacio

geogrfico

27

M
s

<

<

</>

<

<r

28

El espacio

geogrfico

s i n . El a n l i s i s d e u n p a i s a j e a g r a r i o r e q u i e r e q u e lo
s i t u e m o s en una zona c l i m t i c a , un c l i m a regional,
q u e v e a m o s los e v e n t u a l e s m a t i c e s d e b i d o s a u n c l i m a local que favorecen o perjudican tal o cual activid a d a g r c o l a , q u e c o n o z c a m o s las c a r a c t e r s t i c a s d e
los s u e l o s . P e r o es n e c e s a r i o s a b e r a q u t i p o d e
s o c i e d a d p e r t e n e c e n los h o m b r e s q u e lo t r a b a j a n y lo
h a n t r a b a j a d o e n el p a s a d o , q u e e x p l i q u e m o s las r e l a ciones t a n t o sociales c o m o e c o n m i c a s a nivel local y
r e g i o n a l , n a c i o n a l e i n t e r n a c i o n a l , q u e c o n o z c a m o s las
tcnicas de o r d e n a c i n del espacio utilizadas en f u n c i n d e la d e n s i d a d d e los h o m b r e s , p e r o t a m b i n d e
las f o r m a s d e a p r o p i a c i n d e l s u e l o . A l e s t u d i a r u n a
m o n t a a g r a n t i c a , el g e o m o r f l o g o s a b e q u e es n e c e s a r i o s i t u a r l a e n el c o n j u n t o m o r f o e s t r u c t u r a l d e l q u e
es u n a d e las p a r t e s , p e r o t a m b i n q u e e s p r e c i s o
c o n o c e r los c a r a c t e r e s p e t r o g r f i c o s d e los v o l m e n e s
r o c o s o s ; s u c o m p o r t a m i e n t o f r e n t e a las p r e s i o n e s
t e c t n i c a s o a las a c c i o n e s m e t e r i c a s , q u e s o n d i s t i n t a s s e g n los c l i m a s q u e h a y a n p o d i d o s u c e d e r s e en
el t r a n s c u r s o d e los t i e m p o s . Le e s n e c e s a r i o t r a b a j a r
t a n t o a e s c a l a d e l m i l l a r o d e la d e c e n a d e m i l l a r e s d e
k i l m e t r o s c u a d r a d o s , c o m o a escala del m i c r o s c o p i o
p o l a r i z a n t e , q u e p e r m i t e la o b s e r v a c i n d e los
c r i s t a l e s ; d e b e i n t e n t a r d e s c i f r a r u n a e v o l u c i n e n el
curso de los l t i m o s m i l l o n e s de aos, pero saber t a m b i n c m o r e a c c i o n a e s t a s u p e r f i c i e r o c o s a a n t e el
hielo o frente a un aguacero. Y n i c a m e n t e por m e d i o
d e e s t a s u c e s i n d e a n l i s i s e f e c t u a d o s e n t o d a s las
dimensiones y con tcnicas y un instrumental adecuad o s a c a d a e s c a l a d e e s t u d i o se p o d r l l e g a r a u n a
e x p l i c a c i n c o h e r e n t e d e l p a i s a j e y d e las f o r m a s q u e
lo c a r a c t e r i z a n .
La c a r t o g r a f a e s u n a t c n i c a q u e , al p e r m i t i r la
f i g u r a c i n y la e s q u e m a t i z a c i n d e l e s p a c i o l o c a l i z a n d o s u s e l e m e n t o s , i m p l i c a o b l i g a t o r i a m e n t e la e l e c c i n d e u n a e s c a l a . La e s c a l a d e r e p r o d u c c i n y las

Los caracteres

del espacio

geogrfico

29

n e c e s i d a d e s d e la f i g u r a c i n g r f i c a e x i g e n q u e se
seleccionen l g i c a m e n t e y de una m a n e r a parecida
los f e n m e n o s q u e d e b e n f i g u r a r e n el d o c u m e n t o . A
c a d a e s c a l a le c o r r e s p o n d e u n a f o r m a d e r e p r e s e n t a c i n , q u e n o s i e m p r e es p o s i b l e t r a n s c r i b i r a o t r a s
e s c a l a s . A e s c a l a 1 / 1 0 . 0 0 0 el c a t a s t r o s e a l a las
p a r c e l a s de las p r o p i e d a d e s , d i b u j a n d o la f o r m a y la
s i t u a c i n p r e c i s a d e las c o n s t r u c c i o n e s . El m a p a a
e s c a l a 1 / 5 0 . 0 0 0 p e r m i t e v e r la d i s p o s i c i n d e las
a g l o m e r a c i o n e s , el t r a z a d o d e las c a l l e s p r i n c i p a l e s y
la d i s t r i b u c i n d e los b o s q u e s y d e los p r a d o s , m e n c i o n a n d o t o d o s los l u g a r e s h a b i t a d o s ; p a r t i e n d o d e e s t e
d o c u m e n t o se p u e d e a n a l i z a r el e m p l a z a m i e n t o d e las
a g l o m e r a c i o n e s y la d i s t r i b u c i n d e l h a b i t a t . El m a p a a
e s c a l a 1 / 2 0 0 . 0 0 0 s e a l a la l o c a l i z a c i n d e las a l d e a s ;
las a g l o m e r a c i o n e s e s t n r e p r e s e n t a d a s p o r
un
s m b o l o q u e e x p r e s a la c i f r a d e su p o b l a c i n o b i e n su
i m p o r t a n c i a a d m i n i s t r a t i v a ; los c a s e r o s y los e d i f i c i o s
a i s l a d o s d e s a p a r e c e n d e la r e p r e s e n t a c i n , p o r lo
m e n o s e n las r e g i o n e s d e n s a m e n t e p o b l a d a s . C o n el
m a p a a e s c a l a 1 / 2 0 0 . 0 0 0 p o d e m o s e s t u d i a r la s i t u a c i n d e las a g l o m e r a c i o n e s , su d i s t r i b u c i n , y c i e r t o s
a s p e c t o s de la v i d a d e r e l a c i n . U n m a p a a e s c a l a
1 / 1 0 . 0 0 0 . 0 0 0 n i c a m e n t e m e n c i o n a las g r a n d e s c i u d a d e s o s l o i n d i c a los g r a n d e s c o n j u n t o s d e l r e l i e v e .
El a n l i s i s y la c o m p r e n s i n d e los f e n m e n o s l o c a l i z a d o s e n el e s p a c i o g e o g r f i c o p a s a n n e c e s a r i a m e n t e
p o r la u t i l i z a c i n d e d o c u m e n t o s c a r t o g r f i c o s , e n
donde son seleccionados y representados unos elem e n t o s d e n a t u r a l e z a d i s t i n t a e n f u n c i n d e las
escalas usadas.