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ESPAA Y LA REVOLUCIN DEL SIGLO XVIII

CAPTULO 1. LA POCA DE LA ILUSTRACIN


ANTECEDENTES.
Desde el apogeo de la cultura de la Edad Media, el espritu intelectual de Europa
evolucion hasta culminar en el siglo XVIII. La religin fue poco a poco desalojada de su
posicin por conocimientos de carcter ms secular, aumentando la libertad para expresar ideas
ms heterodoxas.
El humanismo del Renacimiento fue el primero en indicar el camino y la Reforma se
adentr en l. A mediados del s. XVII, la Iglesia haba perdido la suprema autoridad social. La
Reforma haba destruido su unidad, y al mismo tiempo, la Iglesia cay bajo el dominio del Estado
en muchos pases.
Por estas fechas, todos los campos del pensamiento se vieron invadidos por el deseo de
emanciparse de la religin y la teologa tradicional. Fue en los pases protestantes donde primero
apareci la nueva evolucin del pensamiento. En Inglaterra, Francis Bacon inaugur el siglo
XVII descartando a Aristteles para adoptar como fuente de sabidura la observacin directa de
la naturaleza, e Isaac Newton lo termin (el s. XVII) con el descubrimiento de la ley de la
gravedad.
La ciencia poltica tambin experiment el cambio emancipador. Hugo Grotius escribi
en los Pases Bajos un tratado de derecho internacional que difundi una nueva interpretacin del
concepto de derecho natural. El vocablo derecho natural defina ahora una ley de la sociedad
humana de valor universal, fundada en el razonamiento y en la naturaleza del hombre.
Adelantndose un poco ms, John Locke declar que los hombre posean derechos naturales,
como la libertad civil y la propiedad.
Ren Descartes emancip la metafsica de la teologa escolstica. Demostr la fabilidad
de todas las fuentes admitidas de la sabidura, y luego apoyndose slo en la razn prob la
existencia de Dios y la inmortalidad del alma. Partiendo de este punto Locke asent los criterios
de la epistemologa moderna, y afirm que el hombre adquiere sus conocimientos nicamente por
medio de los sentidos. La misma religin cristiana fue atacada abiertamente. Baruc Spinoza
sustituy al dios antropomrfico judeo-cristiano por un concepto de Dios impersonal, de tipo
pantesta, identificado con el universo.
En Inglaterra, un grupo de pensadores, los destas, desarrollaron la idea de una religin
natural, y sostenan que para adorar a Dios no era necesario tener una Iglesia instituida.
A finales del s. XVII se haban colocado los cimientos de una concepcin laica, o al
menos heterodoxa, de la vida en los pases protestantes. Al s. XVIII, que presenci la entrada de
esta teora en los pases catlicos y su amplia difusin en Europa, se le llam siglo de las luces
o de la Ilustracin.

ELEMENTOS DE LA ILUSTRACIN:
1. PHILOSOPHES.
El espritu francs estaba ya preparado por Descartes y el entusiasmo de Voltaire fue
pronto compartido por un grupo llamado philosophes. Animados por una fe profunda en las
facultades de la inteligencia humana para descubrir las leyes de la naturaleza por medio de la
observacin y la razn, estos hombres pusieron en duda todas las creencias admitidas.
Una vez que los philosophes hubieron roto definitivamente con la tradicin catlica,
pusieron todo su empeo en mejorar el destino del hombre en la tierra. Tenan su propia fe en la
bondad natural del hombre y en su capacidad de perfeccionamiento. Jean-Jacques Rousseau
culpaba a la sociedad de haber corrompido los sentimientos bondadosos del hombre. Solo una
educacin apropiada poda conservar dicha bondad.
Los hombres de ciencia contribuyeron tambin a destruir la perspectiva tradicional
cristiana, sobre todo en los campos de la fsica y las ciencias naturales. A finales del s.XVII, la
ciencia experimental haba sustituido a la teologa en el trono del reino de las ciencias.
Desde Francia las luces se difundieron por toda Europa gracias a la preeminencia del
idioma francs.
El gran enemigo que los philosophes debieron combatir, en los primeros aos, fue la
Iglesia Catlica que no haba abandonado su pretensin medieval de ensear la nica religin
verdadera y recordaba a los monarcas su deber de suprimir las herejas y acallar a quienes ponan
sus verdades en duda. Por ello, en Francia, varias obras de los philosophes fueron prohibidas.
2. BURGUESA.
Junto con la transformacin del pensamiento coincida otro fenmeno: el desarrollo de la
burguesa, grupo social que se origin en la Edad Media y se multiplic rpidamente en esta
poca.
3. PODER DEL ESTADO.
Paralelo a estos dos fenmenos corra un tercero: el aumento del poder del Estado,
determinado por el eclipse del poder de la Iglesia y la expansin de la economa. En el s.XVIII
vivieron soberanos capaces de aprovechar la nueva situacin. Federico II en Prusia, Catalina II
en Rusia, Jos II en Austria y otros prncipes en Alemania e Italia, tuvieron el acierto de emplear
su poder personal para llevar a cabo reformas en sus reinos. A estos monarcas se les conoce con
el nombre de dspotas ilustrados.
En los pases catlicos, la Iglesia tambin representaba un obstculo para los dspotas
ilustrados, ya que no podan hacer reformas econmicas sin alterar sus privilegios (diezmos,
manos muertas, rdenes monsticas) y monopolios (la enseanza), y para remediar la situacin
limitaron la jurisdiccin papal en asuntos de orden temporal en sus pases.
En este conflicto ideolgico, el papel de la nobleza estaba peor definido. Aunque los
nobles tenan una situacin privilegiada no tomaron posiciones contra las luces. Muchos de
ellos los recibieron bien e incluso los patrocinaron, pero sin renunciar a sus antiguos privilegios
sociales y polticos.

CAPTULO 2. REGALISMO Y JANSENISMO EN ESPAA.


1. (La nueva dinasta).

En 1700, Espaa aclamaba a un nuevo rey, Felipe de Borbn. Los Borbones, a diferencia
de los Austrias, se ocuparon personalmente de los asuntos de Espaa. Tanto a Felipe V, como a
sus dos hijos Fernando VI y Carlos III, les impulsaba un sincero deseo de mejorar el pas, el cual
hizo notables progresos materiales y morales.
Para fomentar el bienestar del pas, estos reyes se afanaron por fortalecer el poder real.
Castilla haba cado bajo el absolutismo real desde la poca de los Reyes Catlicos, pero los
reinos de la Corona de Aragn todava conservaban privilegios econmicos y polticos. Felipe V
aboli los privilegios de la Corona de Aragn en represalia por la ayuda que Aragn haba
prestado al pretendiente austraco en la guerra de Sucesin. De esta manera las Cortes de Castilla
se convirtieron en las Cortes de Espaa, convocadas en el s.XVIII nicamente para jurar
fidelidad a los herederos al trono y ratificar decretos importantes. Slo en el norte, el reino de
Navarra y las provincias vascongadas conservaron su autonoma.
Para mejorar la administracin, los Borbones crearon nuevos cargos oficiales. Felipe V
nombr cinco Secretarios de Estado, que junto con el Consejo de Castilla compartiran la
autoridad. Fernando VI dividi Espaa en provincias y al corregidor o asistente lo nombr
tambin intendente, responsable de los asuntos fiscales de la provincia.
En el s.XVIII en Espaa solo quedaba una institucin que amenazara el poder real, la
Iglesia Catlica. Los Austrias haban hecho valer en sus dominios la voluntad real en los asuntos
temporales de la Iglesia, consiguiendo que los Papas reconocieran sus derechos. Solo durante el
reinado de Carlos II (ltimo Austria) consigui la Santa Sede extender su influencia.
Al comenzar el reinado de Felipe V, dos tercios de los nombramientos de los cargos de la
Iglesia espaola se hacan en Roma y el Papa gozaba de una renta importante proveniente de las
sedes y tribunales eclesisticos. El apoyo que el Papa prest al pretendiente austraco sirvi de
pretexto a Felipe V para romper relaciones con la Santa Sede. Acabada la guerra de Sucesin, se
iniciaron unas negociaciones que culminaron con el concordato de 1753 firmado por Fernando
VI. El rey se reservaba el derecho de nombramiento y rentas que antes reciba el Papa.
Pero Roma no era la nica que se opona a que el rey controlase la Iglesia, tambin
exista oposicin en el clero espaol. Dos organismos se oponan particularmente: la Compaa
de Jess y la Inquisicin; aunque, en realidad, dichas instituciones representaron una sola fuerza,
porque desde Carlos II la Inquisicin haba estado dominada por los jesuitas.
2. (Los jansenistas)
En el seno de la Iglesia espaola se haba formado poco a poco un grupo dispuesto a
sostener una poltica real firme. Estos reciban el nombre de jansenistas, epteto que les
aplicaron sus enemigos, principalmente los jesuitas.
El movimiento jansenista propiamente dicho deba su origen a los discpulos del telogo
catlico flamenco, del s.XVII, Cornelio Jansen. La obra de Jansen Agustinus, interpretaba las
obras de San Agustn subrayando la teora de la predestinacin en perjuicio del libre albedro. Se
form una secta en Francia que aceptaba su punto de vista y mantena unas reglas de conducta
estrictas y puritanas. La Sorbona conden la posicin de Jansen y los jesuitas salieron en defensa
del libre albedro.
Los llamados jansenistas espaoles no eran herederos directos de la secta francesa. Para
hallar los orgenes del movimiento espaol es necesario observar las ramificaciones de la primera
controversia entre jesuitas y jansenistas y nuevos acontecimientos relacionados con ella ocurridos
en el seno de la Iglesia Catlica. Los jansenistas haban denunciado las doctrinas del jesuita
espaol Luis Molina, porque las crean destructoras de la moral verdadera. Los jesuitas ms

extremos para defender la posicin de Molina atacaron a otros telogos defensores de los escritos
de San Agustn (Enrico Noris Historia Pelagiana).
Las rdenes religiosas que se sentan ofendidas en este asuntos (los agustinos) no tenan
el nimo bien dispuesto hacia la Compaa de Jess, y stos, con falta de tacto notorio,
continuaron atizando el fuego.
Otros focos de discordia eran las Universidades, donde las disputas entre las diversas
escuelas de teologa haban sido frecuentes y agudas.
La primera acepcin del vocablo jansenista, en Espaa, era pues, oposicin a la
doctrina teolgico-moral de la orden jesuita. Un segundo significado naci, indirectamente, de la
misin tradicional que la Compaa de Jess tena de ser el brazo derecho del Papa. A partir de
finales del s.XVII los jesuitas haban luchado contra la tendencia presente en el seno de la Iglesia,
de limitar la autoridad papal. En 1682 los obispos de Francia proclamaron los llamados
principios galicanos. Segn stos, el poder temporal era independiente del poder espiritual;
adems los obispos podan rechazar las declaraciones del Papa en asuntos de fe hasta que un
concilio general de la Iglesia los confirmase infalibles. El galicanismo pas desde Francia a otros
pases catlicos. (Zeger Bernhard van Espen - Universidad de Lovaina; Johan Nikolaus von
Honthein, seudnimo de Justinius Febronius - Obispo de Trier; Antonio Pereira - portugus). El
Papa ayudado por los jesuitas, se defendi contra todos estos autores, a quienes la Compaa de
Jess, tambin aplic el nombre de jansenistas, como a sus otros enemigos.

3. (El regalismo).
Espaa no estaba exenta de espritu regalista. En 1765 la Imprenta Real public una obra
annima Tratado de la regala de amortizacin. El nombre de su autor era un secreto a voces:
Pedro Rodrguez de Campomanes, fiscal del Consejo de Castilla, y su trabajo tena por objeto
refutar la pretensin de la Iglesia de poder acaparar bienes races sin limitaciones.
Campomanes no era eclesistico. Escribi su tratado para defender la poltica de Carlos
III, decidido a rematar la subordinacin de la Iglesia al trono, que el Concordato de 1753 haba
dejado incompleto, y no tuvo que esperar mucho para poner manos a la obra. El Papa envi al
nuncio en Espaa, un breve condenando el catecismo de un abate francs porque de modo
jansenista negaba la infabilidad del Papa y se opona a la orden jesuita. Carlos III impidi la
publicacin de la prohibicin en Espaa y declar que en lo sucesivo las bulas y breves del Papa,
para ser vlidos en Espaa deban tener permiso real: el exequatur. Aunque al final revoc su
decisin, en 1768 el exequatur de nuevo entr en vigencia a causa de otro conflicto con el Papa.
Carlos III sabia que para conseguir la victoria real sobre el poder papal, tena que
quebrantar la fuerza de los jesuitas.
Una crisis nacional inesperada puso fin a la lucha entre la Corona y los jesuitas. Carlos
III tena a extranjeros en altos cargos, entre ellos el marqus de ESQUILACHE, Secretario de
Guerra y Hacienda, y el marqus de Grimaldi, Primer Secretario de Estado, y esto provocaba
descontento.
El 23 de marzo de 1766 tuvo lugar un motn, provocado por una ley de ESQUILACHE
que prohiba llevar sombreros chambergos y capas largas. Carlos III tuvo que aceptar las
condiciones de los amotinados: exilio de Esquilache y revocacin de la ley, y nombr al Conde de
Aranda Presidente del Consejo de Castilla.

Se corri la voz de que los jesuitas haban instigado el motn, y aunque los historiadores
an hoy debaten su veracidad, el gobierno estaba dispuesto a darles crdito y seal a los
jesuitas como vctimas propiciatorias.
Carlos III juzg que su deber de rey era expulsar de sus dominios a la Compaa de
Jess, decretndolo en abril de 1767. Y es ms, no descans hasta lograr, en colaboracin con la
corte francesa, que el Papa aboliese la Compaa de Jess en 1773. A Jos Moino, que obtuvo
este acto de la Santa Sede le concedi el ttulo de Conde de Floridablanca.
Debido al nmero creciente de jansenistas en el seno de la Iglesia, la opinin de sta
sobre la expulsin de los jesuitas estaba dividida. Los obispos apoyaban en general la medida.
Tan solo la Inquisicin, cuyos miembros simpatizaban con la Compaa, se mostraron contrarios.
4. (La Universidad)
La expulsin de los jesuitas acarre grandes cambios en la enseanza, donde su
influencia haba sido ms poderosa. El gobierno deseoso de extender su autoridad a todas las
esferas, emprendi la reorganizacin de estas instituciones. La corona, para afianzar su nueva
autoridad sobre las Universidades, mand que todos los recipiendarios de grados y los miembros
de las facultades jurasen no tener ni ensear creencias ultamontanas opuestas a las regalas de la
Corona. Para asegurar su cumplimiento se nombraron censores reales en las Universidades.
El medio ms eficaz que los jesuitas haban empleado para dominar las Universidades
haba sido el dominio de los colegios mayores, fundados en el s.XV y XVI con la intencin de
albergar a estudiantes pobres. Pero, el tiempo y los intereses lo haban corrompido, siendo
usurpados por segundones de familias terratenientes que luego ocuparan altos cargos en la
Iglesia o en el gobierno. Estos colegiales formaban una aristocracia dentro del clero o de la
administracin real, ocupndose de proteger la preponderancia de los colegios, que haban cado
bajo el dominio jesuita. Mientras los estudiantes de baja nobleza subsistan por otros medios y se
los llamaba despectivamente mantestas (por llevar capa larga).
En el gobierno de Carlos III, enemigos del ultramontanismo, como CAMPOMANES y
MOINO, haban sido mantestas. Tras la expulsin de los jesuitas, se sugiri al rey que los
colegios mayores desempearan su papel originario (para estudiantes pobres) aunque la medida
no dio el fruto deseado y entraron en decadencia. Pero la reforma de los colegios mayores s logr
liberar a las Universidades del control de los colegios mayores. Fue una importante victoria del
regalismo sobre el ultramontanismo
.
As los preceptos regalistas, galicanos o jansestas conocidos en el extranjero, tenan
ahora el campo abierto.

5. (La Inquisicin).
La expulsin de los jesuitas no elimin totalmente el ultramontanismo, la Inquisicin lo
apoy.
El gobierno no ignoraba la actitud de la Inquisicin. CAMPOMANES y MOINO
redactaron una memoria en 1768, sealando el ultramontanismo del Santo Oficio mientras estuvo
en manos de los jesuitas.
Carlos III empez a poner su autoridad sobre la Inquisicin. En 1768 estableci el
sistema de censura de libros que deba seguir para evitar la prohibicin injusta de autores
catlicos. Ms tarde, recibieron rdenes de ocuparse solamente de los crmenes de hereja y
apostasa. El rey tambin orden que los expedientes de procesos concernientes a grandes de

Espaa, ministros,... fuesen sometidos a su examen. (En resumen, que perdi todo su poder). A
Carlos III le sugirieron que la aboliese, y se dice que contest: Los espaoles la quieren y a m
no me molesta.
6. (La situacin del clero).
La Iglesia Catlica tena otras caractersticas que preocupaban al gobierno. El nmero
crecido de clrigos era una de ellas. En total existan cerca de 200.000 eclesisticos en un pas de
10 millones de habitantes.
La opulencia de la Iglesia era otro rasgo inquietante. Los conventos y monasterios eran
an ms numerosos que el clero. Muchos de ellos estaban deshabitados, pero posean extensas
propiedades.
Esta disparidad entre la pobreza de la mayora de la poblacin y las riquezas de la
Iglesia, en rentas, tierras y objetos de valor, resaltaba especialmente en Castilla, cuyos campos
haban sido agotados por el pastoreo y la imposicin abusiva de contribuciones para costear
guerras haban producido la ruina econmica y la disminucin de la poblacin.
JOVELLANOS y otros consejeros del rey, al quienes preocupaba el estado de la
economa nacional, no solo ponan objeciones al dominio de una gran parte de la riqueza nacional
por la Iglesia, sino tambin al mal uso que sta haca de ella. El derecho de manos muertas
mantena en baldo tierras que hubieran podido ser mejoradas en manos particulares, y la caridad,
a la cual destinaba parte de sus rentas, era perjudicial porque fomentaba la pereza.
Si los prelados y los conventos se distinguan por su prodigalidad, los frailes y curas
sobresalan por su atraso e ignorancia. La ignorancia general del clero nutra de supersticiones la
religin del an ms ignorante pueblo. La devocin a la religin catlica, llevada frecuentemente
a la exageracin supersticiosa era probablemente la fuerza ms poderosa de la sociedad en la
Espaa de fines del s.XVIII.
El rey durante todo su reinado se esforz por reformar la Iglesia. Dict ms de una
docena de reales cdulas y otras provisiones para fortalecer la disciplina de las rdenes,
reduciendo el nmero de frailes y aboliendo una de ellas (la orden de San Antonio Abad). Adems,
valindose de su prerrogativa para nombrar a los obispos, mejor la calidad del alto clero. El
bajo clero continu distinguindose por su ignorancia y moralidad relajada.
El gobierno atac tambin el problema de la mendicidad, fomentando escuelas de artes y
oficios y asilos donde nios y adultos necesitados aprendan un oficio.
En 1787, Carlos III y FLORIDABLANCA prepararon un plan de accin destinado a la
nueva Junta de Estado creada para coordinar los diversos ministerios. En la esfera eclesistica
recomendaron que se redujese la extensin de los obispados para facilitar la administracin, que
se fomentase la ilustracin del clero con el fin de educar al pueblo, que se buscasen inquisidores
cultos capaces de extirpar las supersticiones en lugar de incrementarlas y que las rdenes
religiosas volvieran a su estado prstino.
7. (La opinin del clero).
La Corona actu siempre con autoridad propia, pero tenia el valioso apoyo moral de un
sector importante del clero. Los grupos que haban acogido bien la expulsin de los jesuitas,
aprobaban las reformas del rey. Como su nica esperanza de reforma radicaba en la actividad del
gobierno de Carlos III apoyaron su regalismo. El rey emple la autoridad ganada en el
Concordato de 1753 para ascender a miembros del clero partidarios de su poltica. Fuera y dentro

de la Iglesia, reforma y regalismo haban llegado a ser una sola cosa y en asuntos eclesisticos el
regalismo era considerado instrumento de reforma.
Dentro de la Iglesia a los reformadores se les llamaba jansenistas, no regalistas. Se
les llamaba as porque queran limitar la autoridad papal y no porque aceptasen la heterodoxia de
los jansenistas franceses.
En toda Europa, la Iglesia Catlica era el enemigo ms tenaz de ciertos aspectos de la
Ilustracin y Espaa haba sido siempre uno de los baluartes de la Iglesia. Sin embargo, la
poltica regalista de los Borbones y el nombramiento de hombres de ideas jansenistas para altos
cargos eclesisticos en la ltima mitad del s.XVIII destruy la autoridad e independencia de la
Iglesia espaola. El efecto ms inmediato que el jansenismo y regalismo combinados produjeron
en Espaa fue el absolutismo, al mismo tiempo que socavaron la muralla que se levantaba entre
Espaa y la Ilustracin.
CAPTULO 3. LAS LUCES PENETRAN EN ESPAA.
1. (FEIJOO)
Coincidiendo con la llegada de la dinasta borbnica a Espaa se empezaron a or voces
que proclamaban la necesidad de estar al corriente de las actividades intelectuales del extranjero.
Una de estas voces era la de un fraile benedictino, catedrtico de la Universidad de Oviedo,
Benito Jernimo Feijoo y Montenegro, figura sobresaliente de los reinados de Felipe V y
Fernando VI.
Estudi en Galicia, Asturias y Salamanca y a los 30 aos lleg a ser catedrtico de
teologa. Su curiosidad intelectual le incit a leer libros extranjeros y se dio cuenta del retraso
intelectual de su pas. En 1726, con 50 aos, inici a publicar los conocimientos adquiridos en
una serie de ensayos titulados Teatro crtico universal. A los 9 tomos del Teatro crtico se
sumaron otros 5 titulados Cartas Eruditas. El tema de la obra de Feijoo era universal:
literatura, arte, filosofa, teologa, ciencias naturales, matemticas, geografa e historia. El autor
siempre enfocaba los problemas desde un punto de vista crtico.
Opinaba que la ciencia moderna no era necesariamente opuesta a la religin y aseguraba
que se poda quebrantar el imperio de Aristteles sin perjudicar la fe catlica. Dio a conocer los
conocimientos cientficos de Descartes y Newton y, sobre todo, a Francis Bacon.
Defendi el mtodo experimental de Bacon contra la escolstica espaola, y denunci la
devocin exagerada a los Santos y los falsos milagros y sobre todo declar una guerra sin cuartel
a la supersticin.
Los trabajos de Feijoo sealaron el principio de una nueva era de la vida intelectual
espaola.
2. (Difusin de las ideas ilustradas).
La experimentacin en las ciencias y el espritu crtico en los asuntos intelectuales fueron
las dos lecciones que con ms empeo predic Feijoo. La ciencia moderna a la que ms alent
hacia el progreso fue la medicina, al adoptar algunos mdicos de vanguardia su actitud.
De todos ellos el ms destacado era Andrs Piquer, profesor de la Universidad de
Valencia, quien tuvo conocimiento de los ltimos descubrimientos realizados por mdicos
holandeses. Piquer consideraba el experimento metdico y la observacin como base del
mejoramiento de la ciencia mdica.

Los espaoles empezaron a interesarse por los descubrimientos que se hacan en el


extranjero, en otras ciencias. Trabajos de divulgacin, dirigidos a lectores que carecan de cultura
cientfica, vinieron a despertar el inters del pblico.
Pero las obras de cientficos aislados eran insuficientes para informar a los espaoles de
la multitud de adelantos logrados por la ciencia y la tcnica en el extranjero. La Encyclopdie
francesa era una obra que poda remediar esta necesidad, pero la Inquisicin la prohibi en 1759.
El gobierno sigui apoyando el progreso de la ciencia. Se invit a estudiosos extranjeros
que vinieron a dirigir diversos proyectos cientficos, se prest ayuda a fsicos y naturalistas
espaoles y a los jvenes que prometan se los mandaba a estudiar al extranjero.
De este modo una minora instruida y acomodada se estaba aficionando a la ciencia,
como ocurra en otros pases. La prensa peridica de la poca, cuyo aumento representaba por s
solo un fenmeno en Espaa, reflejaba este nuevo inters dedicando mucho espacio a la ciencia.
Hubo un aspecto de la ciencia extranjera que no alcanz xito en Espaa: contradecir las
verdades de la Biblia. Los cientficos espaoles acogieron los descubrimientos ms recientes sin
discutir la autoridad del dogma de la Iglesia. El Gobierno, interesado en el progreso cientfico y
en mantener la pureza de la religin catlica, apoy dicha actitud.
3. (Poltica econmica).
Los descubrimientos cientficos intrigaban por se a los ministros del rey, pero al
gobierno le interesaban especialmente porque quera mejorar la calidad y el nmero de los
productos manufacturados y agrcolas de la nacin. Los consejeros del rey adoptaron esta lnea
de accin bajo la influencia del pensamiento econmico nacional de la poca. La teora
econmica del mercantilismo mantena que la riqueza de una nacin se meda por la cantidad de
metales preciosos que posea. En los s.XVI y XVII los reyes espaoles, basndose en esta teora,
haban tratado en vano de impedir que la plata y oro de las colonias americanas pasaran a otros
pases. Ya economistas de entonces lamentaban la mala administracin real y aconsejaban que el
gobierno tomase la iniciativa para fomentar la agricultura, la industria y el comercio. En otros
pases, como la Francia de Luis XIV, su ministro COLBERT desarroll el mercantilismo hasta
convertirlo en un complicado sistema de guerra econmica. Las medidas propuestas por
COLBERT encerraban en s la necesidad de crear una economa nacional prspera, capaz de
bastarse a s misma. La agricultura tena que nutrir al pas y abastecerlo de materias primas.
stas no deberan ser exportadas para beneficio de las industrias extranjeras, sino elaboradas en
las fbricas nacionales, que,si fuere necesario, seran subvencionadas por el Gobierno, as el
Estado producira manufacturas y tendra un excedente para exportar al extranjero.
La interpretacin mercantilista de Colbert fue la primera que aviv el pensamiento
econmico del s.XVII espaol. As bajo Carlos III, los autores abandonaron su fe en el oro y la
plata de Amrica, para abogar por una economa agrcola y comercial vigorosa. Las ideas de
estos autores influyeron sobre el Gobierno. Bernardo Ward, ministro de comercio de Fernando
VI, redact unas recomendaciones en una obra titulada Proyecto Econmico (1762).
En varios tratados CAMPOMANES mostr el camino para mejorar la agricultura,
fomentar industrias y aumentar la poblacin. En su Discurso sobre el fomento de la industria
popular indicaba cmo todas las clases sociales ociosas podan ocuparse en la agricultura y la
industria.
Se enviaron ejemplares de este discurso, con sancin real, a todos los organismos
oficiales del Gobierno, y tambin a los obispos para que los enviasen a curas y conventos. Al ao
siguiente, Campomanes lo ampli resaltando la necesidad de crear centros que divulgasen el
conocimiento de los ltimos adelantos tecnolgicos.

Mientras Espaa asimilaba el mercantilismo, en otros puntos de Europa, las teoras


mercantilistas comenzaban a ser asediadas por otras nuevas. La primera de estas era la sostenida
en Francia por los fisicratas, que mantenan que la economa poltica estaba gobernada por el
derecho natural, tan defendido por la Ilustracin y suplicaban LAISSEZ-FAIRE o dejar que las
leyes naturales funcionasen libremente. Ms tarde Adam Smith public su obra, proclamando la
existencia de un orden econmico natural que se manifestaba cuando se permita a los hombres
seguir sus intereses particulares. (liberalismo).
Poco a poco estas ideas tambin penetraron en Espaa. Francisco Cabarrs, principal
asesor de Carlos III en asuntos econmicos abogaba por el derecho de propiedad, el sistema de
laissez-faire en la industria, la reduccin de los derechos de aduana y por librar al comercio
nacional de obstculos.
Alcal Galiano fue uno de los primeros que ley la obra de A. Smith y atacaba la teora
mercantilista y fisiocrtica: la primera por considerar el crecimiento de una nacin incompatible
con el de sus rivales y la segunda por radicar la riqueza de un pas en la agricultura.
En las postrimeras de Carlos III, que en sus principios haba tenido a Colbert por
innovador, se familiarizaba con las nuevas ideas extranjeras.
Sobre un punto al menos, muchos de los pensadores nacionales haban llegado a ponerse
de acuerdo: la economa poltica era la tan buscada ciencia natural de la sociedad, cuyas leyes
mostraban el camino que deba seguir el hombre para vivir y prosperar, de acuerdo con los
dictados de la razn.
4. (Filosofa poltica)
Aunque los espaoles cultos tendan a considerar la economa poltica como panacea
para los males del pas, no dejaron de interesarse por las nuevas ideas que se desarrollaron en el
extranjero en el campo de la filosofa poltica. La obra que ms xito obtuvo en el siglo fue la de
MONTESQUIEU que se esforz por penetrar en los secretos del buen funcionamiento del
gobierno. Su ideal de libertad poltico lo crea garantizado por una monarqua liberal como la
inglesa, y era partidario de adoptar un sistema parecido en Francia, confiando la proteccin de las
leyes fundamentales del reino a un organismo formado por la aristocracia.
Su libro El espritu de las leyes contiene una amonestacin contra los Inquisidores de
Espaa y Portugal. La Inquisicin reaccion prohibiendo el libro, pero esto no impidi que
JOS CADALSO conociese sus teoras y llamase a MONTESQUIEU fundador de la ciencia
gubernamental.
La obra de un tratadista de ciencia poltica del siglo XVIII tuvo un xito ms inmediato
en Espaa. JACOB FRIEDRICH, consejero de Federico el Grande, escribi un tratado de
filosofa poltica, ciencia gubernamental y relaciones internacionales, con un estudio de la
geografa, la economa y el gobierno de las naciones europeas.
La teora legal y poltica de la poca estuvo dominada por dos italianos: BECCARIA,
que pona de relieve la necesidad de reformar el derecho penal y GAETANO FILANGIERI.
5. (La obra de Rousseau en Espaa).
La suerte que corrieron las obras de ROUSSEAU en Espaa fue excepcional. No hubo
otro autor extranjero que fuese tan bien ni tan generalmente acogido. Aunque en 1764 su nombre
fue inscrito en el ndice espaol como filsofo hereje y sus obras fueron totalmente prohibidas, ni
esta reputacin ni el anatema del Santo Oficio tuvieron fuerza para impedir que los espaoles

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ilustrados le dieran su adhesin. La prensa de la dcada de 1780-90, con precaucin de no


nombrarlo, dio muestras del alto grado de estima en que era tenido.
Sus ideas sobre la educacin eran las que ms atraan a los espaoles ilustrados, quienes
estaban convencidos de que sus instituciones docentes necesitaban reforma. Su Emilio fue uno
de los libros mejor acogidos en Espaa.
Otra obra de ROUSSEAU, Pigmalion fue traducida al espaol por varios autores y
puesta en escena. A finales del reinado de Carlos III tuvo mucho xito una novela donde
rebosaban las ideas de Rousseau, publicada en Madrid por un jesuita secularizado PEDRO
MONTEGON. Esta obra poda revelar rasgos importantes de la ilustracin extranjera a quien
la leyese.
6. (Voltaire y otros philosophes).
ROUSSEAU escribi sus primeras obras cuando estaba estrechamente ligado a
DIDEROT y los PHILOSOPHES. Se poda suponer que en Espaa quienes admiraban a
Rousseau tambin leeran y apreciaran a Voltaire y a otros philosophes.
En 1762 la Inquisicin conden las obras de VOLTAIRE en su totalidad, pero la
tolerancia gubernamental se extenda al teatro de este autor, siempre que el nombre del autor no
figurara claramente.
Sus obras teatrales se publicaron gracias al apoyo oficial de hombres como ARANDA,
que conoca a VOLTAIRE y lo admiraba. Aunque en todo caso la crtica que contena estas obras
sobre la Iglesia y otras instituciones vigentes era muy sutil para ser descubierta por el lector.
Ninguno de sus otros trabajos histricos, y an menos sus irreverentes cuentos satricos
llegaron a publicarse. Pero esto no significa que los espaoles cultos no fuesen capaces de leerlos
en el original.
El nmero de alusiones a VOLTAIRE halladas en una investigacin de la prensa
peridica de la poca indica que aunque su nombre era conocido sus obras en prosa no haban
dejado huella en la mente espaola.
El caso de Voltaire no es comn a todos los philosophes. ETIENNE BONNOT DE
CONDILLAC tambin dej un rastro preciso en la Ilustracin espaola, clebre por haber
llevado la epistemologa de Locke hasta el extremo de creer que todos los conocimientos, juicios y
pasiones no son sino diversas manifestaciones de sensacin.
CONDILLAC alcanz rpidamente cierta popularidad, pero evidentemente, los espaoles
vean en l al heredero de Descartes y Locke y no al amigo de los enciclopedistas.
Un philosophe de menor categora, cuyas obras estaban concebidas en forma que
podan agradar poco al gobierno espaol, era el abate G. RAYNAL. Criticaba la labor de los
conquistadores europeos y de la Iglesia Catlica en Amrica y Oriente. La Inquisicin lo conden
en 1779. No obstante, el duque de Almodovar public una traduccin libre de ello ocultando su
identidad.
Para completar el cuadro de las obras de la Ilustracin extranjera que aparecieron en
Espaa hay que mencionar una traduccin de G. BONNOT DE MABLY, hermano de Condillac,
pero adversarios de los philosophes. Su libro refleja el espritu de las ltimas obras de Rousseau.
Exceptuando estos escritores, en Espaa penetr muy poco de la literatura tendenciosa de
la Ilustracin francesa. Se impidi la Encyclopedie en Espaa, por lo que se puede decir que

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los extremistas franceses (Helvetius, Holbach y La Mettrie) eran desconocidos al sur de los
Pirineos.
7. (Los philosophes y la fe catlica).
El papel ms conocido que desempearon los philosophes fue el de crticos de la
estructura social, poltica y religiosa de su poca. Defendieron la libertad de conciencia y de
accin contra las fuerzas opresoras de la Iglesia y de los privilegios legales. La falta de
repercusin de este credo en Espaa es prueba de que a los espaoles no les interesaba ese
aspecto de la Ilustracin o tuvieron otras razones para no dar a conocer la opinin favorable
que tenan de esta clase de obras. Se poda argir que la causa de este silencio era que, viviendo
bajo la censura real o inquisitorial, no tenan ocasin de conocer su existencia. El inters que
despertaban Montesquieu y Rousseau, condenados ambos, ha presentado ya evidencia que esa no
era la razn verdadera. Existan medios de burlar a los censores. Uno evidente era pasar los
Pirineos, y haban personas en Espaa que gozaban de este privilegio. Algunos jvenes, hijos de
buenas familias iban a Francia a estudiar. Algunas familias se costeaban viajes al extranjero y
tambin haba familias que vivan en el extranjero y educaban all a su prole, o hacan venir a
tutores espaoles, dando ocasin de viajar a personas cultas. Tambin el gobierno de Carlos III
enviaba a Pars muchachos que prometan para estudiar.
Espaoles residentes en el extranjero llegaron a estar en contacto directo con los
philosophes, como JOS CLAVIJO, y PABLO A. DE OLAVIDE que lleg a conocer
personalmente a Voltaire.
Las relaciones que llegaron a ser ms escandalosas fueron las que mantuvo con todo el
grupo de philosophes el Conde de Aranda (Diderot, DAlambert, y sobre todo con Voltaire que se
admiraban mutuamente). A Rousseau tampoco le faltaron amigos espaoles entre ellos el propio
Duque de Alba, embajador en Francia.
Tambin personas de menos importancia, que haban vivido o estudiado en el extranjero,
volvan con la impresin de que se estaban realizando all adelantos y Espaa no poda quedarse
atrs. Pero, por supuesto no era necesario viajar para darse cuenta del progreso de la Ilustracin.
Bastaba con procurarse libros extranjeros y leerlos. El obstculo de la dificultad del idioma
disminua ya que el padre Feijoo en sus ltimas recomendaciones antepona el francs al griego,
despus de aprender latn. Adems el francs haba llegado a ser la lengua de la cultura en toda
Europa, como lo haba sido el castellano en el s.XVI.
Los libros franceses y algunos italianos eran las nicas publicaciones en lenguas vivas
extranjeras que circulaban en Espaa. Las obras escritas en ingls o en otros idiomas, se
traducan a travs de ediciones francesas. As la Ilustracin estaba al alcance de una minora
significativa, con la forma y color que sus partidarios franceses le daban.
El miedo a la censura puede explicar, en parte, la reserva de los escritores espaoles al
tratar de los philosophes irreligiosos, pero el caso de Rousseau muestra con qu facilidad se
poda esquivar el peligro citndolo indirectamente.
Tenemos pues que llegar a la conclusin de que los espaoles se ocupaban muy poco de
este aspecto de las luces, por preferencia propia. Se lea la filosofa de CONDILLAC y
MONTESQUIEU porque no se daban cuenta que esta filosofa poda representar un peligro para
la fe religiosa. A ROUSSEAU se le admiraba por las obras que escribi tras enemistarse con los
philosophes, y su popularidad no era fruto de una posicin anticatlica, sino del atractivo
moral y religioso de sus ltimos escritos. En algunos crculos se admiraba la poesa de
VOLTAIRE, pero sus ataques contra las instituciones que se oponan a la libertad humana,
especialmente en lo tocante a la religin y la libertad de expresin, y sus demostraciones sobre la
inconsistencia de los dogmas sagrados, no se lean porque no gustaban.

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Si se hubiese preguntado a los partidarios de la Ilustracin qu era lo que trataban de


introducir en Espaa, su contestacin hubiera sido: las luces (lumires), pero tambin hubieran
aadido la filosofa. Para algunos filosofic significaba filosofa poltica, pero para otros la
economa poltica tambin era filosofa. Los trminos filosofa y luces no se aplicaban a
los escritos irreligiosos de los philosophes porque no interesaban a casi nadie. Los espaoles
amigos del progreso no estaban satisfechos con todo lo que vean en la Iglesia; estaban de
acuerdo con el gobierno y los jansenistas en que eran necesarias reformas, pero su remedio no era
materialismo, ni deismo, ni siquiera la tolerancia religiosa.
Los ilustrados que lloraron la muerte de Carlos III eran partidarios de ideas nuevas
referentes al progreso cientfico, reformas de educacin, prosperidad econmica y justicia social,
pero hubiera sido necesario rebuscar mucho para descubrir a los pocos que ponan en juicio la fe
catlica.

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CAPTULO 6. LOS CONDUCTOS DE LA ILUSTRACIN.


1. (Sociedades de Amigos del Pas).
La mayora de los autores que celebraban los adelantes materiales realizados en el pas,
atribuan este progreso a la poltica ilustrada de Carlos III, pero ninguna medida fue tan
admirada como el apoyo real prestado a tres instituciones capaces de propagar las luces: los
Peridicos, las Universidades y las Sociedades de Amigos del Pas.
De ellas, las Sociedades de Amigos del Pas fueron las que ms se interesaron por
mejorar la economa. Deban su origen a la iniciativa popular de un noble vasco: JAVIER
MARA MUNIVE E IDIAQUEZ, Conde de PEAFLORIDA, que en 1764 pidi, junto con
otros 15 nobles vascos, licencia al gobierno para establecer una organizacin oficial. As naci la
Sociedad Vascongada de Amigos del Pas, cuya intencin declarada era fomentar la agricultura,
la industria, el comercio, las artes y las ciencias.
CAMPOMANES fue partidario entusiasta de la nueva institucin. Para l, tales
sociedades eran las nicas capaces de determinar en qu situacin se encontraban sus provincias
y qu clase de industria convena a cada una. Su labor consistira en fomentar la agricultura, el
comercio, la industria, familiarizarse con tratados de economa, traducir y publicar libros
extranjeros e inspeccionar la enseanza de las matemticas y de los oficios.
En 1775 se dio licencia para fundar una sociedad en la capital: la Real Sociedad
Econmica de Madrid, donde Campomanes particip en la fundacin. Los estatutos de la
sociedad madrilea sirvieron de modelo para otras que surgieron por toda Espaa, llegando en
1789 a un total de 56.
En Barcelona no existi ninguna, ya que el Ayuntamiento, enemistado con Campomanes
por su oposicin a los gremios, hizo notar que desde 1758 tenia su propia Junta de Comercio
ocupada en fomentar el desarrollo econmico de la regin.
No todas las Sociedades de Amigos del Pas colmaban las esperanzas puestas en ellas,
pero muchas mostraron una gran actividad. La Sociedad Vascongada iba a la cabeza en el
fomento de la educacin.
Otro servicio de primer orden prestado fue estimular la produccin de trabajos de
economa terica y prctica.
El fracaso de algunas de ellas no disminuy el xito alcanzado en conjunto. Indicaba ms
bien que Espaa no estaba preparada para mantener dichas sociedades fuera de las grandes
ciudades. Las reuniones pblicas y memorias publicadas solo podan tener influencia inmediata
sobre una minora restringida.
Pero la explicacin total de su fracaso no se deba nicamente al letargo de las masas y a
la falta de personas ilustradas. Tambin tenan en abierta oposicin a grupos conservadores,
como las oligarquas rurales.

Dentro de la Iglesia tambin haba un sector hostil a las Sociedades Econmicas. La


Sociedad Aragonesa se gan la enemistad de la Universidad por considerar rivales las ctedras de
derecho y filosofa moral que haba creado. En cuanto a los ataques contra las Sociedades por si

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eran o no ortodoxas, son injustificados, ya que su finalidad religiosa era una caracterstica
pronunciada. La realidad era, que en lugar de oponerse, los miembros ms ilustrados del clero los
apoyaban. La actitud dividida del clero hacia las nuevas instituciones recuerda la divisin
existente en el seno de la Iglesia entre los que favorecan las reformas (jansenistas) y los
conservadores ultramontanos.
Campomanes haba designado a la nobleza, madrina de los Amigos del Pas, pero slo en
la minora de los casos los aristcratas respondieron a la llamada. Fueron los plebeyos instruidos
e hidalgos sin ttulo los que apoyaron los esfuerzos de Carlos III por reanimar el pas.

2. (Reforma de la enseanza y Universidades).


Mientras las Sociedades Econmicas comentaban la educacin primaria y profesional, el
Gobierno emprendi la reforma de la educacin universitaria.
Tras la expulsin de los jesuitas, el Gobierno aprovech la ocasin para hacer limpieza
general en las instituciones de enseanza superior.
En Madrid, los jesuitas tenan a su cargo el Colegio Imperial de Madrid. Tras la
expulsin el colegio fue reorganizado y reinagurado con el nombre de Reales Estudios de San
Isidro. Se excluy al clero regular y empezaron a aparecer profesores laicos.
El Gobierno decidi igualmente modernizar las Universidades. En 1769, Olavide recibi
orden de disponer de los edificios que haban ocupado los jesuitas en Sevilla. Redact un
proyecto para cederlos a la Universidad de Sevilla, y aprovech la coyuntura para proponer un
nuevo plan de estudios universitarios.
El Consejo de Castilla orden en 1770 que todas las Universidades redactasen nuevos
planes de estudios de acuerdo con las Universidades de la poca y se creasen ctedras de filosofa
moral, matemticas y fsica experimental. Pese a la oposicin de la Universidad de Salamanca, la
mayora de las Universidades (Alcal de Henares, Santiago, Oviedo, Zaragoza y Granada)
acogieron bien la propuesta. La Universidad de Valencia realiz la reorganizacin ms completa
de todas. Entretanto la obstinacin de la Universidad de Salamanca fue combatida dentro de su
propio recinto. Jos Cadalso, Juan Melendez Valds y el nuevo rector Diego Muoz Torrero
consiguieron que se aprobara una propuesta para un nuevo plan de estudios de filosofa.
Entre las rdenes religiosas, los agustinos eran los que ms alentaban la nueva enseanza
en sus seminarios. Su general, fray Francisco Xavier Vzquez, que haba desempeado un
importante papel en la expulsin de los jesuitas, efectu cambios radicales en el plan de estudios
de las escuelas agustinas.
Por el contrario, los dominicos, herederos del papel de defensores del ultramontanismo,
antes desempeado por los jesuitas, se mantuvieron conservadores.
Se haba dado un impulso poderoso a la reforma de la enseanza, pero faltaba an mucho
para que se generalizase en todo el pas. Entre el clero, los llamados jansenistas (agustinos) eran
los que favorecan las reformas, mientras que la mayora de los profesores, generalmente
ultramontanos, preferan seguir enseando el escolasticismo.
3. (El derecho natural).
La filosofa no fue la nica asignatura que recibi el soplo de la nueva brisa. En
matemticas y en medicina la instruccin tambin adelant, pero de mayor importancia para el
pensamiento espaol fue la introduccin del derecho natural y de gentes que se ense por
primera vez en Espaa en los Reales Estudios de San Isidro. Carlos III contribuy a difundir su

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conocimiento exigiendo que, para ejercer en la capital, los abogados siguieran este curso durante
un ao.
La frase derecho natural y de gentes puede sonar a algo peligrosamente parecido a las
teoras del contrato social de Rousseau. Pero la expresin derecho natural y de gentes corra
por Europa desde haca 100 aos, y las instrucciones del rey decan que se ensease el nuevo
curso demostrando ante todo la unin necesaria de la Religin, la Moral, y la Poltica. El
hombre a quien Carlos III concedi la ctedra de San Isidro fue JOAQUIN MARIN Y
MENDOZA. El derecho natural, segn Marn, es un conjunto de leyes dimanadas de Dios y
participadas a los hombres por medio de la razn natural. Se llama natural porque no ha sido
ideada por los hombres, sino que es don del autor de la naturaleza. El derecho de gentes consiste
en los mismos principios aplicados a las relaciones entre Estados. Como ambos vienen de Dios,
los hombre siempre tuvieron esta ciencia. Entre las mayores lumbreras de la doctrina citaba a
H.GROTIUS, PUFENDORF y MONTESQUIEU. Marn juzgaba que el contrato social de
Rousseau haba sido injustamente proscrito, no as otras de sus obras que calificaba de
detestables. Descubra dos errores en estas obras: descartan la autoridad de los autores sagrados
y profanos si no estn de acuerdo con la recta razn, convertida en tirano por ellos, y declaran
que el derecho ms sagrado del hombre es buscar su utilidad, desdeando un destino ms elevado.
Para sus estudiantes, Marn reedit con correcciones segn la doctrina catlica un
compendio de derecho natural y de gentes del protestante JOHAN GOTTLIEB HEINECCIUS.
La Universidad de Valencia adopt otro tratado de Johanes Baptista ALMICUS.
Ambos contenan explcitamente la teora del contrato como origen de la sociedad.
Aunque empleaban la teora para justificar la monarqua absoluta, negaban el derecho divino a
los reyes. Estos, por muy absolutos que fueran, haban sido elegidos por sus vasallos, y sus actos
podan ser juzgados injustos. El paso que haba que dar para llegar a la teora de la soberana
inalienable del pueblo y de sus derechos de oponer resistencia al rey que infringiera la ley
fundamental, no era muy grande, pero representaba la diferencia entre SUAREZ, GROTTIUS y
HOBBES, por un lado y, LOCKE y ROUSSEAU por otro. El propio Gobierno al alentar el
estudio de derecho natural, alentaba la discusin del origen de la sociedad y de la naturaleza.
Dicha discusin no se limit a los crculos acadmicos, y tambin apareci en el pblico
y en la prensa. Los abogados de Madrid, que por obligacin deban estudiarlo, pregonaron el
tema.
As, el Gobierno, para favorecer a la Ilustracin, haba introducido en las Universidades
ideas filosficas, cientficas y polticas nuevas. En la actualidad podan contar con el apoyo de
hombres que favorecan dichas ideas, pero al mismo tiempo alentaban un espritu inquisitivo,
libre y progresivo que pedira en pago la continuidad de un gobierno ilustrado. Si la monarqua
decidiera cambiar de poltica, poda encontrarse, con una fuerte oposicin.

4. (La prensa).
La tercera institucin que difundi el pensamiento contemporneo fue la prensa
peridica. Adems de la Gazeta de Madrid, publicaciones apadrinadas por particulares haban
aparecido y desaparecido durante todo el siglo. Los primeros aos del reinado de Carlos III
presenciaron una rfaga de publicaciones jurdicas que fracasaron por el atrevimiento y la
profundidad de sus observaciones: El Pensador fundada por JOS CLAVIJO Y FAJARDO
(1761).

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En 1781 apareci una nueva publicacin EL CENSOR fundada por LUIS


CAUELO, que prometi criticar , de acuerdo con la razn todo lo que viera siempre que no lo
prohibiese la decencia, la religin o la poltica. El espritu crtico de CAUELO pronto
comenz a punzar en las caractersticas de la sociedad espaola: el tema del rico ocioso, el clero
oscurantista, la riqueza de la Iglesia. Pese a ser censurado, apareci de nuevo publicando poemas
de Jovellanos y Melndez Vzquez que criticaban a la sociedad espaola. Abogaba por la
economa del laissez-faire y las libertades polticas. Pese a cesar su publicacin definitivamente
en 1787, otras publicaciones lo imitaron. El apologista universal fundado por PEDRO
CENTENO, El corresponsal del censor y El duende de Madrid con inclinaciones
mercantilistas y jansenistas, denunciando la ignorancia de algunas rdenes religiosas y la
ineficacia de la educacin.
Estos peridicos contenan ensayos de inters general, pero tambin se fundaron otros
dedicados a difundir informacin de actualidad. El Correo de Madrid trataba temas ligeros y
publicaba cartas de particulares. Su mejor contribucin fue la publicacin de retratos de
filsofos ilustres modernos. Entre ellos figuran esbozos de la vida y obra de pensadores de todos
los campos: HOBBES, DESCARTES, PASCAL, NICOLE, GROTIUS, PUDENDORF,
COPERNICO, GALILEO, NEWTON e incluso ROUSSEAU.
Dos publicaciones cuyo objeto preciso era dar a conocer el progreso de la ciencia en el
extranjero eran El correo literario de Europa dedicado a difundir conocimientos prcticos y
El espritu de los mejores diarios literatos que se publican en Europa, donde aparecan reseas
de libros extranjeros y resmenes de artculos y en el que pronto aparecieron trabajos nacionales.
Tambin el Diario de Madrid naci con el fin de vulgarizar las luces modernas. El
conjunto de todos estos peridicos da testimonio elocuente de la vida intelectual que floreca en el
reinado de Carlos III.
Otras publicaciones estaban menos marcadas por el nuevo espritu que los peridicos. La
preponderancia de los temas religiosos en las publicaciones no peridicas subraya la importancia
de los peridicos como medio de difusin de las luces en Espaa.
Otra caracterstica de estos peridicos que sobresale es que todos se publicaban en
Madrid.

5.)
A pesar de la escasez de peridicos en las provincias, el inters por las nuevas ideas no se
limit a la capital. Estaba igualmente presente en las Universidades y en las Sociedades
Econmicas. Algunos peridicos nos ofrecen evidencias de la difusin de las luces en Espaa,
gracias a la lista de suscriptores. El Correo de Madrid tena el 46% de sus suscriptores en
provincias; el Memorial literario un 37% y el Semanario erudito un 40%. El Espritu de los
mejores diarios el ms popular de la poca tena el 36% de sus suscriptores en Madrid, el 53%
en provincias y el resto en Amrica.
La composicin del grupo que compraba peridicos tambin es sugestiva. Del El
espritu de los mejores diarios el 6% de sus suscriptores eran clrigos o instituciones

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eclesisticas y el 10% nobles. El correo de Madrid tena un 8% de ambos y el Memorial


literario y Semanario erudito un 8% de nobles y 16% de clero.
La mayora aplastante de nombres que figuran en las listas pertenecan a plebeyos o
hidalgos sin ttulo. El Memorial literario y el Semanario erudito identifican la ocupacin de
sus abonados. Una porcin relativamente grande eran miembros del gobierno. Los oficiales del
ejrcito formaban un grupo menor y seguan en importancia abogados, mdicos y profesores.
A juzgar por la lista de suscriptores, se puede decir que fue la clase media los que
sostuvieron la Ilustracin, principalmente hombres de carrera, negociantes y miembros de la
burocracia real.
CAPTULO VII. LA OPOSICIN CONSERVADORA
1. (La censura y la Inquisicin).
Los enemigos de las luces no se conformaron meramente con oponer resistencia pasiva
y emplear tcticas de obstruccin.
El primero en impedir la libre circulacin de ideas fue el Gobierno, manteniendo en vigor
la previa censura. Ningn editor poda imprimir una obra sin licencia del Consejo de Castilla o de
ciertos funcionarios reales designados para este fin. La publicacin o venta de libros religiosos no
licenciados, constituan el delito ms grave, se castigaba con prdida de la vida y de la propiedad
si se probaba que la intencin era propagar la hereja.
El Consejo de Castilla desempeaba concienzudamente su cometido de censurar las obras
para la publicacin, analizadas por personas calificadas cuyas opiniones le servan de gua para
tomar sus resoluciones. Las obras religiosas deban llevarlas a los tribunales episcopales para ser
juzgadas. Pero, despus de 1773, de acuerdo con el regalismo gubernamental, no se permiti a
los obispos permisos de publicacin. En cuanto a la prensa peridica, dada su temporalidad,
todos los manuscritos deban ser sometidos a la inspeccin de un juez de imprentas.
Aunque el Gobierno no permita la libertad de prensa, no podemos considerarlo enemigo
de la Ilustracin ya que aprobaba las publicaciones e instituciones que transmitan el nuevo modo
de pensar. Slo combata los escritos extremistas peligrosos para el catolicismo y la monarqua.

Otra institucin destinada a poner coto a la difusin de las ideas era la Inquisicin. Como
ya hemos visto el rey reform la institucin, nombrando inquisidores partidarios de su poltica y
reduciendo las atribuciones arbitrarias del Santo Oficio, pero el objetivo segua siendo el mismo:
mantener la pureza de la fe catlica.
La Inquisicin exista independientemente del clero regular o secular. Su cabeza era el
Inquisidor General nombrado por el rey que presida el Consejo de la Suprema Inquisicin. Bajo
l estaban 14 tribunales asentados en ciudades de primer orden. En el grado inferior estaban los
agentes individuales de la Inquisicin, llamados comisarios o familiares. Otros empleados de la
Inquisicin eran los calificadores, a cuyo examen sometan los tribunales los manuscritos o
declaraciones de testigos.
Una de las tareas ms importantes de la Inquisicin era censurar lo que se lea. La
Inquisicin espaola no condenaba ninguna obra, ni ningn autor, sin haberlos juzgado por s
mismo, por lo tanto su ndice no siempre era igual al de la Inquisicin Papal de Roma. Poseer o
leer libros prohibidos era pecado que poda implicar excomunin y la absolucin de este pecado
estaba reservada al Santo Oficio.

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Pocas obras sospechosas eludieron el ndice. El reglamente de la Inquisicin permita que


los doctos obtuviesen licencias para leer libros prohibidos para atacarlos. En la corte papal se
vendan permisos para leer libros en entredicho, pero el Inquisidor General, dando prueba de su
independencia respecto a Roma, se neg a reconocerlos de no estar aprobados por l.
Siguiendo su conducta regalista, Carlos III determin el procedimiento que debera seguir
la Inquisicin para vedar libros. La obra de un autor catlico, antes de ser condenada, era
necesario darle audiencia en persona o representado, y mientras no se probase la perniciosidad
del libro, la Inquisicin no poda poner impedimento a su circulacin. Los edictos que prohiban
libros no podan ser publicados sin autorizacin del Gobierno. Este nuevo reglamente permita la
posibilidad de transformar la Inquisicin en una mera agencia de censura gubernamental. Pero no
fue tal el propsito del Rey, que slo deseaba poner freno al poder arbitrario que la Inquisicin
ejerca.
Un creciente desprecio hacia el ndice profesado por el sector ilustrado, contribuy
eficazmente a restringir su autoridad.
Si la Inquisicin no actuaba en ms casos, no era por debilidad o porque existiese una
nueva tolerancia, sino porque el escepticismo religioso no haba an impregnado a la sociedad
espaola. Su ascendiente continu siendo la disuasin ms poderosa contra la lectura de obras
avanzadas de la Ilustracin francesa y evit que quienes la conocan la divulgasen.
2. (Autores opuestos a las luces).
Los enemigos de las luces no se contentaron con dejar que la Inquisicin asfixiara las
discusiones sobre doctrinas religiosas. Varios escritores emprendieron directamente la ofensiva
mediante la traduccin de obras de apologistas catlicos franceses.
Tambin algunos espaoles cambiaron personalmente a los philosophes. El esfuerzo
ms impresionante fue la obra en 6 tomos del fraile Jernimo Fernando de Zevallos, aunque el
personaje ms conocido fue el joven poeta Juan Pablo Forner.

Fueron estos autores los ms importantes adversarios de la Ilustracin, pero no los


nicos, ya que desde los plpitos se hicieron tambin comunes los ataques contra la nueva
filosofa.
Todos los apologistas espaoles estaban de acuerdo en que los nuevos filsofos eran
peligrosos para el trono y el altar. Pero sus miedos eran infundados, ya que catolicismo y
despotismo ilustrado eran los ideales de los espaoles ms avanzados. Los autores que
denunciaban el atesmo, el desmo y el materialismo, o sealaban el peligro que corran las
instituciones monrquicas combatan fantasmas.

3. (La superioridad de las luces francesas).


Hacia 1780, PANCKOUCKE public un prospecto en espaol de su Encyclopdie
mthodique. En 1783 apareci su primer volumen, consagrado a la geografa, que comprenda
un artculo sobre Espaa. Para su autor, Nicolas MASSON DE MORVILLIERS, Espaa era el
pas que encarnaba todo aquello que los philosophes combatan.

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El acaloramiento de la polmica suscitado por el artculo de Masson, tenda a ocultar la


verdadera naturaleza de la disputa. La contienda se libraba entre quienes vean en la grandeza
material, intelectual y religiosa del pasado hispano una realizacin mucho ms valiosa que los
esfuerzos de los philosophes franceses y quienes, sin llegar a estos mritos, reconocan que
estaban separados del presente por dos siglos de degradacin y consideraban necesario para el
pas la asimilacin del progreso europeo efectuado en las ciencias prcticas y tericas y en la
filosofa. Forner, por inferencia, negaba el valor de las reformas de Carlos III. Sus enemigos
defendan la poltica real de ilustracin, no por defender el desprecio de Masson por Espaa sino
para defender la ruptura con el pasado. Analizando la disputa, resultaba evidente que los
apologistas que replicaron a Masson sealando el progreso de Espaa (CABANILLAS,
SEMPERE Y GUARINUS) no estaban de acuerdo con Forner, sino con las luces. Era la lucha
entre la Ilustracin y el espritu conservador.
La reaccin de los progresivos, como los ilustrados de otros pases, los movan dos
sentimientos: el convencimiento de que todos los hombres deben ser hermanos y un profundo
amor a la patria. No se daban cuenta de que, pese a las buenas palabras de sus maestros
franceses, stos haban heredado inconscientemente de Luis XIV la conviccin de ser superiores a
los dems pueblos de Europa.
Europeos ilustrados con reacciones similares contra la actitud de superioridad de los
philosophes franceses eran fciles de encontrar en otros pases europeos. Se ha dicho que esta
evolucin sembr la semilla del nacionalismo moderno y prepar la disolucin de la idea de una
humanidad indivisible concebida por la Ilustracin.
Masson no dividi slo el campo progresivo y el conservador dentro del pas, tambin
dividi los campos progresivos de Espaa y Francia.
4. (La tensin social ante la Ilustracin).
La mayora de hombre que favorecan la Ilustracin eran funcionarios reales,
comerciantes o industriales prsperos, y nobles y eclesisticos cuyo temperamento les conduca a
creer que la pena impuesta a los hijos de Adn era comer el pan con el sudor de su rostro.
Todos acogan favorablemente las luces y las reformas reales, que segn ellos eran beneficiosas
para el pas, y deseaban ver quebrantada la preeminencia social y econmica de los que deban
sus fortunas y su influencia a los privilegios y a las herencias. La burguesa quera una Espaa
econmicamente fuerte y progresiva, dndose cuenta de que el desarrollo de la industria y del
comercio redundara en beneficio suyo.
Los miembros conservadores de las rdenes religiosas teman la parcelacin de los
latifundios y la prdida del dominio de la educacin. Su posicin beneficiaba a otros ya que
defendiendo sus intereses defendan tambin los de los seores caciques y regidores (la oligarqua
rural).
Pero la controversia no encerraba una disputa sobre formas fundamentales de gobierno o
de religin. La monarqua absoluta era la constitucin poltica ideal para todos. Y an ms, entre
los ilustrados, no se hallaba indicio de querer liberar a Espaa del acatamiento de la religin
catlica.
El desarrollo econmico que experimentaba la nacin, tendi a reducir la tensin entre la
nueva clase media y la oligarqua rural.
Pero ms importante que el factor econmico para evitar la discordia fue el carcter de
Carlos III. Este rey hizo ms por Espaa que ningn otro monarca. De los dspotas ilustrados
ninguno gobern con mayor acierto.

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