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Jos Antonio Galiani Domnguez

Psiclogo. N col. S-2053

C/ Pags del Corro, 182 Planta 1, puerta 9


Telfono: 954.28.12.59
41010. Sevilla.

SNDROMES Y SNTOMAS DEL ESTRS


Este documento trata del dolor emocional y cmo solucionarlo. Es
decir, sobre las terapias que eliminan la ansiedad. El sndrome del estrs
se define como una combinacin de tres elementos: el ambiente, los
pensamientos negativos y las respuestas fsicas. stos interactan de tal
manera que hacen que una persona se sienta ansiosa, colrica o deprimida.
Casi todas las personas que padecen dolor emocional tratan de
averiguar su causa. Normalmente, estas personas sealan como el culpable
de esta ansiedad o estrs al ambiente. La relacin de sucesos positivos y
negativos parecen determinar el clima emocional. A menudo pueden
recordar lo que pas o cmo empez. Pero esto es slo una ilusin que
se ve ayudada por el lenguaje. Consideremos las afirmaciones del tipo
esto supuso un impacto en m... me saca de mis casillas... tengo la
estupidez del lunes por la maana. De ellas podemos deducir que los
sentimientos son un resultado directo de los estmulos ambientales. La
verdad es que los sucesos del mundo son slo el primer paso del sndrome
del estrs. Tambin son necesarios los pensamientos que clasifican e
interpretan aquellos sucesos, y una respuesta fsica que se interpreta
como una emocin particular.
La ansiedad nos lleva a la angustia. Los sucesos, los pensamientos y
la activacin del cuerpo constituyen el sndrome del estrs. El resultado es
la angustia: una emocin dolorosa. Si una persona clasifica un suceso
como peligroso, si interpreta la reaccin del cuerpo como miedo,
entonces siente miedo. Examinemos la experiencia de un fracaso amoroso.
Fracasar en el amor puede ser doloroso, pero dicho dolor no resulta
directamente de un suceso intenso y nuevo. Ocurre cuando una persona se
dice a s misma y si sobro... o parece que no hay solucin.... Cuando
estas afirmaciones tambin van acompaadas de tensin fsica, que se
interpreta como ansiedad, entonces la personas se convierte en un
blanco ideal para la ansiedad.

Jos Antonio Galiani Domnguez


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Existen dos frmulas bsicas para explicar el sndrome del


estrs:
1. Estmulo ambiental activacin fisiolgica pensamientos
negativos = emocin dolorosa.
2. Estmulo ambiental pensamientos negativos activacin
fisiolgica = emocin dolorosa.
* Expliquemos la primera frmula del estrs:
En la primera frmula, un estmulo ambiental (un neumtico
deshinchado) produce una activacin fisiolgica (tensin y esfuerzo
necesarios para cambiar el neumtico) seguida de una interpretacin
negativa de la activacin (estoy enojado), y finalmente una emocin
dolorosa (clera). La emocin dolorosa depende de la cantidad de
activacin sentida por cada persona.
De lo dicho anteriormente podemos establecer las siguientes
conclusiones:
1. La emocin no es meramente un suceso fisiolgico, una reaccin
qumica en el organismo que crea sentimientos automticamente.
La activacin fisiolgica por s misma, no produce emociones.
2. Un estado de activacin fisiolgica para el que no existe una
explicacin inmediata lleva a la persona que lo padece a evaluarlo
y comprenderlo. Esto le lleva a buscar activamente en su
ambiente una explicacin apropiada o etiquetaje de la
activacin. La eleccin de la etiqueta determina la respuesta
emocional.
Pongamos un ejemplo simple: un hombre al que le golpea un coco
que acaba de caer de una palmera puede, cuando se ha levantado del suelo,
irritarse por tener que aguantar el hinchazn y el dolor de cabeza; tambin
puede levantar los ojos, observar que las palmeras estn llenas de cocos, y
evitar volver a pasar por debajo de las palmeras. Sin embargo, si mira hacia
arriba y ve que alguien est haciendo caer los cocos, su emocin ser,

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probablemente, muy distinta. Se activar siguiendo una sacudida


brusca, descargar adrenalina y, si atribuye su dolor y golpe en la cabeza a
la maldad deliberada de una persona, se encolerizar. Conclusin: Lo que
piensa le lleva a lo que siente.
Las investigaciones en este campo de la psicologa sugieren que se
puede llegar a la ansiedad, por ejemplo, dicindose algunas cosas a si
mismo; una persona necesita atribuir su activacin fisiolgica a la
emocin del miedo y necesita interpretar algo de su ambiente como un
peligro relacionado con ello. Esta interpretacin puede deberse a la visin
de algo que parece amenazador o dndose cuenta de que otra persona est
asustada y creyendo que debe existir un buen motivo de alarma. La
emocin depende del pensamiento. El pensamiento precede a la emocin.
Si podemos cambiar las interpretaciones (pensamientos) de los
acontecimientos que nos suceden a diario, tambin cambiaremos las
emociones (sensaciones) de temor.
El argumento bsico de la teora que exponemos es que las personas
tienen la necesidad de comprender sus experiencias. Mientras se es
consciente, la persona estar ocupada en los procesos de explicacin de las
sensaciones que existen en su interior y los sucesos observados en el
mundo. Este incesante proceso de interpretacin de la experiencia y la
atribucin de causas constituye el apuntalamiento de la existencia
emocional.
* Expliquemos la segunda frmula del estrs:
En la segunda frmula del estrs un estmulo ambiental (un proyecto
muy ambicioso) da paso a pensamientos negativos (podra arruinarme),
seguido de activacin fisiolgica (acaloramiento sbito, transpiracin), y
una emocin dolorosa (ansiedad). Recordemos que en la primera frmula la
activacin fisiolgica preceda a los pensamientos negativos. En la segunda
frmula se invierte la secuencia: los pensamientos preceden a la activacin
fisiolgica.
Los psiclogos Aaron Beck y Albert Ellis son los principales
exponentes de la segunda frmula. Argumentan que las reacciones
emocionales son el resultado de la forma en la que se estructura la realidad.

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Cuando una persona est ansiosa, sugieren que es por causa de que
est interpretando los sucesos como peligrosos. Si est deprimida, es
porque se obstina en verse a s misma necesitada o vctima de su mala
suerte. La clera se produce por las percepciones relacionadas con que est
padeciendo abusos de cualquier tipo y es una vctima de la injusticia. Cada
emocin dolorosa est originada por un pensamiento negativo particular.
Consideremos el caso del albail postrado en cama a causa de un
accidente laboral. Sufri un tirn en la espalda de repente, mientras
levantaba una cubeta de mortero. El mdico le orden guardar cama y
predijo que podra volver al trabajo en unas tres semanas. A veces, el
albail confiaba en la evaluacin mdica, permaneca confortablemente en
la cama y hasta disfrutaba del tiempo de calma que esto le brindaba. Otras
veces, dudaba de si el mdico tena razn. Recordaba el momento del
accidente y perciba la extraa certeza de que su dolor permanecera para
siempre. Se imaginaba a si mismo guardando cama durante muchos meses,
y que nunca ms volvera a levantar a sus hijos. Le preocupaba no poder
volver al trabajo y vea cmo iban aumentando sus problemas. A medida
que iba construyendo su propia pesadilla senta que le faltaba la
respiracin, su pulso aumentaba, y empezaba a sudar. Al mismo tiempo,
experimentaba una enorme cantidad de ansiedad. Qu le ha hecho pasar
de la calma al temor?. Mientras el suceso sigue siendo el mismo, su
interpretacin ha cambiado. Una oleada de pensamientos negativos ha
disparado la alarma de sus mecanismos. En la medida que su cuerpo se
tensaba y preparaba para el peligro, experimentaba temor.
El dolor emocional crnico puede considerarse como el subproducto
de un sesgo sistemtico de la visin del mundo. Para el depresivo, por
ejemplo, cualquier suceso es una oportunidad para percibirse a si mismo
falto de algo. Entonces percibe una sensacin de abatimiento en su
estmago, que l mismo denomina depresin. La persona ansiosa tiende a
ver cualquier inocente suceso como amenazador. Estas amenazas hacen
estallar las respuestas de alarma de combate o huida que l denomina
ansiedad, y que despus puede originarle la lcera de estmago, la
hipertensin y otros sntomas fisiolgicos.

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Los sucesos no tienen un contenido emocional por s mismo. Pero


las personas tienen una enorme necesidad de ordenar su mundo, de
insertar los datos nuevos en la categora apropiada. Qu es esto?, es
el interrogante formulado cientos de veces al da. En la respuesta dada a
este interrogante, en la etiqueta elegida, est la fuente de la emocin.

1.- El circuito de retroalimentacin negativo:


En el sndrome del estrs se crea un circuito de retroalimentacin
negativo entre la mente y el cuerpo. Cada uno de ellos influye y reacciona
ante el otro en un patrn intensificante de activacin. Veamos cmo
funciona. En la primera frmula del estrs, cuando el cuerpo se tensa, se
piensa: Voy a estallar, lo cual da como resultado una mayor activacin
fisiolgica, acompaada de unas valoraciones y predicciones cada vez ms
calamitosas y pesimistas. A medida que se abre este dilogo entre la mente
y el cuerpo se empieza, de hecho, a sentir miedo.
El circuito de retroalimentacin en la segunda frmula del estrs
tiene un patrn similar. Una persona interpreta un suceso como peligroso
dicindose a s misma: Ahora estoy en un apuro, podra hacerme dao. El
cuerpo reacciona a este pensamiento con una respuesta tpica de alarma;
taquicardia, movimientos intestinales, sudoracin. Interpreta la activacin
como una evidencia complementaria que justifica la alarma. Piensa: Oh,
Seor, esto es terrible!. El cuerpo recibe el mensaje de que existe un
peligro aumentado. Y as funciona una escalada constante hasta que la
persona se siente completamente asustada.
Para romper el circuito de retroalimentacin negativo se deben
cambiar los pensamientos, las respuestas fsicas, o se debe alterar la
situacin que dispara una reaccin de alarma.

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CMO DESCUBRIR LOS


PENSAMIENTOS AUTOMTICOS?
En un concurrido teatro, una mujer se levanta de repente, da una
bofetada al hombre que ests junto a ella y rpidamente se va por el pasillo
hacia la salida. Cada una de las personas que han visto la escena reacciona
a su manera, de forma idiosincrsica. Una mujer se sobresalta, un
adolescente se encoleriza, un hombre maduro empieza a deprimirse, una
asistente social siente una sensacin agradable. Por qu el mismo suceso
provoca tan diferentes emociones entre la audiencia?. Podemos encontrar al
respuesta examinando los pensamientos de cada observador.
La mujer asustada pens: En casa siempre la debe de estar
molestando y no ha podido aguantar ms, imaginando los detalles de una
paliza brutal y recordando las veces que la han maltratado. El adolescente
colrico pens: l slo quera un beso y ella le ha humillado. Pobre to,
realmente es una perra. El hombre maduro que reaccion con tristeza
pens: Ahora la ha perdido y nunca volver a verla, mientras vea la cara
de su esposa llena de clera. La asistente social sinti un placer agradable
porque pens: Se lo ha ganado. Qu mujer ms fuerte!. Quisiera que
algunas de las mujeres tmidas que conozco hubieran visto esto.
En cada caso, la emocin del observador fue una consecuencia de
sus pensamientos. El suceso fue interpretado, juzgado y etiquetado de tal
forma que fue inevitable una respuesta emocional particular. Todas las
personas estn constantemente describindose el mundo a s mismas, dando
a cada suceso o experiencia una etiqueta. Hacen interpretaciones de lo que
ven y oyen, juzgan los sucesos como buenos o malos, temibles o
agradables, predicen si pueden ocasionarles algn peligro o una seguridad
relativa.
Estas etiquetas o juicios se forman a lo largo de un interminable
dilogo de cada persona consigo misma, y colorean toda la experiencia con
interpretaciones privadas. El dilogo ha sido comparado a una cascada de
pensamiento que fluye de la mente sin interrupciones. Raras veces nos
damos cuenta de ellos, peros son lo suficiente poderosos como para crear
las emociones ms intensas.

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El dilogo interno ha sido denominado auto charla por el terapeuta


racional emotivo Albert Ellis, y pensamientos automticos por el terico
cognitivo Aaron Beck.
Beck prefiere el trmino pensamientos automticos porque describe
ms adecuadamente la forma en que se experimentan los pensamientos
como si fueran un reflejo, sin reflexin o razonamiento previo; y se graban
como posibles y vlidos.
La mayora de la gente charla con los dems, normalmente, se
describen los sucesos muy diferente de cmo lo hacen cuando habla
consigo misma. A los dems, normalmente, se describen los sucesos de la
vida como una secuencia racional de causa y efecto. Pero, al mismo
tiempo, las personas pueden hablar consigo mismas con inusitada
virulencia o desprecio. Un ejecutivo explicaba en voz alta: Poco despus
de perder mi trabajo, me fui sintiendo cada vez ms deprimido. Sin
embargo, nadie pudo escuchar los pensamientos que le desencaden el
desempleo: Nunca ser capaz de volver a mantener a mi familia... Nadie
me contratar... Soy un fracasado... No soy capaz de hacer esto.... No
importa ahora cules fueran estas sobregeneralizaciones irreales, el
ejecutivo crea en aquel momento lo que se estaba diciendo a s mismo.

Los pensamientos automticos tienen normalmente las


siguientes caractersticas:
1. Son mensajeros especficos y cortos: un joven que tema ser
rechazado se deca a s mismo: Ella no te quiere. Te encuentra
tonto. Una mujer que tema la muerte, nicamente se repeta la
palabra atad. Un agente de bolsa se deca a s mismo djalo,
para generarse depresin respecto a una prdida financiera.
2. A menudo los pensamientos automticos parecen
taquigrafiados, compuestos por unas pocas y esenciales palabras
o una imagen visual breve. Una mujer que tema las alturas se
imagin durante medio segundo que el suelo se inclinaba y sinti
como si cayera por la ventana. Esta imaginacin momentnea
dispar una crisis de ansiedad como si hubiera subido a una altura
de tres pisos.

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El taquigrafiado est expresado a menudo con estilo


telegrfico: slo... enfermo... no puedo resistirlo... cncer...
malo. Una palabras o una frase corta funciona como un
encabezamiento de un grupo de recuerdos temidos, temores o
autorreproches. A veces el pensamiento automtico es una breve
reconstruccin de un suceso pasado. Una mujer deprimida retena
en la memoria la escalera de unos grandes almacenes en donde su
marido le anunci por primera vez su intencin de dejarla. La
imagen de la escalera estaba muy ligada a todos los sentimientos
asociados con aquella prdida.
3. Los pensamientos automticos, no importa lo irracionales que
sean, casi siempre son credos por la propia persona. Un
hombre que reaccion con rabia por la muerte de su mejor amigo
fue capaz de pensar por algn tiempo que la muerte le haba
llegado deliberadamente para castigarle a l. Estos pensamientos
tenan la misma credibilidad que si fueran impresiones directas de
los sentidos. Se adscribe el mismo valor de verdad a los
pensamientos automticos que a las percepciones sensoriales del
mundo externo. Si alguien ve a un hombre entrando en un Porshe
y piensa es rico, no ha de cuidar de nadie excepto de s mismo,
el juicio es tan real para l como su impresin visual del hombre
subiendo al coche. Los pensamientos automticos son crebles
porque casi no se notan, por lo que no son cuestionados.
Simplemente no permiten ser probados, ni sus implicaciones y
conclusiones son sometidas a un anlisis lgico.
4. Los pensamientos automticos se viven como espontneos.
Entran de golpe en la mente y a veces determinan estereotipos o
juicios que parecen verdaderos.
5. A menudo los pensamientos automticos se expresan en
trminos de habr de, tendra que, o debera. Una viuda
tuvo el siguiente pensamiento: Deberas salir sola; no puedes
agobiar a tus amigos. Cada vez que el pensamiento se infiltraba
en su cabeza se desesperaba. La gente se tortura a si misma con
obligaciones tales como debera ser feliz... debera ser ms
enrgico, creativo, responsable, carioso, generoso. Cada
debera precipita un sentimientos de culpabilidad o prdida de
autoestima.

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6. Los pensamientos automticos tienden a dramatizar. Estos


pensamientos predicen catstrofes, ven peligros en todas partes y
siempre suponen lo pero. Un dolor de estmago es un sntoma de
cncer, una mirada distrada en la cara del amante es la primera
seal de abandono. Las dramatizaciones constituyen la mayor
fuente de ansiedad.
7. Los
pensamientos
automticos
son
relativamente
idiosincrticos. En el ejemplo inicial, en el que la mujer daba una
bofetada a su compaero y sala del teatro, cada uno tuvo una
respuesta diferente. Cada respuesta se basaba en una nica forma
de ver la situacin estmulo, y causaba una emocin diferente e
intensa.
8. Los pensamientos automticos son difciles de desviar. Puesto
que son reflexivos y crebles, los pensamientos automticos se
entretejen inadvertidamente a travs del flujo del dilogo interno.
Parecen ir y venir con voluntad propia. Tambin tienden a actuar
como seales de otro pensamiento. Todos hemos tenido la
experiencia de un pensamiento deprimente que dispara una larga
cadena de pensamientos deprimentes asociados.
9. Los pensamientos automticos son aprendidos. Desde la
infancia la gente ha ido expresando aquello que piensa. Todas las
personas han sido condicionadas por la familia, los amigos y los
medios de informacin para interpretar los sucesos de cierta
forma.
La conducta patolgica crnica, la ansiedad o la depresin son el
resultado de centrar la atencin sobre un grupo particular de pensamientos
automticos con exclusin de todos los pensamientos contrarios. La gente
que est ansiosa est preocupada por la anticipacin del peligro. Crean
fantasmas de dolor futuro. Los individuos deprimidos, obsesionados por
sus prdidas, siempre estn sufriendo. La gente crnicamente colrica est
preocupada por la inaceptable y maliciosa conducta de los dems.

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Cada preocupacin crea una especie de visin de tnel que hace que
una persona slo tenga una clase de pensamientos y se d cuenta de un solo
aspecto de su ambiente. El resultado es una emocin predominante y
normalmente muy dolorosa. Beck ha usado el trmino abstraccin selectiva
en su examen de la visin de tnel. La abstraccin selectiva significa
considerar una serie de seales del ambiente, excluyendo el resto. La visin
de tnel constituye la base de la mayora de las neurosis.
Por ello, estaremos construyendo una visin de tnel (es decir,
actuaremos de forma negativa) si hacemos lo siguiente:

No dar importancia a los pensamientos automticos.


No analizar los pensamientos automticos.
Si se est ansioso, mantener la atencin sobre el peligro.
Si se est deprimido, menospreciarse a s mismo y pensar en las
prdidas sufridas.
Si se est colrico, concentrarse en la injusticia y maldad de los
dems.
Escuchar los pensamientos automticos es el primer paso para
conseguir el control de las emociones desagradables. La mayor parte del
dilogo interno es de naturaleza neutra y no negativa. Los pensamientos
automticos que causan dao, sin embargo, pueden identificarse porque
casi siempre preceden a una emocin ansigena.
Para identificar los pensamientos automticos que son los continuos
causantes de sentimientos ansigenos, hay que tratar de recordar los
pensamientos que se tuvieron inmediatamente antes de empezar a
experimentar la emocin y aquellos que acompaaron el mantenimiento de
la emocin. Se pueden recordar como si se estuviera escuchando por un
telfono interior. El intercomunicador siempre est conectado, incluso
mientras se est conversando con otras personas y durante todo el
transcurso de la vida. Mientras se interacta con el ambiente existe este
dilogo con uno mismo. Hay que escuchar ese dilogo interno y prestar
atencin a lo que se dice una persona a si misma. Los pensamientos
automticos estn asignando significados particulares e idiosincrsicos a
muchos de los sucesos externos. Estn haciendo juicios e interpretaciones
de su experiencia.

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Los pensamientos automticos a menudo son relmpagos rpidos y


muy difciles de percibir. Transmiten una especie de breve imagen verbal, o
son telegrafiados con palabras simples. Existen dos mtodos para hacer
frente a esta velocidad de los pensamientos:
1. Reconstruyendo una situacin problemtica, repasndola una y
otra vez en la imaginacin hasta que la emocin que provoca
ansiedad empiece a emerger. Qu est pasando cuando surge la
emocin? Observemos los pensamientos como si se tratara de una
pelcula a cmara lenta. Escuchemos detenidamente el dilogo
interno, frase a frase. Apreciemos el milisegundo que se necesita
para decir uno no aguanto ms o el medio segundo de imagen
de un suceso terrorfico. Apreciemos cmo se estn describiendo
e interpretando internamente las acciones de los dems: ella est
aburrida... l est dominndome....
2. Desarrollando la frase taquigrafiada hasta completar la original de
la que proviene. Marearse puede ser la frase taquigrafiada de
estoy marendome y creo que voy a ponerme peor... No puedo
resistirlo. Loco puede provenir de me siento como si
estuviera perdiendo el control y esto podra significar que estoy
volvindose loco... Mis amigos me rechazarn.... or el
telegrafiado no es suficiente. Es necesario escuchar el silogismo
entero para comprender la lgica deformada de la que florecen las
emociones dolorosas.
Para apreciar el poder de los pensamientos automticos y el papel
que juegan en la vida emocional, cada persona debe escribir su propio
diario de pensamientos. Hay que hacer una anotacin cada vez que se
experimenta una emocin desagradable. Se debe incluir todo lo que una
persona se dice a s misma para impedir que la emocin progrese. Un
administrativo escribi el siguiente diario, un viernes muy ajetreado:

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Hora

Emocin Situacin

9.15

Clera

10.30

Ansiedad Haciendo un
trabajo
adicional

11.50

Ansiedad Se estropea
el ordenador

13.30

ansiedad

Trabajando
durante
el
almuerzo

16.00

Clera

Me encargan
un
trabajo
imprevisto.

17.00

Ansiedad Trabajando
hasta tarde y
debiendo
telefonear a
la esposa.
Depresin Conduciend
o hacia el
hogar.
Depresin Viendo
la
TV con los
nios.

19.45
21.00

22.45

12

Parado en la
autopista

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Pensamientos
Automticos
Llego tarde... Jefe
colrico... Es la ltima
vez... Todo el da
corriendo...
Estar aqu toda la
noche... No puedo
resistirlo... Jenny se
pondr furiosa si llego
tarde.
Ahora
no
podr
terminarlo nunca... Oh,
Dios mo... Debera
trabajar ms deprisa o
se encolerizar.
Realmente,
estoy
haciendo polvo mi
estmago... No puedo
soportarlo.
Por qu, si hay tanto
trabajo no contratan a
ms
gente?
Es
demasiado para una
sola persona.
Seguro que ella estar a
punto de estallar.

%verdade %verdadero
-ro ahora al acostarse
90 %
40 %

100 %

30 %

100 %

55 %

80 %

20 %

100 %

60 %

100 %

0%

Mi vida se reduce a 100 %


esto... No hay escape
posible.
No me hablan nunca... 75 %
Apenas me conocen...
Les
importo
un
comino.
Depresin Mi esposa se Est
furiosa
de 80 %
acuesta
verdad...
Est
pronto.
disgustada conmigo...

35 %
15 %

40 %

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Precisamente antes de acostarse, el administrativo revisaba su diario


de pensamientos y rellenaba los porcentajes correspondientes a su
apreciacin de aquel momento sobre los pensamientos automticos
experimentados durante el da. Esta prctica hizo que se diera cuenta de
que los pensamientos siempre parecan crebles cuando aparecan por
primera vez, pero que al cabo de un tiempo los consideraban mucho menos
verdaderos. Al cabo de varios das de escribir el diario, not que
incrementaban su desconfianza por sus pensamientos automticos. Le
parecan terriblemente deformados cuando los valoraba por la noche.
Adems, se apercibi de que sus emociones ansigenas siempre parecan ir
asociadas a los mismos juicios y percepciones distorsionadas.
Hay que usar el diario de pensamientos durante una semana,
insertando las anotaciones slo cuando la persona sienta una emocin que
le provoca ansiedad. Es muy importante evaluar la veracidad de los
pensamientos automticos en el mismo momento en el que ocurren y ms
tarde, cuando la tormenta emocional ha pasado. Ser ms sencillo avanzar
hacia la reduccin del estrs de la vida cuando se empieza a desconfiar de
los pensamientos automticos y se empiezan a cuestionar y a combatir a
medida que van apareciendo inesperadamente.

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CMO COMBATIR LOS


PENSAMIENTOS DEFORMADOS?
Un hombre se acerca al mostrador de un estanco y pide un paquete
de Camel. El empleado le dice que se le ha acabado. El hombre concluye
que el vendedor tiene los cigarrillos, pero que slo quiere deshacerse de l
porque no le gusta su aspecto. Esta lgica parece obviamente irracional y
paranoide.
Pero consideremos el caso de una mujer cuyo marido vuelve a casa
con mala cara. Inmediatamente concluye que est enfadado porque ella
estuvo demasiado cansada para hacer el amor la noche anterior. Ella espera
una ofensa como revancha y responde rpidamente con malhumor y con
una posicin defensiva. Esta lgica tiene un significado perfecto para l,
y ella no pregunta los motivos del marido; ms tarde se entera de que tuvo
un pequeo accidente de automvil al volver a casa.
El razonamiento que ella ha usado funciona ms o menos as: 1)
Muchas veces mi marido se molesta cuando yo le desilusiono; 2) mi
marido parece molesto; 3) por lo tanto, quiz le he desilusionado. El
problema de esta lgica reside en la suposicin de que el humor del marido
ha de estar relacionado forzosamente con ella y que ella es el principal
motivo de sus cambios de humor. Este tipo de pensamientos deformados se
denomina personalizacin, esto es, la tendencia a relacionar todos los
objetos y eventos con uno mismo. Esto crea una gran cantidad de
sufrimiento porque la vctima tergiversa constantemente lo que ve y
reacciona consecuente sente segn esta mala interpretacin.
Con todo lo que aqu se expone, pretendemos clasificar y examinar
quince tipos de pensamientos deformados y proporcionar las herramientas
necesarias para identificarlos. Por lo tanto, se deber estar atento a los
indicadores de la presencia de pensamientos deformados y desarrollar las
habilidades necesarias para combatirlos.

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Gran parte del sufrimiento humano es innecesario. Procede de


falsas conclusiones que la gente hace a los acontecimientos cotidianos.
Son las interpretaciones, es decir, lo que la gente se dice a s misma sobre
su experiencia, las que crean ansiedad, clera o depresin. Si una persona
decide que el aspecto agrio de alguien indica rechazo, cuando de hecho se
est experimentando envidia, est creando su propio estado de nimo, y
esto le llevar a entristecerse o a estar susceptible.
Los dos autores que han contribuido ms a estudiar la forma de
combatir los tipos de pensamientos deformados son Albert Ellis y Aaron
Beck. En su libro, publicado en 1961, Gua de la vida racional, Ellis
argumenta que las emociones tiene poco que ver con los sucesos reales.
Entre los sucesos y la emocin existen una autocharla real o irreal. De
hecho, la emocin procede de lo que la persona se dice a s misma, es decir,
de la interpretacin del suceso y no del propio suceso. Ellis usa el modelo
ABC para describir lo que sucede:
A) Hechos y sucesos:
Un repartidor de peridicos lanza el peridico de un cliente sobre
el csped mojado. El cliente sale corriendo y le dice gritando que
sea ms cuidadoso.
B) Autocharla del repartidor de peridicos:
Este to est enfermo... Puede denunciarme... Me quitarn mi
ruta... Estoy como una cabra... Este to es muy duro... Odia a los
jvenes.
C) Emociones:
Ansiedad y clera.
El suceso considerado aisladamente no causa la emocin. Slo
cuando el repartidor de peridicos decide que est en peligro, que est
como una cabra, y que el cliente es un duro, se genera la ansiedad y la
clera. Si el repartidor de peridicos decide ms tarde que todos podemos
equivocarnos y que no pasar nada, su respuesta emocional cambiar
completamente.

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Jos Antonio Galiani Domnguez


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Aaron Beck es uno de los principales tericos en el tratamiento de la


depresin. En su libro publicado en 1967, Depresin: Aspectos clnicos,
experimentales y tericos, describe cmo los tipos de pensamientos
deformados hacen estallar y exacerban la espiral descendente de la
depresin. Corrigiendo tipos de pensamientos tales como la
sobregeneralizacin y la polarizacin, la persona deprimida empieza a salir
del foso. A medida que sus interpretaciones de los sucesos de su alrededor
cambian, tambin lo hacen su humor y su actitud hacia el futuro.
La terapia cognitiva defendida por Beck y Ellis ha demostrado ser
efectiva para reducir la frecuencia e intensidad de la ansiedad interpersonal
y general, la depresin, la clera crnica y el perfeccionismo compulsivo.
La evaluacin de los tipos de pensamientos deformados necesita
varios das, as como observar los pensamientos en una variedad de
situaciones de estrs. El hbito de combatir las distorsiones necesita desde
una dos semanas a varios meses para llegar a ser automtico.

15 tipos de pensamientos deformados:


1. Filtraje:
Esta distorsin est caracterizada por una especie de visin de tnel;
slo se ve un elemento de la situacin con la exclusin del resto. Se resalta
un simple detalle y todo el evento o situacin queda teida por este detalle.
Un dibujante que no soportaba las crticas, fue elogiado por la calidad de
los detalles de unos recientes dibujos, y le pidieron si podra hacer su
prxima obra un poco ms de prisa. Regres a su casa deprimido, pensando
que su jefe crea que haba estado perdiendo el tiempo, cuando lo que haba
ocurrido era que, simplemente, slo haba prestado atencin a un
componente de la conversacin y no escuch el elogio por su temor a sus
posibles deficiencias.
Cada persona posee su tnel particular por el que observar el mundo.
Algunos son hipersensibles a todo aquello que sugiere prdida, y se ciegan
ante cualquier indicacin de beneficio. Para otros, la ms dbil posibilidad
de peligro sobresale como una pa en una escena que es, en conjunto,
agradable. La gente deprimida selecciona elementos que sugieren prdidas,
los ansiosos seleccionan peligros, y los que frecuentemente experimentan
clera buscan evidencia de injusticia.

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Los mecanismos del recuerdo tambin pueden ser muy selectivos. De


una historia completa o del conjunto de la experiencia, slo se recuerdan
normalmente algunas clases de sucesos. Como resultado, se puede revisar
el pasado y reexperimentar recuerdos que caractersticamente pueden hacer
sentir clera, ansiedad o depresin.
Los pensamientos se pueden magnificar y tremendizar mediante
muchos procesos de filtraje. Cuando los pensamientos negativos se sacan
fuera de contexto, aislados de todas las experiencias buenas que nos
rodean, se hacen mayores y ms tremendos de lo que realmente son. El
resultado final es que todos los temores, carencias, e irritaciones se
exageran en importancia porque llenan la conciencia con exclusin de todo
lo dems. Las palabras clave para este tipo de filtraje son: Terrible...
tremendo... desagradable... horroroso, y as sucesivamente. Una frase
clave es no puedo resistirlo.
2. Pensamiento polarizado:
La caracterstica principal de esta distorsin es la insistencia en las
elecciones dicotmicas: se tiende a percibir cualquier cosa de forma
extremista, sin trminos medios. Las personas y los pensamientos son
buenos o malos, maravillosos u horribles. Esto crea un mundo en blanco y
negro, y como las personas que padecen este tipo de distorsin fracasan en
todos los matices del gris, sus reacciones a los eventos oscilan de un
extremo emocional a otro. El mayor peligro de dicotomizar el
pensamientos es el impacto sobre cmo se juzga dicha persona a s misma.
Si no es perfecto o brillante entonces slo podr ser un fracasado o un
imbcil. No hay lugar para las equivocaciones o la mediocridad. Un
conductor de un autobs discrecional pensaba que era el mayor despistado
del mundo cuando tomaba una salida errnea de la autopista y ello le
llevaba a conducir varios kilmetros fuera de su ruta. Una equivocacin y
se crea un incompetente o un intil. Una madre de tres nios soltera estaba
decidida a ser fuerte y responsable. Cuando se senta cansada o
ligeramente ansiosa, empezaba a pensar que era dbil, disgustndose
consigo misma y criticando su propio comportamiento en las
conversaciones con sus amigos.

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3. Sobregeneralizacin:
En esta distorsin se produce una extensin, una conclusin
generalizada a partir de un incidente simple o un solo elementos de
evidencia. El hecho de escaparse un punto mientras se est haciendo
ganchillo significar nunca aprender a hacer labores. Un rechazo en una
pista de baile significa nunca querr nadie bailar conmigo. si se marea
realizando un viaje en tren nunca realizar otro. Si una persona se marea en
el balcn de una sexta planta, nunca sale a otro. Si sinti ansiedad la ltima
vez que su marido hizo un viaje de negocios, ser un drama cada vez que
deje la ciudad. Una experiencia desagradable significa que siempre que se
repita una situacin similar, se repetir la experiencia desagradable.
Esta distorsin conduce inevitablemente a una vida cada vez ms
restringida. Las sobregeneralizaciones se expresan a menudo en forma de
afirmaciones absolutas, como si existiera alguna ley un mutable que
gobernara y limitara el curso de la felicidad. Se est sobregeneralizando
cuando se afirma radicalmente que nadie me quiere... nunca ser capaz de
confiar en alguien otro vez... siempre estar triste... nunca podr conseguir
un trabajo mejor... media querr ser mi amigo si llega a conocerme
realmente. La conclusin se basa en una o dos piezas de evidencia, y
cuidadosamente se ignora todo lo que uno conoce de s mismo que pueda
contradecirlas. Las palabras que indican que se puede estar
sobregeneralizando son: todo, nadie, nunca, siempre, todos, y ninguno.
4. Interpretacin del pensamiento:
Cuando una persona interpreta el pensamiento hace juicios
repentinos sobre los dems: Es lgico que acte as porque est celoso...
Ella est contigo por tu dinero. l teme mostrar sus preocupaciones. No
son una prueba, pero casi parecen verdad. En la mayora de ejemplos,
aquellos que interpretan el pensamientos hacen suposiciones sobre cmo
sienten los dems y qu les motiva a ello. Por ejemplo, se puede concluir:
l la ha visitado tres veces la ltima semana porque a) est enamorado, b)
est molesto con su antigua novia y saba que ella lo averiguara, c) est
deprimido y va de rebote, d) tema encontrarse solo de nuevo. Se puede
elegir, pero actuar a partir de cualquiera de estas conclusiones arbitrarias
puede ser desastroso.

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En la medida que su pensamiento interpreta, tambin se hacen


presunciones sobre cmo est reaccionando la gente a las cosas que la
rodean, particularmente cmo estn reaccionando los dems ante usted.
Esto hace que me vea poco atractivo... Piensa que soy un inmaduro...
Quieren ponerme nervioso. Estas presunciones son normalmente
imposibles de ser sometidas a prueba. Han nacido de la intuicin, las
sospechas, dudas vagas, o una o dos experiencias pasadas, pero siempre
son, sin embargo, credas.
Las interpretaciones del pensamiento dependen de un proceso
denominado proyeccin. Una persona imagina que la gente siente y
reacciona a los pensamientos de la misma forma que ella. Por lo tanto, no
se molesta en mirar o escuchar atentamente, ni se da cuenta de que
realmente es diferente. Si una persona se enfada cuando alguien llega tarde,
puede imaginarse a todo el mundo actuando as. Si alguien es muy sensible
al rechazo, espera que la mayora de la gente sea igual. Si una persona es
muy estricta respecto a unos hbitos o rasgos particulares, asume que los
dems participan de su creencia. Las interpretaciones del pensamiento
pasan por alto conclusiones que slo son verdad para s mismos sin
molestarse en comprobar si son apropiadas para el resto de las personas.
5. Visin catastrfica:
Para una persona catastrfica, una pequea va de agua en un barco
de vela significa que seguramente se hundir. Un contratista que trabaja por
menos dinero concluye que nunca podr obtener un buen trabajo. un dolor
de cabeza indica que est apareciendo un cncer cerebral. Los
pensamientos catastrficos a menudo empiezan con las palabras y si. Una
persona lee un artculo de peridico que describe una tragedia o escucha un
chismorreo sobre un desastre que aconteci a un conocido, y empieza a
preguntarse si esto le podra suceder a l. Y si me rompo la pierna
esquiando... Y si secuestran mi avin... Y si me mareo y tengo que ir
enfermo... Y si mi hijo empieza a drogarse?. La lista es interminable, y
una imaginacin catastrfica realmente frtil no tiene lmites.

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6. Personalizacin:
El ejemplo de personalizacin es la tendencia a relacionar algo del
ambiente consigo mismo. Una madre deprimida se censuraba cuando vea
algn signo de tristeza en su hijo. Un recin casado crea que cada vez que
su esposa hablaba de cansancio significaba que ella estaba cansada de l.
Un hombre cuya esposa se quejaba de la subida de precios, escuchaba las
quejas como crticas a sus habilidades como cabeza de familia.
Un aspecto importante de la personalizacin es el hbito de
compararse continuamente con los dems. Toca el piano mucho mejor que
yo... No soy lo suficientemente gracioso para ir con esta pandilla... Ella se
conoce a s misma mucho mejor que yo... Siente las cosas tan
profundamente, mientras que yo soy insensible... Soy el ms lento de la
oficina... l est callado (y yo soy ingenioso)... Soy el ms guapo.. Les
escuchan a l pero no a m.... Nunca faltan oportunidades para
compararse. La presuncin subyacente es que su valor es cuestionable. Por
lo tanto, continuamente se encontrar forzado a probar su valor como
persona, midindose a s mismo en relacin con los dems. Si de esta
comparacin resulta vencedor, gozar de un momento de alivio. Pero si
resulta perdedor, se sentir humillado.
El error bsico de pensamiento en la personalizacin es que se
interpreta cada experiencia, cada conversacin, cada mirada como una pista
para analizarse y valorarse a s mismo.
7. Falacias de control:
Existen dos formas en que pueden distorsionarse el sentido de poder
y control de una persona. Una persona puede verse a s misma impotente y
externamente controlada, o omnipotente y responsable de todo lo que
ocurre alrededor.
La persona que se siente externamente controlada, se bloquea. No
cree que pueda construir su propia vida o introducir cualquier diferencia en
el mundo que le rodea. All donde mire slo ve pruebas de la indefensin
humana. Otra persona u otra cosa son las responsables de su dolor, su
prdidas o sus fracasos. Ellas son las culpables. Desde esta ptica es difcil
encontrar soluciones, porque probablemente no funcionaran.

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Un ejemplo extremo de esta falacia es la persona que pasea por un


suburbio llevando una pulsera con tres diamantes y un reloj muy caro. Le
asaltan y se siente indefensa y resentida. No puede imaginarse qu hubiera
podido hacer para evitarlo. Era una vctima pasiva. La realidad, sin
embargo, es que este grupo de personas estn tomando decisiones
constantemente, y que cada decisin afecta su vida. En alguna medida,
cada cual es responsable de lo que le ocurre.
El polo opuesto de la falacia del control externo es la falacia del
control omnipotente. La persona que experimenta esta distorsin se cree
responsable de todo y de todos. Lleva el mundo sobre sus hombros. Los
compaeros de trabajo dependen de ella, los amigos tambin, es la
responsable de la felicidad de la mayora de la gente y cualquier
negligencia de su parte podra causarles soledad, rechazo, la ruina o un
susto. Debe hacer justicia en todas las ofensas, saciar toda necesidad, y
curar todas las heridas. Y si no es as, se siente culpable. La omnipotencia
depende de tres elementos: 1.- la sensibilidad hacia las personas que le
rodean, 2.- una creencia exagerada de su poder para saciar todas las
necesidades, y 3.- la expectativa de que es ella, y no los dems, la persona
responsable de satisfacer estas necesidades.
8. La falacia de justicia:
Este tipo de pensamiento distorsionado se basa en la aplicacin de
las normas legales y contractuales a los caprichos de las relaciones
interpersonales. El inconveniente es que dos personas raramente se ponen
de acuerdo sobre lo que es justo, y no existe tribunal o juez que pueda
ayudarlos. La justicia es una evaluacin subjetiva de la medida en que lo
que uno espera, necesita o desea de la otra persona, sta se lo proporciona.
La justicia, definida as, puede ser tan fcilmente puesta al servicio de los
propios intereses, que cada persona queda inmovilizada en su propio punto
de vista. El resultado es la impresin de estar viviendo en las trincheras y
un sentimiento de enojo cada vez mayor.
La falacia de la justicia se expresa a menudo con frases
condicionales: Si me quisiera, no se burlara... Si me quisiera, me ayudara
a conseguir el orgasmo... Si esto fuera un matrimonio como Dios manda,
ella debera acompaarme a la excursin y aprender a apreciar el paisaje...
Si l me quisiera, volvera a casa directamente al salir del trabajo... Si
apreciase mi trabajo, me proporcionaran un despacho mejor.

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Es tentador hacer suposiciones sobre cmo cambiaran las cosas si la


gente se limitara a jugar limpio y nos valorara adecuadamente. Pero las
otras personas casi nunca ven las cosas de la misma forma que nosotros, y
acabamos causndonos dolor a nosotros mismos.
9. Razonamiento emocional:
En la raz de esta distorsin est la creencia de que lo que la persona
siente tendra que ser verdadero. Si se siente como un perdedor, entonces
tiene que ser un perdedor. Si se siente culpable, tiene que haber hecho algo
mal. Si se considera feo, entonces tiene que ser feo. Si se siente colrico, es
que alguien se ha aprovechado de l.
Todas las cosas negativas que se sienten sobre uno mismo y los
dems, deben ser verdaderas porque se sienten como verdaderas. El
problema con el razonamiento emocional es que las emociones por s
mismas no tienen validez. Son productos del pensamientos. Si una persona
tiene pensamientos y creencias deformadas, sus emociones reflejan estas
distorsiones. Creer siempre en las emociones propias es como creerse todo
lo que se imprime.
10. Falacia del cambio:

La nica persona a la que uno puede controlar realmente, o tener


muchas esperanzas de cambiar, es a s mismo. La falacia del cambio, sin
embargo, supone que una persona cambiar para adaptarse a nosotros si se
la presiona lo suficiente. La atencin y energa se dirige, por lo tanto, hacia
los dems porque la esperanza de felicidad se encuentra en conseguir que
los dems satisfagan nuestras necesidades. Las estrategias para cambiar a
los otros incluyen echarles la culpa, exigirles, ocultarles cosas y negociar.
El resultado normal es que la otra persona se siente atacada o cohibida y no
cambia en absoluto.
El supuesto fundamental de este tipo de pensamiento es que la
felicidad depende de los actos de los dems. De hecho, la felicidad depende
de varios miles de grandes y pequeas decisiones que cada persona toma a
lo largo de la vida.

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11. Etiquetas globales:

El supermercado vende comida podrida a precios de escndalo. Una


persona que rehusa a llevar a otra en su coche es un completo egosta. Un
muchacho que se muestra tranquilo en sus citas con las chicas es etiquetado
como ms aburrido que una almeja. Los republicanos son un puado de
pelotas hambrientos de dinero. Tu jefe es un imbcil sin entraas.
Cada una de estas etiquetas puede contener algo de verdad. Pero en
un juicio global se generalizan una o dos cualidades. El rtulo ignora toda
evidencia contraria, convirtiendo tu visin del mundo en estereotipada y
unidimensional.
12. Culpabilidad:
Se experimenta una sensacin de alivio cuando conoces quin es el
culpable. Cuando una persona est sufriendo, alguien ha de ser el
responsable. Una persona est sola, ofendida, o atemorizada porque alguien
le provoca estos sentimientos. Un hombre se encoleriza porque su esposa le
sugiere que construya la valla que ella tena intencin de instalar; piensa
que ella debera haber sabido lo cansado que estaba, pero que se haba
mostrado totalmente insensible. El problema radica en que l esperaba que
ella fuera clarividente, que leyera su pensamiento, cuando a decir verdad
era responsabilidad del marido informar de su fatiga, y no lo hizo.
A menudo la culpabilidad implica que otro se convierta en el
responsable de elecciones y decisiones que realmente son de nuestra propia
responsabilidad. Una mujer culpaba al carnicero de vender hamburguesas
que siempre estaban llenas de grasa. Pero en realidad era su problema:
podra haber comprado carne de mejor calidad, o ir a otro carnicero. En
este estilo de pensamiento, alguien est siempre haciendo algo a otra
persona y sta no tiene la responsabilidad de expresar sus necesidades,
decir que no, ni decidir dnde quiere ir.
Algunas personas focalizan la culpabilidad en ellas mismas
exclusivamente. Se martillean constantemente a s mismas por ser
incompetentes, insensibles, estpidas, muy emotivas, etc. Siempre estn a
punto para encontrarse equivocadas. Una mujer senta que haba echado a
perder la tarde entera de su marido porque le hizo retrasarse quince minutos
al ir a una fiesta. Despus, como la fiesta termin temprano, decidi que
haba fastidiado a todo el mundo.

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13. Los debera:


En esta distorsin, la persona se comporta de acuerdo con unas reglas
inflexibles que deberan regir la relacin de todas las personas. Las reglas
son correctas e indiscutibles. Cualquier desviacin hacia valores o normas
particulares es mala. Como resultado, a menudo la persona adopta la
posicin del juez y encuentra faltas. La gente le irrita. Los dems no
piensan ni actan consecuentemente. La gente tiene rasgos, hbitos y
opiniones inaceptables que los hace difciles de tolerar. Deberan conocer
las reglas y deberan seguirlas. Una mujer senta que su marido debera
querer sacarla a pasear en coche los domingos. Un hombre que amase a su
esposa debera llevarla al campo y, una vez fuera, invitarla a comer en
algn lugar acogedor. El hecho de que l no quiera ir significa que slo
piensa en si mismo. Las palabras que indican la presencia de esta
distorsin son debera, habra de o tendra.
No slo son los dems quienes son juzgados, sino que tambin la
persona se hace sufrir a s misma con los debera. Se siente impelida a
hacer algo, o a ser de alguna forma, pero nunca se molestar en preguntarse
objetivamente si realmente tiene algn sentido.
He aqu una lista de los debera ms comunes e irracionales:
Debera ser un compendio de generosidad, consideracin,
dignidad, coraje, altruismo.
Debera ser el amante, amigo, padre, profesor, estudiante, esposo
perfecto.
Debera ser capaz de soportar cualquier penalidad con
ecuanimidad.
Debera ser capaz de encontrar una rpida solucin a cualquier
problema.
No debera sentirme herido nunca, siempre debera estar feliz y
sereno.
Debera conocer, entender y preverlo todo.
Debera ser siempre espontneo y al mismo tiempo debera
controlar siempre mis sentimientos.
No debera sentir ciertas emociones, tales como clera o celos,
nunca.
Debera amar a mis hijos por igual.

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No debera equivocarme nunca.


Mis emociones deberan ser constantes siento amor algunas
veces, y debera sentirlo siempre-.
Debera confiar totalmente en mi mismo.
Debera ser asertivo, sin herir nunca a nadie.
No debera estar cansado o enfermo nunca.
Debera ser siempre extremadamente eficiente.
14. Tener razn:

En esta distorsin, la persona se pone normalmente a la defensiva;


tiene que probar continuamente que su punto de vista es el correcto, que
sus apreciaciones del mundo son justas, y todas sus acciones adecuadas. No
est interesado en la posible veracidad de una opinin diferente a la suya,
sino slo de defenderla. Cada decisin que toma es justa, todo trabajo
realizado est bien hecho. Nunca se equivoca.
Las opiniones de este tipo de personas raramente cambian porque
tiene dificultad para escuchar nuevas informaciones. Cuando los hechos no
encajan en lo que ya creen, los ignoran.
Un mecnico tena la costumbre de entrar en un bar para tomar tres o
cuatro copas camino a casa. Frecuentemente regresaba despus de las siete,
y su esposa nunca saba cundo deba tener la cena preparada. Cuando ella
se le enfrentaba, l se encolerizaba y deca que un hombre tena derecho a
un poco de descanso. Le reprochaba que ella estuviese tranquilamente en
casa, mientras l tena que arreglar coches todo el da. El mecnico deba
tener razn y no podra comprender el punto de vista de su esposa. Tener
razn le hizo duro de odo. El actuar as tambin le hizo ms solitario,
porque tener razn se consideraba ms importante que mantener unas
buenas relaciones personales.
15. La falacia de la recompensa divina:
En este estilo de ver el mundo la persona se comporta
correctamente en espera de una recompensa. Se sacrifica y trabaja hasta
quedar extenuada, y mientras tanto imagina que est coleccionando puntos
angelicales que podr cobrar algn da.

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Una madre de familia preparaba comidas sofisticadas para los suyos


y hacia cocciones y labores de punto interminables. Mandaba a sus hijos a
todas las actividades extraescolares. La casa estaba inmaculada.
Permaneci durante aos, esperando siempre algn tipo de recompensa o
apreciacin especial, pero nunca lleg. Poco a poco se fue haciendo hostil y
resentida. El problema fue que mientras ella estaba haciendo las cosas
correctamente, se iba quebrando fsica y emocionalmente. Cada vez se
hizo ms retrada y al final nadie quiso permanecer con ella.
A medida que se han ido exponiendo las diferentes distorsiones, se
habr podido apreciar que odas las personas tienen algunas favoritas. Otras
raramente aparecern aun sin hacer nada para evitarlas. Es necesario
sensibilizarse a las distorsiones de mayor frecuencia de modo que la alarma
interna suene siempre que aparezcan.
Resultara fundamental que leyese y se familiarizase con el
cuadro resumen de estos 15 tipos de pensamiento distorsionado:
1. Filtraje. Se toman los detalles negativos y se magnifican mientras
que no se filtran todos los aspectos positivos de la situacin.
2. Pensamiento polarizado. Las cosas son blancas o negras, buenas o
malas. La persona ha de ser perfecta o es una fracasada. No existe
trmino medio.
3. Sobregeneralizacin. Se extrae una conclusin general de un simple
incidente o parte de la evidencia. Si ocurre algo malo en una ocasin
esperar que ocurra una y otra vez.
4. Interpretacin del pensamiento. Sin mediar palabra, la persona
sabe qu sienten los dems y por qu se comportan de la forma en
que lo hacen. En concreto, es capaz de adivinar qu sienten los
dems respecto a ella.
5. Visin catastrfica. Se espera el desastre. La persona se entera o
escucha un problema y empieza a decirse Y si: Y si estalla la
tragedia? Y si me sucede a m?
6. Personalizacin. La persona que los sufre cree que todo lo que la
gente hace o dice es alguna forma de reaccin hacia ella. Tambin se
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compara con los dems, intentando determinar quin es ms


elegante, tiene mejor aspecto, etc.
7. Falacias de control. Si se siente externamente controlado, se ve a s
mismo desamparado, como una vctima del destino. La falacia de
control interno convierte a la persona responsable del sufrimiento o
de la felicidad de aquellos que le rodean.
8. Falacia de la justicia. La persona est resentida porque piensa que
conoce qu es la justicia, pero los dems no estn de acuerdo con
ella.
9. Culpabilidad. La persona mantiene que los dems son los
responsables de su sufrimiento, o toma el punto de vista opuesto y se
culpa a s misma de todos los problemas ajenos.
10. Debera. La persona posee una lista de normas rgidas sobre cmo
debera actuar tanto ella como los dems. Las personas que
trasgreden estas normas le enojan y tambin se sienten culpables si
las viola ella misma.
11. Razonamiento emocional. Cree que lo que siente tendra que ser
verdadero, automticamente. Si siente como estpida y aburrida una
cosa, es que en realidad debe ser estpida y aburrida.
12. La falacia del cambio. Una persona espera que los dems
cambiarn para seguirle si los influye o camelo lo suficiente.
Necesita cambiar a la gente porque sus esperanzas de felicidad
parecen depender enteramente de ello.
13. Las etiquetas globales. Se generalizan una o dos cualidades de un
juicio negativo global.
14. Tener razn. Continuamente est en un proceso para probar que sus
opiniones y acciones son correctas. Es imposible equivocarse y se
har cualquier cosa para demostrar que se tiene razn.
15. La falacia de la recompensa divina. Espera cobrar algn da todo
el sacrificio y abnegacin, como si hubiera alguien que llevara las
cuentas. Se resiente cuando se comprueba que la recompensa no
llega.

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