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es la tuberculosis y cmo se trata?

Pregunte al experto
Octubre de 2014
P: Qu es la tuberculosis, cmo se transmite y cmo se trata?
R: La tuberculosis es una enfermedad causada por Mycobacterium tuberculosis, una
bacteria que casi siempre afecta a los pulmones. Es curable y prevenible.
La tuberculosis se transmite de persona a persona a travs del aire. Cuando un enfermo de
tuberculosis pulmonar tose, estornuda o escupe, expulsa bacilos tuberculosos al aire. Basta
con que una persona inhale unos pocos bacilos para quedar infectada.
Se calcula que una tercera parte de la poblacin mundial tiene tuberculosis latente; es decir,
esas personas estn infectadas por el bacilo pero (an) no han enfermado ni pueden
transmitir la infeccin.
Las personas infectadas con el bacilo tuberculoso tienen a lo largo de la vida un riesgo de
enfermar de tuberculosis de un 10%. Sin embargo, este riesgo es mucho mayor para las
personas cuyo sistema inmunitario est daado, como ocurre en casos de infeccin por el
VIH, malnutricin o diabetes, o en quienes consumen tabaco.
Cuando la forma activa de la enfermedad se presenta, los sntomas (tos, fiebre, sudores
nocturnos, prdida de peso, etctera) pueden ser leves durante muchos meses. Como
resultado de ello, en ocasiones los pacientes tardan en buscar atencin mdica y transmiten
la bacteria a otras personas. A lo largo de un ao, un enfermo tuberculoso puede infectar a
unas 10 a 15 personas por contacto estrecho. Si no reciben el tratamiento adecuado, hasta
dos terceras partes de los enfermos tuberculosos mueren.
Desde el ao 2000, se han salvado ms de 37 millones de vidas gracias al diagnstico y el
tratamiento efectivos. La forma activa de la enfermedad que es sensible a los antibiticos se
trata administrando durante seis meses una combinacin estndar de cuatro medicamentos
antimicrobianos, junto con la facilitacin de informacin, supervisin y apoyo al paciente
por un trabajador sanitario o un voluntario capacitado. La gran mayora de los enfermos
tuberculosos pueden curarse a condicin de que los medicamentos se suministren y se
tomen correctamente.
CDC en Espaol

Conozca los signos y sntomas de la


tuberculosis

Idioma:
Espaol (Spanish)

Ingls (English)

Compartir

La tuberculosis es
una enfermedad causada por bacterias que se propagan por el aire de una persona a
otra. Si no se trata apropiadamente, la tuberculosis puede ser mortal. Aprenda a
reconocer los signos y sntomas de la tuberculosis.
La tuberculosis es una enfermedad causada por bacterias que se propagan por el aire de una
persona a otra. Cuando una persona enferma de tuberculosis pulmonar o de la garganta
tose, estornuda, habla o canta, las bacterias de la tuberculosis se liberan en el aire. Las
personas que se encuentran cerca las pueden inhalar e infectarse. Estas bacterias por lo
general atacan a los pulmones, pero tambin pueden atacar otras partes del cuerpo como los
riones, la columna vertebral y el cerebro. Si no se trata apropiadamente, la tuberculosis
puede ser mortal.
La tuberculosis NO se transmite por

darle la mano a alguien,


compartir alimentos o bebidas,

tocar la ropa de cama o los inodoros,

compartir cepillos de dientes o

dar besos.

Infeccin de tuberculosis latente y tuberculosis activa


No todas las personas infectadas por las bacterias de tuberculosis enferman de tuberculosis.
Las personas infectadas pero que no estn enfermas tienen lo que se denomina una
infeccin latente de tuberculosis. Las personas con la infeccin de tuberculosis latente no
se sienten enfermas, no presentan sntomas ni pueden transmitir las bacterias de la
tuberculosis a otras personas. Sin embargo, algunas personas con la infeccin de
tuberculosis latente presentan ms adelante la enfermedad de tuberculosis. Quienes tienen
la enfermedad de tuberculosis se sienten enfermos, presentan sntomas y pueden transmitir
las bacterias de la tuberculosis a los dems.

Sntomas de la enfermedad de la tuberculosis


Los sntomas de la tuberculosis dependen del lugar del cuerpo donde se estn
reproduciendo las bacterias que causan la enfermedad. Entre estos sntomas se incluyen:

Una tos intensa que dura 3 semanas o ms


Dolor en el pecho

Tos con sangre o esputo (flema desde el fondo de los pulmones)

Debilidad o cansancio

Prdida de peso

Falta de apetito

Escalofros.

Fiebre

Sudor durante la noche

Si cree que ha estado expuesto a alguien con la enfermedad de tuberculosis, consulte a su


mdico o comunquese con la oficina local o la oficina estatal para el control de la
tuberculosis.

Factores de riesgo de la tuberculosis


No todas las personas necesitan una prueba de tuberculosis. Usted debe hacerse una prueba
de tuberculosis si tiene mayor riesgo de padecerla. Generalmente, las personas con alto
riesgo de enfermar de tuberculosis pertenecen a estas dos categoras:

1. Personas que han sido infectadas recientemente por las bacterias de la


tuberculosis
2. Personas con afecciones que debilitan su sistema inmunitario

Los factores o actividades que aumentan su riesgo son:

Ha pasado tiempo con una persona de quien se sabe o sospecha que


tiene tuberculosis.
Tiene infeccin por el VIH u otra afeccin que lo pone en alto riesgo de
enfermar de tuberculosis.

Tiene signos o sntomas de tuberculosis.

Es originario de un pas donde la tuberculosis es muy comn.

Vive o trabaja en lugares donde la tuberculosis es ms comn, como un


refugio para desamparados, un campamento de agricultores
inmigrantes, una prisin o crcel y algunas instituciones para ancianos.

Consume drogas ilegales.

Aunque cualquier persona puede contraer tuberculosis, algunas personas infectadas con la
bacteria de tuberculosis son ms propensas a enfermarse.

Usted tiene ms probabilidades de presentar la enfermedad de la tuberculosis si:

Tiene infeccin por VIH.


Se infect con la bacteria de tuberculosis en los ltimos dos aos.

Tiene otros problemas de salud que hacen que su cuerpo no pueda


combatir la enfermedad.

Consume alcohol en exceso o drogas ilegales.

Su infeccin por tuberculosis o la enfermedad de tuberculosis no fueron


correctamente tratadas en el pasado.

Hay dos tipos de pruebas que se usan para determinar si una persona est infectada por las
bacterias de la tuberculosis: la prueba cutnea de la tuberculina en la piel y los anlisis de
sangre.
Un resultado positivo a una prueba cutnea de la tuberculosis o a una prueba de sangre solo
indica que la persona est infectada por las bacterias de la tuberculosis. No indica si la
persona tiene infeccin de tuberculosis latente o si ya ha aparecido la enfermedad de
tuberculosis. Para determinar si la persona ha enfermado de tuberculosis, es necesario hacer
otras pruebas, como una radiografa de trax o un cultivo de esputo.

Ms informacin

Sitio web de la tuberculosis


Datos bsicos sobre la tuberculosis

Pruebas y diagnstico

Tratamiento de la tuberculosis

Podcasts

Datos bsicos de la tuberculosis [PODCAST 5:43 minutos]

Alto a la tuberculosis en mi generacin: Un llamado a un mundo


libre de tuberculosis.[PODCAST 3:06minutos]

Especiales CDC
o

5 datos que debera saber sobre la tuberculosis (TB)

Da Mundial de la Tuberculosis

Una manera nueva y ms sencilla para tratar la infeccin de


tuberculosis latente

CDC en Espaol

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tuberculosis
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La tuberculosis es
una enfermedad causada por bacterias que se propagan por el aire de una persona a
otra. Si no se trata apropiadamente, la tuberculosis puede ser mortal. Aprenda a
reconocer los signos y sntomas de la tuberculosis.
La tuberculosis es una enfermedad causada por bacterias que se propagan por el aire de una
persona a otra. Cuando una persona enferma de tuberculosis pulmonar o de la garganta
tose, estornuda, habla o canta, las bacterias de la tuberculosis se liberan en el aire. Las
personas que se encuentran cerca las pueden inhalar e infectarse. Estas bacterias por lo
general atacan a los pulmones, pero tambin pueden atacar otras partes del cuerpo como los
riones, la columna vertebral y el cerebro. Si no se trata apropiadamente, la tuberculosis
puede ser mortal.
La tuberculosis NO se transmite por

darle la mano a alguien,


compartir alimentos o bebidas,

tocar la ropa de cama o los inodoros,

compartir cepillos de dientes o

dar besos.

Infeccin de tuberculosis latente y tuberculosis activa


No todas las personas infectadas por las bacterias de tuberculosis enferman de tuberculosis.
Las personas infectadas pero que no estn enfermas tienen lo que se denomina una
infeccin latente de tuberculosis. Las personas con la infeccin de tuberculosis latente no
se sienten enfermas, no presentan sntomas ni pueden transmitir las bacterias de la
tuberculosis a otras personas. Sin embargo, algunas personas con la infeccin de
tuberculosis latente presentan ms adelante la enfermedad de tuberculosis. Quienes tienen
la enfermedad de tuberculosis se sienten enfermos, presentan sntomas y pueden transmitir
las bacterias de la tuberculosis a los dems.

Sntomas de la enfermedad de la tuberculosis


Los sntomas de la tuberculosis dependen del lugar del cuerpo donde se estn
reproduciendo las bacterias que causan la enfermedad. Entre estos sntomas se incluyen:

Una tos intensa que dura 3 semanas o ms


Dolor en el pecho

Tos con sangre o esputo (flema desde el fondo de los pulmones)

Debilidad o cansancio

Prdida de peso

Falta de apetito

Escalofros.

Fiebre

Sudor durante la noche

Si cree que ha estado expuesto a alguien con la enfermedad de tuberculosis, consulte a su


mdico o comunquese con la oficina local o la oficina estatal para el control de la
tuberculosis.

Factores de riesgo de la tuberculosis


No todas las personas necesitan una prueba de tuberculosis. Usted debe hacerse una prueba
de tuberculosis si tiene mayor riesgo de padecerla. Generalmente, las personas con alto
riesgo de enfermar de tuberculosis pertenecen a estas dos categoras:
1. Personas que han sido infectadas recientemente por las bacterias de la
tuberculosis
2. Personas con afecciones que debilitan su sistema inmunitario

Los factores o actividades que aumentan su riesgo son:

Ha pasado tiempo con una persona de quien se sabe o sospecha que


tiene tuberculosis.
Tiene infeccin por el VIH u otra afeccin que lo pone en alto riesgo de
enfermar de tuberculosis.

Tiene signos o sntomas de tuberculosis.

Es originario de un pas donde la tuberculosis es muy comn.

Vive o trabaja en lugares donde la tuberculosis es ms comn, como un


refugio para desamparados, un campamento de agricultores
inmigrantes, una prisin o crcel y algunas instituciones para ancianos.

Consume drogas ilegales.

Aunque cualquier persona puede contraer tuberculosis, algunas personas infectadas con la
bacteria de tuberculosis son ms propensas a enfermarse.

Usted tiene ms probabilidades de presentar la enfermedad de la tuberculosis si:

Tiene infeccin por VIH.


Se infect con la bacteria de tuberculosis en los ltimos dos aos.

Tiene otros problemas de salud que hacen que su cuerpo no pueda


combatir la enfermedad.

Consume alcohol en exceso o drogas ilegales.

Su infeccin por tuberculosis o la enfermedad de tuberculosis no fueron


correctamente tratadas en el pasado.

Hay dos tipos de pruebas que se usan para determinar si una persona est infectada por las
bacterias de la tuberculosis: la prueba cutnea de la tuberculina en la piel y los anlisis de
sangre.
Un resultado positivo a una prueba cutnea de la tuberculosis o a una prueba de sangre solo
indica que la persona est infectada por las bacterias de la tuberculosis. No indica si la
persona tiene infeccin de tuberculosis latente o si ya ha aparecido la enfermedad de
tuberculosis. Para determinar si la persona ha enfermado de tuberculosis, es necesario hacer
otras pruebas, como una radiografa de trax o un cultivo de esputo.

Ms informacin

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Tratamiento de la tuberculosis

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Alto a la tuberculosis en mi generacin: Un llamado a un mundo


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Una manera nueva y ms sencilla para tratar la infeccin de


tuberculosis latente

Preguntas y respuestas sobre la


tuberculosis
Preguntas y respuestas sobre la tuberculosis

Enfermedad de Tuberculosis Activa

Cmo se trata la enfermedad de tuberculosis activa?


Cules son los efectos secundarios de los medicamentos para la
tuberculosis?

Por qu tengo que tomar medicamentos para la tuberculosis en forma


regular?

Qu es la terapia por observacin directa o DOT?

Cmo puedo acordarme de tomar mis medicamentos para la


tuberculosis si no recibo la DOT?

Cmo puedo evitar transmitir la tuberculosis?

Qu es la tuberculosis multirresistente y la tuberculosis


extremadamente resistente?

Cmo se trata la enfermedad de tuberculosis activa?


Una buena noticia para las personas que tienen enfermedad de tuberculosis activa es que en
casi todos los casos puede tratarse con medicamentos. Pero los medicamentos se deben
tomar exactamente de acuerdo a las indicaciones del mdico o la enfermera.
Si usted tiene enfermedad de tuberculosis activa , necesitar tomar
distintos medicamentos. Esto se debe a que hay que destruir una
gran cantidad de bacterias. La combinacin de varios
medicamentos har ms eficaz la eliminacin de las bacterias e
impedir que estas se vuelvan resistentes a los medicamentos.
Los medicamentos ms comunes para el tratamiento de la
tuberculosis son:

isoniacida (INH)
rifampicina (RIF)

etambutol

piracinamida

Si usted tiene enfermedad de tuberculosis activa en los pulmones o la garganta, es probable


que la enfermedad sea contagiosa. Debe quedarse en su casa y no ir al trabajo o la escuela,
para no transmitir las bacterias de la tuberculosis a otras personas. Despus de tomar los
medicamentos durante algunas semanas se sentir mejor y es posible que la enfermedad ya
no sea contagiosa. Su mdico o enfermera le indicarn cundo puede volver al trabajo, la
escuela o a ver a sus amigos.
El hecho de tener enfermedad de tuberculosis activa no debe impedirle llevar una vida
normal. Cuando la enfermedad ya no sea contagiosa y usted no se sienta mal, podr hacer
las mismas cosas que haca antes de contraer la enfermedad de tuberculosis activa . Los
medicamentos que toma no deberan debilitarlo o afectar su funcionamiento sexual ni su
capacidad de trabajar. Si toma su medicamento tal y como se lo indica su mdico o
enfermera, este medicamento deber destruir todas las bacterias de la tuberculosis. Esto
evitar que se enferme de nuevo.
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Cules son los efectos secundarios de los


medicamentos para la tuberculosis?
Si usted est tomando medicamentos para la tuberculosis, debe hacerlo segn las
indicaciones de su mdico o enfermera. En algunos casos, los medicamentos pueden causar
efectos secundarios. Algunos efectos secundarios son mnimos y otros son ms serios. Si
tiene un efecto secundario grave, llame a su mdico o enfermera inmediatamente. Es

posible que le indiquen que deje de tomar sus medicamentos o que vaya a la clnica para
que lo examinen.
Los efectos secundarios que se indican a continuacin se consideran graves. Si tiene alguno
de estos sntomas, llame inmediatamente a su mdico o enfermera:

falta de apetito
nuseas

vmito

coloracin amarilla de la piel o los ojos

fiebre durante 3 o ms das

dolor abdominal

sensacin de hormigueo en los dedos de las manos o de los pies

sarpullido

sangrado fcil

dolor en las articulaciones mareo

sensacin de hormigueo o entumecimiento alrededor de la boca

aparicin fcil de moretones

vista borrosa o cambios en la vista

zumbido en los odos

prdida de la audicin

Los efectos secundarios a continuacin se consideran leves. Si tiene alguno de estos efectos
secundarios, puede seguir tomando sus medicamentos:

La rifampicina puede hacer que la orina, la saliva o las lgrimas tengan


una coloracin naranja. Es posible que el mdico o la enfermera le
aconsejen que no use lentes de contacto blandos porque pueden
mancharse.
La rifampicina puede aumentar su sensibilidad al sol. Esto significa que
debe usar un buen filtro solar y cubrir las reas expuestas para evitar
quemaduras.
La rifampicina hace que las pldoras y los implantes anticonceptivos sean
menos eficaces. Las mujeres que toman rifampicina deben usar otro
mtodo anticonceptivo.

Si usted est tomando rifampicina y metadona (que se usa para tratar la


drogadiccin), es posible que tenga sntomas de abstinencia. Su mdico
o enfermera tal vez tengan que ajustarle la dosis de metadona.

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Por qu tengo que tomar medicamentos para la


tuberculosis en forma regular?
Las bacterias de la tuberculosis mueren muy lentamente. Los medicamentos tardan por lo
menos 6 meses en destruir todas las bacterias de la tuberculosis. Usted probablemente
empezar a sentirse bien despus de solo algunas semanas de tratamiento. Pero tenga en
cuenta lo siguiente! Las bacterias de la tuberculosis an estn vivas en su cuerpo. Debe
seguir tomando sus medicamentos hasta que todas las bacterias de la tuberculosis estn
muertas, aun cuando usted se sienta mejor y no tenga ms sntomas de enfermedad de
tuberculosis activa .
Puede ser muy peligroso si no sigue tomando sus medicamentos o si no los toma en forma
regular. Las bacterias de la tuberculosis se multiplicarn nuevamente y usted seguir
enfermo por ms tiempo. Adems, las bacterias pueden volverse resistentes a los
medicamentos que est tomando. Es posible que necesite medicamentos diferentes para
eliminar las bacterias de la tuberculosis si los que usaba antes ya no le funcionan. Estos
nuevos medicamentos se deben tomar durante ms tiempo y, por lo general, tienen efectos
secundarios ms graves.
Si su enfermedad vuelve a ser contagiosa, podra transmitir las bacterias de la tuberculosis a
su familia, sus amigos o a cualquier persona que pase tiempo con usted. Es muy importante
que tome sus medicamentos de acuerdo a las indicaciones de su mdico o enfermera.
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Qu es la terapia por observacin directa o DOT?


La mejor forma de acordarse de tomar sus medicamentos es mediante la terapia por
observacin directa (DOT, por sus siglas en ingls). Si usted est bajo esta terapia, se
reunir con un miembro del personal de salud todos los das o varias veces por semana en
un lugar acordado por ambos. Puede ser la clnica especializada en tuberculosis, su casa, su
trabajo o cualquier otro lugar conveniente. Tomar sus medicamentos en ese lugar, bajo la
supervisin de ese trabajador de la salud.
La DOT es til por varias razones. El personal de salud puede
ayudarle a acordarse de tomar sus medicamentos y completar su
tratamiento. Esto significa que usted se recuperar lo antes
posible. Con la DOT, tal vez usted solo tenga que tomar los
medicamentos 2 o 3 veces por semana, en lugar de todos los
das.

El trabajador de la salud se asegurar de que los medicamentos estn funcionando del modo
esperado. Esta persona tambin se mantendr atenta para detectar posibles efectos
secundarios y responder a sus preguntas sobre la tuberculosis.
Aun si no est recibiendo la DOT, debe realizarse chequeos peridicos para asegurarse de
que todo est funcionando bien. Deber visitar a su mdico o enfermera en forma regular
mientras est tomando sus medicamentos. Debe seguir hacindolo hasta que se haya
curado.
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Cmo puedo acordarme de tomar mis medicamentos


para la tuberculosis si no recibo la DOT?
La nica forma curarse es tomando sus medicamentos exactamente segn las indicaciones
de su mdico o enfermera. Puede que no sea fcil! ya que deber tomar sus medicamentos
durante un tiempo prolongado (6 meses o ms), es bueno que establezca una rutina. Estas
son algunas formas de acordarse de tomar sus medicamentos:

Tomar sus pldoras todos los das a la misma hora, por ejemplo, antes del
desayuno, al hacer una pausa en sus actividades o despus de cepillarse
los dientes.
Pedir a un familiar o amigo que le recuerde tomar sus pldoras.

Marcar en un calendario cada da que tome sus medicamentos.

Colocar sus pldoras en un pastillero semanal. Tngalo junto a su cama o


en su cartera o bolsillo.

NOTA: Recuerde mantener todos los medicamentos fuera del


alcance de los nios.

Si se olvida un da de tomar sus medicamentos, sltese esa dosis y espere a tomar la dosis
que le toca despus. Infrmele a su mdico o su enfermera que dej de tomar una dosis.
Tambin les puede llamar para preguntar qu debe hacer.
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Cmo puedo evitar transmitir la tuberculosis?


La forma principal de evitar transmitir la tuberculosis es tomar
todos sus medicamentos, siguiendo exactamente las
indicaciones de su mdico o enfermera. Tambin es necesario

que vaya a todas sus citas mdicas! Su mdico o enfermera debe ver cmo evoluciona su
estado. Es posible que necesite otra radiografa de trax o un anlisis de las flemas que
expulsa al toser. Estas pruebas mostrarn si los medicamentos estn funcionando. Tambin
indicarn si usted todava puede contagiar la tuberculosis a otras personas. Asegrese de
informar a su mdico si piensa que algo anda mal.
Si est muy enfermo de enfermedad de tuberculosis activa y requiere de hospitalizacin, tal
vez lo siten en una habitacin especial. Estas habitaciones cuentan con ductos de
ventilacin para evitar que las bacterias de la tuberculosis pasen a otras habitaciones.
El personal asignado a estas habitaciones debe usar una mscara facial especial para
protegerse de las bacterias de la tuberculosis. Usted debe permanecer en su habitacin para
no transmitir las bacterias de la tuberculosis a otras personas. Si necesita algo que no est
en su habitacin, pdaselo a la enfermera.
Si permanece en su hogar y su enfermedad es contagiosa, hay ciertas medidas para su
proteccin personal y la de las personas que estn cerca de usted. Es posible que su mdico
le indique que siga estas pautas para protegerse y proteger a los dems:

Lo ms importante es tomar sus medicamentos!


Cbrase la boca con un pauelo desechable siempre que tosa, estornude
o se ra. Guarde el pauelo usado en una bolsa, cirrela y btela.

No vaya a la escuela o al trabajo. Mantngase apartado de los dems y


evite el contacto cercano con cualquier persona. Duerma en una
habitacin alejada del resto de sus familiares.

Ventile su habitacin con frecuencia dejando entrar aire de la calle (si no


hace demasiado fro afuera). La tuberculosis se propaga en los espacios
pequeos cerrados donde no circula aire. Coloque un ventilador en la
ventana para extraer el aire que pueda contener gran cantidad de
bacterias de tuberculosis. Si abre otras ventanas de la habitacin, el
ventilador tambin permitir el ingreso de aire fresco. Esto reducir las
probabilidades de que las bacterias de tuberculosis permanezcan en la
habitacin e infecten a las personas que respiren ese aire.

Recuerde, la tuberculosis se propaga por el aire. Las personas no


pueden infectarse con las bacterias de la tuberculosis por darse la
mano, sentarse en un inodoro o compartir platos y utensilios con
alguien que tenga tuberculosis.
Despus de tomar sus medicamentos durante unas 2 o 3 semanas,
es posible que usted ya no contagie a otras personas. Si su mdico
o enfermera estn de acuerdo, podr volver a su rutina diaria.
Recuerde que solo mejorar si toma sus medicamentos siguiendo
exactamente las indicaciones de su mdico o enfermera.

Piense en las personas que pueden haber pasado tiempo con usted, como familiares,
amigos cercanos y colegas. Tal vez el departamento de salud local necesite hacerles una
prueba para detectar la infeccin de tuberculosis latente. La tuberculosis es especialmente
peligrosa en los nios y las personas con la infeccin por el VIH. Si estn infectadas por
las bacterias de la tuberculosis, estas personas deben tomar medicamentos de inmediato
para evitar que se active la enfermedad.
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Qu es la tuberculosis multirresistente y la
tuberculosis extremadamente resistente?
En algunas ocasiones, las bacterias de la tuberculosis son resistentes a los medicamentos
utilizados para tratar la enfermedad de tuberculosis activa . Esto significa que los
medicamentos ya no pueden destruir esas bacterias. La tuberculosis multirresistente (MDR
TB) es una enfermedad causada por un grupo de bacterias resistentes a dos o ms de los
medicamentos ms importantes para tratar la tuberculosis: la isoniacida y la rifampicina.
Existe una forma ms grave de tuberculosis que se llama tuberculosis extremadamente
resistente (XDR TB). La tuberculosis XDR es un tipo poco comn de tuberculosis
resistente a casi todos los medicamentos que se utilizan para su tratamiento.
Si usted no toma sus medicamentos segn las indicaciones de su mdico o enfermera, es
posible que las bacterias de la tuberculosis se vuelvan resistentes a determinados
medicamentos. Las personas que han pasado tiempo con una persona enferma de
tuberculosis MDR o XDR pueden infectarse por estas bacterias resistentes a mltiples
medicamentos.
La resistencia a los medicamentos es ms comn en las personas que:

han pasado tiempo con una persona que tiene enfermedad de


tuberculosis activa resistente a los medicamentos
no toman todos sus medicamentos segn las indicaciones de su mdico
o enfermera

vuelven a tener enfermedad de tuberculosis activa despus de haber


tomado los medicamentos para tratarla

vienen de reas donde es comn la tuberculosis resistente a los


medicamentos.

Las personas enfermas de tuberculosis MDR o XDR deben recibir tratamiento con
medicamentos especiales. Estos medicamentos no son tan buenos como los que se usan
habitualmente para la tuberculosis y pueden provocar ms efectos secundarios. Asimismo,
la mayora de las personas que tienen tuberculosis MDR o XDR deben consultar a un
experto en tuberculosis que vigile atentamente su tratamiento para asegurarse de que est

funcionando. La tuberculosis MDR y la tuberculosis XDR son enfermedades muy graves


para la salud.
El tratamiento toma ms tiempo que el de la tuberculosis comn, y las personas con MDR
TB y XDR TB tienen ms riesgo de morir a consecuencia de la enfermedad.