Sei sulla pagina 1di 4

EL GRAN SECRETO DE CRISTOBAL COLN

- Lus Lpez Nieves (Puerto Rico)


El 11 de octubre de 1492, a las nueve de la noche, Cristbal se encaram al
mstil principal de la Santa Mara, envolvi el brazo derecho en una soga gruesa
para no perder el balance, y clav la vista en el horizonte umbroso. Aunque no
haba luna llena, el recuerdo del tenaz sol de la tarde an flotaba en el aire y le
permita ver las apacibles olas de la mar. All permaneci cuarenta y cinco
minutos, sin apenas mover la cabeza ni cerrar los ojos. Algunos tripulantes
levantaban la vista recelosa de vez en cuando, pero no estaban seguros de si
meditaba, oraba o examinaba una y otra vez, como era su costumbre, el mismo
punto del horizonte inacabable.
A las diez menos cuarto Cristbal se sec el sudor de la frente y baj a cubierta.
Su rostro no reflejaba frustracin, ira ni cansancio: slo mucha sorpresa y un
poco de inquietud. Coloc la mano distrada sobre el hombro del marinero
suspicaz que se dispona a subir al palo en su lugar, pero no dijo palabra.
Regres al castillo de popa, encendi con dificultad una de las pocas velas que le
quedaban, desenroll sobre el escritorio un pequeo mapa antiguo y se dedic a
estudiarlo.
A los pocos minutos, exactamente a las diez de la noche, Cristbal Coln se frot
los ojos cansados. Repos el mentn en la palma de la mano y mir por la
ventana. Crey ver a lo lejos, en medio de la noche oscura, una lumbre que
suba y bajaba como si alguien hiciera seas con una antorcha. El rostro se le
calent de golpe. Llam al repostero de estrados Pedro Gutirrez, lo sent junto
a s y le pregunt si vea la lumbre. Gutirrez se acerc a la ventana, sac el
cuerpo hasta la cintura y respondi que s, que la vea. Cristbal Coln entonces

173

llam a Rodrigo Snchez de Segovia y le pregunt si vea la lumbre, pero ste


dijo que no. Poco despus la luz desapareci y nadie ms pudo verla.
A las dos de la maana, sin haber dormido un segundo, el capitn Coln todava
examinaba el mapa con una lupa. Las manchas de sudor de sus axilas, que no se
haban secado en los ltimos cuatro das, le bajaban por los costados de la
camisa y le suban hasta la mitad de las mangas. El Capitn coloc el dedo sobre
el mapa y lo movi a la izquierda lentamente; lo detuvo en medio de la mar, en
algn punto a todas luces imaginario. Comenzaba a bajarlo hacia el suroeste
cuando estall, de pronto, el grito casi histrico de Rodrigo de Triana, viga de la
Pinta: Tierra! Tierra! Tierra!
Don Cristbal Coln dej de respirar: se puso de pie y golpe el escritorio con el
puo. En ese mismo instante hizo fuego el estrepitoso can lombardo de la
Pinta, seal acordada para cuando se hallara tierra. Las naves restantes
dispararon su propio caonazo: las tripulaciones se despertaban y comenzaban a
celebrar. Las campanas de la Nia, la Pinta y la Santa Mara repicaban a todo
vuelo.
Don Cristbal Coln sali a cubierta y orden al timonel que acercara la Santa
Mara a la Pinta, donde Rodrigo de Triana contaba a la tripulacin cmo haba
visto tierra por primera vez y le recordaba al capitn Martn Alonso Pinzn la
recompensa de diez mil maraveds. La Nia se acopl a las otras dos naves y los
marineros de las tres carabelas se unieron sobre la cubierta de la Pinta. Aunque
eran las dos de la maana y la noche era oscura, todos vean con sus propios
ojos que no haban llegado al infierno ni al final del mundo, sino que estaban en
una playa comn y corriente, con arena, rboles y olas apacibles. El almirante
don Cristbal Coln orden arriar velas y esperar a que amaneciera. Imparti
instrucciones de preparar el desembarco y luego regres a la Santa Mara y se
encerr en su camarote. Sac del bolsillo una pequea llave reluciente que an
174

no haba tenido ocasin de usar en todo el viaje. Con ella abri un bal mediano,
de madera oscura y perfumada, que tampoco haba tenido motivo para abrir
hasta hoy. Sac una larga tnica de lana negra y la visti por encima de su ropa
de capitn. Sac tambin unas botas nuevas, de cuero fulgente, que calz tras
quitarse las botas gastadas que haba usado durante todo el viaje. Se lav el
rostro en una palangana de agua salada; luego se moj el cabello blanco y lo
pein con los dedos.
Don Cristbal Coln dej de respirar: se puso

de pie y golpe el escritorio con el puo. En ese


mismo instante hizo fuego el estrepitoso can
lombardo de la Pinta, seal acordada para
cuando se hallara tierra. Las naves restantes
dispararon su propio caonazo"

Al abrir la puerta del camarote se encontr de frente con los marineros de las
tres naos. Cuando vieron al nuevo almirante, envuelto en lana negra y con botas
relucientes, se hincaron de rodillas: algunos lloraban de alegra, otros llevaban
en los rostros el bochorno del amotinado arrepentido. El almirante don Cristbal
Coln los mir sin decir palabra.

Capitn, perdnanos dijo al fin un marinero flaco. Fuimos desconfiados.


Cantemos el Salve Regina respondi don Cristbal. Luego preparaos para
buscar vveres y agua.

Pocas horas despus, al amanecer, el pequeo bote de remos llegaba a la playa


con el almirante don Cristbal Coln en la proa. Lo acompaaban, entre otros,
los capitanes Martn Alonso Pinzn y Vicente Yez Pinzn. El flamante Virrey,
175

con sus botas de cuero esplndido, fue el primero en saltar del bote y pisar las
nuevas tierras de la reina de Castilla. Los maravillados acompaantes del
descubridor seguan sus pasos de cerca.
A las nueve de la maana las tripulaciones de las tres naves se haban baado
en la playa cristalina y descansaban sobre la arena blanca. El almirante de la Mar
Ocano hablaba con sus capitanes bajo la sombra de un rbol extrao, cuyo
fruto ola a perfume y tena forma de corazn. De pronto, cinco indios desnudos
salieron de la arboleda. Cuatro eran jvenes y robustos; el quinto, mucho ms
viejo, caminaba con la ayuda de un palo. Los jvenes traan papagayos, hilo de
algodn en ovillos y azagayas. Al ver a estas criaturas que irrumpan de repente
en la playa, los marineros se alarmaron y corrieron a buscar sus espadas. Don
Cristbal Coln se acerc con prisa, orden la calma entre sus hombres y luego
camin lentamente hasta los indios asombrados. Cuando se detuvo frente a ellos
los jvenes lo miraron con extraeza, pero el viejo, apoyndose del brazo de uno
de los muchachos, se puso de rodillas con mucho trabajo. Luego baj la cabeza
en seal de respeto y le dijo a don Cristbal Coln en voz baja, en una lengua
que ningn espaol pudo comprender:
Maestro, al fin has regresado!

176