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Definicin de Proyecto

Un proyecto es esencialmente un conjunto de actividades interrelacionadas, con un


inicio y una finalizacin definida, que utiliza recursos limitados para lograr un objetivo
deseado. Los dos elementos bsicos que incluye esta definicin son: las actividades y
los recursos.
Las ACTIVIDADES son las tareas que deben ejecutarse para llegar en conjunto a un fin
preestablecido (objetivo deseado) como, por ejemplo: recopilar informacin, realizar
diagnsticos, confeccionar un diseo global de un procedimiento, programar, escribir
manuales de procedimiento, etc. Un aspecto fundamental en todo proyecto es el orden
en el que se realizan las actividades. Y para determinar la secuencia lgica de las
actividades se debe establecer el mtodo, el tiempo y el costo de cada operacin.
Los RECURSOS son los elementos utilizados para poder realizar la ejecucin de cada una
de las tareas como, por ejemplo: hardware, programas de base (sistemas operativos),
programas de aplicacin, discos de almacenamiento, energa, servicios, inversiones de
capital, personal, informacin, dinero y tiempo. Entonces: el fin primario de desarrollar
un proyecto debe ser producir un programa calendario en el cual los recursos, siempre
limitados, se asignen a cada una de las actividades en forma econmicamente ptima.
Estas limitaciones en cuyo contexto se resuelve planear un proyecto pueden ser
internas, por ejemplo: computadoras disponibles, capacidad del personal, disposiciones
presupuestarias, o bien externas, como ser: fechas de entrega de cualquier tipo de
recursos, factores climticos, aprobaciones de organismos oficiales. En ambos casos las
limitaciones deben tenerse particularmente en cuenta al estimar los tiempos de cada
actividad. En cuanto al objetivo del proyecto, este puede ser sencillo y no demandar ni
muchas tareas ni demasiados recursos; o por el contrario, puede ser complejo y exigir
mltiples actividades y una gran cantidad de recursos para poder alcanzarlo. Pero,
independientemente de su complejidad, caractersticamente todo proyecto rene la
mayora de los siguientes criterios:
1. Tener un principio y un fin
2. Tener un calendario definido de ejecucin
3. Plantearse de una sola vez
4. Constar de una sucesin de actividades o de fases
5. Agrupar personas en funcin de las necesidades especficas de cada actividad
6. Contar con los recursos necesarios para desenvolver las actividades
Ahora piense, por un instante, en cada uno de los proyectos que se desarrollan en las
organizaciones, y ver que todos ellos tienen cometidos que deben cumplirse en un
cierto plazo de tiempo y que, adems, requieren de la concurrencia de otras personas.
Y es aqu donde empieza a tener relevancia la figura del administrador, en los proyectos
a realizarse en las organizaciones, incluidos los proyectos informticos. Deming seala y
remarca muy claramente, al presentar su teora de Calidad Total, que el administrador
de un proyecto, al planificar las actividades, debe tener presente que los mejores
esfuerzos constituyen un elemento esencial pero, desgraciadamente, si estos esfuerzos
se toman aisladamente sin una debida orientacin basada en principios administrativos,
pueden causar profundos daos.