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Gottschalk

piano music
PHILIP M ARTIN

PIANO MUSIC BY Louis Moreau Gottschalk

An American composer, bon Dieu!

OR A START, how do you pronounce his name? Does the last syllable rhyme with fork or talc? (Comforting to
know that his public had the same difficulty; in 1848 the readers of La France Musicale were advised: Close the
lips, advance the tongue, appear a little like whistling, and you will have the solution.) Dates? 18291869.
Instrument? The piano. Compositions? Mainly short keyboard works (well over a hundred are extantan almost equal
number have been lost), with excursions into opera and orchestral works. Genre? Patriotic fantasies, operatic
transcriptions, salon morceaux and, most importantly, the first examples of Creole, Latin-American and Afro-American
dance rhythms used in European musical forms. These brief prophetic worksanticipating ragtime by more than half a
century and the works of Albniz,Granados and Milhaud (amongst others)made Gottschalk the first truly American
composer.
Depite this, his music rarely features in concerts or on the radio. Prior to the 1970s very little of it was still in print; hardly
any cropped up on record. (The first pianist to record his work appears to have been the Frenchman Lucien Lambert
(18581945), a pupil of Massenet, who made a couple of Path cylinders in Lisbon in 1905 of Gottschalks Tarantelle and
Variations on the Brazilian National Anthem; Frank La Forges rare Victor performance (c1907) of Pasquinade was the
first Gottschalk disc.)
His background was exotic. Born a Creole in New Orleans in 1829, he was the oldest of seven children. Moreau (as he was
known in the family) was named after his great-uncle Count Moreau de lIslet. His maternal great-grandfather, Count
Antoine de Brusl, had been a cavalry commander under Louis XV and appointed Governor of Santo Domingo. The family
had fled from Haiti to Louisiana because of the slave rebellion of the 1790s. His mother, Marie-Aime de Brusl, enjoyed
the comfortable life of the upper classes of New Orleans. His father, Edward Gottschalk, was of Jewish extraction, born in
London and educated in Germany. His love of travel led him to New Orleans where he established a successful brokerage
business.
Apart from his first years spent on the shores of Lake Pontchartrain at Pass Christian, Mississippi, Moreau was brought up
in the fashionable French Quarter. Even then, the latest productions of the Paris Opra and the Comdie-Franaise crossed
the Atlantic to New Orleans, so that he was as familiar with the latest works of the great European composers and
dramatists as he was with the bamboula and the slave dances he watched every Sunday afternoon with his father in the
Place Congo. (The singing and drumming of the weekly festivity could be heard clearly from the balcony of the Gottschalk
home in Rue des Remparts, a stones throw from the Place.)
Moreau absorbed the local music like a sponge, for it was apparent from the age of three, when he began to play the
piano, that he was a musical prodigy. His first lessons were with Franois Letellier, organist and choirmaster of St Louis
Cathedral, for whom he was skilled enough to deputize by the age of seven. On the advice of Letellier, the Gottschalks
dispatched their twelve-year-old son half way round the world to study at the centre of the musical world, Parisno mean
adventure 150 years ago.
As a pianist he matured quickly, studying briefly but unprofitably with Charles Hall before more beneficial lessons from
Charles Stamaty. (Among his classmates was the seven-year-old Saint- Sans.) Even in a city sated with child wonders,
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Gottschalk quickly made his mark, his admission to the salons of Paris no doubt aided by two aunts, the Comtesse de
Lagrange and the Comtesse de Bourjally. But his striking looks, brilliant technique and ability to improvisetogether with
his original compositionsexcited enormous enthusiasm and his progress was as easy as it was rapid. Chopin predicted
that he would become the king of pianists; Pleyel called him the successor of Chopin; his friend Berlioz wrote:
Gottschalk is one of the very small number who possess all the different elements of a consummate pianist, and in
addition was able to assert, in 1851, that everybody in Europe now knows Bamboula, Le Bananier, Le Mancenillier,
La Savane and twenty other ingenious fantasies in which the nonchalant graces of tropical melody assuage so agreeably
our restless and insatiable passion for novelty.
Incorporating as they did snatches of folk tunes and half-remembered ballads from his childhood, these four
compositions were the first attempts by a classically- (i.e. European-) trained composer and pianist to utilize the native
musical elements of the Americas. When they were first heard in public, Gottschalk was still in his teens and we can
imagine the stir they must have created amongst an audience fed on a pianistic diet of sonatas, studies and opera potpourris. Hearing this quartet of Louisiana pieces, it is hard to believe that they are more or less contemporaneous with
Chopins Barcarolle Op 60 and Waltzes Op 64, Schumanns Piano Trios and Liszts Consolations and Liebestraumes.
The strutting Danses croles of Gottschalk are light worlds away and no other composer made use of this particular world
again until Scott Joplins Maple Leaf Rag was published in 1899.
After Paris, Moreau set out to conquer the rest of Europe which he did with spectacular success. He toured Switzerland
and the French provinces in 1851, later that year trying his luck in Spain. Here he became the favourite of Queen Isabella
II (who awarded him the Cross of Isabella the Catholic, one of several decorations which Gottschalk had the endearing
habit of wearing for important recitals).
In January 1853 he returned to the United States a celebrity. His acclaim as a pianist and composer had gone before him,
and his success with womenhe never marrieddid nothing to reduce his popularity. His friend the Manchester-born
pianist and composer Richard Hoffman wrote: His eyes were the striking features of his face, large and dark with
peculiarly drooping lids, which always appeared half closed when he played. There must be some youthful grandmothers
in New York today [1910] who have experienced the charm of their magnetic albeit languorous glances. Gottschalk used
to complain that the young girls who flocked to his concerts distracted him and made him hit wrong notes!
What sort of a pianist was he? By all accounts he was one of those natural players who never needed to practise much and
who, incidentally, never had another lesson after he bade farewell to Stamaty at the age of seventeen. His speciality was
brilliant rapid flights in the upper reaches of the treble with a love of repeated-note figurations, set against crisp, clear
execution and a rhythmic, driving vitality. Much of his music is by no means easy to play and is frequently physically
taxing. It requires an impeccable technique, a fleet, delicate touch matched with lan, charm and joie de vivre for its most
effective execution.
Gottschalks life in America was one of constant touring, from Cuba to Canada to California. 1857 to 1862 (a period of his
life about which comparatively little is known) he spent largely in South America, including the Antilles, Haiti, Puerto
Rico, Jamaica, Venezuela, Martinique and Guadeloupe. (What, one wonders, were the pianos like in these places?) On this
last island, living on the slopes of Mount Matouba, he lived the life of a semi-recluse with his only companion, a poor
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Robert Carpenter Turner

lunatic whom I had met on a small island, and who had attached himself
to me my friend, whose insanity was of a mild and harmless character,
fancied himself the greatest genius in the world. He was, moreover, under
the impression that he suffered from a gigantic, monstrous tooth. This
and many more compelling details are revealed in Gottschalks diary Notes
of a Pianist, which, with those of his friend Berlioz, are quite the most
fascinating musicians journals of the nineteenth century.
He did not return to New York until 1862 from whence he embarked on
another series of recitals, a hectic schedule which he maintained for nearly
three and a half years, throughout the run of the Civil War. When he
arrived in San Francisco in May 1865, the Daily Alta California calculated
(with the pianists help) that thus far he had travelled 95,000 miles on the
railway and given 1100 concerts in the process. Our hero was forced to
leave California, however, more hurriedly than he would have cared to. His
womanizing on this occasion led to a vilification in the newspapers, a story
which todays tabloids would have lapped up: Gottschalk Seduces Young
Lady From Oakland Female Seminary, the headlines would have roared.
Vagabond musician should suffer death was what was actually
printed. Gottschalk left for South America by boat and, though his name
PHILIP MARTIN
was cleared eventually, never again returned to the United States.
The last three years of his life are chronicled intermittently. He seems to have lived mainly in Peru, Chile and Uruguay
where, in February 1868, he gave sixteen concerts in Montevideo alone. He arrived in Rio de Janeiro in May 1869. Six
months later he collapsed during a recital while playing his composition Morte!!. He died in December of empyema, the
result of a ruptured abscess in the abdomen. He was forty years old. His remains were returned to the USA and buried in
Greenwood Cemetery, Brooklyn.
Amy Fay, in her delightful letters home, published as Music Study in Germany, wrote: I was dreadfully sorry to hear of
poor Gottschalks death. He had a golden touch, and equal to any in the world, I think if anything more is in the
papers about him you must send it to me, for the infatuation that I and 99,999 other American girls once felt for him still
lingers in my breast.
It is too easy to dismiss the likes of Louis Moreau Gottschalk as second division figures of somewhat dated fun. Gottschalk
was not a Great Composer. That is obvious to anyone. He himself had no aspirations to that Olympian height. He was a
crowd pleaser and a very successful one. At its best, the music is intensely individual and comes off the page white hot.
It has the spontaneity and immediacy of improvisation allied, with intoxicating effect, to disciplined European pianism.
Gottschalk was the equivalent of one of todays pop stars and brought to the widest public attention (did any artist before
Paderewski travel so widely in America?) the syncopated rhythms of his countrys music. That promulgation was, in itself,

a monumental achievement, for it paved the way for a whole wave of music that could, for the first timethanks to
Gottschalkbe called uniquely American.
1 Le Banjo Grotesque fantasie, American sketch RO22 c1854/5 With its vamp-till-ready passages and jaunty
cakewalk strut, The Banjo is Gottschalks exuberant portrait of a virtuoso banjo player in a minstrel show. Like many other
of his compositions, the pianistic difficulties increase in the final pages, marked prestissimo, with their echoes of Stephen
Fosters De Camptown Races, published just four years earlier. The piece is dedicated to Richard Hoffman (see above).
2 Le Mancenillier Serenade RO142 (Op 11) 1848/9 The Manchineel Tree (a tropical American tree with
poisonous latex) provided the inspiration for the fourth of his Parisian hits, though this was not published until 1851.
Like Bamboula, La Bananier and La Savane it draws on Gottschalks reminiscences of his New Orleans childhood.
3 Minuit Seville Caprice RO170 (Op 30) 1852 Midnight in Seville, composed during Gottschalks sojourn
in Spain but not published until 1856 when he included it in his New York recitals. With its pianistic evocations of the
guitar,it is a precursor of the Spanish keyboard school of Albniz and Granados.
4 Romanze 1859/1861 Possibly unfinished A memorable chorale-like melody is the subject of this unusually
(for Gottschalk) subdued piece. Like the Chanson de Gitano and Mazurka (see below) it was left in manuscript and
not published until after the centenary of the composers death. Robert Offergeld, who is to Gottschalk what Kchel is to
Mozart, listed them in his Centennial Catalogue of Gottschalks work. All three compositions (along with four others),
edited by Neil Ratliff and Richard Jackson, appeared in The Little Book of Louis Moreau Gottschalk.
5 Chanson de Gitano RO35 1852 (see above) A sketch from his Spanish days which again foregoes any great
virtuosity (this a plaintive gypsy serenade) and did not find its way into print until 1975.
6 Mazurka (see above) This is the fashionable European Gottschalk, with some appropiately Chopinesque
figurations and runs. It is in the melancholy key of F sharp minor and is one of several in this form composed during
his Paris days, a number of which have since been lost.
7 Souvenir de Porto Rico Marche des Gibaros RO250 (Op 31) 1857 Conceived during his days on
Mount Matouba, the march of the Gibaros (Puerto Rican peasants) uses a traditional Christmas folksong of the region. It
is hard to understand why it does not appear in recitals, having much to offer besides its invigorating pianistic demands.
8 Souvenir de la Havane Grand caprice de concert RO246 (Op 39) 1859 A languorous habanera in
melancholic E flat minor threatens to burst into Hearts and Flowers. This is replaced by a simple melody in the same
tempo in the major and repeated with, perhaps, one too many variations. Whether or not this is intended to be a reflection
on the charms of Mademoiselle Maria Luisa del pio Noguerida y de Sedano (de la Havane), to whom the piece is
dedicated, is a moot point.
9 Danza RO66 (Op 33) 1857 Composed during his time in the West Indies, Danza contrasts the European
elegance of the polka with a beguiling Puerto Rican habanera. It neatly encapsulates the two sides of Gottschalks musical
influences.

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Sixime Ballade RO14 (Op 85) Here is Gottschalk at his most ingratiating. It has neither the originality nor
individuality of what we may call his South American musicand is certainly not on a par with the Ballades of Chopin
but is nevertheless a charming example of the fashion of the time. It was published posthumously.
bm Columbia Caprice amricain RO61 (Op 34) 1859 This exuberant treatment of Stephen Fosters My Old
Kentucky Home is among Gottschalks most appealing works. Its catchy tune and rhythmic bounce stay in the mind for
days. Although it sounds easy, it is an exacting piece to play, needing a left hand of machine-like accuracy and not a little
stamina to cope with the athletic leaping of the accompaniment, punctuated by coruscating runs in the treble. With the
finishing post in sight, Gottschalk piles on further pianistic pressure requesting, in tempo, left hand jumps of two octaves.
Columbia, in this writers experience, is the earliest example of what was later to be called stride piano, a style developed
in the 1930s.
bn Ojos criollos (Les yeux croles) Danse cubaine, caprice brilliant RO185 (Op 37) 1859 Creole
Eyes again marries the music of two continents, a polka giving way to a salubrious tango. This was one of Gottschalks
most popular pieces during his lifetime both as a solo and as a piano duet.
bo Le Bananier Chanson ngre RO21 (Op 5) 1845 The Banana Tree, one of the Louisiana trilogy which
made Gottschalks name in Europe, is based on the Creole air En avan, grenadi (a colloquial contraction of En avant,
grenadiers a well-known popular song) and, though an early success, features the kind of brilliant figurations and
hummable melody which characterise so much of his later work. Offenbach, interestingly, transcribed it for cello.
The subtitle was inserted, presumably, to enhance its exotic appeal.
bp Union Paraphrase de concert on national airs RO269 (op 48) 1862 Some of the material for this celebrated
piece appears in an earlier work (National GloryBunkers Hill, RO31). This synthesis of patriotic airs, however, was
first performed in New York on Washingtons birthday, 1862, and excited its auditors to frenzied enthusiasm, appearing as
it did after one year of civil war. Amid cannonades and grapeshot emerges a disguised, minor key Yankee Doodle, then a
beautiful harmonization of The Star-Spangled Banner and Hail Columbia, the latter triumphantly juxtaposed at the last
with Yankee Doodle in the major. It is dedicated to General George McClellan. Gottschalk, though a Southener, was a
staunch abolitionisthe had freed all his familys slaves on the death of his fatherand played this fantasy to President
and Mrs Lincoln in 1864.
Philip Martin It takes a particular kind of pianist to champion what have been called the Sunshine Composers.
Because of the inherent snobbery endemic throughout the serious music business, any piece which is immediately
accessible is condemned as worthless. Moreover it is difficult for some people to accept that a pianist who can reveal the
emotional depths and intellectual power of, say, Brahmss Second Concerto can also revel in the gaiety of someone like
Gottschalk. Indeed, some of the loftier keyboard confrres react to playing Gottschalk and his ilk as though there was a
danger of catching some unpleasant disease. Today, thank heavens, there is an increasing number of artists who, as well as
being distinguished interpreters of the standard fare, look outside the repetitious, over-worked staple repertoire and find
new and satisfying challenges in works by neglected composers.
Born in Dublin, Philip Martin was a scholar at the Royal Academy of Music and studied with Louis Kentner and Franz
Reizenstein (whose music he has also recorded on CD). In 1976 he was awarded a Gulbenkian Fellowship. He has always
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had an interest in American musican interest which led to a UKUS Bicentennial Arts Fellowship to the United States in
1981. Gottschalks music and that of other American composers has featured frequently in his recitals and broadcasts. He
made his Prom debut in 1985, returning two years later for a televised performance of Rachmaninovs Rhapsody on a
theme of Paganini. His international career includes recitals with his soprano wife, Penelope Price Jones, master classes
in Japan and at the Tanglewood Summer School, and appearing in concerts of his own music. His Second Piano Concerto
was completed in 1990.
JEREMY NICHOLAS 1990

Recorded on 19, 20 September 1990


Recording Engineer ANTONY HOWELL
Recording Producer MARTIN COMPTON
Front Design TERRY SHANNON
Executive Producers CECILE KELLY, EDWARD PERRY
P & C Hyperion Records Ltd, London, MCMXCI
Front illustration: The Snake Charmer by Henri Rousseau (18441910)

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please write to Hyperion Records Ltd, PO Box 25, London SE9 1AX, England, or email us at info@hyperion-records.co.uk, and we will be pleased to
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The Hyperion catalogue can also be accessed on the Internet at www.hyperion-records.co.uk
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MUSIQUE POUR PIANO PAR Louis Moreau Gottschalk

Un compositeur amricain, bon Dieu !

ABORD, COMMENT PRONONCEZ-VOUS SON NOM ? Doit-il rimer avec talc ou avec rauque ? (Il est rassurant de
savoir que son public avait les mmes difficults ; en 1848 les lecteurs de La France Musicale recevaient les
conseils suivants : Fermez les lvres, avancez la langue, faites un peu comme si vous siffliez, et vous aurez la
solution ). Les dates ? 18291869. Linstrument ? Le piano. Les compositions ? Surtout de courtes uvres pour clavier
(plus de cent sont encore en existencepresque autant ont disparu), avec des incursions dans des uvres orchestrales
et opratiques. Le genre ? Des fantaisies patriotiques, des transcriptions opratiques, des morceaux de salon et, les plus
importantsles premiers exemples de rythmes de danse croles, afro-amricains et latino-amricains utiliss dans des
formes musicales europennes. Ce sont ces brves uvres prophtiques, qui, en anticipant le ragtime de plus de
cinquante ans ainsi que les uvres dAlbniz, Granados et Milhaud (entre autres) font de Gottschalk le premier
compositeur vraiment amricain.
Malgr cela, sa musique ne figure que rarement dans les concerts ou la radio. Avant les annes 1970, les ditions
de cette musique taient presque puises ; et elle napparaissait presque jamais en disque. (Le premier pianiste qui
enregistra son uvre semble avoir t le franais Lucien Lambert (18581945), lve de Massenet, qui enregistra,
Lisbonne, deux cylindres de la Tarentelle et des Variations sur lhymne national brsilien de Gottschalk pour Path
en 1905 ; la rare interprtation par Frank La Forge (environ 1907) de Pasquinade de Victor fut le premier disque de
Gottschalk.)
Ses antcdents sont exotiques. Il tait crole, n La Nouvelle-Orlans en 1829, lan de sept enfants. Moreau (cest
ainsi que sa famille lappelait) avait reu le nom de son grand-oncle le Comte Moreau de lIslet. Son grand-pre maternel,
le comte Antoine de Brusl, avait t un commandant de cavalerie sous Louis XV et nomm gouverneur de SaintDomingue. A la rvolte des esclaves des annes 1790, la famille avait fui Haiti et stait rfugie en Louisiane. Sa mre,
Marie-Aime de Brusl, vivait la vie confortable des aristocrates de la Nouvelle-Orlans. Son pre, Edouard Gottschalk, tait
dorigine juive, n Londres et avait fait ses tudes en Allemagne. Son amour des voyages le mena La Nouvelle-Orlans
o il fonda une affaire de courtage prospre.
Moreau passa ses premires annes sur les bords du Lac Ponchartrain, Pass Christian, dans le Mississipi, puis fut lev
dans le chic quartier franais. Mme cette poque les dernires productions de lOpra de Paris et de la ComdieFranaise traversaient lAtlantique pour arriver la Nouvelle-Orlans, de sorte que le jeune Moreau connaissait les
dernires uvres des grands compositeurs et dramaturges europens aussi bien que la bamboula et les danses desclaves
quil regardait tous les dimanches aprs-midi, avec son pre, sur la Place Congo. (On pouvait entendre trs clairement les
chants et le bruit des tambours de la fte hebdomadaire du balcon de la maison des Gottschalk, dans la rue des
Remparts, deux pas de la Place.)
Moreau absorbait la musique locale comme une ponge, car il devint manifeste quand il eut trois ans et commena
jouer du piano, quil tait un prodige musical. Ses premires leons lui furent donnes par Franois Letellier, organiste et
chef de chur de la cathdrale Saint Louis ; et sept ans il tait dj capable de le remplacer. Sur les conseils de Letellier,
les Gottschalk envoyrent leur fils, g de douze ans, presque de lautre ct du monde, tudier dans le centre du monde
musicalParisune grande aventure, il y a 150 ans.
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Il atteint sa maturit de pianiste rapidement ; il tudia brivement mais sans aucun profit avec Charles Hall avant de
recevoir des leons qui lui convinrent mieux de Charles Stamaty. (Parmi ses camarades de classes se trouvait le jeune
Saint-Sans.) Mme dans une cit blase par les enfants prodiges, Gottschalk se fit un nom rapidement ; il est certain que
ses deux tantes, la Comtesse de Lagrange et la Comtesse de Bourjally laidrent tre reu dans les salons de Paris. Sa
beaut frappante, sa brillante technique et sa facilit dimprovisationallies loriginalit de ses compositions
provoqurent un norme enthousiasme et ses progrs furent aussi faciles que rapides. Chopin prdit quil deviendrait le
roi des pianistes ; Pleyel lappela le successeur de Chopin ; son ami Berlioz crivit : Gottschalk est une des trs rares
personnes qui possdent tous les diffrents lments dun pianiste accompli , et affirmait de plus, en 1851, que tout le
monde en Europe connat maintenant Bamboula, Le Bananier, Le Mancenillier, La Savane, et vingt autres fantaisies
ingnieuses dans lesquelles les grces nonchalantes dune mlodie tropicale assouvissent de faon si agrable notre
passion insatiable et impatiente pour la nouveaut.
Ces quatre compositions, qui incorporent des fragments dairs folkloriques et des ballades demi-oublies de son
enfance, sont les premires tentatives par un pianiste et compositeur de formation classique (cest dire europenne)
dutiliser les lments musicaux originaires des Amriques. Quand le public les entendit pour la premire fois, Gottschalk
navait pas encore vingt ans, et lon peut imaginer la sensation quelles durent reprsenter pour une audience nourrie
dun rgime de piano bas sur sonates, tudes et pot-pourris dopra. En coutant ce quatuor de pices de la Louisiane,
il nous est difficile de raliser quelles sont contemporaines de la Barcarolle op. 60 et des Valses op. 64 de Chopin, des
Trios pour piano de Schumann et des Consolations et Liebestrume de Liszt. Les fires Danses croles de Gottschalk font
partie dun autre monde et il faudra attendre Scott Joplin et la publication en 1899 de son Maple Leaf Rag pour quun
autre compositeur utilise ce monde.
Aprs Paris, Moreau partit la conqute du reste de lEurope, ce quil fit avec un succs spectaculaire. Il fit des tournes
en Suisse et dans les provinces franaises en 1851, et tenta sa chance en Espagne ensuite, la mme anne. L il devint le
favori de la Reine Isabelle II (qui lui dcerna la Croix dIsabelle la Catholique, une des nombreuses dcorations que
Gottschalk avait lhabitude sympathique de porter pour des rcitals importants).
En janvier 1853, il retourna aux Etats-Unis sa clbrit assure. Sa rputation de pianiste et de compositeur lavait
devanc, et ses succs auprs des femmesil ne se maria jamaisne nuisait en rien cette rputation. Son ami,
Richard Hoffman, pianiste et compositeur originaire de Manchester, crivit : Les traits frappants de son visage taient ses
yeux, grands, sombres aux paupires curieusement tombantes, et qui paraissaient toujours demi-clos quand il jouait.
Il doit y avoir un certain nombre de jeunes grand-mres New York, aujourdhui [1910], qui ont subi le charme de leur
regard magntique tout en tant langoureux . Gottschalk se plaignait que les jeunes filles qui se pressaient ses concerts
le distrayaient et lui faisaient jouer de fausses notes !
Quelle sorte de pianiste tait-il ? Au dire de tous, ctait un de ces interprtes naturels qui navait jamais besoin de
beaucoup travailler au piano et qui, soit dit en passant, neut jamais dautre leon aprs quil eut quitt Stamaty dix-sept
ans. Sa spcialit tait de rapides et brillants envois dans les plus hautes notes soprano, avec une prdilection pour des
traits rptitions de notes, opposs une excution claire, prcise et une vitalit rythmique la force battante. La plus
grande partie de sa musique est plutt difficile jouer et est frquemment prouvante physiquement. Elle demande
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une technique impeccable, une touche rapide et dlicate allie un lan,


une joie de vivre et un charme pour que son interprtation soit parfaite.
La vie de Gottschalk aux Etats-Unis ntait faite que de tournes, de Cuba
au Canada en passant par la Californie. De 1857 1862 (priode de sa vie
sur laquelle nous avons relativement peu de renseignements) il vcut en
grande partie en Amrique Latineaux Antilles, Hati, Porto Rico, la
Jamaque, au Venzuela, la Martinique et la Guadeloupe. (On peut se
demander quelle sorte de pianos il trouvait dans ces endroits-l.) En
Guadeloupe, sur les flancs du Mont Matouba, il mena une vie demirecluse, avec pour toute compagnie un pauvre fou que javais rencontr
sur une petite ile et qui stait attach moi mon ami, dont la folie
tait bnigne et inoffensive, se croyait le plus grand gnie de la terre. Il
pensait aussi souffrir dune dent gigantesque et monstrueuse . Nous
trouvons ces dtails avec bien dautres tout aussi irrsistibles dans le
journal de Gottschalk Notes dun pianiste qui est, avec celui de son ami
Berlioz, le plus fascinant des journaux de musiciens du dix-neuvime
sicle.
Il ne revint New York quen 1862 do il repartit pour une autre srie de
rcitals, un programme fou quil continua pendant trois ans et demi,
LOUIS MOUREAU GOTTSCHALK
pendant toute la Guerre de Scession. Quand il arriva San Francisco en
mai 1865, le Daily Alta California calculaavec laide du pianisteque
jusque l il avait voyag 95,000 milles en chemin de fer et donn 1100 concerts au cours de ces voyages. Il faut cependant
ajouter que notre hros dut quitter la Californie beaucoup plus vite quil ne laurait souhait. Ses habitudes de bonnes
fortunes avec les femmes aboutirent cette fois-l des diffamations dans les journaux, une histoire qui ferait la joie dune
certaine presse de nos jours : Gottschalk sduit une jeune fille du sminaire fminin de Oakland , diraient-ils en grands
titres. Ce qui fut en fait imprim fut : Musicien vagabond devrait tre mis mort Gottschalk partit pour
lAmrique du Sud en bateau et, bien quil ait t innocent finalement, il ne retourna jamais aux Etats-Unis.
Nous navons que des renseignements intermittents sur les trois dernires annes de sa vie. Il semble avoir vcu
principalement au Prou, au Chili et en Uruguay, o en fvrier 1868, il donna seize concerts Montvido. Il arriva Rio
de Janeiro en mai 1869. Six mois plus tard il scroula durant un rcital alors quil interprtait sa composition Morte!!.
Il mourut en dcembre dempyme, rsultat dun abcs perfor dans labdomen. Il avait quarante ans. Ses restes furent
retourns aux Etats-Unis et enterrs au cimetire de Greenwood Brooklyn.
Amy Fay crivit dans ses charmantes lettres adresses sa famille, publies sous le titre de Musique en Allemagne :
Je suis terriblement navre dapprendre la mort de ce pauvre Gottschalk. Ctait un pianiste merveilleux que nul ne
surpassait, je crois envoyez moi tout ce qui paratra sur lui dans les journaux, car lengouement que jai ressenti pour
lui avec 99,999 autres jeunes Amricaines dure toujours dans mon cur .
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Il est trop facile de rejeter les artistes comme Louis Moreau Gottschalk comme des personnages de seconde division dun
amusement plutt dmod. Gottschalk ntait pas un grand compositeur. Cela est bien vident tous. Il naspirait luimme en rien ces sommets Olympiens. Mais il plaisait la foule et y avait un trs grand succs. Au mieux on peut dire
que sa musique est intensment individuelle et quelle nous communique son feu. Elle possde la spontanit et le
caractre immdiat de limprovisation allis la discipline du piano tel quil est jou en Europe, qui lui donne un effet
grisant. Gottschalk tait lquivalent dune vedette de pop music de nos jours et il fit connatre la plus large audience
possible (est-ce quun autre artiste avant Paderewski a voyag autant en Amrique ?) les rythmes syncops de la musique
de son pays. Cette promulgation tait en elle-mme une immense russite car elle a ouvert la voie toute une vague de
musique que lon pouvait, pour la premire fois, et grce Gottschalk, appeler uniquement amricaine.
1 Le Banjo Fantaisie grotesque, esquisse amricaine RO22 environ 1854/55 Avec ses passages
dimprovisations jusqu une version parfaite et son allure crneuse, Le Banjo est le portrait exubrant dun joueur
virtuose de banjo dans un spectacle de musiciens de rpertoire ngre. Comme beaucoup dautres des compositions de
Gottschalk, les difficults pianistiques augmentent dans les pages finales, qui sont marques prestissimo, avec leur cho
de De Camptown Races de Stephen Foster, qui avait t publi il y a juste quatre ans. Le morceau est ddi Richard
Hoffman (voir ci-dessus).
2 Le Mancenillier Srnade RO142 (op. 11) 1848/9 Le Mancenillier ( arbre tropical amricain au latex
vnneux ) fournit linspiration du quatrime de ses succs parisiens, bien quil nait pas t publi avant 1851. Comme
Bamboula, Le Bananier et La Savane, cette pice puise son inspiration dans les souvenirs denfant de Gottschalk La
Nouvelle-Orlans.
3 Minuit Sville Caprice RO170 (op. 30) 1852 Minuit Seville, compos durant le sjour de Gottshalk en
Espagne, mais qui ne fut publi quen 1856, quand le compositeur linclut dans ses rcitals new-yorkais. En voquant la
guitare au piano, cest un prcurseur de lcole espagnole du clavier dAlbniz et de Granados.
4 Romanze 1859/61 Sans doute inachev Une mlodie mmorable ressemblant un chorale est le sujet de ce
morceau trangement sans exubrance (pour Gottschalk). Comme la Chanson de Gitano et Mazurka (voir ci-dessous)
il resta manuscrit et ne fut publi quaprs le centenaire de la mort du compositeur. Robert Offergeld, qui est Gottschalk
ce que Kchel est Mozart, les inscrivit dans son Catalogue du Centenaire des uvres de Gottschalk. Ces trois
compositions (avec quatre autres) mises au point par Neil Ratcliff et Richard Jackson, sont apparues dans The Little
Book of Louis Moreau Gottschalk.
5 Chanson de Gitano RO35 (voir ci-dessus) Une esquisse de sa priode espagnole qui une fois encore renonce
toute grande virtuosit (cest une srnade gitane plaintive) et ne fut imprime quen 1975.
6 Mazurka compose ? (voir ci-dessus) Ici nous avons le Gottschalk europen la mode, avec quelques
embellissements et roulades Chopinesques bien choisis. Ce morceau est dans le ton mlancolique de fa dise mineur
et lun parmi plusieurs dans cette forme qui furent composs durant son sjour Paris. Un certain nombre de ces
morceaux ont t perdus.

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Souvenir de Porto Rico Marche des Gibaros RO250 (op. 31) 1857 Conue durant son sjour au Mont
Matouba, la marche des Gibaros (paysans portoricains) utilise un chant de Nol folklorique traditionnel de la rgion. Il est
difficile de comprendre pourquoi ce morceau nest pas plus en faveur dans les rcitals, car il a tant offrir part ses
exigences pianistiques tonifiantes.
8 Souvenir de la Havane Grand caprice de concert RO246 (op. 39) 1859 Une langoureuse habanera
en mi bmol mlancolique, qui menace de tomber dans un excs de sentimentalit. Une simple mlodie dans le mme
tempo mais dans le majeur le remplace et la rpte avec, peut-tre, une variation de trop. Savoir ci cela est destin tre
un commentaire sur les charmes de Mademoiselle Maria Luisa del pio Noguerdia y de Sedano (de la Havane) qui le
morceau est ddi, demeure sujet discussion.
9 Danza RO66 (op. 33) 1857 Compose durant son sjour aux Antilles, Danza contraste llgance europenne
de la polka avec une habanera portoricaine ensorcelante. Elle encapsule habilement les deux influences musicales de
Gottschalk.
bl Sixime Ballade RO14 (op. 85) Compose ? Voici Gottschalk son plus flatteur. Elle na ni loriginalit ni
lindividualit de ce que nous pouvons appeler sa musique sud-amricaine et elle ngale certainement pas les Ballades
de Chopinmais elle reprsente nanmoins un exemple charmant de la mode de lpoque. Elle fut publie aprs la
mort du compositeur.
bm Columbia Caprice amricain RO61 (op. 34) 1859 Ce traitement exubrant du My Old Kentucky Home de
Stephen Foster compte parmi les ouvrages les plus attachants. Son air entrainant et son dynamisme rythmique ne peuvent
soublier pendant des jours entiers. Bien quil paraisse facile, cest un morceau astreignant jouer, exigeant de la main
gauche une prcision mcanique et une grande nergie pour faire face aux bonds athltiques de laccompagnement,
ponctu par des roulades scintillantes en soprano. En vue de la fin, Gottschalk ajoute encore la tension pianistique en
exigeant, in tempo, des sauts de deux octaves de la main gauche. Columbia est, mon exprience, le premier exemple de
ce que lon a appel stride piano , style dvelopp dans les annes 30.
bn Ojos criollos Danse cubaine, caprice brillant RO185 (op. 37) 1859 Les Yeux Croles unit de nouveau la
musique des deux continents, un tango salubre succdant une polka. Ce fut un des morceaux les plus populaires durant
la vie de Gottschalk, la fois comme solo et comme morceau de piano quatre mains.
bo Le Bananier Chanson ngre RO21 (op. 5) 1845 Le Bananier, une des pices de la trilogie de la Louisiane
qui tablit la rputation de Gottschalk en Europe, est bas sur lair crole En avan, grenadi (air populaire bien connu
En avant, grenadiers ). Bien que ce soit un de ses premiers succs, il comprend le genre dembellissements brillants et
de mlodie facile fredonner qui caractrisent tant de ses uvres ultrieures. Il est intressant de noter quOffenbach
transcrivit cet air pour violoncelle. On peut supposer que le sous-titre fut ajout pour accroitre son charme exotique.
bp Union Paraphrase de concert sur des airs nationaux RO269 (op. 48) 1862 Une partie des airs de cette
pice clbre apparait dans un ouvrage prcdent (National GloryBunkers Hill, RO31). Cette synthse dairs
patriotiques, fut cependant excute pour la premire fois New York en 1862, le jour de lanniversaire de Washington, et
provoqua chez ses auditeurs un enthousiasme dlirant. Il faut se rappeler que ce ntait quun an aprs la fin de la guerre
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de Scession. Parmi la mitraille et les canonnades apparait un Yankee Doodle dguis en ton mineur, puis une
remarquable harmonisation de The Star-Spangled Banner et Hail Columbia, cette dernire juxtapose la fin avec
Yankee Doodle dans le ton majeur. Ceci est ddi au gnral George McClellan. Gottschalk, bien quil fut sudiste, tait un
loyal abolitionniste qui avait libr tous les esclaves de sa famille la mort de son preet il joua cette fantaisie pour le
Prsident et Madame Lincoln, en 1864.
Philip Martin Il faut un genre spcial de pianiste pour prendre fait et cause pour ce que lon a appel les Sunshine
Composers . A cause dun snobisme endmique inhrent dans tout le monde de la musique srieuse , toute pice qui
est la porte de tous est immdiatement condamne comme sans valeur. De plus, il semble difficile pour certains
daccepter quun pianiste qui peut se dlecter des profondes motions et de la puissance intellectuelle du Second Concerto
de Brahms, par exemple, puisse aussi se dlecter de la gaiet de quelquun comme Gottschalk. En fait, quelques-uns des
confrres du clavier parmi les plus condescendants ragissent devant la possibilit de jouer Gottschalk et les autres du
mme genre comme sils taient en danger dattraper une maladie dplaisante. Mais aujourdhui, grce au ciel, il existe
un nombre de plus en plus grand dartistes qui, tout en tant des interprtes distingus du programme standard,
recherchent en dehors du rpertoire de basesi souvent jou et rabchet trouvent de nouvelles stimulations
satisfaisantes dans les uvres de compositeurs ngligs.
Natif de Dublin, Philip Martin tait un scholar la Royal Academy of Music et il a tudi sous les auspices de Louis
Kentner et Franz Reizenstein (dont il a aussi enregistr la musique en CD). En 1976 une Gulbenkian Fellowship lui fut
dcerne. Il a toujours t intress par la musique amricaineet cet intrt le mena recevoir une UKUS
Bicentennial Arts Fellowship aux Etats-Unis en 1981. La musique de Gottschalk et celle dautres compositeurs
amricains ont frquemment t incluses dans ses rcitals et missions radiophoniques. Il dbuta dans les ConcertsPromenades en 1985, et revint deux ans plus tard pour une reprsentation tlvise de la Rhapsodie de Rachmaninov sur
un thme de Paganini. Sa carrire internationale comprend des rcitals au Japon avec sa femme, la chanteuse soprano
Penelope Price Jones, des cours de matrise au Japon et au cours de vacances de Tanglewood. Il a aussi donn des
concerts de sa propre musique. Son second Concerto pour piano fut achev en 1990.
JEREMY NICHOLAS 1990
Traduction ALAIN MIDOUX

Si vous souhaitez de plus amples dtails sur ces enregistrements, et sur les nombreuses autres publications du label Hyperion, veuillez nous crire
Hyperion Records Ltd, PO Box 25, London SE9 1AX, England, ou nous contacter par courrier lectronique info@hyperion-records.co.uk, et
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Le catalogue Hyprion est galement accessible sur Internet : www.hyperion-records.co.uk
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KLAVIERMUSIK VON Louis Moreau Gottschalk

RST EINMAL DIES: Wie ist der Name dieses Amerikaners auszusprechen? Soll die letzte Silbe wie Schock oder
Schalk ausgesprochen werden? (Trstlich, zu wissen, da sein Publikum die gleichen Schwierigkeiten hatte. 1848
wurden die Leser von La France Musicale angewiesen: Schlieen Sie die Lippen, strecken Sie die Zunge vor, tun
sie so, als wollten Sie pfeifen, und schon haben Sie die Lsung.) Lebensdaten? 18291869. Instrument? Das Klavier.
Kompositionen? Hauptschlich kurze Klavierstcke (weit ber hundert sind erhalteneine fast ebenso groe Zahl ist
verloren gegangen) mit vereinzelten Ausflgen in die Bereiche Oper und Orchestermusik. Genre? Patriotische Fantasien,
Operntranskriptionen, Salonstcke und vor allem die ersten Beispiele fr die Verwendung kreolischer, lateinamerikanischer und afroamerikanischer Tanzrhythmen in Musikformen europischer Herkunft. Diese kurzen, zukunftsweisenden
Werkedie sowohl Ragtime, als auch (unter anderem) die Werke von Albniz, Granados und Milhaud um mehr als ein
halbes Jahrhundert vorwegnehmenmachten Gottschalk zum ersten wahrhaft amerikanischen Komponisten.
Trotz alledem ist seine Musik bei Konzerten oder im Radio selten zu hren. Vor den 70er Jahren dieses Jahrhunderts
waren nur wenige seiner Kompositionen gedruckt erhltlich; kaum eine kam auf Schallplatte heraus. (Der erste Pianist,
der seine Werke eingespielt hat, scheint der Franzose Lucien Lambert [18581945] gewesen zu sein, ein Schler von
Massenet, der 1905 in Lissabon einige Path-Zylinder von Gottschalks Tarantelle und seinen Variations on the Brazilian
National Anthem anfertigte; Frank La Forges seltene Victor-Aufnahme [ca. 1907] der Pasquinade war die allererste
Gottschalk-Schallplatte.)
Sein familirer Hintergrund war exotisch. Er wurde als kreolischer Mischling 1829 in New Orleans geboren und war das
lteste von sieben Kindern. Moreau (wie ihn seine Familie nannte) wurde nach seinem Groonkel Graf Moreau de lIslet
benannt. Sein Urgrovater mtterlicherseits, Graf Antoine de Brusl, hatte unter Ludwig XV. als Befehlshaber der Kavallerie
gedient und war zum Gouverneur von Santo Domingo ernannt worden. Die Familie war wegen des Sklavenaufstandes von
1791 von Haiti nach Louisiana geflohen. Seine Mutter, Marie-Aime de Brusl, geno das bequeme Leben der Oberschicht
von New Orleans. Sein Vater, Edward Gottschalk, war jdischer Abstammung, in London geboren und in Deutschland
erzogen. Reiselust hatte ihn nach New Orleans gefhrt, wo er eine erfolgreiche Maklerfirma grndete.
Von seinen ersten Lebensjahren abgesehen, die er am Lake Pontchartrain in Pass Christian, Mississippi, verlebte, wurde
Moreau im eleganten French Quarter von New Orleans grogezogen. Schon damals gelangten die neuesten Produktionen
der Pariser Opera und der Comdie-Franaise ber den Atlantik dortin, so da er mit den jngsten Werken der
bedeutenden europischen Komponisten und Dramatiker ebenso vertraut war wie mit der Bamboula und den Tnzen
der Sklaven, die er sich mit seinem Vater jeden Sonntagnachmittag auf dem Place Congo ansah. (Der Gesang und die
Trommelschlge der allwchentlichen Feier waren vom Balkon der Gottschalkschen Wohnung an der Rue des Remparts,
einen Steinwurf vom Platz entfernt, deutlich zu hren.)
Moreau sog die heimische Musik auf wie ein Schwamm und lie bereits mit drei Jahren, als er Klavier zu spielen begann,
deutlich erkennen, da er ein musikalisches Wunderkind war. Den ersten Unterricht erhielt er von Franois Letellier, dem
Organisten und Chorleiter der Kathedrale St Louis, der ihn mit sieben Jahren fr kundig genug hielt, ihn gelegentlich zu
vertreten. Auf Anraten Letelliers schickten die Gottschalks ihren 12jhrigen Sohn um die halbe Welt, um in Paris, dem
Zentrum der musikalischen Welt, zu studierenwas vor 150 Jahren kein leichtes Unterfangen war.
14

Seine Reifung als Pianist vollzog sich schnell, zunchst im kurzen, aber unbefriedigenden Studium bei Charles Hall,
dann im lohnenderen Unterricht bei Charles Stamaty. (Zu seinen Klassenkameraden zhlte der siebenjhrige SaintSans.) Selbst in einer Stadt, die mit Wunderkindern gesttigt war, machte sich Gottschalk bald einen Namen, wobei seine
Zulassung zu den Salons von Paris zweifellos begnstigt wurde durch zwei Tanten, die Comtesse de Lagrange und die
Comtesse de Bourjally. Wie dem auch sei, sein eindrucksvolles Aussehen, seine brillante Technik und seine Fhigkeit,
zu improvisieren, lsten im Verein mit seinen originellen Kompositionen ungeheure Begeisterung aus, und sein
Vorankommen war ebenso leicht wie rasch. Chopin prophezeite, er werde der Knig der Pianisten werden; Pleyel
nannte ihn den Nachfolger Chopins; sein Freund Berlioz schrieb: Gottschalk ist einer der wenigen, die smtliche
verschiedenen Elemente eines vollendeten Pianisten vereinen, und konnte darber hinaus 1851 versichern, da jeder
in Europa inzwischen die Bamboula, La Bananier, Le Mancenillier, La Savane und zwanzig andere geniale Fantasien
kennt, in denen der nonchalante Reiz tropischer Melodik so gefllig unser rastloses und unersttliches Verlangen nach
dem Neuartigen stillt.
Diese vier Kompositionen, die tatschlich Ausschnitte aus Volksweisen und halb erinnerten Balladen aus Gottschalks
Kindheit enthielten, stellten den ersten Versuch eines klassisch (d.h. in Europa) ausgebildeten Komponisten und Pianisten
dar, Elemente amerikanischer Volksmusik zu nutzen. Als sie erstmals ffentlich dargeboten wurden, war Gottschalk noch
keine zwanzig, und wir knnen uns die Aufregung vorstellen, die sie bei einem Publikum hervorgerufen haben mssen,
das eine pianistische Einheitskost aus Sonaten, Etden und Opernpotpourris gewohnt war. Wenn man seine vier
Louisiana-Stcke gehrt hat, fllt es schwer, zu glauben, da sie mehr oder weniger zeitgleich mit Chopins Barcarolle
op. 60 und seinen Walzern op. 64 entstanden, mit Schumanns Klaviertrios und Liszts Consolations und Liebestrumen.
Die stampfenden Danses croles von Gottschalk sind Lichtjahre von diesen Kompositionen entfernt, und kein anderer
Komponist sollte sich dieser Klangwelt bedienen, bis 1899 Scott Joplins Maple Leaf Rag verffentlicht wurde.
Im Anschlu an Paris machte sich Moreau daran, das brige Europa zu erobern, was ihm mit spektakulrem Erfolg
gelang. Er bereiste 1851 die Schweiz und die franzsischen Provinzen und versuchte gegen Ende des Jahres sein Glck
in Spanien. Hier wurde er der Liebling Knigin Isabellas II. (die ihm das katholische Ehrenkreuz verlieh, einen von
mehreren Orden, die Gottschalk in liebenswerter Schrulligkeit bei wichtigen Konzerten anlegte).
Im Januar 1853 kehrte er als berhmter Mann in die Vereinigten Staaten zurck. Sein Ansehen als Pianist und Komponist
war ihm vorausgeeilt, und sein Erfolg bei Frauener hat brigens nie geheiratettrug nicht eben dazu bei, seine
Popularitt zu verringern. Sein Freund, der in Manchester geborene Pianist und Komponist Richard Hoffman, schrieb
dazu: Seine Augen waren das aufflligste Merkmal seines Gesichts, gro und dunkel mit eigentmlich schweren Lidern,
die immer halb geschlossen waren, wenn er spielte. Es mu in New York heute [1910] einige jugendliche Gromtter
geben, die noch den Charme ihrer magnetischen, wenn auch trgen Blicke erlebt haben. Gottschalk selbst pflegte sich zu
beklagen, da die jungen Mdchen, die scharenweise seine Konzerte besuchten, ihn ablenken und dazu bringen wrden,
falsche Noten zu spielen!
Was fr ein Pianist war er? Allen Aussagen zufolge war er eine jener Naturbegabungen, die nicht viel bung brauchen, und
er nahm keine einzige Unterrichtsstunde mehr, nachdem er sich mit 17 Jahren bei Stamaty verabschiedet hatte. Seine
Spezialitt waren schnelle, perlende Lufe im oberen Tastenbereich und eine Vorliebe fr Figurationen mit wiederholten
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Noten, sauber und klar ausgefhrt und mit rhythmischer, schwungvoller Vitalitt. Viele seiner Werke sind keineswegs leicht
zu spielen und hufig krperlich anstrengend. Die Musik verlangt eine makellose Technik, einen leichten, zarten Anschlag,
der um der wirkungsvollsten Darbietung willen mit Elan, Charme und Joie de vivre einherzugehen hat.
Gottschalks Leben in Amerika war von stndigen Konzertreisen bestimmt, von Kuba ber Kanada nach Kalifornien. Von
1857 bis 1862 (einer Lebensphase, ber die vergleichsweise wenig bekannt ist) hielt er sich hauptschlich in Sdamerika
auf, einschlielich der Antillen, Haiti, Puerto Rico, Jamaika, Venezuela, Martinique und Guadeloupe. (Wie gut, fragt man
sich, waren an diesen Orten wohl die Klaviere?) Auf Guadeloupe wohnte er an den Hngen des Monte Matouba und fhrte
beinahe ein Einsiedlerleben. Sein einziger Gefhrte war ein armer Irrer, den ich auf einer kleinen Insel kennengelernt
und der sich mir angeschlossen hatte mein Freund, dessen Geistesstrung von der milden, harmlosen Sorte war,
bildete sich ein, das grte Genie der Welt zu sein. Mehr noch, er war fest davon berzeugt, ihm sei ein gigantischer,
monstrser Zahn gewachsen. Diese und andere spannende Einzelheiten werden in Gottschalks Tagebuchaufzeichnungen
Notes of a Pianist offenbart, die neben denen seines Freundes Berlioz mit Sicherheit die faszinierendsten Musikerjournale des 19. Jahrhunderts sind.
Er kehrte erst 1862 nach New York zurck, von wo aus er gleich zu einer weiteren Konzertreise aufbrach, ein hektisches
Programm, das er fast dreieinhalb Jahre durchhielt, whrend der gesamten Dauer des amerikanischen Brgerkrieges. Als
er im Mai 1865 in San Francisco eintraf, errechnete die Zeitung Daily Alta California (mit Hilfe des Pianisten), da er bis
dahin 95.000 Meilen mit der Eisenbahn zurckgelegt und 1100 Konzerte gegeben hatte. Unser Held sah sich jedoch
gezwungen, Kalifornien schneller wieder zu verlassen, als ihm lieb sein konnte. Sein Wirken als Schrzenjger fhrte
diesmal zu abflligen Zeitungsartikeln, da die heutige Regenbogenpresse ihre helle Freude daran gehabt htte:
Gottschalk Verfhrt Klosterschlerin aus Oakland, wre die geeignete Schlagzeile gewesen. Tatschlich hie es:
Vagabundierender Musiker hat den Tod verdient Gottschalk nahm das nchste Schiff nach Sdamerika und
kehrte, obwohl er schlielich von jedem Verdacht freigesprochen wurde, nie wieder in die USA zurck.
ber die letzten drei Jahre seines Lebens gibt es nur lckenhafte Aufzeichnungen. Er scheint hauptschlich in Peru, Chile
und Uruguay gelebt zu haben, wo er im Februar 1868 allein 16 Konzerte in Montevideo gab. Im Mai 1869 traf er in Rio de
Janeiro ein. Sechs Monate spter brach er-whrend eines Konzerts zusammen, gerade als er seine Komposition Morte!!
spielte. Er starb im Dezember an einer Bauchhhlenvereiterung. Er war 40 Jahre alt geworden. Sein Leichnam wurde in
die USA zurckgeschafft und auf dem Friedhof von Greenwood in Brooklyn beigesetzt.
Amy Fay schrieb dazu in ihren vergnglichen Briefen in die Heimat, die unter dem Titel Music Study in Germany
verffentlicht wurden: Es ist mir schrecklich nahegegangen, vom Tod des armen Gottschalk zu hren. Er hatte einen
goldenen Anschlag und konnte es mit jedem anderen in der Welt aufnehmen, denke ich Wenn in den Zeitungen noch
mehr ber ihn erscheint, mt ihr es mir unbedingt zuschicken, denn die Schwrmerei, die ich und 99.999 andere
amerikanische Mdchen einst fr ihn empfanden, weilt immer noch in meiner Brust.
Es fllt allzu leicht, Leute wie Louis Moreau Gottschalk als Gestalten der zweiten Liga mit irgendwie veraltetem Unterhaltungswert abzutun. Gottschalk war keiner der Groen Komponisten. Das ist fr jedermann offensichtlich. Er selbst
strebte diesen Gipfel des Olymps auch gar nicht an. Er verstand es, einem Massenpublikum zu gefallen, und zwar sehr
erfolgreich. Seine Musik ist bestenfalls hchst individuell und temperamentvoll. Sie paart mit berauschendem Effekt die
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Spontaneitt und Unmittelbarkeit der Improvisation mit diszipliniertem europischem Klavierspiel. Gottschalk war das
quivalent des heutigen Popstars und lenkte die Aufmerksamkeit einer breiten ffentlichkeit (welcher Knstler vor
Paderewski hat derart weite Teile Amerikas bereist?) auf die synkopierten Rhythmen der Musik seines Heimatlandes.
Diese Verbreitung war an sich schon eine monumentale Leistung, denn sie ebnete den Weg fr eine regelrechte
Musikwelle, die sichdank Gottschalkzum ersten Mal wahrhaft amerikanisch nennen durfte.
1 Le Banjo Fantasie grotesque, amerikanische Skizze RO22 ca. 1854/55 Das Stck mit seinen zur
Improvisation vorgesehenen Passagen und seinem kecken Cakewalk-Rhythmus ist Gottschalks Portrt eines virtuosen
Banjospielers in einer amerikanischen Minstrel-Truppe. Wie bei vielen anderen seiner Kompositionen nimmt der
pianistische Schwierigkeitsgrad auf den prestissimo bezeichneten letzten Seiten zu, die Anklnge an Stephen Fosters
gerade vier Jahre zuvor erschienene Komposition De Camptown Races enthalten. Das Stck ist Richard Hoffman
gewidmet (siehe oben).
2 Le Mancenillier Serenade RO142 (op. 11) 1848/49 Der Manzenillabaum (ein Baum der
amerikanischen Tropen, der giftigen Latex absondert) lieferte die Inspiration fr den vierten seiner Pariser Hits,
der erst 1851 verffentlicht wurde. Wie Bamboula, Le Bananier und La Savane bezieht sich das Stck auf Gottschalks
Erinnerungen an seine Kindheit in New Orleans.
3 Minuit Seville Caprice RO170 (op. 30) 1852 Mitternacht in Sevilla, komponiert whrend Gottschalks
Spanienaufenthalt, jedoch erst 1856 publiziert, als er das Stck in sein New Yorker Konzertprogramm aufnahm. Indem
es pianistisch den Klang der Gitarre heraufbeschwrt, nimmt es die spanische Schule des Klavierspiels von Albniz und
Granados vorweg.
4 Romanze 1859/61 mglicherweise unvollendet Eine denkwrdige, choralhnliche Melodie ist das Thema
dieses (fr Gottschalk) ungewhnlich zurckhaltenden Stcks. Wie das Chanson de Gitano und die Mazurka (siehe
unten) wurde es handschriftlich berliefert und erst hundert Jahre nach dem Tod des Komponisten verffentlicht. Robert
Offergeld, der fr Gottschalk ist, was Kchel fr Mozart war, hat die erwhnten Kompositionen in seinem Werkeverzeichnis
Centennial Catalogue aufgefhrt. Alle drei Kompositionen (und vier weitere) wurden von Neil Ratliff und Richard Jackson
bearbeitet und in The Little Book of Louis Moreau Gottschalk verffentlicht.
5 Chanson de Gitano RO35 1852 (siehe oben) Eine Studie aus der Zeit seines Aufenthalts in Spanien, die
ebenfalls auf groe Virtuositt verzichtet (immerhin handelt es sich um eine traurige Zigeunerserenade) und erst 1975
in gedruckter Form erschienen ist.
6 Mazurka Kompositionsdatum? (siehe oben) Hier haben wir es mit dem modebewuten europischen
Gottschalk zu tun, der einige Chopin ebenbrtige Figurationen und Lufe vorlegt. Das Stck steht in der melancholischen
Tonart fis-Moll und ist eine von mehreren, teilweise verlorengegangenen Kompositionen, die er in dieser Form whrend
seiner Jahre in Paris verfate.
7 Souvenir de Porto Rico Marche des Gibaros RO250 (op. 31) 1857 Der Marsch der Gibaros
(der puertorikanischen Bauern), whrend der Zeit komponiert, als Gottschalk am Monte Matouba lebte, benutzt ein
17

traditionelles Weihnachtslied der Region. Es fllt schwer, zu verstehen, warum diese Komposition nicht ins Konzertrepertoire eingegangen ist, da sie zustzlich zu ihren erfrischenden pianistischen Anforderungen vieles zu bieten hat.
8 Souvenir de la Havane Grand caprice de concert RO246 (op. 39) 1859 Eine schmelzende Habanera
in melancholischem es-Moll droht, in eine Darbietung des englischen Salonstcks Hearts and Flowers auszuufern.
Stattdessen erklingt wiederholt eine schlichte Melodie im gleichen Tempo in der Durtonart, mglicherweise mit einer
Variation zuviel. Die Frage, ob das Werk als Betrachtung ber die Reize der Adressatin der Widmung gedacht ist oder nicht,
einer Mademoiselle Luisa del pio Noguerida y de Sedano (de la Havane), ist rein akademisch.
9 Danza RO66 (op. 33) 1857 Whrend seiner Zeit in der Karibik komponiert, stellt dieses Werk die europische
Eleganz der Polka einer berckenden puertorikanischen Habanera gegenber. Es fat die zwei Pole der musikalischen
Einflsse, unter denen Gottschalk stand, geschickt zusammen.
bl Sixime Ballade RO14 (op. 85) Kompositionsdatum? Hier zeigt sich Gottschalk von seiner
einschmeichelndsten Seite. Das Stck besitzt weder die Originalitt noch die Individualitt der Werke, die wir als seine
sdamerikanische Musik bezeichnen drfenund kann es gewi nicht mit Chopins Balladen aufnehmen, ist aber
dennoch ein charmantes Beispiel fr die damals vorherrschende Mode. Es wurde posthum verffentlicht.
bm Columbia Caprice amricain RO61 (op. 34) 1859 Diese berschwengliche Bearbeitung von Stephen Fosters
My Old Kentucky Home gehrt zu den reizvollsten Werken Gottschalks. Ihre eingngige Melodie und ihr rhythmischer
Schwung gehen einem tagelang nicht aus dem Kopf. Obwohl das Stck einfach klingt, ist es anstrengend zu spielen, denn
es verlangt eine geradezu mechanisch akkurate linke Hand und keine geringe Ausdauer, um mit den athletischen
Sprngen der durch funkelnde Lufe im oberen Register betonten Begleitung fertigzuwerden. Kurz vor dem Ziel verstrkt
Gottschalk noch einmal den pianistischen Druck, indem er in tempo Sprnge der linken Hand ber zwei Oktaven
verlangt. Columbia ist meines Wissens das frheste Beispiel fr das spter so bezeichnete Stride piano, einen Stil, der
whrend der 30er Jahre unseres Jahrhunderts entwickelt wurde und den stndigen Wechsel der linken Hand zwischen
Baton und Akkord vorsieht.
bn Ojos Criollos Danse cubaine, caprice brillante RO185 (op. 37) 1859 Kreolische Augen paart wiederum
die Musik zweier Kontinente, und lt eine Polka einem wohltuenden Tango weichen. Dies war zu seinen Lebzeiten eines
von Gottschalks populrsten Stcken, nicht nur als Solo, sondern auch als Klavierduett.
bo Le Bananier Chanson ngre RO21 (op. 5) 1845 Der Bananenbaum, Teil der Louisiana-Trilogie, die
Gottschalk in Europa einen Namen machte, beruht auf dem kreolischen Lied En avan, grenadi (eine umgangssprachliche Verkrzung von En avant, grenadiers, Titel einer wohlbekannten Volksweise), und obwohl es ein frhes
Erfolgsstck ist, weist es die gleichen brillanten Figurationen und die singbare Melodie auf, die einen erheblichen Teil
seiner spteren Werke auszeichnen. Es mag interessieren, da Offenbach es fr das Cello transkribiert hat. Der Untertitel
wurde vermutlich hinzugefgt, um den exotischen Reiz des Werks hervorzuheben.
bp Union Paraphrase de concert auf nationale Hymnen RO269 (op. 48) 1862 Ein Teil des Materials fr dieses
gefeierte Stck erscheint bereits in einem frheren Werk (National GloryBunkers Hill, RO31). Die vorliegende
Synthese mehrerer patriotischer Lieder wurde zu Washingtons Geburtstag 1862 in New York uraufgefhrt und versetzte ihr
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Publikum in rasende Begeisterung, da sie zu einem Zeitpunkt erschien, als man gerade ein Jahr Brgerkrieg hinter sich
hatte. Inmitten von Kanonaden und Schrapnellsalven kommt zunchst eine verschleierte, in Moll gehaltene Version von
Yankee Doodle zum Vorschein, dann eine wunderschne Umsetzung von The Star-Spangled Banner und Hail Columbia.
Zum Abschlu werden Hail Columbia und Yankee Doodle, nun in der Durtonart, triumphal gegenbergestellt. Das Werk
ist General George McClellan gewidmet. Gottschalk war zwar Sdstaatler, setzte sich jedoch standhaft fr die Abschaffung
der Sklaverei einer hatte nach dem Tod seines Vaters smtliche Sklaven seiner Familie in die Freiheit entlassenund
spielte diese Fantasie 1864 sogar Prsident Lincoln und dessen Gemahlin vor.
Philip Martin Es bedarf eines Pianisten von besonderer Art, um fr die sogenannten Schnwetterkomponisten
einzutreten. Der eingefleischte Snobismus, der im Bereich ernste Musik berhandnimmt, verdammt jedes Stck, das
unmittelbar ins Ohr geht, als wertlos. Darber hinaus fllt es manchen Leuten schwer, zu akzeptieren, da ein Pianist, der
die emotionalen Tiefen und intellektuelle Kapazitt von, sagen wir, Brahms 2. Konzert aufzeigen kann, auerdem in der
Frhlichkeit eines Komponisten wie Gottschalk zu schwelgen vermag. In der Tat reagieren einige der berheblicheren
Vertreter der Pianistenzunft auf das Ansinnen, Stcke von Gottschalk und seinesgleichen zu spielen, als bestnde Gefahr,
sich dabei eine unangenehme Krankheit zuzuziehen. Heute jedoch gibt es, Gott sei Dank, eine wachsende Zahl von
Knstlern, die nicht nur herausragende Interpreten des Standardprogramms sind, sondern sich auch auerhalb des ewig
gleichbleibenden, berstrapazierten Repertoires umsehen und in den Werken bislang miachteter Komponisten neue,
zufriedenstellende Herausforderungen finden.
Der in Dublin gebrtige Philip Martin war Student der Royal Academy of Music und Schler von Louis Kentner und
Franz Reizenstein (dessen Musik er auch auf CD eingespielt hat). 1976 wurde ihm ein Gulbenkian-Stipendium verliehen.
Er hat sich schon immer fr amerikanische Musik interessiertein Interesse, das fr Martin 1981 zu einem von
Grobritannien und den USA unter der Bezeichnung Bicentennial Arts Fellowship finanzierten Studienaufenthalt in den
Vereinigten Staaten fhrte. Gottschalks Musik und die anderer amerikanischer Komponisten kommt bei seinen Konzerten
und Rundfunkauftritten hufig vor. Sein Debt bei den Proms, einer jhrlichen Konzertserie in der Londoner Royal
Albert Hall, erfolgte 1985, und zwei Jahre spter kehrte er zu einer vom Fernsehen bertragenen Darbietung von
Rachmaninows Rhapsodie ber ein Thema von Paganini dorthin zurck. Seine internationale Karriere umfat Konzerte
mit seiner Frau, der Sopranistin Penelope Price Jones, Meisterklassen in Japan und an der Tanglewood Summer School
sowie Auftritte bei Konzerten, in denen seine eigenen Kompositionen gespielt werden. Martin vollendete 1990 sein 2.
Klavierkonzert.
JEREMY NICHOLAS 1990
bersetzung ANNE STEEB / BERND MLLER

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CDA66459

Louis Moreau Gottschalk

(1829 1869)

Piano Music Volume 1


1 Le Banjo Grotesque fantasie
2 Le Mancenillier Serenade
3 Minuit Seville Caprice
4 Romanze

RO22 c1854/5 [4'06]


RO142 (Op 11) 1848/9 [5'26]

RO170 (Op 30) 1852/6 [4'59]

1859/61 [2'57]

5 Chanson de Gitano

RO35 1852 [4'24]

6 Mazurka [4'11]
7 Souvenir de Porto Rico Marche des Gibaros

RO250 (Op 31) 1857 [6'44]

8 Souvenir de la Havane Grand caprice de concert


9 Danza

RO246 (Op 39) 1859 [6'25]

RO66 (Op 33) 1857/9 [5'45]

bl Sixime Ballade

RO14 (Op 83) c1869 [6'17]

bm Columbia Caprice Amricain

RO61 (Op 34) 1859 [5'49]

bn Les yeux croles Danse Cubaine

RO185 (Op 37) 1859 [2'17]

bo Le Bananier Chanson ngre

RO21 (Op 5) 1845/6 [2'44]

bp Union Paraphrase de concert

RO269 (Op 48) 1862 [7'39]

PHILIP MARTIN piano

A very enjoyable disc indeed (The Good CD Guide)

An American composer, bon Dieu!

Louis Moreau Gottschalk


(1829 1869)

1 Le Banjo Grotesque fantasie RO22 [4'06]


2 Le Mancenillier Serenade RO142 (Op 11) [5'26]
3 Minuit Seville Caprice RO170 (Op 30) [4'59] 4 Romanze [2'57]
5 Chanson de Gitano RO35 [4'24] 6 Mazurka [4'11]
7 Souvenir de Porto Rico Marche des Gibaros RO250 (Op 31) [6'44]
8 Souvenir de la Havane Grand caprice de concert RO246 (Op 39) [6'25]
9 Danza RO66 (Op 33) [5'45] bl Sixime Ballade RO14 (Op 83) [6'17]
bm Columbia Caprice Amricain RO61 (Op 34) [5'49]
bn Les yeux croles Danse Cubaine RO185 (Op 37) [2'17]
bo Le Bananier Chanson ngre RO21 (Op 5) [2'44]
bp Union Paraphrase de concert RO269 (Op 48) [7'39]

DDD

An important and recommendable issue to be welcomed wholeheartedly (CDReview)


The best Gottschalk disk currently available (Fanfare, USA)

PHILIP MARTIN piano


MADE IN ENGLAND

www.hyperion-records.co.uk
HYPERION RECORDS LIMITED . LONDON . ENGLAND

Hyperion
CDA66459

GOTTSCHALK PIANO MUSIC 1


PHILIP MARTIN piano

Piano Music Volume 1

CDA66459
Duration 70'52

GOTTSCHALK PIANO MUSIC 1


PHILIP MARTIN piano

Hyperion
CDA66459

NOTES EN FRANAIS + MIT DEUTSCHEM KOMMENTAR