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CONDUCCION ELECTRICA DE LOS MATERIALES

La conduccin elctrica es el resultado del movimiento de los portadores de


carga (como los electrones) dentro del material.
La facilidad o dificultad con la cual la conduccin puede llevarse a cabo puede
comprenderse con el concepto de niveles de energa. En los materiales slidos,
los niveles de energa discretos conducen a las bandas de energa. La separacin
relativa de estas bandas (en una escala de energa) es la que determina la
magnitud de conductividad. Los metales, con valores grandes de conductividad
reciben el nombre de conductores. A los cermicos, vidrios y polmeros los cuales
tienen valores menos de conductividad, se les llaman aislantes. Los semiconductores, con valores intermedios de conductividad, se definen mejor por la naturaleza
nica de su conduccin elctrica.

Portadores de carga y conduccin.


La conduccin elctrica de los materiales es llevado a cabo por especies
individuales de escala atmica que se denominan portadores de carga. El ejemplo
ms simple de portadores de carga es el electrn, una partcula de con 0.16x10 -18
C de carga negativa. Un concepto ms abstracto es el hueco de electrn el cual es
un electrn faltante en una nube de electrones. La ausencia del electrn cargado
negativamente da al hueco de electrn una carga positiva efectiva de 0.16x10 -18 C
en relacin a su entorno.
La conductividad es un parmetro muy conveniente para establecer un sistema
de clasificacin elctrica para los materiales. La conductividad es el producto de la
densidad de portadores de carga , la carga que conduce uno, q, y la movilidad
de cada portador, : = q .

CONDUCTIVIDAD ELECTRICA DE ALGUNOS MATERIALES

A veces se emplea la conductividad elctrica

para especificar el carcter

elctrico del material. Simplemente es el reciproco de la resistividad, o sea, =1/p


e indica la facilidad con que un material es capaz de conducir una corriente
elctrica. Las unidades de son el reciproco de ohmios-metro (-m) -1, o bien, mho
/m. En el estudio de las propiedades elctricas se utiliza tanto la resistividad como
la conductividad.
Una manera de clasificar los materiales solidos es segn la facilidad con que
conduce la corriente elctrica; de acuerdo con este esquema de clasificacin
existe tres grupos: conductores, semiconductores y aisladores. Los metales son
buenos conductores, tpicamente tienen conductividad del orden 10 7 (-m)-1. En el
otro extremo estn los materiales con muy baja conductividad, la cual vara de 10 10
a 10-20 (-m)-1; estos son los aisladores elctricos. Los materiales con
conductividades intermedias, generalmente entre 10 -6 y 10-4 (-m)-1 se denominan
semiconductores.
Conceptos:
Conductores: Son todos aquellos materiales o elementos que permite que los
atraviese el flujo de la corriente o de cargas elctricas en movimiento. Los
elementos conductores tienen la facilidad para permitir el movimiento de cargas, y
sus tomos se caracterizan por tener muchos electrones libres y aceptarlos o
cederlos con facilidad, por lo tanto son materiales que conducen la electricidad.

Algunos ejemplos son:

Semiconductores: Material slido o lquido capaz de conducir la electricidad


mejor que un aislante, pero peor que un metal. Son materiales cuya conductividad
vara con la temperatura. El Si y el Ge del grupo 4A, o grupo 14, tienen
propiedades intermedias entre las de los metales y las de los no metales y, por ello
se denominan elementos semiconductores.

Aislantes: Son aquellos materiales que no permiten el paso e intercambio de


electrones perifricos, siendo sus tomos normalmente estables, por lo tanto no
deja pasar la corriente elctrica atreves de ellos.
Los tomos de los elementos aislantes poseen entre cinco y siete electrones
fuertemente ligados a su ltima orbita, lo que les impide cederlos. Esa
caracterstica lo convierte en malos conductores electricidad.

Ejemplos de algunos elementos aislantes:

EL PAPEL DE LOS ELETRONES


Conduccin electrnica e inica
Una corriente elctrica es el resultado de los movimientos de partculas con carga
elctrica en respuesta a fuerzas que actan sobre ellas debido a la accin de un
campo elctrico aplicado externamente. Las partculas con carga positiva son
aceleradas en la direccin del campo, las partculas con carga negativa en la
direccin opuesta. E n la mayora de los materiales solidos se forma una corriente
a partir del flujo de electrones, que se denomina conduccin electrnica.
Adems, en los materiales inicos es posible un movimiento neto de iones
cargados que producen una corriente, estos se denomina conduccin inica. Por
ahora se considera la conduccin electrnica; la conduccin inica.

Estructura de las bandas de energa en los solidos


En todos los conductores, semiconductores y muchos materiales aislantes, solo
existe la conduccin electrnica, y la magnitud de la conductividad elctrica
depende mucho del nmero de electrones disponibles para participar en el
proceso de conduccin. Ahora bien, no todos los electrones de cada tomo se
aceleran por la accin de un campo elctrico. El nmero de electrones que pueden
participar en la conduccin elctrica en determinado material se relaciona con la
distribucin de los estados electrnicos o nivel de energa, y por lo tanto, con la
manera en que estos estados son ocupados por los electrones. Un examen
detallado de estos temas es complicado e implica tocar principios de mecnica
cuntica que estn ms all del contenido.
A manera de repaso, en cada tomo individual existen niveles de energa discretos
que pueden ser ocupados por electrones, dispuestos en niveles y subniveles. Los
niveles se designan mediante nmeros enteros (1, 2, 3, etc.), y los subniveles
mediantes letras (s, p, d y f). en cada uno de los subniveles s, p, d y f existen uno,
tres, cinco y siete estados respectivamente. Los electrones en la mayora de los
tomos ocupados slo los estados de menor energa, con dos electrones de espn
opuesto por cada estado, de acuerdo con el principio de exclusin de Pauli. La
configuracin electrnica de un tomo aislado representa la distribucin de los
electrones dentro de los estados permitidos.
A distancia de separacin relativamente grandes, cada tomo es independiente de
todo los dems y tendr los niveles de energa atmica y la configuracin
electrnica que tendra si estuviera aislado. Sin embargo, si los tomos se
aproximan unos a otros, los electrones se alteran por la accin de los electrones y

los ncleos de los tomos adyacentes. Esta influencia es tal que cada estado
atmico diferente se divide o desdoblan en una serie de estados electrnicos
distintos pero muy prximo en el slido que forma lo que se denomina una banda
de energa de los electrones. El grado de desdoblamiento depende de la
separacin interatmica y empieza con los niveles electrnicos ms exteriores,
puede que los primeros en alterarse a medida que los tomos coalescen. Dentro
de cada banda, los estados de energa son discretos, aunque la diferencia de
energa entre los estados adyacentes es muy pequea. En la separacin de
equilibrio, la formacin de banda no puede ocurrir en los subniveles de electrones
cercanos al ncleo. Adems, puede producir intervalos prohibidos entre las
bandas de energa adyacente; normalmente, la energa localizada en estos
intervalos de banda no est disponible para que los electrones la ocupen. El
mtodo convencional de representar las estructuras de las bandas de energa en
los slidos.
Las propiedades elctricas de un material solido son consecuencia de su
estructura de banda electrnica, es decir, de la organizacin de las bandas
electrnicas ms exteriores y de la manera como estn ocupadas por los
elementos.

El cobre, cada tomo de cobre tiene un electrn 4s; sin embargo, para un slido
de N tomos, la banda 4s es capaz de acomodar 2N electrones. Por lo siguiente,
slo la mitad de las posiciones de los electrones estn ocupadas dentro de la
banda 4s.
El magnesio tiene esta estructura de banda. Cada tomo aislado de Mg tiene dos
electrones 3s. sin embargo, cuando se forma el slido, las bandas 3s y 3p se
traslapan. En este caso y a 0 K, la energa del Fermi se toma como la energa por

debajo de la cual, para N tomos, estn llenos N estados, con dos electrones por
estado.
Las dos estructura de banda ltimas son similares; una banda (la banda de
valencia) que est completamente llena con electrones est separada de una
banda de conduccin vaca, y entre ellas queda un intervalo prohibido de energa.
En los materiales muy puros, los electrones no tienen un intervalo. La diferencia
entre las dos estructuras de bandas radican en la magnitud del intervalo prohibido
de energa; en los materiales que son aislantes, el intervalo prohibido es
relativamente ancho, mientras que en los semiconductores en estrecho. La
energa de Fermi para estas dos estructuras de bandas se localiza en el intervalo
prohibido de energa --cerca del centro.
Conduccin en trminos de los modelos de bandas y de enlaces atmicos.
En este punto la discusin, es fundamental entender otro concepto, a saber, que
solamente los electrones con energas mayores que la energa de Fermi pueden
ser solicitados y acelerados en presencia de un campo elctrico. Estos son los
electrones que participan en el proceso de conduccin, que se denominan
electrones libres. En los semiconductores y aisladores se encuentra otra entidad
electrnica con carga denominada hueco. Los huecos tienen energas menores
que
Ef y tambin participan en la conduccin electrnica. La conductividad
elctrica es una funcin directa del nmero de electrones libres y de huecos.
Adems, la distincin entre conductores y no conductores (aisladores y
semiconductores) radica en el nmero de electrones libres y huecos portadores de
la carga.
Metal
Para que un electrn llegue a ser libre, debe ser excitado o promovido hacia uno
de los estados de energa vacos y disponibles por encima de Ef. Para metales
que tengan alguna de las dos estructuras de banda.

Aislantes y semiconductores
En el caso de los aislantes y los semiconductores, no existen estados vacos
contiguos a la parte superior de la banda de valencia que est llena. Por lo tanto,
para hacerse libres, los electrones deben superar el intervalo prohibido de energa
para acceder a los estados vacos en la parte inferior de la banda de conduccin.
Esto es posible solo si se suministra al electrn la energa equivalente a la
diferencia entre estos dos estados, que aproximadamente igual a la energa del
intervalo prohibido Eg. En muchos materiales este intervalo prohibido tiene un

ancho de varios electronvoltios. Con mucha frecuencia, la energa de excitacin


proviene de una fuente no elctrica, como calor o luz, en general la primera.
El nmero de electrones excitados trmicamente (mediante energa calorfica) a la
banda de conduccin depende del intervalo prohibido de energa as como de la
temperatura. A determinada temperatura, cuanto mayor sea Eg7 menor es la
probabilidad de que un electrn de valencia sea promovido a un estado de energa
dentro de la banda de conduccin; el resultado son menos electrones de
conduccin. En otras palabras, cuanto mayor sea el intervalo prohibido de energa,
menor es la conductividad elctrica a determinada temperatura. De este modo, la
diferencia entre semiconductores y aisladores radican en el ancho del intervalo
prohibido de energa; en el caso de los semiconductores el intervalo es estrecho,
mientras que en los materiales aislantes es relativamente ancho.
Al aumentar la temperatura tanto de un aislador como de un semiconductor,
aumenta la energa trmica disponible para la excitacin de electrones. As, son
ms los electrones promovidos a la banda de conduccin, lo que da lugar a un
aumento de la conductividad.
La conductividad de aisladores y semiconductores tambin puede considerarse
desde la perspectiva de los modelos de enlaces atmicos. En los materiales
elctricamente aislantes, el enlace interatmico es inico o fuertemente covalente.
As,
los electrones de valencia estn fuertemente ligados a los tomos
individualmente o son compartidos por estos. En otras palabras, estos electrones
estn altamente localizados y de ninguna manera son libres para moverse dentro
del cristal. El enlace en los semiconductores es covalente (o predominante
covalente) y es relativamente dbil, lo que significa en los electrones de valencia
no estn ligados con la misma fuerza a los tomos. En consecuencia, son
separados con ms facilidad por excitacin trmica que en los aisladores.

MOVIMIENTO ELECTRONICO
La poca o elevada conductividad elctrica se explica en funcin de la
densidad de electrones libres.
Los slidos con enlaces metlicos (metales) contienen electrones libres
para moverse a travs de una red de iones positivos relativamente fijos,
cuando se aplica un campo elctrico, se ejerce una fuerza sobre los
electrones libres, en consecuencia, en virtud de su carga negativa
experimentan una aceleracin en la direccin opuesta a la del campo
elctrico. No todos los electrones de cada tomo se aceleran por la
accin de un campo elctrico, el nmero de electrones que pueden
participar en la conduccin elctrica en determinado material se
relaciona con la distribucin de los estados electrnicos o niveles de
energa, y por lo tanto con la amera en que estos estados sean ocupados
por los electrones. De acuerdo a la mecnica cuntica no existe
interaccin de un electrn acelerado y los tomos en una red cristalina
perfecta. En tales circunstancias, todos los electrones libres deben de
acelerarse siempre que se aplique el campo elctrico, lo que dara lugar
a una corriente elctrica que aumenta con el tiempo, la corriente
adquiere un valor constante en el instante en que le es aplicado un
campo elctrico lo cual indica que existe la fuerza de friccin que tiene
la accin de contrarrestar la aceleracin que proviene del campo
externo. Esta fuerza de friccin resulta de la interaccin de los
electrones con los defectos de la red cristalina, incluyendo tomos de
impurezas, vacantes, tomos intersticiales, dislocaciones e incluso las
vibraciones trmicas de los tomos mismos.
Cada fenmeno de dispersin hace que un electrn pierda energa
cintica y cambie la direccin de su movimiento.
Existe un movimiento neto de electrones en la direccin opuesta al
campo elctrico, y este flujo de carga es la corriente elctrica.
El fenmeno de dispersin se manifiesta como una resistencia al paso de
la corriente elctrica. Se utilizan varios parmetros para describir el
grado de esta dispersin, entre ellos (velocidad de arrastre y
movilidad de un electrn).
---velocidad de arrastre= depende de la movilidad de los electrones y
de la intensidad del campo elctrico.
La velocidad de arrastre ud representa la velocidad promedio del electrn
en direccin a la fuerza opuesta por el campo aplicado y es
directamente proporcional al campo elctrico,

La constante de
proporcionalidad
se conoce
como movilidad electrnica y es un indicador de la frecuencia de los
fenmenos de dispersin, sus unidades son metros cuadrados por voltiosegundo ( m2/V-s)

La conductividad elctrica es proporcional tanto al nmero de electrones


libres como al movimiento electrnico.

LEY DE OHM

Dependencia estructural de la resistencia.


Una de las caractersticas elctricas ms importantes de un material solido es la
facilidad con que transmite una corriente elctrica. La Ley de Ohm relaciona la
corriente I, o sea, el paso de carga por unidad de tiempo, con el voltaje aplicado V
como sigue:
V=IR
donde R es la resistencia del material a travs del cual pasa la corriente. Las
unidades de V, I y R son voltios (J/C), amperios (C/s) y ohmios (V/A),
respectivamente. El valor R depende de la configuracin de la probeta y en
muchos materiales es independiente de la corriente. La resistividad es
independiente de la geometra de la probeta pero est relacionada con la R
mediante la expresin
= RA/L

donde L es la distancia entre los puntos en que se medi el voltaje y A es el rea


de la seccin transversal perpendicular a la direccin de la corriente. Las unidades
de son ohmios-metros (-m). A partir de la expresin de la ley de Ohm.
= VA/IL.