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Las bacterias son microorganismos procariotas que presentan un tamao de unos

pocos micrmetros (por lo general entre 0,5 y 5 m de longitud) y diversas formas


incluyendo filamentos, esferas (cocos), barras (bacilos), sacacorchos (vibrios) y
hlices (espirilos). Las bacterias son clulas procariotas, por lo que a diferencia de
las clulas
eucariotas (de animales, plantas,hongos,
etc.),
no
tienen
el ncleo definido ni presentan, en general, orgnulos membranosos internos.
Generalmente poseen una pared celular y sta se compone de peptidoglicano.
Muchas bacterias disponen de flagelos o de otros sistemas de desplazamiento y
son mviles. Del estudio de las bacterias se encarga la bacteriologa, una rama de
la microbiologa. La presencia frecuente de pared de ppticoglicano junto con su
composicin en lpidos de membrana son la principal diferencia que presentan
frente a las arqueas, el otro importante grupo de microorganismos procariotas.
1)

Segn la respiracin:

Bacterias aerobias: para respirar, este tipo de bacterias se valen del oxgeno.
Bacterias anaerobias: estas, en cambio, no utilizan oxgeno, sino que deben
sustituirlo por molculas inorgnicas como las del sulfato o carbonato.

2)

Segn sus necesidades de crecimiento:

Bacterias auttrofas: estas bacterias tienen la capacidad de sintetizar las


sustancias que necesitan para su metabolismo de sustancias inorgnicas. Dentro
de este tipo se encuentran las fotosintetizantes que, gracias a los pigmentos que
las componen, se valen de la energa de las radiaciones luminosas. Tambin
existen las quimiosintetizantes que utilizan la energa generada a partir de las
reacciones qumicas generadas por la oxidacin.
Bacterias hetertrofas: este tipo de bacterias parasitan a los seres vivos y usan
los compuestos orgnicos que estos elaboran. Dentro de este grupo existen las
bacterias patgenas o parsitarias son las causantes de enfermedades en los
seres
vivos.
Tambin
estn
aquellas
bacterias
de
la putrefaccin o saprfitas que descomponen las sustancias orgnicas en las
que viven y se valen de su materia orgnica muerta para poder alimentarse. Otro
tipo de bacterias son las simbiticas, que viven en cooperacin con otros
organismos. Por ltimo estn aquellas que realizan fermentaciones, de las que se
vale el humano, como el cido actico, fermentos lcticos, entre otros.

3)

Segn su forma:

Cocos: estas, tambin conocidas como bacterias redondeadas, pueden hallarse


de forma aislada, como los micrococos, en pares, como los diplococos, en cadena
arracimada, como es el caso de los estafilcocos o, en cadenas arrosariadas como
los estreptococos.
Leptothrix: son bacterias que las conforman filamentos tabicados y su tamao es
grande.
Bacilos: son alargadas, curvas o rectas y pueden o no poseer flagelos.
Espirilos: estas bacterias son curvas helicoidalmente y pueden poseer un
arrollamiento completo, como es el caso de las espiroquetas, o bien, un
arrollamiento incompleto, como el de los vibriones.

BENEFICIOS DE LAS BACTERIAS


Uno de los beneficios ms importantes de las bacterias en nuestro cuerpo es la
de digerir adecuadamente los alimentos, aprovechando al mximo todos los
nutrientes que se encuentran en ellos. Esta es la funcin de las bacterias que
viven en nuestro colon, conocidas como flora intestinal.
Cuando la flora intestinal, debido al consumo de antibiticos, a una diarrea o a
cualquier otra condicin digestiva, se reduce, nuestro estmago se sensibiliza,
quedando mucho ms propenso a infecciones producidas por agentes externos.
Adems, las bacterias que viven en el tracto intestinal son tambin encargadas de
ayudarnos a aprovechar al mximo las vitaminas y minerales de los alimentos,
permitiendo que cada ingrediente que ingerimos sea usado al mximo para
nutrirnos.
Sin ellas, sera imposible recibir todos los nutrientes que nuestro cuerpo requiere
para estar saludables.
Las bacterias estn presentes tambin en nuestra piel, ayudando a mantener un
Ph neutro para que la dermis y diferentes rganos estn protegidos contra la
invasin de microorganismos que puedan resultar nocivos.
Cuando lavamos demasiado nuestra piel, incluyendo zonas sensibles como el
rea ntima, dejamos nuestra dermis desprotegida, destruyendo las bacterias
buenas y permitiendo que las malas afecten nuestro cuerpo.

En zonas como la boca ocurre lo mismo, si bien cepillarnos tres veces al da y


utilizar el hilo dental es bsico para mantener nuestra boca saludable, una higiene
excesiva afectar el Ph de nuestra saliva dejndonos a merced de bacterias
nocivas. Nuestra salud est basada en el equilibrio de todos los elementos que
conforman nuestro organismo, por ello cuando nos excedemos podemos dejar
nuestro cuerpo vulnerable a la presencia de agentes externos que pueden
afectarnos.
En nuestro organismo contamos con millones de bacterias que benefician nuestra
salud de forma importante, y aunque algunas de ellas muchas veces puedan
ocasionar enfermedades, la realidad es que la mayor parte de estos
microorganismos son positivos, ayudando a mantener el correcto equilibrio de
nuestro cuerpo.

COMO PERJUDICAN LAS BACTERIAS A NUESTRO ORGANISMO:


Las bacterias se encuentran entre los organismos ms pequeos en la Tierra, slo
ms grande que los virus. Contribuyen a los procesos biolgicos, tales como la
produccin de alimentos y la descomposicin de los residuos orgnicos. Las
bacterias ayudan a la funcin del cuerpo humano. Sin embargo, un nmero de
tipos de bacterias representan una amenaza para la salud humana y si no se
tratan, algunas infecciones bacterianas pueden causar la muerte.
Crecimiento y supervivencia de bacterias
Las bacterias se reproducen asexualmente o bien sexualmente. La reproduccin
asexual, tambin llamada fisin binaria, consiste en una divisin nica de la clula
en dos. Las bacterias a menudo requieren condiciones ambientales muy
especficas para la vida y la reproduccin. La temperatura es crtica en el apoyo a
la supervivencia de las bacterias. Algunas bacterias sobreviven slo en calor o fro
extremos, mientras que otras sobreviven a temperaturas que emparejan a la del
cuerpo humano. Las bacterias crean gruesos muros a su alrededor llamados
endosporas para protegerse en condiciones muy duras. Las endosporas son
resistentes y pueden proteger el ADN de una bacteria por das, meses o aos
hasta que encuentre un ambiente adecuado.
Mtodos de infeccin
La infeccin bacteriana se produce cuando las bacterias entran en el cuerpo
humano, encuentra el medio ambiente un medio apropiado y luego se reproducen.
La bacteria entra en el cuerpo humano a travs de la boca, la nariz y las aberturas
de la piel. Las bacterias tambin estn presentes en el aire, el agua y los
alimentos. La Escherichia coli, conocida como E. coli, es un ejemplo comn de
una bacteria de origen alimentario. La infeccin tambin puede tener lugar a travs
de las relaciones sexuales, como es el caso de la clamidia y la sfilis.

Efectos negativos sobre el cuerpo humano


Las bacterias patognicas causan la infeccin bacteriana y pueden tener efectos
negativos e incluso fatales en el cuerpo humano. Las formas comunes de
bacterias patgenas son la tuberculosis, el ttanos, la lepra y la fiebre tifoidea. Los
efectos de la infeccin varan segn el tipo de bacteria. La tuberculosis infecta a
los pulmones y causa fiebre, prdida de peso y tos. La tuberculosis es a menudo
mortal sin un tratamiento de antibiticos. A la inversa, la clamidia es una
enfermedad de transmisin sexual no es fatal y puede ser asintomtica. Si los
sntomas estn presentes en una infeccin por clamidia, con frecuencia se limita a
fiebre y secrecin genital.
Bacterias buenas
Las bacterias son esenciales para un funcionamiento biolgico sano. Las bacterias
saludables se refieren a veces como probiticos. Los probiticos incluyen
productos de yogur y leche y se pueden encontrar en los suplementos dietticos.
Alrededor de 400 tipos de bacterias viven en el sistema digestivo humano y
ayudan en la descomposicin de los residuos. Las bacterias intestinales protegen
el cuerpo contra organismos nocivos. Las bacterias en el intestino tambin ayudan
a la produccin de vitaminas K y B. Las bacterias en el cuerpo humano, tanto
sanas como perjudiciales, superan en nmero a las clulas humanas en un factor
de 10.