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KARL BA RTH

CREDO

COMENTRIOS AO CREDO APOSTOLIC

KARL BAKTH

CREDO

Com um Prefcio por


Robert Mcafee Brown

Digitalizado por: jolosa

Copyright 2 0 0 5 by Editora C rist Novo Scu lo


Copyright 2 0 0 5 by k arl B a r th

Reviso:
Cludio J. A. Rodrigues

DtP:
Alpha D esign - 11 5 5 8 5 -9 7 0 9

Capa:
Eduardo de Proena

ISBN 85-86671-19-3

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eletrnico e m ecnico, inclusive atravs de processos xerogrficos, sem permisso
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Novo Sculo

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Aos Pastores
Hans Asmussen
Hermann Hesse
Karl Immer
Martin Niemoller
Heinrich Vogel

Em M em ria de Todos Quanto


Perseveraram
Perseieram
e Persei era ro

Este importante livro, escrito por um


telogo considerado como o mais eminente
deste sculo, expe o Credo dos Apstolos
como um alicerce da religio Crist.

PREFCIO

Pode um livro originariamente publicado em 1935 re


presentar claramente aps um quarto de sculo o pon
to de vista do autor mais de? Em particular, pode isso
acontecer quando o autor em questo for Karl Barth,
um homem que partiu para uma longa e radical pere
grinao teolgica?
Quando se lana os olhos sobre o curso da peregri
nao de Barth, nota-se certos marcos ao longo do ca
minho, certos pontos nos quais o caminho mudou para
uma nova e, decisivamente, diferente direo. H a ori
ginal Epstola aos R om anos de 1919, completamente
reescrita em 1922, repleta com referncias a Kierkegaard,
existencialismo, o totalmente outro e a distino infi
nitamente qualitativa entre Deus e o hom em . H a
C hristlicbe Dogm atik (Dogmtica Teolgica Crist)

10 - Prefcio

de 1927, na qual Barth publicou um programa teolgi


co completo a ser elaborado em volumes futuros. Este
empreendimento foi interrompido quase to logo fora
iniciado, pois em 1931 apareceu um volume decisivo,
um trabalho sobre Anselmo, no qual Barth repensou a
essncia da tarefa teolgica luz do Anslmico c re d o
ut intelligam . O resultado foi que o C h ristlich e
Dogmatik foi descartado e reescrito com um novo ttu
lo, K i r c h l i c h e D o g m a tik (C h u rch Dogm atics)
(Dogmtica da lgreja)\ o primeiro volume aparecendo
em 1932. A partir deste ponto, Barth seguiu de maneira
geral um caminho consistente. Volumes sucessivos da
C hurch D ogm atics apareceram (e, at este momento
existem doze, com pelo menos mais dois prometidos),
e a mudana, se tiver ocorrido uma, foi somente naqui
lo que um dos crticos de Barth refere-se como uma,
cada vez maior e maior, concentrao Cristolgica.
Em outras palavras, as linhas mestras da posio
teolgica de Barth foram asseguradas por volta de 1932,
trs anos antes do aparecimento de Credo. Este ltimo
no , portanto, um volume de transio, de interesse
apenas para aqueles que desejam traar estgios no
desenvolvimento de Barth. Embora Barth pudesse cer
tamente dizer algumas coisas diferentemente hoje, (pen
sando, sem dvida, em suas palavras sobre os Sacra
mentos nas pginas finais), no de se espantar ao ler
o Credo, retrospectivamente, luz da completa C hurch
D ogm atics, quanto desta ltima est presente aqui, em
essncia, neste pequeno livro. A insatisfao com a te
o log ia natural", a cen tralid ad e da C ristologia, a
gratuidade da ddiva da graa para com o homem
indigno, o reconhecimento de que ns no podemos
ver realmente a enormidade do pecado at que tenhamos

Prefcio - 11

sido capturados pela imensidade da graa; a vida Crist


como a vida de gratido em resposta grandeza do que
Deus fez; a agradvel certeza que, em Cristo, o pecado
e a morte foram definitivamente subjugados e que uma
nova situao se coloca, portanto, sempre diante de ns
- estes e outros temas que a C hurch Dogm atics reve
la ao longo de centenas de pginas, nos confronta aqui
em um pargrafo, em uma pgina, em um captulo, de
tal forma que descobrimos que para barth as tarefas do
exegeta e do pregador, do erudito e arauto, professor e
testemunha, esto todas combinadas em uma vocao.
Que existe uma urgncia particular por detrs des
tas prelees torna-se claro pelas circunstancias da poca
em que este surgiu. Elas foram ministradas quando a
sombra de Hitler j havia se espalhado por toda a Euro
pa. Dias chegaram. Uma convico correta era impor
tante como base para uma ao correta, e Barth sentiu,
apropriadamente, que uma convico errnea poderia
levar uma ao errnea. Ento, como agora, uma re
flexo sobre uma elocuo histrica da f no seria uma
fuga do presente, mas um meio de guarnecer-se para
viver com responsabilidade no presente.
O leitor tem o privilgio de discordar de Barth. No
entanto, no tem mais o privilgio de ignor-lo.

ROBERT McAFEE BROWN


P rofessor d e R eligio nos P rog ram a s E speciais
em H u m a n id a d es d a U niversidade d e S tan ford

PREFCIO DO TRADUTOR

Este livro mais simples e popular que alguns dos outros


trabalhos de Karl Barth. Ele pode ser compreendido e,
certamente, tem uma mensagem para cada membro da
Igreja. Infelizmente a parte mais difcil do livro ocorre no
incio. Por no desejar que o leitor abandone o livro aps
ler as primeiras e poucas pginas os quais me referi
que eu transgrido a regra do tradutor, no para ser visto
ou ouvido, e escrevo esta nota. Eu sugiro ao leitor em
geral que, na sua primeira leitura do livro, comece pelo
Quinto Captulo. Provavelmente Karl Barth ficaria choca
do se soubesse que eu estaria fazendo tal sugesto; e,
ademais, eu no estou to seguro disso. Para ele a f
principia com Jesus Cristo. O leitor que principia pelo
Quinto Captulo, portanto, no somente se livra de algu
mas barreiras difceis, mas inicia onde a f inicia.

Prefcio do Tradutor -1 3

Embora eu tenha usado as palavras simples e


popular eu no quero dizer que CREDO ser to fcil
de ler como o jornal do dia que lemos s pressas na
mesa do caf da manh. Mas vale a pena um pequeno
sacrifcio, pois este livro uma demonstrao, pelo maior
pensador vivo da Igreja, da f da Igreja. Em vinte anos
Karl Barth mudou, sob a providncia de Deus, a dire
o total do pensamento da Igreja. Cada uma das partes
da Igreja de Cristo atravs do mundo todo est hoje se
debatendo com as questes levantadas por ele. Mas
muitos dos que esto discutindo estas questes e citan
do o nome de Barth tm as mais estranhas idias sobre
o que Barth queria dizer. Este livro mostrar que ele
no nem o iconoclasta nem o articulador de ousadas
teorias especulativas que algumas pessoas imaginam que
ele seja, mas que ele , antes de tudo o mais, um Dou
tor das Sagradas Escrituras. Ele trouxe a Igreja de volta
para a Palavra de Deus. Se as pessoas tiverem que dar
um rtulo a sua teologia, que a chamem no de Teolo
gia Dialtica, nem de Teologia da Crise, mas de Teo
logia da Palavra.
Esta nota para o homem do banco da igreja, a
quem eu quero encorajar a ler este livro. Pastores e
outros especialistas em teologia no precisaro de qual
quer encorajamento, mas, comeando do princpio, iro,
estou seguro, encontrar desafio e inspirao em cada
palavra dele.

Sumrio
P refcio................................................................................................................ 9
Prefcio do T ra d u to r........................................................................................ 12
1 C re d o .................................,..................................................................... 17
2 Em Deus................................................................................................... 29
3 Pai Todo-Poderoso..................................................................................39
4 Criador do Cu e da Terra...................................................................... 51
5 E em Jesus Cristo seu nico Filho.........................................................65
6 Nosso Senhor...........................................................................................79
7 O qual foi concebido do Esprito Santo, nasceu da Virgem M aria
93
8 Padeceu sob Pncio Pilatos................................................................. 107
9 Foi crucificado, morto e sepultado, desceu ao inferno......................119
10 Ao terceiro dia ressuscitou dentre os m ortos................................... 133
11 Subiu aos cus e est sentado mo direita de Deus Pai
Todo-Poderoso.......................................................................................145
12 De onde vir para julgar os vivos e os mortos.................................. 159
13 Creio no Esprito S anto........................................................................ 171
14 Na Santa Igreja Catlica, na Comunho dos S antos.........................183
15 Na remisso dos pecados.................................................................... 197
16 Na ressurreio da carne, e na vida eterna. A m m ...........................209

Tabula Re rum
1
2
3
4
5
6
7

CR EDO ....................................................................................................17
IN D E U M ................................................................................................. 29
PATREM OMNIPOTENTEM...................................................................39
CREATOREM COELI ET TERRAE.......................................................51
ET IN JESUM CHRISTUM, FILIUM EIUS UNICUM............................ 65
DOMINUM NOSTRUM........................................................................... 79
QUI CONCEPTUS EST DE SPIRITU SANCTO, NATUS
EX MARIA VIRGINE................................................................................ 93
8 PASSUS SUB PONTIO PILATO.......................................................... 107
9 CRUCIFIXUS, MORTUUS ET SEPULTUS,
DESCENDIT AD INFEROS...................................................................119
10 TERTIA DIE RESURREXIT AMORTUIS........................................... 133

11 ASCENDIT AD COELOS, SEDET AD DEXTERAM


DEI PATRIS OMNIPOTENTIS.............................................................145
12 INDE VENTURUS EST IUDICARE VIVOS ET MORTUOS
159
13 CREDO IN SPIRITUM SANCTUM..................................................... 171
14 SANCTAM ECCLESIAM CATHOLICAM, SANCTORUM
COMMUNIONEM.................................................................................183
15 REMISSIONEM PECCATORUM........................................................ 197
16 CARNIS RESURRECTIONEM, VITAM AETERNAM.
AM EN.................................................................................................... 209
APNDICE...................................................................................................... 223
RESPOSTAS S QUESTES...................................................................... 223
I.

DOGMTICA E CATECISM O............................................................................... 226

II.

DOGMTICA E EXE G ES E ....................................................................................227

III.

DOGMTICA E TR AD IO ...................................................................................230

IV.

DOGMTICA E FILO SO FIA ..................................................................................235

V.

A EXEGESE E A CINCIA DA H IS T R IA ........................................................238

VI.

O GOVERNO DA IG R E JA .....................................................................................243

VII.

COMMUNIO SANCTORUM ...................................................................................245

VIII.

A PLURIFORMIDADE DA IG R E JA ......................................................................248

IX.

SERMO E SAC RAM ENTO ................................................................................. 251

X.

A CONTINUIDADE DA F .....................................................................................254

1
CREDO

A tentativa de especificar e

de responder aos proble


mas capitais da Dogmtica Teolgica est aqui posta
para ser tratada com referncia ao Credo dos Apsto
los. No ser de nossa alada inquirir acerca da origem
deste texto. O que est em questo que o Credo, que
tem sido familiar desde o oitavo sculo, que j era co
nhecido por volta do ano 200 e, apontando para trs,
para um perodo ainda mais antigo, foi bem sucedido
em estabelecer-se, nas vrias formas de um smbolo
Romano, no Oeste Cristo; este tornou-se um Rituale
Romanum e foi ento reconhecido tambm pelas Igre
jas da Reforma como a confisso fundamental da f
comum Cristi, No nos compete fazer nenhuma anli
se histrica deste texto competi a ns fazermos, Ns o

17

Credo

usamos simplesmente como base para pesquisas teol


gicas, no curso das quais teremos necessariamente que
entend-lo e explic-lo no apenas luz de seu prprio
tempo, mas tambm luz de toda (e portanto tambm
do posterior) desenvolvimento histrico.
O Credo apropriado para ser a base da discus
so dos problemas capitais da Dogmtica Teolgica no
apenas por se nos fornecer com o uma planta da
Dogmtica Teolgica, mas, sobretudo, devido ao signi
ficado, objetivo e essncia da D o g m tica T eolgica e ao
significado, objetivo e essncia do C red o, pois mesmo
se ambos no forem idnticos, todavia permanecem com
uma conexo muito prxima. Nesta primeira preleo
tentamos nos basear, a partir da c o n c e itu a o d o Cre
do, tal qual ele se apresenta no incio do smbolo (de
uma s vez como incio e ttulo), sobre a c o n c e p o
que nos interessa, que a da D og m tica 1'eolgica.
1.
Como no correspondente grego 7ttOTt)(0,
C redo, no incio do smbolo, significa em primeiro lu
gar, apenas e to somente, o ato de reconhecimento na forma de conhecimentos decisivos alcanados a par
tir da revelao de Deus - da realidade de Deus no seu
relacionamento com o homem. A f portanto uma
deciso - a rejeio da incredulidade, a superao da
oposio a esta realidade, a afirmao da sua existncia
e validade. O homem cr. F, portanto: o homem toma
esta deciso, credo . Mas o que d f sua seriedade e
poder no o fato de que o homem tome uma deciso,
nem mesmo a maneira como ele a toma, seus senti
mentos, o movimento da sua vontade, a emoo existen
cial gerada. Pelo contrrio, a f existe pelo seu p r o p
sito. Ela existe em funo do apelo ao qual ela responde.

18

Credo

Ela existe por isso, pois at onde conseguim os


depreender a cham ada de D eus: c re d o in u n u m
D eum ... et in J e s u m C hristu m ... et in S p iritu m
sanctum. A seriedade e o poder da f so a seriedade
e o poder da verdade, que idntica ao Prprio Deus,
e que o crente tem ouvido e recebido na forma de ver
dades definitivas, na forma de clusulas da f. E mesmo
a m anifestao desta verdade uma ddiva graciosa
que positivamente vem de encontro ao homem que cr.
a prpria revelao de Deus. Crendo, o homem obe
dece pela sua deciso, a deciso de Deus.
Tudo isso diz respeito Dogmtica Teolgica tam
bm. Isso, tambm, o reconhecimento humano da
realidade de Deus na medida em que ela revelada.
Isso, tambm, existe pela f que vem ao homem - como
obedincia uma deciso de Deus sobre a qual o ho
mem no tem poder algum. Isso tambm, levado a
cabo concretamente - na afirmao de verdades defini
tivas, e nesse processo a verdade de Deus torna-se, con
cretamente, prpria do homem. A Dogmtica Teolgica
, tambm, em sua substncia um ato de f. Mas a c a
ra cterstica esp ecia l da Dogmtica Teolgica que
ela quer se c o m p re e n d e r e se e x p lic a r por si mesma.
A Dogmtica Teolgica esfora-se em tomar o que pri
meiramente dito dela na revelao da realidade de
Deus, para repens-la novamente em reflexes huma
nas e para repet-la novamente no discurso humano.
Para este fim a Dogmtica Teolgica d esd o b ra e e x i
be aquelas verdades nas quais a verdade de Deus soli
damente nos encontra. Ela articula novamente as clu
sulas da f; ela tenta v-las e torn-las claras em suas
in ter conexes e contexto; onde necessrio ela indaga
aps novas clusulas da f, lito i , clusulas que no

19

Credo

foram at agora conhecidas e reconhecidas. Em tudo


isso, ela gostaria de tornar clara e inteligvel o fato de
que na f ns estamos interessados no austero, no
obstante restabelecendo a soberania da verdade em toda
a sua extenso. A Dogmtica o ato do Credo determi
nado pelo mtodo cientfico apropriado para ela - c r e
do, ut intelligam.
2.
O credo no incio do smbolo no signifi
ato de f de uma pessoa bem disposta, bem dotada ou
mesmo especialmente erudita como tal. O ato do Credo
o ato da confisso. Mas o sujeito da confisso a
Ig re ja e portanto no o indivduo como tal, nem em
virtude de qualquer ser humano, ou mesmo sinal divi
no de individualidade, mas o indivduo exclusivamente
em virtude dele carregar a marca de ser membro' da
Igreja. Quando a realidade de Deus, na medida em que
ela afeta o homem, reconhecida pela Igreja na forma
de cognies definitivas alcanadas da revelao de
Deus, ento vem, existncia neste pblico eo ip so e
recognio de responsabilidade, uma confisso, um sm
bolo, um dogma, um catecismo; ento vem existncia
clusulas de f. Quando o indivduo diz no sentido da
figura, c re d o , ele no o faz como um indivduo, mas
ele se confessa, e isso quer dizer - ele inclui a si mes
mo na recognio p b lica e resp o n s v el feita pela
Igreja.
A Dogmtica pertence inteiramente a esta mesma
esfera. Ela no de fato confisso por si mesma; mas
aliada com ela como a ao de membros individuais
definidos da Igreja confessional; ela a elucidao da
confisso presente e da preparao de uma nova. Porque
a Igreja precisa repetidamente compreender a sua Confis
so de uma nova maneira e porque ela repetidamente

20

Credo

se confronta com a necessidade de confessar-se sob


uma nova forma que ela precisa da Dogmtica ao
longo da Confisso. No existe nenhuma outra justifica
tiva para a Dogmtica. Um indivduo pode ser seu su
jeito somente como um comissionado professor da Igre
ja, isto , como professor na Igreja, da Igreja e p a r a a
Igreja, no como sbio, mas como uma pessoa que tem
uma vocao para ensinar. O carter privado do profes
sor de Teologia, seus pontos de vista e discernimentos
como tais so matrias de nenhum interesse. E o mes
mo para ser dito para os seus ouvintes e leitores na
qualidade de futuros pregadores. Conferenciar e estu
dar a Dogmtica so aes p b lica s e resp o n s v eis
porquanto somente a Igreja - na Dogmtica da mesma
maneira que na Confisso - pode seriamente falar e
seriamente ouvir.
3.
O problema do Credo se d a partir de com
Igreja Confessionria se alevanta no problema da p ro c la
m a o da Igreja. As boas novas da realidade de Deus e
como elas afetam o homem incumbncia da Igreja.
Quer dizer, incumbncia da sua f . Isto, entretanto, sig
nifica entre outras coisas - incumbncia do trabalho
de sua f que desde o incio experimental e falvel,
incumbncia humana, por demais humana; com preen
so e no entendimento do julgamento divinoj incum
bida do conflito e da contradio de opinies e convic
es humanas. O que ser da p u r e z a daquele que tem
sido incumbido de dar as mos aos perdoados, que
sempre foram e nada mais sero do qu pecadores per
doados? A resposta pode ser, e de fato deve ser: mesmo
em mos impuras Deus pode e Deus ir mant-la pura.
Mas isso no nos exonera da concernncia, pela pureza
de nossas mos, cia procura pela v erd a d eira e a p ro

21

Credo

p r ia d a proclamao. a esse assunto e a essa busca a


que se volta a Confisso da Igreja. A Confisso sem
pre o resultado de um esforo motivado por esta preo
cupao e busca, sempre uma tentativa de proteger a
verdade divina do erro humano e de coloc-la no casti
al. A Confisso sempre concreta, deciso histrica,
uma ao d e batalha da Igreja, que julga naquilo
que ouve, em inmeras convices e doutrinas brotan
do de seu mbito, a voz da incredulidade, a falsa crena
ou superstio, e se sente compelida, junto com o Sim
da f, a opor o necessrio No: com o propsito de
purificar as mos humanas em face da pureza da men
sagem incumbida a elas, de maneira que a sua procla
mao possa ser uma proclamao apropriada.
nesta seqncia lgica que a Dogmtica obtm
o seu significado e a sua misso. No um intil jogo
intelectual. Nem ela pesquisa pela causa da pesquisa.
Ao explicar a Confisso e preparar uma nova confisso,
ela realiza o ofcio do vigia que indispensvel para a
proclamao da Igreja. Em face dos erros do tempo, ela
entra na brecha onde a velha confisso no mais con
siderada ou no mais compreendida com uma nova
confisso que ainda no existe. Certamente ela no pode
falar com a autoridade de Confisso da Igreja, mas em
lugar disso ela pode, como cincia viva, agir com maior
mobilidade e adaptabilidade em relao situao do
momento, com maior preciso e deciso na pesquisa
especfica. Certamente, como a prpria proclamao da
Igreja, ela pode se deteriorar e se perder. Pode muito
bem ser esse o fato, com respeito Confisso com a
qual ela est aliada, pois ela se desvia do caminho e
perde o rumo. Pode de fato ser tambm que, ao invs
de chamar ordem, a Dogmtica tenha de ser chamada

22

Credo

ordem e corrigida pela proclamao da Igreja que foi


preservada em vista de rumos melhores. A Dogmtica
no mais capaz do que a Confisso de ser uma salva
guarda mecanicamente efetiva das boas novas da Igre
ja. Mesmo uma Igreja que cnscia de sua responsabi
lidade quanto ao que lhe tem sido incumbido estar
sempre atenta a estas salvaguardas. O que os homens
fazem na Igreja pode, do incio ao fim da linha, ser
nada mais do que servio. Aquele que atua sobre ela
o Senhor, Ele Prprio e Ele sozinho. Mas ao longo de
toda linha de servio da Igreja a funo da Confisso
necessria, portanto, tambm, a seguinte funo ne
cessria: o exame cientfico da proclamao da Igreja
com respeito sua genuinidade. A existncia da Dogm
tica a admisso por parte da Igreja de que em seu
servio ela tem motivo para ser humilde, circunspecta e
prudente.
4.
Mas o Credo no emerge de qualquer assu
ou questionamento da Igreja, atuando por si prpria,
relativamente genuinidade de sua proclamao. No
arbitrariamente que a f se separa no Credo de qual
quer coisa que ache que no tenha nada a ver com ela;
no por qualquer puro acaso que ela diz Sim aqui e
No ali. Quando a Confisso toma suas decises, ela
no mede com a unidade de medida das idias de ver
dade, Deus, revelao ou coisa semelhante que aconte
a ser corrente quele tempo, hoje isto, amanh aquilo,
agora sob este ponto de vista prevalecente, agora nova
mente sob um outro. Se ela fizesse isso, ela no pode
ria, ela mesma, ser descrita e compreendida como um
ato de reconhecimento, nem poderia, por seu lado, fa
zer qualquer reivindicao por reconhecimento. O va
lor da Confisso reside no fato de que quando a Igreja

23

Credo

estava sendo formada, em face das idias daquele tem


po, investigou a deciso da E scritu ra Sagrada, e na
Confisso no exprimiu simplesmente sua f como tal,
mas o que n sua f ela achava ter ouvido como o
julgamento da E scritu ra S a gra d a em pontos da pro
clamao da Igreja que tinham ficado duvidosos. No
Credo a Igreja curva-se perante a Deus, a Quem ns
no procuramos e descobrimos - Quem, em lugar dis
so, nos procura e nos descobre.
Agora, a partir disso tambm que se origina o
valor da Dogmtica. Ela precedida pela E x e g e s e como
disciplina teolgica fundamental. Isso significa que a
Dogmtica no traz sua n o rm a consigo, assim como
ela no tem fin a lid a d e em si mesma, mas trazida
memria pela disciplina da Teologia Prtica que a se
gue depois disso, de sua misso dentro da esfera toda
do servio da Igreja. O perito em Dogmtica no o
juiz da proclamao da Igreja. Apenas, se ele puser mais
confiana na sua filosofia, ou na filosofia da religio, do
que admissvel, poder estar desejando agir como juiz.
Sua funo salientar a proclamao da Igreja em seu
alcance total, ao autntico juiz. O verdadeiro juiz o
testemunho proftico e apostlico da revelao, pois
esta testemunha fala atravs do Esprito Santo ao nosso
esprito. Todo esforo dogm tico para elucidar as
cognies j expressas no Credo, e toda dogmtica
agitada de cognies que esto esperando para serem
expressas num futuro Credo, pode, na sua verdadeira
essncia, existir apenas no mbito da confrontao das
proposies proferidas na Igreja na ocasio deste juzo.
O que a D ogm tica tem a exibir com a mxima
escrupulosidade a discusso que inevitvel quando
estas duas se encontram. Nenhuma limitao ou modi-

24

Credo

ficao desta regra est envolvida quando acrescenta


mos que qualquer petio arbitrria por parte da
Dogmtica, para a prpria Bblia, est proibida pelo fato
de que ela prpria limitada pela confisso; isto , ela
se lembra de seu definitivo lugar na Igreja e, portanto,
traz para as Confisses, nas quais a Igreja j tem defini
tivamente expresso o seu entendimento da Bblia, aquele
respeito ao comando de Deus, como as crianas pala
vra de seus pais humanos.
5.
O Credo finalmente mostra a Igreja compro
tida com o trabalho m issionrio, encaminhada em di
reo ao mundo que no est ainda congregado junto
Igreja, encarando-o com responsabilidade e apelo. De
que outra forma explicar e defender a sim mesma, de
que outra forma revigorar e atrair, unir e tentar ganhar
terreno com sua mensagem, do que co n fessa n d o su a
f , to distante quanto possvel em sua plenitude e,
ainda, em poucas palavras, to livre quanto possvel de
tudo que seja acidental, to distante quanto possvel
purificada de toda ambigidade, to definitva de ser
quanto possvel para a f, isto , em sua relao com o
objeto do qual se origina a sua existncia? Mesmo o
contedo material da proclamao da Igreja ter sem
pre que ser o Credo. Dentre todos os fatores humanos,
somente o fato da f capaz de levantar a f. No Credo
a Igreja tenta deixar este fa to notrio.
Na Dogmtica, tambm, ela capaz de fazer e
objetiva nada mais fazer do que isso. O que aqui
adicionado o entendim ento do Credo. Ele d f
uma amplitude, uma clareza e nitidez da qual o Credo
como tal carente. A Dogmtica o Credo falando
aqui e hoje, falando exatamente de acordo com as ne
cessidades do- momento, Compreenda-se isso: o poder

25

Credo

missionrio e apologtico pocie mesmo aqui no ser


nada mais do que a f, ou o testemunho para o seu
objeto, ou o seu prprio desgnio. A Dogmtica no
tem meios de lanar outras pontes entre a Igreja e o
mundo do que aquela da Confisso. Mas, sua real tenta
tiva de exibir a Confisso como, com base nas E s c ritu
ras, consistente em si e compreensvel, capaz de dar
Confisso uma linguagem peculiar, a qual, com seus
riscos peculiares, ainda tem tambm sua promessa p e
culiar. Sem que deixe supor que seja, talvez, somente
empregada cientificamente ou orientada em crculos em
que muitos esto justamente procurando por esta lin
guagem, a linguagem da confisso dogmaticamente ri
gorosa e detalhada.
6.
O que tem sido dito no estaria complet
finalmente ns no nos lembrssemos, tambm, dos li
mites do Credo e logo, tambm, da Dogmtica. A exis
tncia da Igreja no exaurida pela confisso de sua f.
O Credo como tal e a Dogmtica como tal no podem,
de maneira nenhuma, garantir aquela apropriada pro
clamao com a qual eles esto conectados. Eles so
apenas uma proposta e tentativa naquela direo. E
mesmo uma proclamao apropriada, assegurada pela
graa de Deus, tem na vida da Igreja trs inevitveis
fronteiras-,
A primeira o Sacram ento, atravs do qual
lembrada Igreja que todas as suas palavras, mesmo
aquelas abenoadas e autenticadas pela Palavra e pelo
Esprito de Deus, no podem fazer nada mais do que
apontar para esse prprio evento no qual Deus, em Sua
verdade, tem a fazer com O homem. Positivamente es
tes sinais visveis do Batismo e da Comunho Santa tem
manifestamente, na vida da Igreja, a importante funo

26

Credo

cie tornar visveis os limites entre o que pode ser dito,


compreendendo nesta extenso a compreenso de Deus
pelo homem - e a incompreensibilidade de Deus no
que Ele por Si e que para ns seria verdadeiramente
Quem ele .
A segunda fronteira do Credo e da Dogmtica
simplesmente nossa presente ex istn cia h u m a n a ;
em sua fraqueza e vigor, em sua desordem e clareza,
em sua pecabilidade e esperana, que a existncia hu
mana, da qual todas as palavras da Igreja certamente de
fa to falam, omitem um tanto quanto as palavras a al
canar e atingir ali mesmo onde o Prprio Deus rende
o Seu testemunho a elas. Muito criticismo e deprecia
o pelo Dogma e pela Dogmtica permaneceria no
dito se apenas fosse claramente compreendido que as
palavras humanas como tais p re c is a m de fato servir a
um fim, mas no pode fazer nada mais do que serv ir
ao fim de que as nossa atuais existncias sejam coloca
das sob o julgamento e a graa de Deus.
A terceira fronteira a fronteira que separa a e te r
nidad e do tempo; o advento do Reino d e Deus a partir
da presente era; o eschaton a partir do hic et nunc. O
Credo e a Dogmtica sem dvida encontram-se juntos
sob a palavra de Paulo (1 Corntios 13:8) segundo a
qual a nossa gnose e a nossa profecia so em parte de
maneira semelhantes e sero abolidas como discurso
imaturo que ter que ser posto de lado, quando a matu
ridade do homem for alcanada, no como um olhar no
espelho escuro, como no sendo ainda um olhar face a
face. O significado, a essncia e a tarefa do Credo e da
Dogmtica esto baseados em condies tais que, quan
do Deus for tudo em todos, esses no iro mais preva
lecer sem dvida alguma.

27

Credo

A existncia dessas trs fronteiras, ou limites, po


deria muito bem ser chamada desde o incio de o pro
blema capital da Dogmtica. Em todo caso, ns nunca
deveremos esquec-las por um momento sequer. Tudo
o que foi dito no com eo continua bom dentro destes
limites. E corretamente compreendidos, a real existn
cia desses limites ir sem dvida, dar ao que tem sido
dito uma importncia especial. Onde voc tem limite,
ali voc ter tambm relacionamento e contato. O Cre
do e a Dogmtica permanecem fazendo face ao Sacra
mento, fazendo face existncia humana, fazendo face
ao advento de uma nova era, distintos destes, porm
fazendo face estes! Talvez, o modo pelo qual Moiss
na sua morte tenha encarado a terra de Cana, tenha
sido como o de Jo o Batista ao encarar Jesus Cristo.
Poderia alguma coisa mais significante ser dita deles do
que isto, ou seja. a limitao deles?

28

2
IN DEUM

Se o smbolo

comea com as palavras decisivas, Eu


creio em D eus , e se for admissvel para ns caracterizar
essas palavras tambm como uma proposio cardinal
da Dogmtica, ento ns devemos prosseguir para esta
belecer o seguinte: O relacionamente entre este em
Deus e o que segue nas trs partes do smbolo com
respeito ao Pai, ao Filho e ao Esprito Santo no pode e
no deve, em quaisquer circunstncias, ser entendido
no sentido de que este em Deus significa, de certo
modo, a especificao de um conceito geral de contedo
conhecido que ento recebe, nas trs partes do smbolo,
seus ingredientes histricos especiais, a saber, o cresci
mento e o desenvolvimento Cristo. Deus, no signifi
cado do smbolo - do smbolo que visa dar novamente

29

Credo

o testemunho dos profetas e apstolos - no uma


grandeza com a qual o crente j est familiarizado antes
de ser um crente, de maneira que como crente ele me
ramente experimente um aumento e enriquecimento do
conhecimento que ele j tinha. Quando Paulo diz (Ro
manos 1:19) que o que se pode conhecer de Deus (to
gnwston tou qeou, cognoscibile D ei ) manifesto en
tre eles, porque Deus lhes manifestou, o texto todobem
como a declarao imediatamente precedente (Roma
nos 1:18), mostra que Paulo v a verdade acerca de
Deus oprimida entre os homens, tornada ineficiente,
infrutfera. O que surge da das mos deles idolatria. E
com Paulo, como com todos os profetas e apstolos,
idolatria no uma forma preparatria do servio do
verdadeiro Deus, mas sua deturpao em direo com
pletamente oposta para a qual eles, portanto, com seus
testemunhos a Deus, no atacam mas contrapem seus
testemunhos. O nico ponto de contato - um que, a
mim me parece, est empregado muito ironicamente considerado por Paulo como o altar do Deus desco
nhecido (Atos 17:23). A palavra Deus no smbolo,
portanto, no nos eleve enganar como sendo em pri
meiro lugar uma considerao da natureza e dos atribu
tos de um ser, do qual, com base em nossas experinci
as mais compreensivas e nas reflexes mais profundas,
ns achamos que j o tenhamos descoberto como aquele
no qual este nome possa e deva se ajustar, de modo a,
por isso, sob a orientao das histricas afirmaes do
smbolo, atribuir ao tema, assim concebido, esta e aquela,
definio, predicado, comportamento e ato. Pelo con
trrio, ns temos que comear com a admisso de que,
ns mesmos, no sabemos o que dizemos quando dize
mos Deus, isto , que tudo que achamos que sabemos

ao

In Deum

quando dizemos Deus no O atinge e O compreende


a Ele a Quem chamado Deus no smbolo, mas por
outro lado, sempre um dos nossos dolos, pr ns con
cebido e por ns fabricado, seja ele esprito ou es
sncia, fado ou idia que ns tenhamos realmente
em vista. Mas mesmo esta admisso, claro, no pode
en lev ar o sig n ificad o de que n ele ns estam o s
manifestando uma descoberta prpria nossa. O Deus
desconhecido dos Atenienses, o Deus dos agnsticos,
era, cio ponto de vista de Paulo, um dolo como tudo o
mais. Somente a revelao de Deus. no nossa causa
desesperante em si. pode nos dissuadir da compreensibilidade de Deus.
Ao nos dizer que Deus Pai, Filho e Esprito San
to, o smbolo, que fala de Deus com base e com o
senso do testemunho proftico-apostlico, expressa de
uma maneira absoluta, pela primeira e nica vez, Q uem
Deus e O Q ue Deus . Deus Deus precisamente e
somente nessa natureza e efeito que esto aqui, numa
nova e peculiar maneira, designados como aquelas do
Pai, do Filho e do Esprito Santo. Somente nesta realida
de aquele que nos sustm Deus. Todas as nossas re
presentaes preconcebidas e idias do que de nossa
prpria conscincia achamos que somos compelidos a
tomar por Deus no tm, quando confessamos Eu
creio em Deus, certamente de extinguir-se - pois no
se pode fazer isso com elas, o que significaria que ns
teramos que permanecer calados - mas para dar cami
nho prvio elocuo da revelao, para nos subordi
narmos ela completa e absolutamente. Elas tm que
receber disto no apenas um novo contedo, mas tam
bm uma nova forma. Elas no so somente aperfeio
adas e enriquecidas, mas io viradas de cabea para

31

Credo

baixo. Elas so designados para um servio para o qual


elas no esto altura e so absolutamente inadequa
das, de maneira que mesmo agora, a saber, na Confis
so da f Crist, ns temos que continuar admitindo
que Deus permanece incompreensvel para ns, isto ,
que ns no conseguimos compreender em que exten
so estamos realmente agora falando de Deus com base
na sua revelao, no uso da linguagem de nossas repre
sentaes e idias preconcebidas. No porque ns j
O tenhamos buscado que O encontramos na f, mas
porque Ele tem em primeiro lugar nos encontrado que
O buscamos - agora verdadeiramente Ele - em f. Na
verdade e somente como Pai, Filho e Esprito Santo,
como Quem Ele tem Se revelado e ir revelar-Se a ns,
Deus Deus - alm disso Ele no tambm Deus nas
reflexes de nossos coraes e nos trabalhos de nossas
mos. E apenas o homem que tem recebido a revelao
de Deus, quem ir atribuir o estar presente de Deus
como Deus para ele, inteiramente para a revelao Dele
e de maneira alguma para si prprio, inteiramente para
a graa e de modo algum para a espcie.
Ns deveremos retornar em outros lugares aos trs
nomes e modos de existncia de Deus como o Pai, o
Filho e o Esprito Santo nas suas diferenas e uniformidades, e nesta preleo discorrer longamente sobre o
fato formal - mas ainda apenas aparentemente formal de que Deus no smbolo absoluta e exclusivamente
Ele O Qual existe sob estes trs nomes, nestes trs mo
dos de existir, em outras palavras, absoluta e exclusiva
mente D eus em Sua revelao. Se isso for verdade, o
que significa "crer em Deus? Quem e O Que ento
Deus? Diversas respostas esto para serem dadas a es
tas questes, respostas que tero depois disso de nos

32

In Deum

acompanhar, de nos alertar e direcionar em todo nosso


caminho atravs dos problemas capitais da Dogmtica.

1.
Aquele que cr em Deus no sentido do smb
tem a base de uma f geral em Deus (todos ns como
homens sempre partimos disso com suas variadas pos
sibilidades) afastada de sua proximidade na medida em
que ele v a si prprio, em sua convico de que o
homem pode por si mesmo crer em Deus. restringido
pela revelao de Deus. O verdadeiro fato da revelao
de Deus significa: O Homem no consegue por si pr
prio verdadeiramente crer em Deus. Isto se d porque
o homem no consegue fazer aquilo que Deus faz vir
luz por Si mesmo. O que o homem por si prprio pode
crer so em deuses, que no so verdadeiramente Deus.
Quando a confiana dele em sua habilidade de verda
deiramente crer em Deus por si prprio cai em peda
os. ento os deuses caem , aqueles nos quais ele con
s eg u e verdadeiramente crer. Na falncia desta confiana
eles so desmascarados como deuses, que no so ver
dadeiramente Deus. Mas Deus Deus naquilo que po
demos s a b e r dEle, apenas com base na revelao dEle.
no na nossa, mas apenas em oposio a ns mesmos,
podemos crer nEle apenas por nos termos tornado um
milagre para ns mesmos. Estes so os indicativos que
explicam o imperativo do Primeiro Mandamento: No
ters outros deuses diante de mim! A graa da revela
o compele a desentronizao dos outros deuses, em
primeiro lugar, forando-nos a ns mesmos para o p.
Aquele que cr vive pela graa. Aquele que vive pela
graa sabe que proibido de se agarrar a uma divindade.
Aquele que sabe que pode decerto conhecer os deuses
do corao humano, no pode mais consider-los como

33

Credo

deuses ao lado de Deus. Eu creio em Deus significa


portanto: Eu creio naquele, no incompreensvel, no
nico Deus. A unicidade de Deus no um postulado
religioso nem uma idia filosfica, mas algo que
corresponde exatamente unicidade da revelao de
Deus.
2.
Aquele que cr em Deus no sentido do sm
tem, da revelao de Deus, base absolutamente inalte
rvel sob seus ps quando pensa em Deus; ajusta as
contas com Deus; fala de Deus; volta-se para Deus; sub
siste pelo nome de Deus e apregoa este nome para
outros. Ele certamente no cr num Deus que foi esco
lhido por ele mesmo. Menos ainda ele cr em sua f e,
conseqentemente, no cr em si prprio. Portanto ele
no consegue lidar com nossas prprias idias, hipte
ses, convices e opinies. Pois elas nos parecem mais
ou menos certas. Ns podemos alter-las e permut-las
entre elas mesmas. Podemos renunciar a elas, aceit-las
novamente e, de novo, renunci-las. Elas so a regio
do interrogatrio, da dvida, da incerteza, da dialtica.
Deus n o pertence a esta regio. Deste modo uma pes
soa no consegue lidar com Ele. Mesmo o crente co
nhece a fraqueza que tem a ltima palavra nesta regio.
Mas o crente, alm disso, Aquele que o escolheu, a ele
um homem vivendo no meio desta esfera; e Quem o
segurou sobre o abismo, tudo sem a sua cooperao.
Este escolher e ser escolhido no tem parte alguma na
dialtica de nossa escolha. A graa superior nature
za e a todas as combinaes de natureza e graa; em
que esta torna o crente certo do que ele pretende fazer,
certo no meio de mil erros, fraquezas e vaidades nas
quais mesmo ele pode cair; certo na incerteza maior,
mas tambm certo a d espeito de toda a incerteza. A f

34

In Deum

em Deus, que a f em Deus na revelao dEle e nada


mais, tem algo da gravidade especfica da liberdade,
im utabilidade e a u to su ficin cia do Prprio Deus.
No na ascenso terica do finito para o infinito que
reconhecem os estes atributos de Deus, mas na prova
da f em Deus. Aqueles so contrapartidas da prpria
revelao divina.
3.
Aquele que cr em Deus no sentido do sm
, diante de Deus, inteiramente a gra d ecid o . No em
si prprio, mas na revelao de Deus est a origem de
ele ter a Deus, a origem de tudo que ele tem em Deus,
na sua crena nEle, no conhec-lO e no confessar a Ele.
A ele a quem, onde diz respeito a Deus. pode apenas
receber, no tomar, a presena de Deus , eo ipso,
uma presena reconciliadora que gera comunho entrfe
Deus e o homem. A lei que imposta a ele pela pre
sena de Deus. se ela o leva ao arrependimento ou o
retm onde ele recebeu remisso, tambm graa. Como
a graa, tambm a ira e o ju lgam ento de Deus encon
tram-no, posto que. na verdade, ele sabe que esta ira
mata e este julgamento eterno. A graa poderia signi
ficar para ele - e isto para no dizer muito - a presena
de Deus, mesmo no meio do inferno, pois se no fora
aquela f ele seria detonado no inferno, subjugado e
transformado no seu oposto. Na mesma proporo em
que o homem gostaria de diante de Deus tomar para si
prprio isto e aquilo, obt-los. se apropriar deles por
seu prprio poder - na mesma proporo ele no po
deria ser grato; na mesma proporo a presena de Deus
no poderia encontr-lo como algo mais do que a gra
a, a lei necessariamente o ofenderia e o aterrorizaria, e
no haveria nenhuma escapatria da ira de Deus. do
julgamento e do inferno. Quo vitalmente importante

35

Credo

ele como smbolo do que entendemos por Deus Deus em Sua revelao poderia ser tornar particular
mente claro neste ponto. Crer em Deus pode e deve se estamos satisfeitos em compreender Deus no sentido
do smbolo - significar: crer na benign ida de de Deus.
Este no aquele valor fictcio, o sum m um bonum,
no aquele mximo do que consideramos bom.
aquilo que, parte de todas as opinies humanas sobre
o bem e o mal, compele o crente gratido. Reconhe
cvel pela f com o verdade divina, ela tam bm
contrapartida da ao de Deus em Sua revelao.
4.
Aquele que cr em Deus no sentido do sm
permanece sob os m andam entos de Deus. Que este
resista a eles, que continue a transgued-los, que falhe
em dar honra a Deus e que no consiga manter-se de
fronte a Ele, isso tambm verdade. Mas ainda verda
deiro que ele p e rm a n e c e sob os comandos de Deus,
que em sua total insensatez e iniqidade, chamado
por Deus, prisioneiro de Deus, que precisa repetida
mente empreender um novo com eo com os coman
dos de Deus e retornar a eles. verdade, ele no tem
pontos de partida e nenhumas metas nas quais pudesse
independentemente, isto . por si prprio, conhecer a
vontade de Deus. Ele poderia ver nisso somente uma
soltura arbitrria para uma liberdade que no lhe convi
nha. A liberdade que lhe convinha a liberdade de
todos os outros vnculos. Crendo em Deus, ele
direcionado para a palavra de Deus, som ente para a
palavra de Deus. Fora deste cativeiro ele no consegue
escapar completamente seja para agradar a si prprio
011 a outros. Ela continuamente o julga, mas tambm o
sustenta. Apenas porque ela imposta a ele sem, e
mesmo contra, a sua escolha e vontade, tambm

36

In Deum

confortante para ele. Ao coloc-lo com a derradeira res


ponsabilidade, ela tira dele a derradeira responsabilida
de para a vida dele, uma orientao genuna. Crer em
Deus significa crer na santid ade de Deus. Mesmo a
santidade de Deus no uma verdade que possa ser
averiguada como tal por um observador. Uma santida
de divina meramente observvel poderia antes certa
mente, ser nada mais e nada melhor do que o ideal de
tuna viso do mundo tico. A santidade de Deus en
tendida na luta da f, na santificao do crente atravs
da revelao de Deus. Sendo complemento do que Deus
faz, a f entende que Deus santo.
Ns temos dado diversas respostas questo acerca
de Quem e O qu Deus para aquele que cr nEle no
sentido do smbolo; que, portanto, cr absoluta e exclu
sivamente em Deus em Sua revelao. Aquelas foram,
se voc desejar, respostas formais, porque ns ainda
no entramos no grande tema, por si s. do smbolo,
Deus em Sua revelao, mas, a bem da verdade, ape
nas tocamo-lo do lado de fora, do ponto de vista de sua
exclusividade em relao quele tema que est muito
remoto do smbolo, o tema Deus em geral. Mas qual
o significado aqui de formal e material, do lado de
lora e do lado de dentro? Ao nos referirmos exclu
sividade deste tema ns talvez j tenhamos percebido o
prprio tema de relance: a realidade de Deus que tem a
ver com o homem, a majestade daquele Deus Que
Pai, Filho e Esprito Santo e O Qual no pode ceder a
Sua honra para um outro. O indicativo no primeiro
mandamento de fato uma certeza e no meramente
uma declarao formal!

37

3
PATREM OMNIPOTENTEM

PAI 6 Todo-Poderoso: estas duas primeiras de


signaes de Deus - cada uma singularmente e as duas
nas suas interconexes - leva-nos de uma vez para a
plenitude, para a luz, e tambm para a obscuridade do
testemunho proftico-apostlico da revelao, o qual
est sumarizado no smbolo.
No sentido do smbolo, e em linha com o que foi
trabalhado no ltimo Sermo em direo a um entendi
mento da concepo Crist de Deus, ns teremos de
tornar imediatamente claro, para ns mesmos, que o
conceito Todo-Poderoso recebe sua luz do conceito
P a i e no v ice -v e rsa . E isso, ap esa r dele ser
indubitavelmente revelao de Deus, e, portanto, um
ato da divina onipotncia atravs do qual Deus faz-Se
39

Credo

conhecido ao homem como Pai; embora ns indubitavel


mente conheamos Deus o Pai na manifestao de Sua
onipotncia. Mas um ato, e esse um ato da divina oni
potncia a revelao da Paternidade de Deus. A oni
potncia de Deus no algum poder que ns possa
mos estar inclinados a levar em considerao como
onipotncia. o poder do Pai que no torna o prprio
poder co n h e cid o para ns com o o n ip o tn cia in
abstracto, mas apenas como a onipotncia do Pai, quer
dizer, do Pai que se revela a Si Prprio para ns. Este
primeiro artigo do Credo e, em particular, estes cons
tituintes iniciais no podem entrar em considerao
nenhuma com o um play-ground para a Teologia
Natural. No como se ns j, por ns mesmos, sou
bssemos o que a onipotncia, de modo a termos
ento de aprender da revelao somente isto, e em adi
o que D eu s o Todo-Poderoso e que a denomina
o e papel de Pai se ajusta a Ele. Pelo contrrio, a
revelao de Deus o Pai , como tal, tambm a revela
o de Sua onipotncia; e , a partir dessa revelao,
que ns temos, em primeiro lugar, que aprender que
real onipotncia ela .
Mas, de acordo com as passagens na Escritura onde
o conceito Pai" tem seu significado mais fecundo, a
revelao de Deus o Pai a revelao de Deus em Seu
Filho Jesus Cristo atravs do Esprito Santo. A Escritura
explicitamente a denomina a exclusiva revelao do
Pai. Portanto, exclusivamente neste lugar que tere
mos que procurar compreender decisiva e finalmente o
conceito Pai. Vamos partir, entretanto, do fato de que
a revelao do Deus Todo-Poderoso portanto, do que
no sentido do smbolo chamado onipotncia, idn
tica com a revelao do Pai de Jesus Cristo atravs do

40

Patrem Om nipotentem

Esprito; sendo que aqui teremos de aprender o que


na verdade onipotncia.
Com estas palavras, revelao de Deus o Pai,
nos nos lanamos de uma vez na esfera dos mistrios
mais profundos da f. Estas palavras, revelao de Deus
o Pai, contm uma contradio digna de nota na medi
da em que Deus como Pai no apenas manifesto a
nos em revelao, nos manifesto apenas como o Deus
Que permanece escon did o de ns mesmo em Sua re
velao e, ali no revelar a Si Mesmo, oculta a Si Mesmo;
no ficar prximo a ns, permanece longe de ns; no
ser amvel para ns, permanece santo. Nenhum ho
mem viu a Deus em tempo algum (Joo 1:18). Ele
habita em uma luz que homem algum pode se aproxi
mar (1 Timteo 6:16). Isso, de acordo com as Escritu
ras, Deus o Pai. Deus deseja uma f nEle como Pai
que se manifesta em obedincia, isto , Ele quer ser
conhecido sob a condio que Seu recndito seja reco
nhecido, ser conhecido no ato da Sua revelao, o que
significa - em Seu Filho atravs do E sprito Santo. A
revelao de Deus em Seu Filho atravs do Esprito
uma revelao a qual, longe de excluir, inclui dentro
dela um rem a n escen te escondido, de fato um mais
profundo tornar-se escondido da parte de Deus. A
revelao de Deus em Seu Filho, tanto quanto ns com
preendemos por isso concretamente o que para ns
totalmente compreensvel - a existncia humana de J e
sus Cristo , como o segundo artigo do Credo ir nos
mostrar, to impressionante como se manter, com o
Novo Testamento, em um caminho para dentro da ob s
c u rid a d e de Deus; este o caminho de Jesus para o
Clgota. Se como tal ele um caminho para dentro da
luz de Deus e , portanto, realmente uma revelao

Credo

cle Deus, ento isso se d porque este Jesus no terceiro


dia ressuscitou dentre os mortos, ascendeu aos cus, e
sentou-se mo direita de Deus. Mas isso dito de
Jesus o Crucificado. Verdadeiramente o Deus escondicio
aqui torna-se manifesto; ns somos levados aqui para o
limite do que podemos conceber, de maneira que a q u i
(aqui, onde o Prprio Jesus clama: Deus meu, Deus
meu, por que me desamparaste?) ns podemos captar
as palavras: Eis aqui, seu Deus! Deus o Pai, como Pai
de Jesus Cristo , Quem conduz Seu Filho para o inferno
e para fora dele de novo. E na medida em que Ele,
como Pai de Jesus Cristo, d a Si Mesmo atravs do
Esprito Santo para ser conhecido como no sso Pai,
aprendemos que ns podemos seguir a Cristo somente
carregando nossa Cruz; que nosso Batismo em nome
dEle Batismo em Sua morte e que ns precisamos
morrer com Ele de modo a vivermos com Ele (Romanos
6:3--..); que nossa vida, como toda a vida dEle, uma
vida que est oculta com Ele em Deus (Colossenses
3:3). Aqui, tambm, ns somos levados direto para a
fronteira onde nossa atitude apropriada pode somente
ser uma o b ed in cia que m archa para dentro da
obscuridade e uma f que acelera nossos passos para
fora das trevas em direo luz. No mais e no menos
do que o S en h o r s o b re a vida e a m orte torna-se
manifesto para ns na revelao do Pai atravs do Filho
no Esprito Santo. Este Senhor sobre a vida e a morte
Deus o Pai.
E justamente o domnio dEle sobre a vida e a
morte que a onipotncia do Deus o Pai. Isto to
diferente da idia de uma infinita potencialidade quan
to a nossa vida real de um de nossos sonhos. Por
infinita potencialidade em si mesma e como idia dada

42

Patrem Omnipotentem

uma conceituao vazia sob a qual ningum jamais ain


da idealizou seriamente qualquer coisa, pois ela sim
plesmente no pode ser realizada. Mas a onipotncia
do Pai, revelada na revelao de Seu Filho atravs do
Esprito Santo, (na obedincia e na f dada a esta
revelao) uma realidade que pode ser reconhecida
como a totalidade de tudo que pode ser conhecido e
concebvel e as possibilidades desconhecidas. com o
Senhor da a vida e da morte com Quem ns aqui temos
a ver, como tal que o Senhor de nossa existncia,
isto , para Quem nossa vida. e com ela nossa morte,
tem se tornado limtrofe; Ele Que no derradeiro limite
de todas as nossas possibilidades nos comanda: Pare! e
no mesmssimo lugar e instante: Siga! a Quem, portan
to, ns efetivamente p erten cem o s, todavia, no mais
extremo temor e na maior esperana. Isto onipotn
cia num sentido srio da palavra. Para o todo {oni
potncia). num sentido srio, quer dizer: o crculo que
descrito por esta reivindicao de Deus sobre nossa
vida e nossa morte. E. num sentido srio, "poder sobre
todos significa: a reivindicao que satisfaz nosso ser
em submisso a essa sujeio. Toda outra onipotncia
no poderia ser uma verdadeira onipotncia. Somente
a reivindicao do Senhor sobre a vida e a morte tem
verdadeira onipotncia. Esta onipotncia verdadeira tor
na-se manifesta para ns naquilo que as Escrituras cha
mam de a revelao do Pai. Esta a onipotncia da
deciso divina legitimamente realizada sobre ns e re
conhecida por ns como tal: esta a potencialidade
infinita, pois ela realidade ilimitada e incondicional,
desde que todas as possibilidades, aquelas conhecidas
e aquelas ocultas, tm em si seus padres, seus funda
mentos. seus limites e suas definies; porque estamos

43

Credo

realmente cercados por ela por todos os lados, supridos


por ela de todas as maneiras; porque junto com nossa
existncia ela rege tambm o nosso mundo, rege-o. de
fato, completamente. ''No se vendem dois parciais por
um asse? e nenhum deles cair em terra sem o consen
timento de vosso Pai. E quanto a vs outros, at os
cabelos todos da cab ea esto co n tad os (Mateus
10:29,30). Uma vez mais a revelao do Pai atravs do
Filho no Esprito Santo que revela ns isto, a v erdad eira
onipotncia.
Agora nesta revelao de onipotncia, e em ou
tras palavras, ao dar-nos o Seu Filho e o Esprito Santo
para o conhecimento de Seu Filho, Deus mostra a Si
Prprio como o Pai. O ato de onipotncia do Senhor
sobre a vida e a morte na revelao atravs do Filho no
Esprito mostra no apenas a Sua onipotncia, mas
mostra-a como paternal; ela mostra a Paternidade de
Deus. Ela demonstra, e esta demonstrao a verdade
de que Deus Pai, no somente e no antes de mais
nada como no sso Pai, mas j nEle Prprio Pai eterno
e, precisamente como tal, nosso Pai. Portanto, no o
caso que Deus apenas tornou-se Pai, em relao nos
sa existncia e ao nosso mundo, pela revelao dEle
para ns no Filho atravs do Esprito. Portanto, no
para ser dito que o nome 'Pai, em lugar de Deus, seja
uma transferncia a Deus figurativa e que no deve ser
tomada literalmente, a partir de uma relao da criatura
humana, visto que a existncia essencial de Deus como
Deus de p e r si no afetada nem caracterizada por
este nome-, mais. ainda. Ele est infinitamente acima de
ser Pai para ns, pois de fato trata-se algo diferente no
todo. Mas o que figurativo e no literal aquilo que
caracterizamos e imaginamos que conhecemos como

44

Patrem Om nipotentem

paternidade em nossa esfera de criatura humana. Figu


rativo e no literal certamente a Paternidade de Deus
em relao nossa existncia no mundo, como ns a
conhecem os na revelao de Sua onipotncia como
verdade. Ns a reconhecem os como v erd a d e e dentro
da esfera da criatura humana ns falamos de paternida
de em v e rd a d e , porque Deus na verdade Pai j de
antemo, na eternidade, que tem significado mesmo
desassociada de nossa existncia no mundo. Ele o Pai
etern o , Ele isso nEle prprio. com o tal que Ele
ento Pai para ns e Se revela a ns e o prottipo
incomparvel de toda a paternidade da criatura huma
na: do qual toda paternidade (7taaa7taxpta) nos cus
e na terra toma o nom e (Efsios 3:15).
A declarao de que Deus Pai em verdade, por
que de eternidade a eternidade , entretanto, equiva
lente com a declarao de que, no revelar a ns o Pai,
Jesus Cristo o Filho de Deus no mesmo sentido estri
to, portanto, de eternidade a eternidade; e o Esprito,
atravs de Quem ns conhecemos o Filho e no Filho o
Pai. novamente no mesmo sentido estrito, portanto, de
eternidade a eternidade o Esprito Santo, o Prprio
Deus. Isso quer dizer que a Escritura no distingue en
tre uma matria de origem e objeto divino e uma nodivina ou menos divina forma ou manifestao da reve
lao. Mas onde Deus em Sua onipotncia encontra o
homem no tempo e onde o homem no tempo conhece
e reconhece a onipotncia de Deus, l, neste duplo acon
tecimento, a Escritura v o Prprio Deus na arena no
menos do que no prprio motivo deste evento. tam
bm este divino motivo, Ele Prprio, com Quem ns
temos que nos haver no duplo acontecimento da reve
lao, isto . o aconierimenBoobjetivo e subjetivo corno

45

Credo

tal. A revelao da onipotncia de Deus , de acordo


com a Escritura, um crculo em si mesmo contido da
presena divina e da ao divina. Essa exclusividade
pertence a ela pela seguinte razo: Se a apario de
Jesus Cristo era para ser considerada como alguma es
pcie de teofania, e o descenso do Esprito Santo como
o afloramento de qualquer espcie de entusiasmo, en
to, Deus poderia colocar outras revelaes ao longo
desta revelao. Se Jesus Cristo e se o Esprito Santo
no so menos Deus, no menos o divino Objeto Ele
Prprio do que Deus, de Quem eles provm e para
Quem eles testificam, ento, a concepo de uma se
gunda" revelao em si mesma impossvel. Mas, na
verdade, o que esta nica revelao em Cristo atravs
do Esprito revela para ns verdadeiramente que o
etern o Pai de nosso Senhor J e s u s Cristo... , pelo
amor de Jesus Cristo Seu Filho, m eu Deus e m eu Pai'
(Catecismo de Heidelberg Q.26).
Deus , portanto, em verdade, Pai porque e na
medida em que Ele em. verdade o Pai de Jesus Cristo
e com Ele a origem do Esprito Santo. Portanto, e tanto
quanto possa Ele ser, Ele nosso Pai. pela g r a a e
no pela natureza (a natureza do relacionamento de
Deus com o homem, j conhecido por ns) que pode
mos chamar Deus de Pai em virtude do conhecim en
to de Sua onipotncia. Como tambm este conhecimento
mesmo se apoia na revelao de Deus de Sua onipo
tncia. Mas. a graa de que. em virtude de Sua revela
o da onipotncia, ns ousamos conhec-lO como Pai
e cham-lO de Pai. ela novamente apoia-se na v erd a
d e de que Ele, nEle Prprio, de eternidade a eternida
de, Pai do Filho e com Ele fonte do Esprito Santo,
fo n s et origo totius divinitatis. A paternidade de Deus

46

Patrem Om nipotentem

uma eterna ''pessoa, isto . uma peculiar possibilida


de eterna e modo de ser (xpoTto 'U7tap^eo)Q em Deus.
Que isto assim, um fato que vem a ns no poder do
ato de onipotncia pelo qual somos ensinados a chamO de nosso Pai. Este ato tem o completo poder irresis
tvel da verdade divina. Ns dizemos a mesma coisa
quando dizemos: ele tem o poder da Palavra eterna e
do eterno Esprito em relao a Quem Deus o Pai
eterno. A revelao de que Deus nosso Pai vem a ns
- se ela de fato vier a ns - com a completa e incompa
rvel chuva pesada do ntimo, a trinitria realidade de
Deus. Desde que Deus o etern o Pai, Seu poder
autntica onipotncia, aquele Por isso de nossa
existncia e de nosso mundo que absolutamente
dominador e constrangedor, e, justamente por causa
disso, to consolador. Ele pode ser, como ouviremos
mais tarde. o C ria d o r dos cus e da terra, e Ele isso
porque Ele o Pai eterno.
Ns co n clu m o s com algum as o b se rv a e s
explanatrias.
1.
A Paternidade de Deus no significa que
na existncia de Deus uma super-e sub-ordinao, que
o Pai seja Deus mais e de outra maneira do que o Filho
e o Esprito Santo. Deus. como o eternamente Origina
do do Pai. e Deus, como O Que provm eternamente
do Pai e do Filho so de um mesmo modo Deus como
Deus o Prprio Pai. Ele, sendo o Pai, no indica uma
super-ordinao, mas uma ordem em Deus. Assim, tam
bm. a revelao da onipotncia de Deus no algo
mais elevado comparada com a revelao da graa de
Deus; a revelao da graa de Deus em Jesus Cristo no
para ser entendida meramente como uma forma e

47

Credo

manifestao da revelao paternal da onipotncia. Isso


apenas poderia ser se. em contradio com o testemu
nho da Escritura, a eterna Divindade do Filho e do Es
prito. e junto com aquela eterna Paternidade de Deus.
tambm, no foram compreendidas devidamente.
2. A Paternidade de Deus no significa uma parte
separada especial na existncia de Deus, mas uma pes
soa ou modo de vida de um simples ser divino, de
uma substncia com o Filho, com o Esprito, e Sua pe
culiaridade inseparavelmente ligada a eles. Portanto, o
significado no pode ser que somente o Pai TodoPoderoso e no tambm o Filho e o Esprito - e que
somente o Pai Todo-Poderoso e tambm aqueles no
compartilham de todos aqueles atributos de Deus, dos
quais o Segundo e o Terceiro Artigos do smbolo falam.
O pera trinitatis a d e x tra sunt indivisa. imposs
vel ter preferncia pela f Esclarecida no Pai-Deus, ou
pelo Pietismo, para procurar praticar uma teologia
Cristocntrica ou mesmo uma teologia-Esprita especial
sem colocar em perigo o caminho seguro da verdade e.
por final, perd-lo.
3. Mesmo o conhecimento de Deus o Pai. obtido
a partir do ato de Sua revelao de onipotncia, no
para ser tomado como um mal entendimento a ser cor
rigido num estgio mais alto de conhecimento, de ma
neira ento a desaparecer. O Pai no o Filho e nem o
Esprito Santo, embora o Filho e o Esprito Santo no
existam sem o Pai. Portanto. Ele tambm . na Sua re
velao. verdade, no sem eles. como tambm eles
no so sem Ele. mas na unidade e simplicidade do ser
divino Ele ainda mais precisamente, em Sua o n ip o
tncia, o Pai. Se a atividade de Deus, como a Sua
Existncia, uma unidade, ela , no obstante, uma

48

Patrem Om nipotentem

unidade ordenada e. nesta ordem, a reflexo e repeti


o do ordenamento da Sua existncia. O fato de sali
entarmos o conhecimento do Pai Todo-Poderoso como
um primeiro conhecim ento especial de Deus, e que h
um primeiro Artigo especial do Credo, um tanto quanto
justificado, na verdade, uma necessidade advinda do
conhecimento da eternidade da divina Paternidade como
aquele mesmo conhecim ento que dever intimar-nos a
ver o Pai Todo-Poderoso na unidade dEle com o Filho e
o Esprito, e. portanto, compreender tambm os trs
Artigos do Credo como uma unidade.

CREATOREM COELI ETTERRAE

A doutrina

da Criao volta a nossa atenao, pela


primeira vez, diretamente para uma realidade diferente
da realidade de Deus, para a realidade do mundo. Esta
doutrina, por tudo isso. no tem nada a ver com uma
viso do mundo", nem mesmo com uma viso Crist
do mundo. Nem ela qualquer parte de uma cincia
g e r a l que teve talvez que ser coroada e completada
pelo conhecim ento Cristp. Se o homem olha para o
mundo de uma maneira geral e a partir de si prprio, e
acha que sabe alguma coisa de sua origem, e se ele
talvez decidir nomear esta origem de Deus, ele deve
ainda voltar-se novamente e tornar-se como uma crian
a de modo a ouvir e compreender o que o smbolo,
em comum com a Escritura Sagrada, diz-. Criador do

Credo

cu e da terra. Mas, novamente, no , de qualquer


maneira, uma viso do mundo especificamente Crist
que o Credo nos oferece. O fraseado por si mesmo
deveria nos afastar dessa idia, pois ele no fala (em
analogia com as expresses do segundo e do terceiro
artigos) de uma creatio coeli et terrae, e, portanto,
de um mundus a Deo creatus, mas - e isso algo
diferente - do creator coeli et terrae. Uma declarao
feita aqui sobre Deus. Deix-mo-la que seja notada
cuidadosamente: ela fala sobre o mesmo Deus de Quem
temos ouvido que , e em que sentido , o Pai TodoPoderoso. E Creator o nome aqui aplicado Deus.
Vamos cuidadosamente deixar claro que se o que as
pessoas acham que sabem, de modo geral e sobre si
mesmas, sobre uma origem do mundo no algo to
diferente daquilo que a palavra Criao infere. E de
Criador do cu e da terra que Ele chamado. Uma
vez mais deve ser cuidadosamente considerado que.a qui
lo que as pessoas pensam ser capazes de dizer, de modo
geral e por elas mesmas, sobre o Criador e a criao,
no corresponde, talvez, meramente uma descrio
do relacionamento no qual o cu superior terra e
que isso no tem nada a ver com a criao do mundo,
que compreende o cu e a terra (todas as coisas visveis
e invisveis, como o smbolo de Nicia acrescenta de
clarao). Tem que se ter em mente que a palavra cre
do vem antes das palavras creatorem coeli et terrae.
Pela f entendemos que o universo foi formado pela
palavra de Deus" (Hebreus 11:3)- Pela mesmssima pa
lavra que teve tambm de ser dita para ns de modo
que ns pudssemos ser capazes de conhec-la.
A doutrina da criao, ou mais corretamente, do
Criador, fala de Deus em sua relao dEle com a nossa

52

Creatorem Coeli et Terrae

existncia como com o nosso mundo. A esse grau poderse-ia dizer: ela traz de uma forma exata, em sua expres
so mais fundamental, o que as palavras Pai TodoPoderoso j declararam. A doutrina diz no apenas que
ns amamos completa e absolutamente Deus, o TodoPoderoso, o Senhor sobre a vida e a morte, o Pai de
Jesus Cristo, mas ela diz que sem Ele ns no existira
mos, e que ns existimos apenas atravs dEle. Ela diz
que a nossa existncia se sustenta ou deve-se a Deus o
d-la a ns e mant-la. H muito a ser dito sobre a
colocao de Lutero do hom em no centro do mundo
formado em sua explicao do primeiro Artigo: Eu creio
que Deus m e criou junto com todas as criaturas. O fato
que Deus fez o cu e a terra inquieta de fato o homem,
o homem que vive na terra sob o cu; ele mesmo, a um
s tempo, um ser visvel e invisvel. Porm, h tambm
muito e, talvez, mais para ser dito, para fazer o que o
smbolo por si s faz - por no expressamente enfatizar
o homem como criao de Deus ou traz-lo direto para
o centro. Mais decididamente, o conhecimento de Deus
como o Criador, e do homem como Sua criatura, e,
portanto, o conhecimento da diferena entre Deus e o
homem, e de seus verdadeiros relacionamentos, no
seriam de nenhuma ajuda se o homem fosse olhar para
si mesmo com excessiva presuno e desfrutar da ex
perincia de ser a criatura e o parceiro de Deus. Reco
nhecer ele temor e amor a Deus como Deus o Criador
sem. ao mesmo tempo, reconhecer, enquanto olha para
baixo, para a terra, e para cima, para o cu, sua prpria
pequenez e insignificncia, tanto em corpo quanto em
alma, mesmo dentro da esfera da criatura? Sem na ver
dade mencionar o homem, e expressivo em sua falha
ao mencionar o homem, a declarao de que Deus criou

53

Credo

o cu e a terra diz a coisa decisiva mesmo sobre ele, e


precisamente sobre ele. Deste dois mundos ele o
cidado, cercado em verdade com um mistrio especi
al, ou o viandante entre estes dois mundos os quais
certamente, na viso de Deus, so somente um nico
mundo, o mundo criado.
A declarao: Deus o Criador do Mundo" tem
no cerne um duplo contedo: ela fala da liberd a d e de
Deus (algum poderia dizer tambm: da Sua santidade )
sobre e contra o mundo, e de Seu relacionam ento
(algum poderia dizer tambm: de Seu amor) com o
mundo.

1.
Com a proposio: Deus o Criador! ns
conhecem os que o relacionamento de Deus com o
mundo fundamentalmente, e em todas as suas im
plicaes, no um relacionamento de equilbrio ou de
paridade, mas que neste relacionamento Deus tem a
absoluta p rim a zia . Isto no assunto simples, claro,
mas em vez disso um mistrio que, ao longo de toda a
linha, determina o significado e a forma deste rela
cionamento: que existe uma realidade em tudo dife
renciada da realidade de Deus, um ser ao lado do Ser
divino. Existe algo. Existem cu e terra, e entre os dois,
entre anjo e animal, o homem. Mas completamente
desassociada da explcita proposio acerca da Criao,
pois ao pensamento Escrituralmente baseado segue-se
- do fato de que a existncia deles est to proximamente relacionada Existncia de Deus - a seguinte:
que a existncia deles possa ser apenas uma que seja
radicalm ente d ep en d en te da Existncia de Deus,
portanto, uma existncia que seja radicalmente relativa
e sem independncia, p, uma gota no balde, argila nas

54

Creatorem Coeli et Terrae

mos do oleiro - meras figuras de linguagem que esto


longe de dizer que eles so atravs de Deus e som en
te atravs de Deus. Isto nos traz para o verdadeiro con
ceito da criao.
O cu e a terra no so eles m esm os D e u s , no
so algo na natureza proveniente de uma divina gera
o ou emanao: no so, como o Gnosticismo ou o
misticismo poderiam quer-los mais de uma vez, de um
maneira direta ou indireta, idntica com o Filho ou com
a Palavra de Deus. Eles tm, como o tempo e o espao,
um com eo. A infinidade deles no limitada apenas
pelo finito como tal. Em vez disso, a infinidade deles ,
ju n to com tudo que finito, limitada e abarcada pela
eternidade e onipotncia de Deus, isto , pelo domnio
de Deus sobre o tempo e o espao, no qual Ele mesmo
no compartilha. Portanto a criao do mundo no
um movimento de Deus nEle mesmo, mas uma livre
op u s a d ex tra , encontrando sua necessidade somente
no amor dEle, mas de novo no lanando nenhuma
dvida na auto-suficincia dEle: o mundo no conse
gue existir sem Deus, mas se Deus no fosse amor
(inconcebvel dessa maneira!). Ele poderia existir muito
bem sem o mundo. E tudo isto fora do paternal puro,
benevolncia divina e misericrdia, sem qualquer mri
to ou merecimento de minha parte, como novamente
disse Lutero. aqui no falando ainda de nossa salvao,
mas de nossa criao.
Novamente o cu e a terra no so trabalho de
Deus no sentido de que Deus os criou de acordo com
algumas id ia s em si mesmas dadas e verdadeiras, ou
adjunto a algum m aterial j existente, ou por meio de
algum instrumento apto em si mesmo para esse prop
sito. A criao, no sentido da Bblia, significa: A criao

55

Credo

unicamente com base na prpria sabedoria de Deus.


Isto significa, creatio e x nihilo (Romanos 4:17). Isto
significa, criao pela Palavra, que na verdade o eter
no Filho e, portanto, o Prprio Deus. Se isso assim, se
no houver questo alguma acerca de uma identidade
do mundo criado com Deus, nenhuma questo acerca
da sua existncia, sob quaisquer circunstncias, como
uma possibilidade legitimada, (isto . separada do pe
cado), em independncia formal ou material diante de
Deus, ento, necessariamente, segue-se que o signifi
cado e o fi m do mundo, da criao dEle, no para
ser almejado em si mesmo, que o propsito e o destino
deste mundo poderia ser apenas para servir a Deus como
o Criador do mundo e, na verdade, para servi-lo comolo teatro de Sua glria (Calvino). A partir de Deus ter
criado o mundo segue-se que Ele o criou para este
propsito e com este destino e. portanto, criou-o de
acordo com este propsito e este destino e. por conse
guinte, benefcio. Aqui devemos, claro, reconhecer
mais uma vez a primazia de Deus e o devemos, portan
to, em no ssa estimativa da "benevolncia" retida deste
mundo quanto ao julgamento de D eus. Ele sabe o que
serve Sua glria. Devemos crer que o mundo como
Ele o criou est designado para servir a Sua glria, e
ns no devemos nos permitir que sejamos iludidos
aqui pelos nossos sentidos e reflexes acerca do bem e
do mal, por mais que justificado isto seja. Sem dvida
escriturai dizer que o m u n o foi criado por causa do
homem. Mas, ainda somente porque o homem foi. em
um sentido pre-eminente, criado para o servio de Deus.
criado para ser a imagem de Deus", no somente como
o teatro, mas como o portador ativo e passivo dessa
glria. o concreto contedo da f em Deus, o Criador.

56

C reatorem Coeli et Terrae

que o mundo bom" para o homem neste e para este


servio de Deus. Como teve o homem que decidir e
determinar o que bom ? Ele teve apenas que c r e r
que Deus criou o mundo e a ele prprio como real
mente bom.
2.
Com a proposio: Deus o Criador! ns ag
reconhecem os, tambm, que meramente naquele rela
cionamento to completamente desigual, no qual esta
se mantm perante a Deus, o mundo tem rea lid a d e e
na verdade uma realidade dela p r p ria , que desejada
e designada por Deus, sustentada, acompanhada e guia
da por Deus. O mundo, tendo uma vez sido criado por
Deus (separado do pecado!), no pode obviamente ces
sar de ser determinado por este fato decisivo. Ele pode
sem dvida cessar de existir; se Deus quisesse isso ele
no existiria mais. Mas desde que ele exista, ele no
pode cessar de ser o mundo criado por Deus. Ele no
pode ser um mundo desamparado por Deus. entregue
a si mesmo, ou ao acaso, ou ao destino, ou as suas
prprias leis. No que ele no pudesse faz-lo ele mes
mo! No prprio mundo no existem necessidades eter
nas. nem impossibilidades eternas. Mas ele no o pode
fazer porque e permanece verdadeiro que Deus o
seu Criador. Uma supremacia do acaso, do destino, ou
de um sistema de leis prprio do mundo, estaria em
desacordo com esta verdade. Isso impossvel. Porque
Deus o Criador do mundo, portanto, este se encontra
sob Sua soberania, portanto, existe uma co-existncia
dEle e o mundo. a co-existncia totalmente desigual
do Criador e da criatura, uma co-existncia na mais estrita
supremacia e subordinao, mas ainda uma co-existn
cia, e, por conseguinte, uma existncia de Deus. no
apenas nEle mesmo, mas tambm com o mundo e dentro

57

Credo

do mundo, porque este , e tanto o mais . criatura


dEle. Logo, na proposio, Deus o Criador, reco
nhecemos no apenas a transcendncia de Deus, mas
tambm a imanncia desse Deus to completamente
transcendente para o mundo. Relembrando a transcen
dncia do Criador, devemos ficar salvaguardados em
atribuir ao mundo como tal qualquer natureza divina,
quer concedida a ele por Deus ou pertencendo a ele
prprio independentemente. Exatamente a mesma lem
brana da transcendncia do Criador ir. entretanto, tam
bm, alertar-nos contra negar a co-existncia de Deus
com o mundo e, portanto, Sua imanescncia. isto , Sua
livre presena onipotente e senhorio no mundo que Ele
criou. Deus nunca e em lugar algum se torna mundo. O
mundo nunca e em lugar algum se torna Deus. Deus e
o mundo permanecem defronte um ao outro. O limite
desta declarao no deve ser esquecido: a Palavra de
Deus em pessoa. Dentro clesse limite, esta declarao
certamente aderente. Mas em ficando defronte do
Mundo que Ele fez. Deus est presente a ele - no
somente de longe, mas tambm d e p erto , no somente
livre em relao a ele. mas atado a ele. no somente
transcendente, mas tambm im anente. Aqui no pode
haver nenhuma dvida acerca de qualquer concepo
de transcendncia a ser definida pela lgica. Ns estamos
preocupados com a transcendncia de Deus o Criador.
O conhecimento disso compele ao reconhecimento de
Sua imanescncia tambm - A velha Dogmtica trata
este lado da doutrina da C riao sob o ttulo D e
prov identia , da divina Providncia. Eu posso repro
duzir seu contedo aqui apenas de uma maneira muito
resumida. Para o mundo, (tambm para o homem!),
como Sua criatura. Deus o Criador est presente desta

58

Creatorem Coeli et Terrae

maneira, Ele o mantem em sua relativa independncia


e carter peculiar, em sua realidade que difere de Sua
realidade; mas. ao mesmo tempo, tambm, como o ab
solutamente supremo Senhor. Ele acompanha e, por
conseguinte, dirige o mundo no todo e em parte, de
acordo com Sua divina vontade e prazer, sem total ou
mesmo parcialmente abolindo a contingncia da criatu
ra. ou a liberdade do desejo humano. A doutrina
Pelagiana da liberdade e a doutrina fatalista da necessi
dade, o indeterminismo dos velhos Luteranos e Molinistas
e o determinismo de Zunglio (o qual, tambm, se eu
vejo corretamente, era ainda em 1525 aquele de Lutero!)
representam, no que so maneiras fundamentalmente
similares, ms interpretaes daquela liberdade na qual
a providncia reconhece, abarca e governa a contin
gncia da criatura, a liberdade da vontade humana como
tal. A escola de Calvino tem mostrado aqui as linhas ao
longo das quais ns podemos com preender, por um
lado, a realidade que pertence ao mundo criado, sem
enaltec-lo como sendo um deus lado a lado de Deus,
e, por outro lado, a soberania de Deus. sem tirar do
mundo criado a sua realidade.
Mas a doutrina da Criao tem seus limites defi
nidos, os quais tm que ser conhecidos se essa doutrina
para ser corretamente entendida. Deus sem dvida,
mesmo como Criador, o nico Deus em Sua totalidade.
Pai, Filho e Esprito Santo, mas ao conhecer Deus, Que
Pai, Filho e Esprito Santo, como C ria d o r , ns conse
guimos conhec-lO apenas parcialmente. O primeiro
Artigo do Credo deve necessariamente ser seguido pelo
segundo e pelo terceiro. Eu concluo apontando para
estes limites. Entretanto, h novamente duas coisas para
as quais temos que prestar ateno:

59

Credo

a.
Existem q u est es de f definidas e necessr
as que no so para serem respondidas a partir da
doutrina da criao, ou, pelo menos, no inequvoca
e completamente. Tal a questo acerca da possibi
lidade do p e c a d o como o ato no qual, em desafio
soberania de Deus, a criatura arroga para si mesma
no somente sua prpria realidade mas uma realida
de independente, uma independncia absoluta, e. por
conseguinte, faz de si mesma Deus. Alm disso, h a
questo acerca da possibilidade do mal, isto , que
tais experincias no so evidentemente da maior
vantagem para o homem, apesar da bondade do
mundo criado por Deus, como tambm no condu
zem para a pessoa de Deus glorificada pelo homem,
mas, pelo contrrio, o oposto. Finalmente, a questo
sobre a possibilidade da m orte tanto como um fim
da existncia da criatura quanto, no obstante o con
forto da clemncia da graa divina, que significa a
precipitao da morte para o vazio. Estas trs ques
tes. conhecidas pelo nom e de o Problem a da
Teodicia. poderiam ser concentradas na questo
acerca da possibilidade que o D em nio tinha, e tem,
de ser o Demnio. Do ponto de vista do dogma da
criao sem dvida nenhuma possvel responder
com a afirmao de que Deus, como o Criador do
mundo, em sua verdadeira realidade que determi
nada por Ele. o supremo Senhor e Vitorioso, tam
bm. sobre estes absurdos, sobre estas impossveis
possibilidades. Mas no pode ser dito que Deus de
sejou e criou estas possibilidades tambm como tais.
A seriedade das questes que so levantadas em vis
ta destas possibilidades, a realidade toda e o comple
to carter do pecado, do mal, da morte e do dem

60

Creatorem Coeli et Terrae

nio poderiam, com Schleiermacher e muitos outros,


ser mal com preendidas ou D eus poderia, com
Zunglio, ser transformado em um tirano incompre
ensvel, se estas possibilidades tivessem que ser in
cludas no trabalho da divina criao, e, conseqen
temente, justificadas como autorizadas e desejadas
por Deus. 'De modo a manter-se fiel aos fatos, a
Dogmtica tem de ser aqui, como em outros lugares,
logicamente inconseqente. Portanto, apesar da oni
p o tn cia de Deus - ou antes em considerao
maneira certa de compreender a onipotncia de D eus
- a Dogmtica no deve neste lugar carregar o pen
samento da Criao direto at o fim da linha. Devese, antes explicar essas possibilidades como sendo
tais que tenhamos de fato que ajustar as contas mais
definitivamente com suas realidades, mas so inca
pazes de descrever melhor suas reais naturezas e
carteres do que se abstendo de perguntar pelas suas
ra iso n d tre (razes de ser) radicando ou na von
tade de Deus, o Criador, ou mesmo, com Marcion e
os Maniquestas, radicando na vontade de um enfra
quecido Anti-Deus. Estas possibilidades devem ser
tomadas seriamente como m ysterium iniquitatis.
A existncia de tal coisa, entretanto, no para ser
entendida a partir da criao, mas somente a partir
da graa de Deus em Jesus Cristo.
b.
Porm, existem tambm resp o sta s de f pre
cisas e igualmente necessrias, que tambm admi
tem ser variadas, embora, do mesmo modo, no sa
tisfatoriamente, dentro da estrutura do conhecim en
to de Deus o Criador. Existe m ilagre quando o evento
no qual, de uma maneira extraordinria, a ordem do
mundo, destruda pelo pecado, pelo mal, pela morte

61

Credo

e pelo demnio, est temporariamente restaurada pelo


Prprio Deus, como um sinal que acompanhe Sua
revelao. O rao, na qual o homem no somente
fala com Deus, mas, apesar do pecado, do mal, da
morte e do demnio, ouvido e respondido por Deus,
e, incompreensivelmente, e apesar de todas as dife
renas entre Criador e criatura, tem parte em deter
minar a vontade de Deus. Finalmente, a Igreja como
o lugar onde, no meio do domnio do pecado, do
mal, da morte e do demnio, existe, proclamada e
aceita, uma especial presena de Deus, a presena
de Deus em Sua revelao em contradio com a
presena de Deus o Criador, o qual, apesar de tudo,
no pode e no deve ser negado e relegado para o
resto da histria e sociedade humana. Todas estas
so, em qualquer caso, formas muito especiais de
imanncia divina no mundo. Em vista destas coisas,
nossos interessados tinham por hbito falar da
p ro v id en tia specialissim a. E estas coisas passam
alm do nosso alcance de viso porque elas esto
todas em ligao estreita com o mistrio central da
Encarnao, que seguramente muito mal compre
endida se com Schleiermacher ela for compreendida
como a concluso e o auge da criao. No que em
Cristo a criao tenha atingido o seu objetivo, mas
que em Cristo o Criador se tornou - e isto algo
diferente - Ele mesmo criatura; a criatura foi assumi
da em unidade com o Criador como os primeiros
frutos de uma nova criao. Projetando nosso pen
samento "conseqentem ente ao longo da linha do
dogma da criao, ns deveramos ter. de uma ma
neira ou outra, que negar a Encarnao, ou Milagre,
a Orao e a Igreja. Isso muitas vezes tem sido feito.

62

Creatorem Coeli et Terrae

Mas os fatos reclamam para que ns desistamos dis


so. embora a consistncia do problema parea exigla. Em verdade apenas na compreenso de Jesus
Cristo que ns nos mantemos na fo n te da criao,
da f e do dogma. Se ns no soubssemos acerca
da imanncia, de uma vez e por todos e, num senti
do especial e geral, da Palavra de Deus em pessoa,
como poderamos e deveramos ousar, a despeito do
pecado, do mal, da morte e do demnio, a crermos
numa imanncia geral de Deus no mundo, e a viver?
Portanto, longe de termos, ou sermos capazes de
negar a primeira em favor da ltima, ns temos que
reconhecer a primeira de modo a corretamente crer
e ensinar a ltima.

63

5
ET IN JESUM CHRISTUM,
FILIUM EIUS UNICUM

Com estas palavras

ns entramos no vasto centro do


Credo Cristo. E aqui decises so tomadas. Por exem
plo, nossa compreenso do segundo Artigo decide se
ns compreendemos corretamente o primeiro e o tercei
ro, e, por conseguinte, se ns compreendemos o todo
como credo Cristo em sua verdadeira natureza e distin
to de todos os outros credos possveis e atuais. Se um
sermo e uma proclamao, falados ou escritos, tm cor
reta ou erroneamente um lugar na Igreja Crist decidi
do por seus relacionamentos ao segundo artigo. Neste
ponto a Dogmtica, como vigia, no pode estar muito
atenta. Por outro lado, a sua prpria sorte decidida

65

Credo

aqui, a saber, na questo sobre se ela genuinamente


Teologia de Igreja, pela razo de estar vinculada s
exegeses das Escrituras Sagradas como testemunha da
revelao, ou, por outro lado. como uma Filosofia, traba
lhando com materiais Bblicos e da Igreja sob uma outra
soberania de modo geral. A deciso que aqui feita no
, claro, uma deciso humana, mas uma deciso divina
e, por conseguinte, enfim, uma deciso escondida. Essa
a prescrio sob a qual o julgamento humano, mesmo
que Cristo, ter aqui tambm que se subjugar. Mesmo
pelas clusulas decisivas para as quais devermos nos voltar
agora, ns somos chamados no para sermos juizes de
ns mesmos, nem para sermos juizes de outros, mas
som os chamados para vigiar. Essa prescrio de forma
alguma altera o fato de que aqui, de uma maneira espe
cial, decises so tomadas. Exatamente por esta razo
ns deveremos estar aqui, tambm, num sentido muito
especial, alertas.
O arranjo dos trs Artigos no deve ser entendido
geneticamente, isto . ele no representa a maneira pela
qual a f obtem o seu conhecimento. Se isso tinha sido
intencionado, ento indubitavelmente o segundo artigo
teria que ter sido o primeiro. Talvez houvessem muitas
formas antigas do smbolo que efetivamente tivessem esta
estrutura. Em 2 Corntios 13:13 ouvimos o seguinte: a
graa do Senhor Jesus Cristo, e o amor de Deus. a comu
nho do Esprito Santo". Se o smbolo em sua ltima
forma, de acordo com Mateus 28.19: Romanos 1:1-4; 11:33
e 2 Tessalonicenses 2:13 coloca-o diferentemente, ele est
claramente intencionado em demonstrar a ordem essen
cial, a via da condescendncia de Deus, que o conte
do da revelao: no primeiro Artigo Deus. como Pai, est
acima do homem: no segundo, Deus, como Filho, torna-

66

Et in Jesum Christum, Filum eius Unicum

se Ele Prprio homem: no terceiro. Deus, como Esprito


Santo, est com o homem. Mas mesmo se isto que o
smbolo nos apresenta a ordem essencial, o segundo
artigo pertence ao p rin cp io da ordem de nosso conh e
cimento. O Pai Todo-Poderoso, Criador do cu e da
terra, de acordo com o primeiro Artigo, est acima do
homem, no ningum mais do que o Pai de Jesus Cris
to; e, igualmente, Deus o Esprito Santo, de acordo com
o terceiro Artigo, est com o homem, o Esprito' deste
Pai e deste Filho. Se Deus no tivesse se tornado ho
mem, como reconhecido e confessado no segundo
Artigo, ento tudo que poderamos conceber e dizer para
ns mesmos acerca de Deus acim a do homem e acerca
de Deus com o homem ficaria solto no ar arbitrariamen
te, como por engano e desencaminhadoramente, como
as correspondentes idias que. com o correr do tempo,
tm sido formadas sobre Deus e o homem em todas as
religies e especulaes csmicas. E, por conseguinte, o
fato ao qual o segundo Artigo presta testemunho, a sa
ber, que Deus tornou-se homem, deve ser absolutamen
te determinante para ns na interpretao do primeiro e
do terceiro. Como no existe nenhuma revelao especi
al e direta do Pai e Criador como tal, ento tambm no
existe nenhuma revelao especial e direta do Esprito.
Porm, a revelao do Filho tanto quanto, a uma s
vez, a revelao do Pai e do Esprito.
O segundo Artigo principia nomeando como ob
jeto do c re d o um homem, J e s u s , e de imediato pros
segue identificando este homem, atravs da designao
C risto . com o profeta, pastor e rei dos ltimos dias.
aguardado pelo povo de Israel, de modo que, por meio
da expresso Filho unignito de Deus, o coloca no
mais prximo relacionamento realmente em unidade

67

Credo

com o Prprio Deus. Aqui, apesar de tudo. ns temos


que nos maravilhar se tivermos compreendido. O que
Jesus significa aqui? O que ele significa aqui como o
Messias de Israel? O que ele significa, este Jesus, o Cris
to, em proximidade a Deus e como, aparentemente,
segundo objeto do c re d o ? Aqui isto justificvel, aqui
ns somos forados a ficar admirados. No primeiro Artigo
ns ficamos sabendo do ocultamento de Deus: aqui nos
dito que Ele tem forma e, na verdade, uma forma bem
definida. Ficamos sabendo ali da Sua onipotncia; aqui
nos relatado um ato especial de Deus em estreita faixa
com a histria humana sobre a qual uma profecia feita
para o povo de Israel alcana sua realizao. Soubemos
ali que Deus o Criador; aqui nos dito, se ns apenas
compreendssem os corretamente, que Ele prprio
tambm criatura, que Ele no apenas o Senhor de
nossa existncia, mas que Ele est aqui conosco e como
ns. Soubemos l de Sua unidade, a saber, de um nico
Filho de Deus, nico no sentido de que Ele claramente
existe como tal de maneira nica, e que Ele tal para
ser chamado por um nome. Uma surpresa e uma difi
culdade aqui seguem-se um nos calcanhares do outro.
E, novamente, qualquer um que talvez compreendesse
as doutrinas da divina onipotncia e criao como ver
dades abstratas - quer dizer, abstradas do fato de que o
Pai Todo-Poderoso e Criador o Pai de Jesus Cristo poderia, sem dvida, ser levado a hesitar aqui, e, ou,
em face do que dito aqui. recusar-se a prosseguir, ou,
por outro lado. teria que reinterpretar o que aqui dito
com a maior veemncia, de modo a torn-lo aceitvel
para si mesmo. Mas mesmo se condizermos, e na ver
dade condizermos sem reinterpretao, ns teremos em
todos os casos que dizer: Aqui verdadeiramente comea

68

Et in Jesum Christum, Filium eius Unicum

um segundo, mais um. um maravilhoso novo artigo do


conhecim ento cristo de Deus.
De modo a responder a questo colocada aqui para
ns, na referncia pode e, na verdade, deve ser feita
acerca do abismo desse enigma que ns tocamos breve
mente no fim da ltima Preleo com as palavras peca
do, mal, morte e demnio. O segundo artigo - o que
poderia ento ser dito - o testemunho da revelao e a
f Crist em face deste enigma. Ele fala da reconciliao
efetuada em Jesus Cristo como a Palavra de Deus encar
nada; efetuada em Sua paixo, morte e ressurreio; na
execuo de Seu ofcio Messinico como profeta, pastor
e rei para a reconciliao do homem pecaminoso, isto ,
do homem que tem cado da unidade de vontade com o
seu Criador e que tem desse modo cado sob a influncia
do mal e da morte e, finalmente, sob aquela impossibili
dade personalizada, o demnio. Esse verdadeiramente
o caso; o segundo artigo nos fala dessa reconciliao e,
portanto, tentativas seguidas tem sido feitas desde os tem
pos mais remotos at recentemente de estabelecer e ex
plicar a doutrina de Jesus Cristo e, desse modo. o centro
decisivo do credo Cristo, com base nisso, a saber, por
referncia precondio negativa desta reconciliao que
tornou acessvel precisa, enftica e seriamente quanto
possvel o abismo entre Deus e o homem que foi trans
posto por intermdio de Jesus Cristo como reconciliador.
A misria e o desespero do homem, que se tornou cul
pado perante Deus e que, portanto, permanece sob o
julgamento de Deus, d a luz atravs da qual est para
ser reconhecida o que a graa e Quem Jesus Cristo .
quer dizer, o Filho unignito de Deus. Porm, ser ne
cessrio ter ao menos uma idia muito boa do que se
tem aproximadamente ao dizer isso e, assim, na procura

69

Credo

em estabelecer e explicar a revelao de Cristo nessas


bases. A primeira coisa que deve nos incomodar como
digno de nota que o prprio Credo no considerou
para si ser necessrio prefixar doutrina de Cristo por
meio de um princpio fundamental de esclarecimento,
uma doutrina especial a cerca do pecado e da morte.
Pois que ele segue a Escritura Sagrada, que nem no Ve
lho Testamento e nem no Novo fala do comeo da mis
ria e do desespero do homem de uma maneira abstrata,
de modo ento a mostrar contra este retrospecto que
Deus gracioso para o homem, e quo gracioso Ele .
Contudo, sem dvida nenhuma, o Credo e as Escrituras
so semelhantes na opinio de que a graa de Deus em
Jesus Cristo a resposta para esta misria e este desespe
ro! Eles prprios falam de um modo real e prprio exclu
sivamente dessa resposta, e somente incidentalmente da
questo; apenas incidentalmente do pecado e da puni
o do homem, falando de maneira precisa, eles seria
mente os tm em considerao. Jesus Cristo o ltimo
plano a partir do qual a misria e o desespero do homem
recebem as suas luzes e no vice-versa. Qual o signifi
cado disso? Claramente isto: existe, por assim dizer, um
conhecimento infrutfero do pecado, do mal, da morte e
do demnio, que consegue tornar difcil para um ho
mem ter uma f feliz e confidente no Pai Todo-Poderoso
e Criador, porm, sem tornar possvel para ele. ou mes
mo traze-lo para mais perto, a f em Jesus Cristo como
reconciliador. Para olhar atentamente para dentro desse
abismo, to longe quanto for possvel para ns o fazer
por ns m esm o s, no nos aju da em nad a, to
amedrontador este abismo! Quo amedrontador ele
que nenhum homem nunca pode compreende-lo como
profundidade de si mesmo. O que o homem tem com

70

Et in Jesum Christum, Filium eius Unicum

preendido profundamente de si mesmo a este respeito


tem sido nada alm de fantoches de pecados e fantoches
de angstias, que esto de h muito afastados de ser o
real problema da Teodicia em toda a sua venerabilidade.
A graa deve vir primeiro, de modo que o pecado possa
estar manifesto a ns como pecado, e a morte como
morte; de maneira que, com o Catecismo de Heidelberg
(Questo 5), ns possamos confessar que somos por
natureza predispostos a odiar a Deus e ao nosso prxi
mo, e, portanto, lembrando Lutero, que somos homens
perdidos e condenados ao inferno. Ns no consegui
mos por ns mesmos entender o que realmente so a
nossa misria e o nosso desespero, nossa culpa e a nossa
punio; o que s se torna manifesto para ns no fato de
que Cristo tem, Ele Prprio, os levado sobre si. Mas se
isso de fato tornar-se manifesto para ns - a saber, na
resposta que D eus j tem dado acerca da nossa condi
o, antes que ns mesmos tomssemos conhecimento
disto, na Cruz de Jesus Cristo, na profundeza da miseri
crdia que nos mostrada nEle - se ns entrarmos no
julgamento da g r a a que, sozinha, tem o poder de esta
belecer a lei (com o colocado em Glatas 3:24) como
nossa pedagoga, ento diremos reconhecer e louvar esta
pedagogia da lei dada e revelada para ns pela graa;
esta pedagogia que o caminho em direo desespe
rana fora da desesperana em direo consolao, o
caminho do conhecimento de nossa culpa e punio, e,
com este conhecimento, em direo ao lugar de Deus,
fora do poder do demnio em direo ao poder de Deus:
ns deveremos reconhecer e louvar esta pedagogia, no
no todo como nossa prpria-pedagogia, no como o nosso
caminho, mas como o caminho de Deus. E, portanto,
no a partir de qualquer interesse arbitrrio em nossa

71

Credo

prpria iniqidade e angstia que ns esperamos o co


nhecimento de Jesus Cristo, mas, pelo contrrio, so
mente a partir do conhecimento de Jesus Cristo como o
autor e consuma dor de nossa f (Hebreus 12:2) que
ns procuramos o conhecimento da lei e, com isto, o
conhecimento proveitoso de nosso pecado, culpa e pu
nio. O pecado nos queima levemente ento ficando
visvel como nossa inimizade contra Deus, e compelin
do-nos, finalmente, pois os nossos pensamentos partem
disso, a colocar a questo apropriadamente: Como
possvel isso que o segundo artigo declara? Se pode pa
recer para ns quase impossvel que o C riado r tornouse c ria tu ra , deve parecer para ns absolutam ente
impossvel que Santo Uno, cuja ardente ira ns temos
despertado, tornou-se hom em de maneira a, apesar de
tudo, nos ajudar. Se Ele realmente fez isso, e se este o
contedo central da f Crist, ento ns no consegui
mos explic-la e institu-la de algum outro lugar e, me
nos que tudo, por uma anlise de nossa angstia e de
sespero; portanto ns podemos compreend-la (e, por
conseguinte, o contedo central da f Crist) apenas como
a ocorrncia de uma revelao da gra a , que est alm
de toda nossa compreenso porque ela torna possvel o
que absolutamente impossvel p a r a o nosso conheci
mento que no consegue alcanar, mas d a qual conse
gue sempre apenas originar.
E desta maneira e neste sentido - isto . originan
do-se de uma ocorrncia que no pode ser entendida
de outro lugar mas somente fora de si mesma - que o
Credo comea o segundo artigo. desta forma e no
mesmo sentido que a profecia no Velho Testamento, e
seu cumprimento em Jesus Cristo no Novo Testamento,
esto atestados. Se feita a tentativa para compreender

72

Et in Jesum Christum, Filium eius Unicum

e interpretar a testemunha dos apstolos e profetas


luz das idias humanas como explicao humana de
uma ao humana, ento mesmo num tratamento pura
mente histrico-exegtico. uma auto-decepo e ap o ria
segue um outro. Eles prprios, de qualquer forma, no
entenderam desta maneira. Mesmo quando eles usaram
a linguagem das idias humanas e estiveram olhando
para uma ao humana, a inteno deles era falar de
uma iniciativa divina entre homens, algo que era para
ser entendido como tal e no como uma ao humana
e uma idia humana. O Velho Testamento chama esta
iniciativa divina de a criao conhecida do nome do
Senhor. O Novo Testamento a denomina Jesus Cristo.
Sim, de fato. aqui motivo para se maravilhar. Aqui o
oculto, o eterno e incompreensvel Deus tomou forma
visvel. Aqui o Todo-Poderoso est poderoso em um
acontecimento terrestre bem definido e particular. Aqui
o Prprio Criado e tornou-se criatura e, por conseguin
te, realidade objetiva. Aqui no Seu Filho, na revelao
de Seu Nome e Palavra, o Deus uno mostrou-Se, Ele
Prprio, como diferenciado nEle Mesmo, de forma que
ns podemos ouv-lO, de forma que ns podemos di
zer Tu para Ele como para um de ns mesmos.
revelao no sentido estrito, firme e literal que a Escri
tura e a Confisso querem dizer quando elas do teste
munho de Jesus Cristo. E o sentido desta revelao tor
na-se mesmo mais estrita e firme quando tambm
acrescentado que aqui o abismo transposto, que aqui,
nesta e com esta revelao, nossa reconciliao con
cluda, que este Jesus Cristo D eu s p a r a n s , e para
ns a Sua encarnao, para ns a Sua existncia como
verdadeiro Deus e verdadeiro homem, para ns tudo
que mais tarde dito Dele desde o Seu nascimento da

73

Credo

Virgem Maria at o Seu retorno no juzo. De fato, com


essa absoluta impossibilidade que ns estamos preocu
pados, que o Santo Uno, Cuja ira ns provocamos, tor
nou-se homem, de maneira a, apesar de tudo, nos aju
dar a suportar esta ira Ele Prprio e em nosso lugar, de
modo a sofrer em nosso lugar Sua Prpria ira flamejan
te, para dar satisfao, Ele Mesmo, em nosso lugar, de
modo a dessa forma ser o no sso Deus (e isso quer
dizer, ser bom para ns de uma maneira que ns no
m erecemos e no conseguimos compreender), Ele Pr
prio , direta e pessoalmente, nosso Profeta, Pastor e
Rei. Novamente, nem fatos histricos nem idias e nem
mesmo introspeces para dentro da profundidade das
iniqidades e aflies humanas fizeram dos profetas e
apstolos, se confiarmos neles, testemunhas de Jesus
Cristo, mas simples e exclusivamente este evento con
centrado da revelao e da reconciliao que no pde
ser prognosticado de lugar algum, porque era inespera
do em sua divindade, era somente para ser reconheci
do. Mesmo o conhecimento do abismo entre a boa cri
ao de Deus e nossa condio atual foi includo, para
eles, como um conhecim ento su p lem en ta r nesse e
apenas nesse evento. Na mente dos profetas e apsto
los, ento, a questo da f em Jesus Cristo no pode ser
a questo do Por Qu deste evento, mas apenas o
questionamento acerca da nossa deciso diante deste
fato que nos confronta.
A deciso de f. entretanto, em face deste evento,
como deciso d e f , obtem seu carter atravs do que o
smbolo expressa nas seguintes palavras: Filho unignito
de Deus". A f no sentido do smbolo e das Escrituras
Sagradas pode somente ser f em Deus. A designao
de Jesus Cristo como Filho unignito de Deus diz que

74

Et in Jesum Christum, Filium eius Unicum

Ele, Ele Prprio, D eus, Filho de Deus, mas, como


somente Filho de Deus, no outro seno o nico e so
mente o P r p rio Deus, notrio que este conhecim en
to, tanto quanto a sua definio precisa diz respeito, o
resultado do trabalho que a Igreja dos primeiros scu
los teve que realizar em conflito com as interpretaes
pags do credo Cristo. Somente a partir do quarto s
culo para frente aquelas frmulas foram constitudas
como as que deveriam para assegurar este conhecimento
contra as diversas vises que pareciam semelhantes, mas
que apontavam numa direo completamente diferen
te. Mesmo a expresso Bblica Filho unignito de Deus
poderia ser compreendida e tem sido entendida no sen
tido de uma viso religiosa pag - como se a f em
Jesus Cristo se referisse a um ser divino intermedirio
subordinado a Deus. De acordo com o assim chamado
smbolo Niceno-Constantinopolitano estas frmulas de
salvaguarda aneveram: que o Filho foi gerado pelo Pai
antes de todos os tempos, gerado no feito, que Ele,
portanto, de uma nica substncia com o Pai ( Deus
de Deus, Luz da Luz, verdadeiro Deus de verdadeiro
Deus), que por meio dEle todas as coisas foram feitas.
Desse modo, o dogma estava apenas confirmando a
patente pressuposio do testemunho Bblico, isto ,
que aquele evento, para o qual a Escritura presta teste
munho, uma iniciativa que no toma lugar nem na
histria humana e nem no pensamento humano (para
falar com o primeiro artigo-, nem na terra e nem no cu,
mas no Prprio Deus). Ele no Se revela por outro. Ele
Se revela atravs de Si mesmo. E Ele quem nos reconci
lia Consigo Prprio nesta revelao, o Santo Uno Que
faz Sua morada aqui entre pecadores para ser o Salva
dor dos pecadores de novo no menos do que ne

75

Credo

nhum outro que o Prprio eterno Deus. To profundo


o abismo - agora fica claro quo profundo ele - que
nos separa dEle, que para transp-lo nada menos que o
Prprio Deus ser suficiente. Mas o Prprio Deus faz
isto, e, ao faz-lo, mostra que Ele p o d e faz-lo, pois Ele
o Deus triuno, o Pai do Filho , o Filho do P a i , ambos
estes no apenas em Sua revelao, no apenas em Seu
reconciliamento nosso para Consigo Prprio, mas am
bos estes em verdade e poder na Sua revelao e re
conciliao, pois de eternidade a eternidade Ele no
nenhum outro seno exatamente este Deus.
Deveria se tomar cuidado em evitar considerar esta
pressuposio do testem unho Bblico (que afinal o
Dogma nada mais faz do que tornar explcito), como
uma metafsica suprflua e alienada da f Crist liber
tando-se dela ou degenerando-a. A teologia do moder
no protestantismo f-la mais de uma vez. Este protes
tantismo moderno tem sido castigado com as mais
variadas e desastrosas recadas justamente nessas vises
religiosas pags as quais os pais da Igreja dos primeiros
sculos repeliram acertadamente e com sucesso. Pode
ser declarado e provado com a mxima certeza e preci
so que a grande catstrofe teolgica-eclesistica. da
qual o Protestantismo Germnico do momento a are
na, teria sido impossvel se as trs palavras Filium eius
unicum , no sentido propriamente compreendido da
doutrina trinitariana de Nicia. no tivesse, por mais de
duzentos anos. estado realmente perdidas para a Igreja
Germnica dentre um caos de reinterpretaes planeja
das para torn-las incuas. Esta catstrofe deveria ser
uma advertncia real e final para as Igrejas evanglicas,
e, especialmente, para as faculdades teolgicas de ou
tras regies onde. no diz respeito ao dogma trinitariano,

76

Et in Jesum Christum , Filium eius Unicum

nenhum modo melhor est sendo trilhado. A f Crist


se sustenta ou cai de uma vez por todas com o fato de
que Deus e somente Deus o seu objeto. Ela cai se
algum rejeita a doutrina Bblica de que Jesus Cristo o
Filho de Deus, e de fato o Filho unignito de Deus e,
portanto, a completa revelao de Deus e que toda a
reconciliao entre Deus e o homem est contida nEle
- e se esse algum, ento, apesar disso, fala ainda da
;'f em Jesus Cristo, ento, esse algum est na verda
de indo no encalo da metafsica e j tem secretamente
declinado da f Crist para um politesmo que ir ama
durecer em seguida em novos frutos no estabelecim en
to de uma f peculiar acerca de Deus-Pai Criador e, na
afirmao de revelaes espirituais especiais. A procla
mao deste polistesmo pode ser mais precisamente
um acontecimento brilhante e agradvel, e pode ga
nhar uma aprovao contnua e difundida. Porm, uma
verdadeira consolao e uma verdadeira instruo, ou
seja, Evangelho de Deus e a Lei de Deus, iro encontrar
um pequeno, e cada vez menor, lugar nesta proclama
o. A Igreja de Jesus Cristo, como a assemblia de
pecadores perdidos e salvos, ser formadas cada vez
menos por esta proclamao. Como poderia ser de ou
tra maneira se aquele erro, naquele ponto crucial, tor
na-a completamente impotente? justamente aqui que
uma Dogmtica circunspecta dar sinal. Ela ter que
conclamar a Igreja inteira a considerar que o funda
mento sobre o qual ela tem brotado e fora do qual
sozinha ela no capaz de viver, o reconhecimento
admitidamente rgido e inflexvel de que ningum co
nhece o Filho, seno o Pai; e, ningum conhece o Pai.
seno o Filho, e aquele a quem o Filho o quiser revelar
(Mateus 11:27).

77

DOMINUM NOSTRUM

Com estas palavras ns podemos provar de vez a


correo daquilo que foi dito por ltimo. A designao
de Jesus Cristo como o Senhor no tem sido, ainda, sem
dvida, seriam ente considerando na Igreja Crist.
Qualquer um que quizesse fazer isso teria que se colo
car em franca oposio a muitas centenas de passagens
do Novo Testamento. Mas qual o significado de Se
nhor? H muitos senhores no mundo. Se Jesus um
dos muitos senhores no mundo, se fundamentalmente
Ele senhor apenas da mesma forma que outros se
nhores podem ser, ento no possvel ver por que
necessidade decisiva apenas Ele e somente Ele deveria
ser nosso Senhor. Ento, para ser assumido que
muitos outros senhores esto apenas esperandd P W se

Credo

fazerem conhecidos e entrarem em seu domnio sobre


ns. Ento, provavelmente para ser assumido que,
enquanto chamamos Jesus Cristo de nosso Senhor, ns
temos, se conscientemente ou inconscientemente, tido
em adio, por muito tempo e nas mais variadas esfe
ras, senhores bastante diferentes. A confisso Jesus
Cristo nosso Senhor ento, talvez, uma confisso bem
sincera e piamente significativa, mas ela fundamental
mente politestica. Nossa crena neste Senhor , portan
to, no maior do que qualquer daquelas crenas boas,
sinceras e religiosas que so encontradas no mundo. E,
assim, tambm, a proclamao deste Senhor nada mais
do que uma solene forma de expresso, tal como pode
muito bem ser evocada regularmente neste mundo em
ocasies solenes.
Mas no pode haver nenhum questionam ento
quanto a que bem antes do Concilio de Nicia a desig
nao de Jesus Cristo como o Senhor, no smbolo e
naquelas centenas de passagens do Novo Testamento,
teve significado diferente e, na verdade, fundamental
mente diferente do que daquela forma. As testemunhas
do Novo Testamento souberam to bem quanto qual
quer outras, o que na verdade ningum pode negar: de
que h muitos senhores no mundo, insignificantes, mas
tambm grandes, maus, porm, tambm bons. O Aps
tolo Paulo, em especial, considerou esse fato de modo
bem moderado e franco. Mas, quando todavia ele con
tinua a chamar Jesus Cristo de nico Senhor (1 Corntios
8:6), ao fazer isso ele no O coloca meramente no topo
da pirmide destes muitos senhores e, portanto, na rea
lidade, ao lado deles, mas ele expressamente O coloca
ao lado do nico Pai. Para ser Senhor no sentido que
Paulo usa aquele termo para se referir a Jesus Cristo

80

Dominum Nostrum

significa, de acordo com a mesma passagem, ser aquele


Unico por Quem todas as coisas foram feitas. Significa
ser Criador da mesma maneira que atribudo ao Pai o
ser. Para a glria de Deus o Pai, assim como lemos em
Pilipenses 2:10,11, todo joelho deveria se dobrar, dos
([iie esto nos cus, e na terra, e debaixo da terra, e
toda lngua confessar apenas isto: que Jesus Cristo o
Senhor. Isso se estende clara e conscientemente para
alm do sentido no qual nas religies Helensticas con
temporneas um deus-cltico, por exemplo, poderia ser
chamado senhor dos membros do culto em questo,
ou. senhor do Imprio (do Imprio Romano) idealiza
do como uma compreensvel associao de culto. Todo
joelho, toda lngua, e estas palavras tm a pretenso de
incluir expressamente toda a criao em suas alturas e
em suas profundidades. Somente um paralelo da hist
ria da religio pode, nesta conexo, ser considerada
seriamente, a traduo do nome de Deus do Velho Tes
tamento em Grego. Kyrios significa Jahveh. Mas s este
paralelo nos proibiria absolutamente de compreender a
designao Senhor de outra forma seno de um modo
estritamente monoteista. O Novo Testamento fornece
externa e internamente as bases para a adio, no
Niceno, da palavra unum palavra Dom inum pelo
que a designao inteira foi trazida linha com essas
frmulas designadas para salvaguardar o conhecimento
da Divindade de Cristo. S en h o rio de Cristo significa
D ivindade de Cristo.
Porm o contrrio tambm pode e, na verdade,
deve nos interessar: D iv in d a d e de Cristo significa
Senh orio de Cristo.
A repreenso foi nivelada no postolicum e foi
to estranhamente mantida objetiva e histrica que

II

Credo

verdadeiramente, no segundo Artigo, este no diz qua


se nada sobre um assunto to decisivo para a f evan
glica como o significado prtico que a Pessoa e a
Obra de Jesus Cristo tm para a vida de Seu povo. Se
aquela observao estivesse correta, ento, Lutero teria
sido cu lpado de uma rein terp retao forada do
A postolicum quando fez das palavras nosso Senhor a
pista para a sua exposio do segundo artigo e compre
endeu estas palavras da seguinte forma: Creio que J e
sus Cristo... meu Senhor, Que me redimiu... a fim de
que eu pudesse pertencer a Ele, viver sob Ele em Seu
reino e serv-lo.... Mas s em vista do fato de que a
frmula Jesus Cristo nosso Senhor foi talvez a forma
original de todo o Credo, de qualquer modo uma de
suas partes mais antigas, ns no ousamos dizer que
Lutero tenha cometido um engano, mesmo do ponto
de vista histrico, ao evidenciar esta formula que, sem
dvida, praticamente do mais alto valor. Se seus con
tedos forem apenas considerados (naturalmente na
suposio recm-mencionacla de que a palavra Senhor
tem aqui o peso total da palavra Deus) ento ele se
mostra de fato no somente como o denominador co
mum e a chave para tudo que mais tarde ser dito de
Cristo, mas como, tambm, ao mesmo tempo, colocan
do para dentro da vida (isto , relacionamento tico)
tudo o que j foi dito sobre Cristo. Com as palavras
D om inum no strum o contedo no apenas do se
gundo Artigo, mas do smbolo todo de fato estabele
cido em cima da palavra cred o . Com estas palavras,
este c re d o com pletado como reconhecimento de
uma deciso divina sobre a existncia humana, porm,
ela mesma - sendo o efetivo reconhecimento desta de
ciso - tambm fo r m a d a como uma deciso religio

82

Dominum Nostrum

sa, tica, sim, como uma deciso poltica do homem


que diz seriamente, cred o . Como poderia ser de outro
jeito, se verdade que ns cremos em Jesus Cristo como
nosso Senhor?
Que Jesus Cristo o nosso Senhor significa em
primeiro lugar que Ele tem a autoridade e o poder so
bre ns que um Senhor tem sobre seus servos. Ele os
ensinava como tendo e^otxna, autoridade, poder, li
berdade sobre eles (Mateus 7:29). Ele requer seus direi
tos sobre ns, Ele comanda, Ele dirige e dispe de ns.
Mas, servos na Escritura, so sempre escravos: eles
pertencem ao seu senhor; eles no tm nenhum direito
prprio, no so pessoas independentes perante ele;
no agem sob suas prprias responsabilidades, mas es
tritamente sob as dele. Ele pagou por eles para passar a
posse e o servio de um outro para o seu. Assim ele
tem interesse neles como sua propriedade. A preserva
o deles o que lhe interessa. E agora que entra em
vigor que o nome Senhor, aplicado a Jesus, idntico
ao nome de Deus. Esta pretenso alarga a concepo
de senhorio num sentido em que no humanamente
possvel para ns formarmos uma idia. Todo o senho
rio humano tem um com eo humano; um senhorio
que derivativo, que veio existncia em um ponto no
tempo, e a esse grau no tem nenhuma influncia ine
vitvel sobre a nossa existncia. O Senhorio de Cristo,
entretanto, o Senhorio do Criador de nossa vida como
a vida daqueles que nEle tem sido salvos do pecado e
da morte. Portanto, mesmo se ns reconhecem os isto
como tal ou no, o Senhorio que diretamente tem
influncia e envolve nossa verdadeira existncia, um
Senhorio de tal natureza que ns no conseguimos apelar
contra nem na mais alta corte, porque sem ele ns no

83

Credo

existiramos, ou se consegussemos existir, estaramos


perdidos. Ademais, todo senhorio humano est limita
do interiormente pela liberdade de pensamento, de cons
cincia e de corao por parte dos servos. sempre um
caso de tirania execrvel quando o senhorio humano
no respeita este limite, quando ele no estabelece este
limite para si como pretendendo ser um senhorio divi
no. Mas o Senhorio de Cristo insiste em ser real e devi
damente o Senhor (e at este ponto no h trgua) em
nossos livres e mais secretos pensamentos, pois o Seu
Senhorio no se estabelece apenas sobre nossas pala
vras e aes, mas sobre nossos coraes e conscincias.
Finalmente, todo o Senhorio humano tem um prazo e
um fim (mesmo que no seja nada mais que a morte do
regido) alm do qual ele seguramente no pode pros
seguir. Louve-se e agradea-se a Deus por isso! deve
mos dizer, visto que nenhum senhorio humano ainda
no evidenciou a reivindicao para um controle com
pleto do homem, quer dizer, como senhorio sobre a
vida e a morte. Porm, do Senhorio de Cristo a declara
o confirma-se boa, confirma-se legitimamente boa:
Ele reinar para sempre sobre a casa de Jac, e o Seu
reinado no ter fim" (Lucas 1:33). Pois, em contraste
com todos os outros senhorios, este o nico verdadei
ro e o nico efetivo Senhorio. Como (3aatX,ta tou 0O\)
ele o reino do qual todos os outros reinos so apenas
esboos insignificantes e corrompidos. Subsiste, ento,
enquanto todos os poderosos (corretamente, todos eles)
esto sendo derrubados de seus tronos (Lucas 1:52).
Seus sditos, se eles realmente conhecem as coisas que
pertencem paz, necessitaro orar e suplicar constan
temente por suas existncias mais uma vez estabelecidas:
Teu Reino chegou!

84

Dominum Nostrum

A partir destas observaes vemos que perante


c.sie Senhorio que reconhecem os com a palavra c red o
no resta para ns nenhum esconderijo que seja to
digno, to belo, sim, e to santo.
Ns no podemos, por exemplo, separar nossa
existncia corprea da psquica de maneira a tornar o
Senhorio de Cristo meramente psquico e, por conse
guinte, interno, espiritual, invisvel. Como Criador dos
cus e da terra Cristo o Senhor de todo homem e
reconhecido como tal ou no de forma alguma.
Novamente, ns no podemos, quer em desespe
ro ou em rebeldia, entender a nossa existncia natural
como um todo, entender o campo da cultura humana
(e a falta de cultura) sobre o qual ns temos a nossa
existncia, como uma esfera na qual prevalecem outras
leis e ordenamentos do que na esfera onde nos enconlramos como pecadores diante do Deus da graa. O
Senhorio de Cristo no apenas um assim chamado
Senhorio religioso; de tal maneira ele muito mais um
Senhorio tico, sim, um Senhorio poltico. O campo
o mundo (Mateus 13:38). E justamente em nossa exis
tncia natural, com todas as suas reais e supostas ne
cessidades, ns como pecadores, estamos numa posi
o de responsabilidade, o que quer que isso possa
significar em detalhe, diante do Deus da graa.
Alm disso, ns no podemos esperar satisfazer
esse Senhorio com algum entusiasmo extraordinrio, seja
ele to profundo, sincero e vital. Ele demanda obedin
cia. Sem dvida ele opera no Esprito. Porm este Esp
rito no qualquer esprito, mas o Esprito de Cristo.
H, se algum no tem o Esprito de Cristo, esse tal no
e dEle (Romanos 8:9). E no cabe a ns decidir se o
esprito que nos dirige o Esprito de Cristo. Isso Ele

85

Credo

prprio decide em pessoa. Teremos que continuar ques


tionando-o qpanto a quais matrias tm a ver com o
esprito pelo qual ns somos conduzidos. Ns teremos
que continuar a procurar pelo Seu Esprito na Sua P a
lavra. Ns teremos que continuar p e d in d o a Ele pelo
Seu Esprito.
Ademais, ns no estaremos reconhecendo o Se
nhorio dEle se arbitrariamente deixarmos que um de
seus e le m e n to s fu n cio n e m a fim de, aberta ou
secretamente, afastar nossas pessoas de uma outra. Ns no podemos, por exemplo, nos limitar a simples
mente aceitar a consolao de Cristo pela Sua promessa
de que nEle nossos pecados so perdoados e que, por
tanto, temos assegurada a vida eterna. Isso seria certa
mente um c re d o completado mas no um c re d o for
mado, e, como tal, no o c re d o que determinado
por este Senhorio. Tal limitao poderia significar um
tratamento arbitrrio desse Senhorio envolvendo-nos no
simplesmente em parte mas significando uma completa
sada dele. Ns no podemos ficar cegos para verdade
que o Senhorio de Cristo significa que somos de fato
deixados livres; que, entretanto, significa, deixados livres
de um falso servio para o verdadeiro servio (Romanos
6:19), e que ns somos justificados em Cristo de maneira
tal a termos nossas pessoas santificadas, isto , desperta
das, reivindicadas, limitadas e conduzidas. Ns no se
remos capazes de negar que com o Evangelho ns tam
bm temos ouvido a Lei. A menos que ns no tenhamos
ouvido o prprio Evangelho, que, com a ira de Deus, a
retido de Deus em Cristo tambm foi em vo revelada
para ns. - Novamente, ns no podemos nos limitar a
aceitar de Cristo meramente mandamentos e instrues
para a formao de nossas vidas. Que, por outro lado,

86

Dominum Nostrum

seria verdadeiramente um c re d o formado, mas no um


c re d o completado e, como tal, apenas o c re d o determi
nado pelo Senhorio de Cristo. Nesta restrio, tambm,
existe uma arbitrariedade de atitude a este Senhorio que
crucial e totalmente destrutivo. Ns certamente no
somos aqueles que so capazes de ouvir os mandamen
tos de Cristo antes de ter tido primeiro, pela aceitao
do perdo dos pecados, todas as existncias e todos os
trabalhos passados e futuros colocados sob o julgamen
to e a graa de Deus. Se ns no tivermos morrido com
Cristo, ns no poderemos, possivelmente, viver com
Ele. Se ns no tivermos ouvido o Evangelho, ns nun
ca ouviremos a Lei. A lei que pensamos que ouvimos
sem o Evangelho no certamente a Lei de Deus. Ns,
ento, certamente, no seremos capazes de cumprir a
Lei de Deus, no porque ela seja muito dura e dolorosa
para ns, mas porque ns ainda no a conhecemos. Se
ns a conhecssem os, deveramos nos agarrar a Cristo
em Quem ela consumada, e, na dependncia da gra
a e na total auto-renuncia, deveramos empregar para
ns prprios o jugo suave, o fardo leve (Mateus 11:30)
de Seus mandamentos e instrues, para reter aquele
que no penoso (1 Joo 5:3).
A grande e compreensiva tentao, perigo e an
gstia com a qual a f assaltada em relao ao Senho
rio de Cristo, consiste finalmente nisto: que enquanto
ns temos, talvez, entendido isto muito corretamente
na totalidade de seu clamor, ns to facilmente o con
fundimos e intercambiamos com o nosso prprio se
nhorio. A f Crist , em verdade, enquanto perdurar o
tempo, f no meio da tentao. A tentao s para o
cristo, com o seu credo, prosseguir inesperadamente
ou imperceptivelmente, para formar e completar este

S7

Credo

seu credo ele mesmo, em vez de deix-lo se formar e


completar. Esta a tentao da f: que repentinamente
ela possa se tornar perdida, isto . possa vir a conside
rar-se como uma promessa humana, trabalho, proeza e
sistema, para a qual Cristo meramente prov uma assi
natura passionadamente invocada, mas pela qual Ele
de h muito tem sido rejeitado e crucificado mais uma
vez por amor a um ideal, um ideal que certamente im
plica um controle sobre todo o homem, - sim. at mes
mo sobre o mundo todo, um ideal, alm do mais, que
faz proviso completa para a orao, para um relacio
namento apropriado de justificao e santificao, para
a Lei e o Evangelho, e que contudo, nada mais do que
uma caricatura e disfarce do Senhorio de Cristo. Para o
que tem verdadeiramente acontecido, o homem fez dele
prprio mestre, ele gostaria de se tornar ele prprio um
todo completo sob a assinatura Jesus Cristo, gostaria
ele mesmo de pronunciar a palavra criadora e ser o
Esprito vivente, gostaria ele prprio de perdoar peca
dos e santificar-se a si mesmo. E o que torna esta tenta
o to grave o fato de que esta f humana arbitrria
de cima para baixo se parece como a real f Crist que
se origina e vive sob o Senhorio de Cristo, como um
ovo parecido com o outro. S que mais cedo ou mais
tarde, de repente ou aos poucos, mas com certeza ab
soluta, ela sofre um naufrgio, perde-se em algum desvario ou. o que bem pior. em trivialidades de vrias
espcies como a gua do mar se encolhe na areia, se
ela no se degenerar em desespero e incredulidade.
Desta forma ou daquela ela deve ser desmascarada como
decepo. Um evento, que o mais penoso e desastro
so que este, a incerteza quanto a se o indivduo ob
serva a tempo que o que sofreu o naufrgio de modo

88

Dom inum Nostrum

algum a f Crist, mas justamente a arbitrria f humana


que simulou ser Crist. Essa a tentao que na vida
dos indivduos, como na vida da Igreja, tem sido, desde
tempos passados at recentemente, o enigma da mais
perceptvel ou escondida estagnao e fracasso Cris
tos. Isso tem que ser conhecido. O Senhorio de Cristo
na verdade o Senhorio de Cristol O homem que se
riamente quer ser um Cristo no consegue estar sufici
entemente alerta, no consegue se censurar suficiente
mente, com respeito a se talvez ele j no tenha, de
novo, sujeitado o Senhorio de Cristo ao seu prprio
senhorio. Se isso fosse assim, ento no haveria ne
nhum motivo para espanto na ocorrncia, mais cedo ou
mais tarde, de uma catstrofe sua alegada f. A nica
maneira de repelir e suplantar esta tentao , em opo
sio a tudo, absolutamente tudo, que algum que pen
sa que sabe de Cristo e dEPe tem conhecimento, deixar
o genuno e curador e^ouoiot do Prprio Jesus Cristo
vir mais uma vez perante os seus olhos. E isso melhor
realizado pela volta como novio e aprendiz, novamen
te aos testemunhos dos profetas e apstolos como as
confirmaes do Senhorio que realmente dEle, re
nunciando todas, absolutamente todas as convices
Crists, conceitos e opinies formadas, no importando
quo familiares e preciosas elas possam ser. Ento, na
escola dos profetas e apstolos, a humilhao , sem
nenhuma dvida, para ser descoberta e, ento, com toda
a certeza, como tambm um novo encorajamento. Mas
se encorajamento para ser encontrado l, e a lio
aprendida no mais para trocar a f Crist pela sua s
sia e homnima (to miservel quanto perigosa), ento
a humilhao deve a preo nenhum ser evitada. As duas.
a f e a sua ssia, podem ser distinguidas pela voz do

Credo

Prprio Senhor e s por essa voz. Ns devemos conti


nuar a ouvir voz do Prprio Senhor.
Ns conclumos com uma breve nota na seguinte
expresso: Jesus Cristo nosso Senhor. Lutero no d o
significado completo quando em seu catecismo com
pe um meu sem este nosso. O nosso nos diz que
o relacionamento de vida (isto , tico) como testemu
nho a Cristo, no smbolo e na Sagrada Escritura, com
efeito, este Senhorio de Cristo, no uma relao priva
da entre Cristo e crentes isolados, mas a prescrio de
Cristo na Sua Igreja. Na co n g reg a o daqueles cha
mados para a f Crist, Cristo reconhecido e honrado
como o Senhor. Isso realizado na congregao, mes
mo por Cristos isolados fundamentalmente, e so m en
te l. O fato de Cristo tornar-se o Senhor de toda a
minha vida no algo que eu possa ter sozinho. Eu no
consigo ter nem o Evangelho nem a Lei por mim mes
mo. Eu no consigo estar nem justificado por mim mes
mo nem santificado por mim mesmo. Alm do mais, eu
no consigo superar a grande tentao da f sozinho,
por mim prprio. Somente no Corpo de Cristo eu con
sigo ter tudo isso, somente no meio daqueles que esto
institudos como meus irmos e irms pelo fato de que
eles tm escutado e ouvem a Palavra de Deus junto
comigo, que eles testemunham a Palavra de Deus para
mim, e, da parte deles, desejam, e devem ter, o meu
testemunho para a Palavra de Deus: na Igreja. O Senho
rio de Cristo regra de nossa vida que a regra da
Igreja: na Igreja h ensino apropriado e o Batismo e a
Comunho Santa so corretamente administrados; na
Igreja um serve ao outro segundo a medida da f que
Deus repartiu a cada um (Romanos 12:3); na Igreja
que sempre uma vez mais persuadida a uma nova

90

Dominum Nostrum

confisso de Seu Nome. Jesus Cristo no sso Senhor.


Ns escutamos l algo de nenhum alegado conheci
mento de Deus. da natureza e da histria, algo no qual
n en h u m e s p r ito p r p rio n o s s o p o d e r ia d izei
comoventemente e de modo constrangedor como a soma
de todas as ticas: que somente junto com, e em res
ponsabilidade para com o meu prximo, que eu real
mente consigo ficar diante de Deus e vindicar a minha
pessoa em Sua viso.

91

D
QUI CONCEPTUS EST DE
SPIRITU SANCTO, NATUS EX
MARIA VIRGINE

A confisso Jesus Cristo Filho unignito de Deus, nosso


Senhor torna-se possvel e necessria em vista do acon
tecimento real falado pela passagem do smbolo que
ocupa a nossa ateno hoje. Por conta disso ns j tive
mos que fazer referncia a este evento nas prelees
antecedentes. Hoje ela se encontra no centro de nossa
ateno. o acontecimento em que D eu s tornou-se
b o m em , ou como Jo o 1:14 o coloca mais exatamente,
que o Verbo se fez ca rn e. Devido a ela concernir a
nada mais nada menos do que a isso, este evento teve

93

Credo

que ser caracterizado de tal natureza que ele no pde


ser compreendido de nenhum outro lugar, nem mesmo
de um conhecim ento prvio do pecado do homem e
sua perdida condio, mas somente fora de si prprio,
e pde assim ser reconhecido somente na deciso da
f. Podemos tambm dizer: a Encarnao da Palavra de
Deus a deciso divina que constitui o contedo da f
humana e que a forma, tambm, em uma deciso hu
mana. Dominus nosteV.
Agora, na parte do smbolo que se encontra na
nossa frente hoje. ns temos que considerar um duplo
significado. Isto , as palavras conceptus de Spiritu
sancto, natus ex Maria virgine tem um sentido geral
e um especial; um interno e um externo; um material e
um significativo. De uma maneira ou de outra o objeti
vo para o qual eles apontam o evento da Encarnao.
Mas uma coisa geral, interna, material, da qual eles fa
lam o prprio mistrio e, como tal - que Jesus Cristo
verdadeiro Deus e verdadeiro homem. E a coisa espe
cial, externa, o sinal do qual eles falam o milagre que Jesus Cristo como este verdadeiro Deus e homem
tem o nico Deus por Seu Pai e. portanto, a Virgem
Maria por Sua me. O primeiro o fato da graa irrestrita
de Deus em Sua revelao. O segundo a forma e o
modo peculiar a Sua revelao, na qual como graa
irrestrita d-se a si para ser conhecido. Deixe-nos esta
belecer de antemo a premissa: sensvel e correto que
nas palavras do smbolo ambas estas, de uma s vez,
uma ao lado da outra, so expressas e mostrada: o mis
trio da coisa e o milagre do sinal. Sem dvida que ns
conseguimos e devemos distinguir aqui de modo a en
tender. Porm aqui ns no conseguimos e no deve
mos dividir. De qualquer forma deveramos considerar

94

Qui Conceptus e s td e Spiritu Sancto, Natus ex M aria Virgine

cuidadosamente o que estamos fazendo se formos se


parar o contedo da forma, a coisa do sinal, e, ento,
talvez, dizermos Sim aqui, No acol. At agora, to
distante quanto os olhos podem alcanar, o contedo e
a coisa tm sido sempre perdidos quando a forma e o
sinal se vo. sem dvida verdade que o dogma do
Nascimento Virginal a nica forma e modelo de teste
munho da verdadeira divindade e humanidade de Cris
to. Porm , tambm, verdade que justamente desta
forma e modo que este testemunho tem sido ouvido
pela Igreja desde o princpio. E poderia muito bem ser
que sua clareza e exatido esteja inseparavelmente liga
da com a forma e o modo que, portanto, em sua clareza
e exatido, no para ser ouvida de outra maneira do
que desta forma e modo.
,
Mas vamos direcionar nossa ateno, antes de tudo,
; para este testemunho como tal, portanto para o sentido
j geral, interno, material de nossa passagem. A formulaj o Concebido pelo Esprito Santo faz pelo menos
| esta declarao geral: que a existncia humana de Jesus
j Cristo em sua personificao como da criatura humana,
; como distinta de todas as outras criaturas, tem sua ori' gem imediatamente em Deus. e , pois, imediatamente
a prpria existncia de Deus. E a formulao Nascido
da Virgem Maria faz pelo menos esta declarao geral:
que a prpria existncia de Deus em Jesus Cristo, sem
prejuzo do fato de que aqui tambm Deus o Criador,
tem tambm uma origem criaturalmente-humana e ,
pois, tambm, uma existncia criaturalmente-humana.
O que, ento, as duas formulaes juntas almejam no
trazer Deus e o homem para posies de muito grande,
talvez infinita, proximidade, mas para dizer que na con
cepo e nascimento de Jesus Cristo, Deus e o homem

95

Credo

tornaram-se um, de modo que por todo o tempo, at a


eternidade, ser um nEle o foi assim concebido e nato.
verdade que como um fato em duas partes estas duas
coisas podem ser ditas e precisam ser ditas de Jesus
Cristo: Ele foi e Deus e homem; mas, sempre ambos,
no um sem o outro, e, ambos (cada um em sua p r
pria maneira!), com igual seriedade e nfase: nem um
nem o outro num sentid o m eram ente figurativo,
provisional, metafrico. Jesus Cristo isto: no apenas
homem, mais que isso, no somente um homem to
excepcional a quem ns temos que nos aventurar a
atribuir similaridade ou. at mesmo, igualdade com Deus.
no, mas um verdadeiro homem, tambm pela origem
e nEle com o Mesmo verdadeiro Deus. Portanto:
conceptus de Spiritus sancto. E Jesus Cristo isto:
no apenas Deus, e no apenas um daqueles senhori
os, anjos ou demnios, um daqueles poderes ou idias
que. junto com os heris da humanidade, habita acima
do espao entre Deus e o homem, e que pode nos
encontrar nos homens sem por meio disso tornar-se
realidade humana, no, mas um verdadeiro Deus e.
assim tambm, um verdadeiro homem. Portanto: natus
ex Maria virgine.
De modo a explicar o que a Escritura e o Credo
testificam sobre isto. o ponto de partida tem que ser o
fato de que aquela Palavra em Joo 1:14 fala de um fe z se. portanto, de uma histria. Isto no auto-evidente,
no "" simplesmente que Deus homem. Ns j disse
mos: isso motivo de admirao. E justamente essa f
que sabe que Deus Deus e que o homem homem,
que o Criador no uma criatura e que O Santo no
como um de ns, no cessar neste ponto de admirar.
Ns no sabemos de nenhuma necessidade divina com

96

Qui Conceptus est de Spiritu Sancto, Natus ex M aria Virgine

base na qual o Verbo tinha se tornado carne. E ns no


temos absolutamente nenhum conhecim ento de qual
quer possibilidade humana com base na qual o Verbo
p o d e r ia ter se tornado carne. Ns podemos somente
conhecer o seguinte da realidade: o Verbo tornou-se
carne. Ns podemos apenas - e este o trabalho da f
- procurar s e g u ir este tornar-se, para seguir este cami
nho, este acontecimento como tal.
Ns temos agora que observar, alm disso, que o
evento conduzido pelo eteveto (Joo 1:14) em dire
o ao passado - um passado que no sem dvida
um passado concludo - e portanto caracterizado como
um evento objetivamente concludo. O que no por
si s evidente, o que ns nunca seremos capazes de
entender . de uma vez por todas, isto: o verdadeiro
Deus o verdadeiro homem em Jesus Cristo. Admira
o, o prodgio da f significa permanecer calmo pe
rante essa realidade na qual nossas legtimas perguntas
quanto ao porque de suas necessidades divinas e suas
possibilidades humanas devero ser deixadas de lado.
Ns no p o d em o s m ais c o lo c a r estas q u e st e s
desassociadas desta realidade. Nunca poder ser o tra
balho da f seguir de uma maneira arbitrria por um
caminho que seja muito alto para ns, mas apenas seguir. Antes que crssemos, aconteceu: o Verbo tor
nou-se carne. Em f ns seguimos este acontecimento
que precedeu nossa f.
Mas Deus que o Sujeito, o Ator neste aconteci
mento. No o homem, no Deus e homem, mas a p e
nas Deus. O Verbo tornou-se carne. O tornar-se e o
fazer-se homem, por parte de Deus, e permanece como
Seu livre arbtrio. A Encarnao no significa nenhuma
ascenso do homem para Deus, mas um pendor de

97

Credo

Deus para o homem. O homem Jesus Cristo como tal


no tinha nenhuma existncia Sua, Prpria, nenhuma
existncia abstrata que pudesse ser observada separa
damente. que pudesse ter um singificado separado. O
homem Jesus Cristo tem Sua existncia - conceptus de
Spiritu sancto - direta e exclusivamente na existncia
do eterno Filho de Deus. O que se quer dizer quando
dito que o Verbo tornou-se carne e que Jesus Cristo foi
concebido pelo Esprito Santo que este eterno Filho
de Deus tornou a existncia humana ( M en schsein ) em
co m u n id ad e de e x is t n c ia ( G e m e in s c h a ft d e s
E x istieren s ) com Ele Prprio. No h nada dito sobre
uma mistura de Deus e homem, ou de uma mudana
de Deus para um homem, ou de um homem para Deus.
mas simplesmente isto: que sem cessar de ser Deus,
Deus tornou-se e , ao mesmo tempo, homem. Ele fala,
Ele age aqui, Ele o faz como homem, mas Ele Quem
o faz. O poder desta Encarnao, o poder da revelao
e da reconciliao tambm de Sua vida encarnada so
completamente poderes dEle. A f. portanto, firma-se
no Verbo, firma-se no Filho de Deus. Como se poderia
firmar-se nEle se Ele no se tivesse feito homem? Mas
como poder-se-ia firmar-se em algum, em qualquer
coisa neste homem seno justamente no Filho de Deus.
que Ele Prprio este homem?
Porm, o objeto da ao divina na Encarnao o
homem. A livre deciso de Deus e permanece sendo
uma deciso benevolente-. Deus torna-se homem, o
Verbo tornou-se carne. A Encarnao no significa ne
nhuma aparente ou reservada, mas uma real e comple
ta. descendncia de Deus. Deus verdadeiramente tor
nou-se o que ns somos, de modo a verdadeiramente
existir conosco, a verdadeiramente existir p o r ns, de

98

Qui Conceptus est de Spiritu Sancto, Natus ex Maria Virgine

maneira, ao assim se tornar e se fazer humano, a no


fazer o que fazemos - pecar; e fa z e r o que falhamos
em fazer - de Deus, a Sua Prpria, vontade; e, assim,
verdadeiramente, em nosso lugar, em nossa situao e
posio, ser o novo homem. No em Sua eterna ma
jestade - na qual Ele est e permanece escondido de
ns - mas como este novo homem e, portanto, como o
Verbo na carne, que o Filho de Deus a revelao de
Deus para ns e nossa reconciliao com Deus. por
essa razo que a f no consegue olhar para adiante de
Sua humanidade, o bero de Belm e a Cruz do Glgota,
de modo a v-lO em Sua humanidade. A f na eterna
Palavra do Pai a f em Jesus de Nazar ou ela no a
f Crist.
Ns tocamos com a maior brevidade em algumas
das verdades que esto concentradas em nossa passa
gem do smbolo e que a Igreja mais tarde tentou definilas e desenvolv-las mais claramente. Aqui tambm ela
no agiu com habilidade voluntariosa, mas em conflito
inevitvel com pontos de vista que estavam aptos a ofus
car e obscurecer tanto a liberdade como a graa da
deciso divina em Jesus Cristo, quanto'a real divinda
de de Sua manifestao, ou a real revelao de Deus
que tomou lugar nela e. com uma, seguramente, tam
bm a outra. Se Deus e o homem no so diferencia
dos em Jesus Cristo, ento Deus no livre; conse
qentemente, na manifestao de Jesus Cristo, ns no
temos realmente nada a fazer com a revelao de Deus.
Todos os desvios aqui possveis tm isto em comum:
que eles colocam em dvida o mistrio da revelao.
E por conta disso a Cristologia da Igreja primitiva preocu
pava-se, em toda a linha, em tornar conhecido e em
defender o mistrio da revelao como tal. Sua oposio

99

Credo

s heresias que ela combateu pode ser geralmente defi


nida ao se dizer que ela convida reverncia e a ado
rao, enquanto os pontos de vista unilaterais dos Ari
anos e Docticos, dos Monofisticos e dos Nestorianos
so. em ltimo recurso, para serem compreendidos ape
nas como vindos do receio da reverncia e somente
como convite para um encontro confortvel com um
Deus prximo demais ou distante demais. O mistrio
da revelao, entretanto, consiste simplesmente no fato
de que ele , no autntico sentido Bblico deste concei
to, a verdade, isto , a ao do verdadeiro Deus em
direo ao verdadeiro homem, livre, porque ela de
pende da livre e no devida compaixo de Deus; e
benevolente, porque apesar de tudo e, com toda a
realidade, ela vem de encontro ao homem. Nesta uni
dade de liberdade e graa, a revelao fato; mas, nes
ta unidade em especfico, ela tambm mistrio. E este
mistrio da revelao o mistrio da verdadeira divin
dade e humanidade que esto unificadas na pessoa de
Jesus Cristo.
A ns revelado que isto assim pelo segundo,
a saber, pelo especial objetivo significativo, sentido de
nossa passagem, de acordo com o qual Jesus Cristo, de
quem h pouco descrita unidade de Sua existncia como
Deus e homem, foi concebido imediamente por Deus.
a saber pelo Esprito Santo e. por essa razo, nasceu
da Virgem Maria. Tem sido afirmado freqentemente
que a revelao de Deus e. portanto a verdade e, por
tanto o mistrio da unidade de Deus e o homem em
Jesus Cristo que pode ser imaginado, crido e conhecido
e perfeitamente bem representado sem este milagre. A
breve inspeo que acabamos de fazer parece confirmar
isso. E de maneira to inaltervel, os escritores ortodoxos

too

Qui Conceptus est de Spiritu Sancto, Natus ex M aria Virgine

em Dogmtica de tempos passados expressamente de


clararam que a unidade da existncia de Jesus Cristo
como o verdadeiro Deus e verdadeiro homem no era
substanciada por esse milagre e, por conseguinte, em
sua maior parte, eles falaram do mistrio da unio
hypostatica bem sep arad am en te do m ilagre da
nativitas de Cristo. Na realidade, no h nenhum co
nhecimento a que a extenso da doutrina da Encarnao
no poderia ser compreendida como auto-substanciada,
ou a que extenso ela deveria, tanto quanto o contedo
diz respeito, ter a necessidade de se suplementar da
doutrina do Nascimento Virgem. Mas, certamente, no
pode ser dito que a verdade e a fora do perdo dos
pecados pronunciados por Jesus (Marcos 2:5) ao paral
tico foram baseados ou aumentados pelo fato (Marcos
2:11) quando ordena com tal efeito que ele tomasse o
seu leito e fosse embora para casa. Ainda, esta narrativa
no deve manifestamente ser lida e entendida sem este
milagre da cura. Aquela ordem para o paraltico dada,
de acordo com Marcos 2:10, Para que saibais que o
Filho do Homem tem poder na terra para perdoar peca
dos.... Este tambm exatamente o relacionamento
entre o mistrio da Encarnao e o milagre do Nasci
mento Virginal. O milagre do Nascimento Virginal no
tem significado ntico mas intelectual. Ele apregoa o
que aqui toma lugar. Como milagre em geral, e agora
justamente como este milagre especial, a sentinela na
frente da porta chamando a nossa ateno para o fato
de que estamos aqui preocupados com o mistrio, com
a graa irrestrita de Deus.
Eu disse antes que a Cristologia da Igreja primitiva
preserva o mistrio e, portanto, convoca reverncia e
adorao. Eu gostaria agora de acrescentar o seguinte:

11

Credo

ela faz isso porque presta ateno esta sentinela na


porta. Ela respeita o milagre do Nascimento Virginal.
neste e com este respeito que ela preserva o verdadeiro
conhecimento da Encarnao.
Ao descrever a Encarnao do Verbo como a ocor
rncia de um m ilagre , o dogma do Nascimento Virgi
nal com ea dizendo de uma muito clara e impressio
nante: dentro da srie contnua da histria presente da
criatura humana e, sem eliminar isto. ou mesmo tanto
quanto fazer uma ruptura nela, a Encarnao do Verbo
um novo com eo divino; graa, porm graa do Deus
livre; liberdade, porm liberdade do Deus benevolente.
Portanto, existe de fato uma unidade de Deus e o ho
mem; o Prprio Deus a criou, somente Deus p o d e
cri-la; Deus a cria porque Ele d eseja cri-la. No
outra unidade seno a unidade eterna dEle Prprio como
Pai e Filho. Esta unidade o Esprito Santo. Ele e so
mente Ele faz a unidade de Deus e do homem necess
ria e possvel. O Esprito Santo o Prprio Deus em Sua
liberd a d e de fazer a criatura se ajustar comunho, ca
paz de receb-lo, objeto de Sua revelao. atravs do
Esprito Santo que existe no mundo essa liberdade da
Igreja na qual Deus ouvido e proclamado. A liberda
de dos discpulos de Deus nesta Igreja, isto , a liberda
de conferida aos homens para serem discpulos de Deus,
esta liberdade de Deus. o Esprito Santo. Com o que a
Encarnao est prpria e originalmente preocupada
justamente com esta liberdade, que a base real da
Igreja, o verdadeiro nascimento de todos os discpulos
de Deus. A carne, o que humano, torna-se livre para
ser assumida dentro dessa unidade com o Filho de Deus
somente atravs do Esprito Santo, no atravs de sua
prpria capacidade. Mas. atravs do Esprito Santo ela

102

Qui Conceptus est de Spiritu Sancto, Natus ex M aria Virgine

realmente se torna livre para isso, ela realmente se tor


na receptora da Palavra eterna. No para se dizer que
o Esprito Santo o Pai de Jesus Cristo. O conceptus
de Spiritu sancto no smbolo, ou as passagens do Novo
Testamento s quais esta declarao se refere, no diz
nada sobre um casamento entre Deus e uma mulher.
Conceptus de Spiritu sancto diz ao invs que, no
que concerne a Sua existncia humana, Jesus Cristo no
tem pai. Ela no diz absolutamente nada sobre casa
mento: ela fala de uma criao acontecendo em Maria.
Neste milagre, que um indicador do mistrio, a graa
de Deus para ser vista no fato de que ela ocorre em
Maria, liberdade de Deus, no fato de que ela criao.
Junto com o encontro com Deus e. portanto, junto com
a Graa de Deus, o homem encontra neste milagre uma
argumentao peculiar. Pela entrada de Deus como Cri
ador, num ponto onde esperamos ouvir o ato do casa
mento do homem e sua esposa, manifestamente, s
porque o evento da revelao afeta o homem no mais
alto grau. o homem est de forma definitiva excludo da
cooperao neste acontecimento. No h dvida preci
samente em explicar isto como significando que o ho
mem pecaminoso para ser excludo daqui. Mas, o
elemento pecaminoso que aqui tem de ser excludo no
ter que ser procurado no ato do casamento ou na vida
sexual como tal, mas, geralmente e como tal, na sobe
rania da vontade e na fora e atividade humanas. Nesta
soberania o homem no est livre para a Palavra de
Deus. Ele o ser , portanto, apenas quando tiver exclu
do aquilo que - seja isto notado, no advindo da Cria
o. mas da Queda - distingue ou caracteriza o macbo
como viga mestra da humanidade. Portanto a argumen
tao atinge o macho; portanto, Jos excludo como

103

Credo

pai terreno de Jesus. Portanto, o objeto da revelao a


mulher; portanto - e x M aria virgine. Isso no signifi
ca alguma apoteose da mulher. A mulher, tambm, com
partilha dessa soberania do homem, que est excludo
ali pelo argumento da graa. Mesmo Maria pode ape
nas ser abenoada, porque ela creu (Lucas 1:45), no
por causa de sua virgindade, no por causa de sua fe
minilidade. Mas, sem demrito da parte dela. ela foi
escolhid a em sua feminilidade, o que uma relativa
distino entre ela e o macho, para ser um sinal do que.
apesar de, e no seu pecado, o homem pode ser e fazer,
se e quando Deus Se preocupa com ele: "Eis aqui a
serva do Senhor; cumpra-se em mim segundo a Tua
Palavra (Lucas 1:38). Quando a soberania dele exclu
da, ele capaz de crer na Palavra de Deus. desta
maneira e neste sentido que Maria torna-se a me do
Senhor, Que tem somente um Pai eterno.
Tudo isto, como sinal da Encarnao do Verbo,
que vs podeis saber que ns estamos aqui tratando
como a graa irrestrita. Como bem conhecido, este
dogma foi em tempos recentes muito atacado. Os fun
damentos exegticos que so usualmente aduzidos no
seriam por si ss suficientes para as suas crticas teol
gicas. Falando no sentido exato, uma investida decisiva
sobre ela, ou de dvida sobre ela, veio somente da
falha em compreender seu papel como sinal de acom
panhamento, e, portanto, da idia de que ela pudesse
ser rejeitada como uma hiptese insuficiente na qual
basear a Encarnao, ou com o um aformoseamento
suprfluo e miraculoso. Porm, no nem um nem
outro. Novamente, ela anuncia o que aqui ocorre. Dei
xemos a resposta a tal crtica no ser mais do que a
indicada. Mesmo a negao do Nascimento Virginal

104

Qui Conceptus est de Spiritu Sancto, Natus ex M aria Virgine

poderia apregoar alguma coisa, quer dizer, o que acon


tece, ou no acontece, em relao com o mistrio da
revelao nestas teologias contraditrias. H chance de
que nos telogos que rejeitam o Nascimento Virginal
esteja, em um menor ou maior grau, uma teologia na
tural" limitando a teologia da graa irrestrita? Vestigia
terrent. Mais certamente, por razes que no podem
mais do que elucidadas, poderia verdadeiramente ser o
caso, como foi indicado no princpio, que impossvel
separar este contedo desta forma, esta forma deste
contedo, e que a melhor conduta apenas deixar este
dogma se critic-lo.

105

PASSUS SUB PONTIO PILATO

No seu Catecismo

cie 1545, Calvino, nesta passagem


do smbolo, faz o professor colocar as seguintes ques
tes para o estudante: Por que voc passa imediata
mente do nascimento dEle para a Sua morte e pula o
restante da narrativa de sua vida?" Tivesse sido eu este
estudante, eu teria respondido com a contra-pergunta
de que se o resto desta narrativa da vida de Jesus foi na
verdade pulada. Entretanto, a resposta, que, de acordo
com o Catecismo de Calvino, o estudante tem que dar
esta questo, tambm no pode ser descrita com o
satisfatria. Ele discorre: Aqui (isto . no Credo) est
mencionado apenas o que pertence real essncia de
nossa Redeno. Como, podemos muito bem pergun
tar, pde a Igreja realmente ter sido da opinio, quando

Credo

o smbolo veio existncia, de que a historia da vida de


Jesus no pertenceu real essncia de nossa Redeno?
Os alunos contemporneos de Calvino, a saber, os au
tores do Catecismo de Heidelberg, viram neste caso,
no s mais profundamente, mas, acima de tudo, mais
corretamente, do ponto de vista Bblico-exegtico do
que o Mestre deles, quando no correspondente lugar
(Questo 37), em resposta questo, O que vocs en
tendem pela Palavra, p a d e c e u ?, eles disseram, Que
todo o tem po Ele viveu na terra, m as esp ecia lm en
te ao fi m d e Sua vida , Ele carregou, em corpo e alma,
a ira de Deus contra o pecado de toda a raa humana,
de modo a que pelo Seu martrio, como o nico sacrif
cio de reconciliao, Ele pudesse redimir nosso corpo e
alma da condenao eterna, e obter para ns a graa de
Deus, retido e vida eterna". No com o se, em con
traste como os quatro Evangelistas, Paulo (cuja opinio
Calvino possa especialmente ter pretendido, talvez, dar
nessa pergunta e resposta) tivesse menos interesse ou
absolutamente nenhum no restante da vida de Cristo,
em vista do fato de que com ele parecemos ouvir ape
nas acerca da morte e da ressurreio de Cristo. mais
ou menos o caso quando ao falar da morte de Cristo.
Paulo foi, desse modo, com um certo grau de brusca
abreviao e condensao, falando de todo o resto da
vida dEle do mesmo jeito. Que isso assim pode ser
com pleta e calram ente indicado na passagem de
Filipenses 2:6 ss. A melhor prova disto, entretanto, po
dia ser a prova indireta que. numa inspeo mais de
perto, os quatro Evangelistas, eles mesmos, no tm a
inteno de oferecer uma histria da vida de Jesus, na
qual em algum lugar no fim h um relato tambm de
Sua morte. Ao contrrio, o que eles relatam da primeira

108

Passus sub Pontio Pilato

apario de Jesus, dos Seus dizeres e atos miraculosos,


de Suas conversas com os Seus discpulos e com os
Seus contemporneos Judaicos - tudo isso, bem desde
o incio de todos os quatro Evangelhos (a menos talvez
em Lucas), convergem inequivocam ente sobre esse
ponto. No apenas preparao para a histria da Pai
xo, mas coloca-se j sob suas eternas e obscuras som
bras e, formando com ela um todo completo, coloca-se
na luz da histria da Ressurreio qual, ela mesma, se
levanta contra este todo. Mesmo nas passagens em Atos
(por exemplo, Atos 2:22-...; 10:37-...: 13:33-...) nas quais
a natureza do sermo apostlico sobre Jesus indica
do, eu no consigo encontrar qualquer outro relaciona
mento que pudesse nos justificar falar de uma procla
mao ( kerygm a ) com pleta aqui e nos Evangelhos,
mas de um kerygma vazio, ou apenas completo-pelametade em Paulo. No momento em que, ao falar da
morte de Cristo, Paulo tinha em vista todo o restante da
vida de Jesus, assim os Evangelistas e os Atos dos Aps
tolos, ao falar desta parte remanescente da vida de Je
sus, estavam olhando em direo a sua morte. Pode
mos assumir que a nossa passagem no smbolo tambm
deva ser explicada neste sentido. Ao nomear no ape
nas a Crucificao e a morte de Jesus Cristo, em primei
ro lugar e isoladamente de Sua P a ix o , o smbolo cla
ramente no omite a remanescente histria da vida de
Jesus; para dizer pouco ela salienta que todo o tempo
Ele viveu na terra e caracteriza-a como um todo, como
um Tempo-Pascal.
A Encarnao e, portanto, a revelao do Filho
de Deus e a reconciliao do mundo com Deus que
Ele causou, significa vitria e progresso triunfal, ainda
que secreta - sim, muito secreta, bastante escondida.

Credo

Vimos a Sua glria" (Joo 1:14). Ele foi transfigurado


diante deles, e o Seu rosto resplandeceu com o o sol, e
as Suas vestes eram brancas com o a luz, lemos uma
vez no meio da narrativa Evanglica da vida de Jesus
(Mateus 17:2). Tu s o Cristo, o Filho do Deus vivo"
confessa Pedro, e isto no carne e sangue, mas o Pai
celeste de Jesus Cristo Quem revelou isso para ele
(Mateus 16:16-...). Todas as narrativas de milagres tm
em seus cursos, a mim me parece, significados simila
res. Esses so sinais do Reino que est para chegar,
manifestaes da graa irrestrita de Deus. Na ltima
preleo ficamos inteirados do Nascimento Virginal com
sinal da glria oculta de Jesus Cristo, e na narrativa da
cura do paraltico tocamos brevemente num segundo
exemplo. Mas, justamente nesta condio, com o s i
n a is que emergem, a no ser isso, longe de se tornar
a regra, desaparece novamente, para, assim, por dizer,
penetrar, sim, abrir caminho atravs da vida de Jesus
na carne - tudo aquilo que pertence propriamente
narrativa da P sco a. So raios de Sua Ressurreio e
Ascenso, premonitrio, no mais do que raios pre
cursores que repentinamente iluminam totalmente um
outro campo, para ento deix-lo novamente na escu
rido. A regra da vida de Jesus na c a rn e com o tal
isto - que a glria do Filho eterno est esco n d id a sob
a aparncia de seu oposto.
Jesus p a d e ce . Portanto. Ele no conquista. Ele no
triunfa. Ele no tem sucesso, ou. assim como Ele, tem
desaparecido no momento crucial como a neve sob o
sol. Poderia ser fcil de explicar a passagem dEle atra
vs de todas as extenses de nossa vida natural como
um hspede temporrio e estranho, Ele no est sendo
aparentado, de qualqu er form a positiva que seja

110

Passus sub Pontio Pilato

discernvel. para a famlia, raa, nao ou cultura, o no


ter Ele onde deitar a Sua cabea. Mas mesmo nessa
funo que mais certamente dEle Prprio, ensinando
as pessoas, treinando Seus discpulos, Ele no atingiu
quaisquer metas, de fato Ele no parece ter se em pe
nhado tanto atrs de quaisquer metas definidas. Os l
deres religiosos de Seu povo tratam-nO to friamente
tanto no incio como no fim, to malevolamente no fim
como no princpio. Com eles Ele no encontrou nada
exceto o que ameaou desde o princpio, at que no
fim chegou a esse ponto, Sua crucificao. O mesmo
pode ser dito de Seu relacionamento com o Seu povo e
com os Seus discpulos. Mas at em sua personalidade
no parece que ele tenha tido um efeito assim to con
vincente e vencedor, como uma imprensa Crist amvel
e retrica teve em dias recentes o prazer de representar.
Mesmo no auge de Sua atividade Ele no foi poupado
das mais cruis acusaes. O populacho que hoje grita
Aleluia! amanh gritar Crucifiquem-no!. Seu disc
pulo, Judas, O trai. Por fim todos O deixam, at mesmo
Seus discpulos favoritos, e aquele sobre quem Ele cons
truiria a Sua Igreja como sobre uma rocha, Simo Pedro,
nega-O por trs vezes antes do galo cantar. E justa
mente l que o Seu padecimento sob Pncio Pilatos,
propriamente falando, comea. Por um bom tempo e
como um refro apavorador que sempre torna a suce
der, Ele continuou a predizer - e ns j o tnhamos
predito na ameaa de Herodes aos bebs recm-nasci
dos, e mesmo no ambiente no hospitaleiro de Seu nas
cimento - que o Filho do Homem deve sofrer muitas
coisas e ser rejeitado e morto. Se existe qualquer meta
discernvel nesta vida, qualquer coisa que esteja mani
festamente comprometida em sua realizao isto: o

111

Credo

Filho do Homem deve padecer. Ele deve ser erguido


da terra como o estgio essencial e final de Sua jorna
da, o que descrito no Evangelho de Jo o com terrvel
ambigidade. Narrativa da Paixo portanto nada
realmente importa que no seja absolutamente novo
dentro desta vida. E, assim, no algo que pudesse ser
rotulado como catstrofe. Ela no pega de surpresa, ela
apenas completa - talvez algum diria: ela apenas traz.
para a luz do dia para que todos vejam, algo que para
Jesus mesmo tem h muito sido uma realidade verda
deira e presente. Pncio Pilatos o terrvel, ou talvez no
to terrvel, procurador do Imprio Romano, que acha
Jesus inocente mas. ainda assim, O condena morte,
apenas o porta-voz do mundo que agora diz o que o
Prprio Jesus disse antes: o Filho do Homem deve pa
decer! A bem da perfeio deixe-nos acrescentar que
mesmo o ensino e a instruo que Jesus d a Seus dis
cpulos no apontam para nenhuma outra direo. O
futuro que Ele apresenta aos olhos deles consiste em
que eles sejam perseguidos por amor ao Seu nome. E o
que Ele pede deles que carreguem a prpria cruz. Se
eles chamaram ao dono da casa de Belzebu, quanto
mais devero chamar os membros da Sua famlia!
(Mateus 10:25). Consolao, ajuda e esperana sero
inoportunas aqui, to certo quanto ao fato de que o
padecimento do prprio Jesus no existe sem o seguin
te limite: ao terceiro dia Ele se erguer novamente.
Mas - esse o limite, que est localizado em outro
livro. Se nos detivermos no primeiro livro, questo:
Qual o significado da revelao de Deus na carne, da
existncia humana de Jesus? ento deve seguir a se
guinte resposta: Em contraste com o que revelao pa
rea significar, ela significa encobrim ento de Deus. Ela

112

Passus sub Pontio Pilato

no significa luz na escurido. Ela no significa uma


superao do mundo, sua libertao do pecado, do mal,
da morte, do demnio. Pelo contrrio ela significa hu
milhao e capitulao do Filho de Deus perante todos
esses poderes da impossibilidade, do atesmo. Ela no
significa Sua vitria, mas a deles. Ela no significa a
anulao da ira de Deus, ou mesmo sua diminuio ou
abrandamento; ela significa simplesmente, como ouvi
mos o Catecismo coloc-lo, o significado de a ira de
Deus contra toda a raa humana. Ela significa o ''pade
cendo sob Pncio Pilatos. verdade, sem dvida ne
nhuma, que este padecimento tem. como j temos dito,
uma fronteira e, portanto, um significado e um futuro.
De fato. ns ouvimos o que segue: "... a fim de que pela
Sua paixo, como o nico sacrifcio de reconciliao,
Ele pudesse redimir nosso corpo e alma da condenao
eterna, e obter para ns a graa de Deus, retido e vida
eterna". Mas isto j exprime o que est para ser dito da
Sexta-Feira da Paixo quando a reconsideramos a partir
da Pscoa. Na prpria Sexta-Feira da Paixo - e no
somente na Sexta-Feira da Paixo mas em todo o tem
po que Ele viveu na terra - o sofrimento de Jesus,
justamente porque o sofrimento pela ira de Deus con
tra toda a raa humana, no tem fronteira, nem signifi
cado. nem futuro. Como pde Ele. que na realidade
coloca-se a Si Mesmo onde a raa humana toda est
situada, a saber, sob a ira de Deus - e Jesus f e z isso.
colocou-se a Si Mesmo l! - como pde Ele ver uma
fronteira, um significado e um futuro naquilo que tinha
ali de sofrer? O abismo para o qual o pecado nos lana,
sim a ns, apenas isto, que ns no sabemos quo
profundo este abismo na realidade, este padecimento
sem fronteiras, sem significado e sem futuro. Ese fardo

113

Credo

pode apenas ser carregado. E Jesus o carrega. Sua


Encarnao significa isso. Toda carne como capim,
e toda a sua graa como a flor do campo: o capim
seca, a flor murcha: porque o esprito do Senhor soprou
sobre ela: sem dvida o povo capim (Isaias 40:6-...). E
o Verbo, a Palavra de Deus. fez-se carne, tornou-se as
sim apenas o que este povo . Como camarada desse
povo, como verdadeiro homem, Jesus carrega este far
do: porque a justia de Deus requer que a mesma
natureza humana que tem pecado deva suscitar satisfa
o em p e c a r (Catecismo de Heidelberg. Questo 16).
Em vista deste mistrio no sbio abrir de uma
vez aquele outro livro que contm sua soluo, mas.
antes de mais nada, deix-lo permanecer como um mis
trio e dizer o que ele tem a dizer. O livro da vitria de
Deus e de nossa redeno somente pode ser lido quan
do o livro do sofrimento de Jesus Cristo tiver sido lido
at o fim. Na prxima preleo, quando estaremos ocu
pados com o cru cifix u s, m o rtu u s sepultus. devere
mos l-lo at o fim com o horror que convm a este
assunto.
Iremos prolongar hoje um pouco mais alm do
ponto mais notvel daquilo de que o sofrimento de Je
sus cham ado de Seu padecim ento sob P n cio
Pilatos . Como Pncio Pilatos entra no Credo? Uma
simples resposta pode ser dada de uma vez: uma ques
to de data. O nome do procurador Romano, em cujo
mandato Jesus Cristo foi crucificado, evidencia a seguinte:
num ponto tal do tem po bist rico isto aconteceu. E o
smbolo pretende expressar justamente isso: que o que
ele tem a dizer sobre Jesus Cristo aconteceu em um
momento definido e peremptoriamente determinvel
dentro desse tempo que o nosso tambm. Com isso,

114

Passus sub Pontio Pilato

uma linha traada, uma polmica dirigida contra um


Gnstico idealismo Cristo. Se o Verbo fez-se carne,
ento ele se fez temporal, e a realidade da revelao
em Jesus Cristo foi aquilo que ns chamamos de tempo-de-vida de um homem. No foi s isso. mas foi tam
bm isso. uma realidade eterna mas no extempornea;
ela , de uma vez, uma realidade eterna e temporal. Ela
no uma essncia extempornea de todos ou de al
guns tempos. No para ser descoberta pela laboriosa
extrao de tal coisa com o um esprito extemporneo
ou uma substncia extempornea fora de todos os tem
pos ou fora de tempos definidos, mesmo queles dos
anos 1 a 30. Nunca ser entendida por qualquer um
que fica irritado pela sua concretizao e que gostaria
de libert-la do secular que se prende a ela, que imagi
nou que poderia passar de sua concretizao temporal
a sua substncia ideal. Ela essencialmente concreta e,
portanto, temporal e, portanto, capaz de uma definio
temporal, da mesma forma que, digamos, o cdigo de
Pricles em Atenas. Ao homem que est ansiando pelas
assim chamadas verdades eternas seria melhor, se ele
est determinado a no se converter, deixar sua f
incontaminada com a f Crist. A revelao uma hic
et n u n c (aqui e agora), de uma vez por todas e nica,
ou ela no a revelao para a qual a Sagrada Escritura
d testemunho. Por esse motivo, sub Pontio Pilato. O
homem tem o seu legtimo lugar no Credo. Se apenas
se tivesse sempre em mente que ele realmente tem lu
gar no Credo! Ento a Igreja e a Teologia teriam sido
poupadas de muitas falsas e tortuosas veredas.
Mas agora poderia muito bem ser perguntado por
que que esta data est ligada a uma profisso de f
num Cristo so fred o r. Por que no ao Seu nascimento?

115

Credo

Por que ns no ouvimos o nome do governador


Quirino, conhecido em Lucas 2:2, em conexo com o
natus ex virgine? Eu no acho que seja de propsito
ou por capricho. Pelo contrrio, eu acho que aqui ns
temos, surgindo pela primeira vez, uma indicao que
ser completamente desdobrada no final do segundo
artigo do Credo onde so tratadas a Ascenso de Cristo,
o Sentado Mo Direita de Deus e a Segunda Vinda.
Este perodo que contou com os nomes de procurado
res Romanos ou mesmo de Imperadores Romanos ou,
de qualquer forma, este perodo histrico , em sua
totalidade, incluindo seu mais distante passado e futu
ro, o perodo do homem da desobedincia e da anar
quia. Foi dentro deste perodo histrico que Cristo nas
ceu de forma a existir nele, nos anos 1 a 30 deste perodo,
como em nosso tempo - como poderia Ele ser homem
se fosse de outra forma? Como o perodo do homem da
desobedincia e da desordem, este o perodo que
ainda permanece pela pacincia de Deus, mas que sob a ira de Deus - pode apenas continuar como um
perdo destinado a se fin dar e a passar rapidamente. A
aparncia deste mundo - e isso significar tempo passa (1 Corntios 7:31). Por esta razo este o perodo
- e agora ns compreendemos a ntima conexo entre
passus e sub Pontio Pilato - no qual o Filho de Deus,
como verdadeiro Filho do Homem, deve deve pade
cer. o perodo no qual Ele deve ter tudo contra Si,
sucesso e fortuna, homens pecaminosos e bons, nao
e Igreja. Sua prpria natureza humana - que de fato
carne - sim. e o prprio Deus. o perodo no qual
Ele deve carregar o fardo da ira de Deus. O que pode
ser Ele aqui seno um completo estrangeiro? O que pode
Ele fazer aqui seno pela Sua real existncia ocasionar

116

Passus sub Pontio Pilato

escndalo? Que forma pode ter Ele aqui seno a forma


de um servo' (Filipenses 2:7) inteiramente sem beleza:
Ele era desprezado e o mais rejeitado dentre os ho
mens, um homem de dores, e que sabia o que era pa
decer; e, como um de quem os homens escondem o
rosto; Ele era desprezado, e dEle no fizemos caso
(Isaas 53:3)? Se o Verbo fez-se carne, e, em conseqn
cia disso, temporal, se o tempo foi este tempo, nosso
tempo-do -mundo, o tempo que datado por Pncio
Pilatos e seu semelhante, embora por um heri ou metade-Deus, este perodo poderia e pode ser ainda um
grande e belo perodo (a pacincia de Deus se estende
at mesmo para heris e metade-deuses!), para o eter
no Filho do Pai este no poderia ser nada mais do que
tempo-da-paixo. O Filho de Deus que se tornou tem
poral. que entrou no tempo-do-mundo, poderia, como
uma criana, apenas deitar-se na manjedoura e como
um homem apenas morrer na Cruz. O tempo-do-mun
do no tinha mais nada; pela boca de Pncio Pilatos
esta era no tinha mais nada a dizer para Ele a no ser
sentena de morte, no apesar de Sua inocncia, mas
por causa dela. porque Ele foi o nico e isolado Ino
cente nesta era. Mas o que mais poderia ser a sentena
de morte pela boca de Pilatos seno ao mesmo tempo a
sentena de morte desta era? O que significa para este
tempo-do-mundo que o eterno Filho de Deus pode
apenas sofrer nele, pode apenas morrer nele? Ele ou
antes o tempo-do-mundo que julgado? Seus padecimentos sob Pncio Pilatos j no so as dores agudas
do parto de uma nova era, que ser no um tempo-domundo, mas o tempo de Deus, o tempo do novo ho
mem, e, portanto, o tempo da graa irrestrita paia a
raa humana salva do velho tempo-do-mundo -que se

117

Credo

escoa? Com este padecimento. que significa este julga


mento, ns j no estaramos, embora estejamos no meio
do primeiro livro, sendo dirigidos para o outro, o se
gundo livro? Bem, ns no conseguiramos dizer tudo
isso, mesmo neste estilo interrogatrio, se ns j no
tivssemos olhado atravs deste singular su b Pontio
Pilato para dentro daquele outro livro, a partir do qual
ns sabemos que no por decepo prpria que ns
vemos a real hum ilhao de Deus, na Sua revelao no apesar de ser humilhao, mas por causa disto secreta, porm mais que supremas vitria e triunfo.
E, de fato, no pode ser de outra forma, se for realmen
te verdade que D eu s humilhou-Se e tornou-Se verda
deiro homem.

118

o
CRUCIFIXUS, MORTUUS
ET SEPULTUS, DESCENDIT
AD INFEROS

Tendo caracterizado

o segundo Artigo como o centro


de todo o Credo, teremos que denominar as clusulas
que tratam da m orte e da re s s u r re i o de Jesus Cris
to de: o centro dentro deste centro. O trabalho de
exegese do Novo Testamento no mostra um resultado
mais claro do que este: que por todos os lados os tes
temunhos dos Apstolos e Evangelistas afluem para este
centro: c ru c ifix u s est et re s u rre x it. Aqui todos os
filamentos do conhecim ento Cristo correm juntos vi
sivelmente ou invisivelmente. a partir daqui que o

119

Credo

significado da Encarnao para o Credo Cristo, da Se


gunda Vinda, e mesmo da Criao ou da Igreja, para
ser aferido. aqui, portanto, que os espritos so sepa
rados. aqui que o Credo compreendido ou no.
aqui que ele declamao morta em uma Igreja que
no sabe disso; o que ela pensa que tem, no pode ser
apenas conservado, mas tambm adquirido. Ou, por
outro lado, aqui que ele a Confisso de uma Igreja
que cr. e que, portanto, sabe as duas coisas, o que ela
cr, e o que ela se aventura a dizer em sua crena.
aqui que, no seu extremo, o Credo quer dizer com a
maior urgncia que est frustado com os telogos e
pregadores ou seus leitores e ouvintes ou com ambos como pessoas, por assim dizer, que roubaram alguma
coisa e gostariam de evitar retornar para a cena de seus
crimes. Mas aqui tambm que ele tem o seu poder na
Igreja, na pregao e na teologia que na realidade per
mite que estes sejam reagrupados e dirigidos para o
que chamada mais urgente; e, no menos na vida dos
crentes caractersticos, que se deixam ser confirmados
e movidos por este chamado em trabalho pesado, em
sofrimento, em tentao e na prpria hora da morte.
justamente aqui que o objeto do Credo entra em inevi
tvel julgamento contra todo o saber e confisso huma
nas. sim. contra todas as atitudes e responsabilidades
que o homem assume em direo a Ele. no importa
quo bem intencionadas elas sejam, quo seria e pia
mente levadas a cabo. Ainda justamente aqui que os
homens deveriam praticar o compromisso confiante na
compaixo de Deus: todo o seu conhecimento e confis
so. todo o seu relacionamento humano com o objeto
do Credo, isto . com Deus, deveriam em outras pala
vras, praticar e realmente se firmar na retido da f e

120

Crucifixus, M ortuus et Sepultus, Descendit as Inferos

no por completo na retido de seus trabalhos teol


gicos. eclesisticos, pios ou morais.
Ns principiamos nossa considerao da doutrina
da m orte de Jesus Cristo com uma olhadela na parte
mais humilde de nosso smbolo; eu quero dizer a pala
vra sepultus. Esta verdade que em si mesma to tri
vial, to insignificantemente, to pouco provvel de for
necer alguma informao, a verdade de que Jesus Cristo
foi sepultado, foi para Paulo, como para ser aprendi
do em 1 Corntios 15:4, uma questo de momento.
estranho dizer que ele percebeu nisto a realidade da
quilo que encontrado no batismo, que ns fomos
sepultados em Cristo (Romanos 6:4, Colossenses 2:12).
Antes de mais nada a meno no smbolo do sepultamento de Jesus Cristo tem. evidentemente, uma funo
bem similar meno prvia de Pncio Pilatos: um
outro lembrete da verdadeira hu m a n id a d e de Cristo.
uma lembrana mais fundamental e compreensiva
disso do que o sub Pontio Pilato. Dizer que Ele foi
sepultado a forma mais no ambgua na qual poss
vel caracterizar uma existncia como um verdadeiro e
real homem. Um anjo ou uma idia ou a essncia da
Cristandade obviamente no podem ser sepultados. Mas
Jesus Cristo foi sepultado. Assim, e esta a coisa not
vel, h um ponto, quer dizer, este ponto no Credo, onde
a palavra do crente coincide completamente com a pa
lavra do no crente. Sepultus algo que, ao lado dos
Pais da Igreja. Lutero e Calvino, como tambm Celso.
Voltaire. e D. Fr. Strauss poderiam dizer. Com certeza o
que eles os dois lados, foram coisas bem diferentes.
Mas eles tinham que diz-las com as mesmas prprias
palavras. Este um fato calculado para criar interesse
ao sepultus que imediatamente precede o re s u r re x it

121

Credo

Em sua simples trivilialidade ela tem evidentemente um


significado extremamente crtico. Para um homem ser
sepultado evidentemente confirmado e selado - apa
rentemente em sua presena, de fato j em sua ausn
cia - que ele no ter nunca mais um presente como
um futuro. Ele se tornou, se eu posso coloc-lo assim,
puro passado. Ele acessvel apenas memria e.
mesmo que somente tardie, como aqueles que so ca
pazes e anseiam por lembr-lo, no so eles prprios
sepultados. E o futuro em direo para o qual todos os
humanos presentes esto correndo justamente este:
sermos sepultados. Se sepultas est dito de qualquer
um em retrospecto, essa a maneira mais forte possvel
de dizer. Ele foi um verdadeiro, um real homem. Desde
que o fim o sepultamento. ser humano significa cor
rer em direo ao puro passado. Neste sentido Jesus
Cristo, tambm, tornou-se homem. A f Crist confes
sa isto, mas, precisamente aqui. mesmos os incrdulos,
no recusaro aderir. Por mais incredulidade que gere
realmente, mais enrgica, franca e asperamente ser aqui,
tambm, afirmado: Jesus Christus sepultas est.
Ainda ns no estamos tratando aqui com uma
analogia entis. com um ponto de ligao, com uma
base comum para um dilogo entre a f e a descrena.
No possvel para o incrdulo dizer sepultas est to
energicamente, to francamente, to asperamente como
o que a f tem a dizer com a mesma palavra, podendo
ser percebida de relance mesmo distncia. Por isso,
teria ela mesma que ser f. Nenhuma dvida, como
descrena, pode tentar explicar mais ou menos radical
mente e consistentemente, para fazer a exegese do que
significa ser homem e, portanto, correr em direo ao
puro passado. Mas, nenhuma explicao desta realidade

122

Crucifixus, M ortuus et Sepultus, D e sce n d itas

In fe r o s

o persuadir, tanto por um passo mais prximo para o


que afirmado de Jesus Cristo como o sujeito da clu
sula: sepultus est. Portanto, com esta clusula, est
declarado: uma vez que aconteceu isto e foi confirma
do e selado, em e com este homem, Jesus de Nazar, o
Prprio Deus no tinha apenas nenhum futuro mas ne
nhum presente e, por essa razo, tornou-se puro passa
do. Se a descrena fosse para repetir essa clusula, as
sim interpretada, isto , interpretada no sentido do
smbolo, ela teria que ser manifestamente no descren
a mas f em Deus, entretanto, no f em qualquer
Deus em geral mas f em Deus em Cristo e, por conse
guinte, na revelao de Deus. A analogia entre a
elocuo da f e a elocuo da descrena brota imedia
tamente apenas para desaparecer logo em seguida. No
possvel prend-la e discuti-la como um texto comum
entre diferentes interpretaes das quais uma escolha
seria feita. A escolha aqui no se d entre duas interpre
taes, mas entre a f e a descrena. E a escolha j f o i
feita entre as duas quando ambas fizeram a mesma de
clarao: Jesus Christus sepultus est.
No contexto do Credo Cristo esta declarao afir
ma (e isto foi realmente o que a tornou importante para
Paulo), que o caminho de Deus para a humilhao en
tra na Encarnao do Verbo e segue na paixo do Filho
de Deus dentro deste nosso tempo-do-mundo e foi con
tinuado para dentro do mais profundo, mais derradeiro
encobrimento de Sua divina existncia. O mais pro
fundo. mais derradeiro significado de Ele a Si Mesmo
se humilhou e assumiu a forma de um servo (Filipenses
2:7) est expresso pelo sepultus. Isto significa que Deus
velou Sua eternidade, e, ao ser tornar temporal na Sua
existncia humana em Jesus Cristo, aceitou tambm isto:
123

Credo

o Seu tornar-se nisto, Sua existncia humana, o que


todo homem se torna, puro passado. Portanto, o que d
ao seputtus est seu lugar no credo Cristo , decidida
mente, que ele fala de um ato de Deus e mesmo - ele
raramente pode ser expresso de outra forma - de uma
auto-rendio d e D eus ao estado e destino do h o
m em ,uma auto rendio na qual Ele no cessa de ser
Deus, mas, ainda, toma para Si o estado e o destino do
homem de tal forma que, a Sua divina existn cia para
todos os outros olhos alm dos Seus prprios, torna-se
absolutamente invisvel. P a u lisp er interea delitescebat eiu s divinitas, h o c est vim suam non e x s e re b a t
(Calvino). Nenhum homem conhece o Filho seno o
Pai. Pois, para quem mais deveria ser visvel a existn
cia divina de Deus no lugar onde Ele est sepultado
como homem e, pois, se torna puro passado?
Porm, com esta auto-rendio de Deus para o
estado e destino do homem, que encontramos repre
sentada com devastadora finalidade no sep ultus do
Credo Cristo, cai agora neste estado e destino do ho
mem uma luz que no conseguimos obter como o re
sultado de qualquer anlise antropolgica, mas apenas
aceita-la como um conhecimento ofertado a ns na re
velao de Deus. Isto nos conduz para a prpria men
sagem da Sexta-Feira da Paixo, em considerao qual
ns agora nos dirigimos s outras clusulas desta seo.
As palavras c r u c i fix u s , m o rtu u s, d e s c e n d it a d
in fero s tm. falando de modo geral, um sentido duplo.

1.
Elas descrevem o que acontece ao homem
sus de Nazar com o a postura de uma divina m aldio
(isto o que c ru c ifix u s significa de acordo com Glatas
3:13), como a resistncia de uma divina p u n i o (isto

124

Crucifixus, M ortuus et Sepultus, Descendit as Inferos

o que m o rtuu s significa, se de acordo com Romanos


6:23 o salrio do pecado a morte), como a misria de
uma p r o v a o permitida por Deus (que o que
d escend it a d in fero s significa, se Calvino tiver enten
dido corretamente ao se referir a isto em Marcos 15:34:
Meu Deus, Meu Deus, por que me desamparaste?).
Agora, certamente, que realmente uma notvel e ex
traordinria descrio da morte de Jesus de Nazar. Ns
compreendemos isto quando, e somente quando, ns
retemos diante de nossos olhos aquilo que justamente
foi dito, que o que est envolvido na vida e, superando
tudo, na morte de Jesus de Nazar, a auto-rendio
de D eus para o estado e destino do homem. O que
est confirmado e selado pelo sepultamento de um ho
mem - quer dizer, que ele se tornou agora puro passa
do - no est ligado estreitamente com conceitos, mal
dio, punio e provao. A morte de um homem, e
mesmo a morte violenta e dolorosa de um inocente,
sim, bom homem, ser experimentada por ele e ser
inevitavelmente concebida pelos outros com o algo
completamente, absolutamente, diferente de maldio,
punio e provao. Quem de ns poderia, em algum
leito de morte - e, at mesmo, pensando no que acon
teceu no Glgota - topar com este pensamento? , em
verdade, um pensamento que no conseguimos atingir.
Mas como pensamento de Deus ele chegou a ns, uma
vez que no Glgota no somente um inocente, mais
ainda, um homem bom morreu uma violenta e doloro
sa morte, mas, desde ento, como a morte de um crimi
noso e, como confirmao e selo, na forma do sepultus
est , o Prprio Deus Eterno tomou para Si nosso estado
e nosso destino. Quando este homem deixa de existir
em morte, morte que aceitamos com pesar ou apenas

125

Credo

um pouco comovidos quando a vemos em outros; ns


mesmos vamos de encontro igualmente com pesar ou
apenas um pouco perturbados; quando a vemos nEle e
s podemos saber de alguma coisa acerca dela que a
torna s mais um outro daqueles mistrios de nossa
existncia, os quais podemos muito bem carregar enca
rando-os com pensamentos otimistas ou pessimistas,
estes pensamentos so todos muito instrudos ou todos
muito cticos? Existem alguns de ns que tm sido con
denados a uma noite com insnia por causa da seguin
te reflexo: Eu serei um dia sepultado e ento serei
puro passado"? Esta concepo, na forma em que ns
a modelamos e enfeitamos com nossas prprias idias,
impelida para fora do que o Credo diz em cru cifix u s,
m ortuus, descend it a d inferos. Na verdade ns nada
sabemos do fato de que o inevitvel futuro que o sepultamento reserva para o homem significa maldio, pu
nio e provao sobre todas as provaes: desamparo
de Deus por algum sentenciado e castigado por Deus!
Ns nada sabemos sobre o homem ser legitimamente e,
portanto, necessariamente m orto por Deus. Ns no
p o d e m o s saber acerca disto. Ns no poderamos,
mesmo por um momento, suportar isto. Mas Jesus Cris
to sabia disto. Ele poderia saber disto e Ele poderia
suportar sabendo acerca disto; o que Ele suportou no
Glgota. Ele poderia suportar como maldio, punio
e provao, porque Ele era homem como ns, porm,
ainda como homem com o ns. o Prprio Deus. A autorendio de Deus ao nosso estado e destino requerida
para que possa ganhar este significado assustador e este
contedo com o de um sofrimento da ira divina. A Pala
vra eterna tem que estar presente em nossa carne, que,
como colocada em Romanos 8:3. o pecado pode ser

126

Crucifixus, M ortuus et Sepultus, Descendit as Inferos

condenado na carne, isto , que o homem, em tudo


que ele e faz, pode como pecador ser colocado aberta
e simultaneamente em julgamento, isto , sob a senten
a e a punio de Deus, e que ele pode agora experi
mentar o que significa ter abandonado Deus e. por esta
razo, por sua vez. ser abandonado por Deus. A pre
sena de Deus. e somente isso, faz da cruz a Cruz, quer
dizer o maldito madeiro: faz da morte punio, quer
dizer, um justo e irrevogvel castigo; faz o incom preen
svel caminho que ser esmagado na morte descida
at o inferno, isto , o mergulhar nesse desespero: "'Meu
Deus. meu Deus, por que me desamparaste?". Ele, Deus,
f-lO :'Aquele que no conheceu nenhum pecado a
ser pecado (a|iapttav enoir|aev, 2 Corntios 5:21), quer
dizer, ser algum sobre quem quebra-se a maldio,
punio e provao. Se Deus no tivesse se tornado
homem em Jesus Cristo, no tivesse descido para esse
mais profundo e definitivo esconderijo de Sua divinda
de, em verdade ns nem conseguiramos ou nem pode
ramos saber o que o pecado , e. portanto, o que o
julgamento . Em Jesus Cristo isto vem de encontro a
ns como pecado condenado. E c c e homo. eis o ho
mem: o inimigo de Deus e, portanto - pois quem pode
ria ter esperana em resistir a Deus? - subjugado pela
ira de Deus. Ns podemos, devemos agora aps o even
to, escutar Cristo dizendo-nos quem ns mesmos so
mos, qual o nosso significado e destino para que Deus
o tenha tornado o Seu prprio, dizendo-nos o que em
verdade a importncia do sepultamento, do falecimen
to que todos ns temos que encarar. algo de que
mesmo agora ns temos que ser inform ados. Mesmo
agora ns mesmos no nos tornamos Cristo. Seria mais
do que uma f Prometeniana querer experimentar em

127

Credo

ns mesmos uma repetio de Seu sofrimento. Sua cruz.


Sua morte, Sua descida ao inferno. Deixe-nos - teremos
o bastante a fazer com isso - ter o que ns somos,
trazidos nEle para a luz de Deus. No interfiramos no
que Ele tenha pelejado e que poderia trazer-nos maldi
o, punio, provao. o bastante deixar isto ser ver
dadeiro e vlido para ns - quer dizer, que ns som os
pecadores: que nosso pecado 'foi condenado. Se isso
se confirma como revelado nEle e executado sobre
E le , ento a humilhao e a disciplina prescrita para
ns, e por ns suportvel, no estar em falta. Mas os
sofrimentos de Cristo no so prescritos para ns e,
alm disso, eles no seriam suportveis por ns. ''Aque
le que v a Deus. morre. Mesmo Cristo morreu como
homem, uma vez que Ele viu a Deus. E foi apenas por
que Ele Prprio foi Deus que a ressurreio pde e teve
que seguir esta morte.
2.
Mas agora as mesmas palavras c ru c ifix
m ortuus, d escen d it a d in fero s descrevem o que su
cedeu ao homem Jesus de Nazar como de repente a
execuo de uma absolvio que proferida contra
ns ( c ru c ifix u s significa: Ele cancelou o escrito de
dvida que era contra ns... e removeu-o do caminho,
cravando-o na cruz, Colossenses 2:14): como a criao
de um sa crifcio ofertado em nosso favor ( m ortuus
significa: Ele d a Sua vida como resgate por muitos,
Marcos 10:45). como a ocorrncia de uma divina vit
ria criando espao e ar ( d escen d it a d in fero s ) signi
fica: "Ele pregou aos espritos em priso, 1 Pedro 3:19:
e "o Leo da tribo de Jud venceu. Apocalipse 5:5).
Novamente deve ser dito, no princpio, que esta carac
terizao da morte de Jesus de Nazar nada mais do
que bvia, e que podemos com preend-la somente

128

Crucifixus, Mortuus et Sepultus, Descendit as Inferos

quando mantemos diante de nossos olhos o fato de que


quando o Novo Testamento e o Credo falam da vida e
morte deste homem, eles esto se lembrando direta
mente da auto-rendio de D eu s que tomou lugar nes
ta vida e morte. Nela. de fato, a morte de um homem,
como confirmado e selado por este sepultamento,
para ser compreendida menos ainda como uma absol
vio. sacrifcio e vitria do que como julgamento. A
brutalidade objetiva da ocorrncia, que encontra a sua
concluso no sepultamento de um homem, teria que
ser examinada de uma maneira especial, se fosse para
ser induzido aqui o seguinte sentimento subjetivo: que,
em certos casos, a morte de outros, ou mesmo a sua
prpria, pode parecer como algo com natureza de uma
redeno, ou de reflexes que fossem para ser induzidas
por meio do que poderia ser explicado como uma mor
te por outros. Na realidade objetiva, ningum est
contente com o pensamento d que se deve morrer, e
nenhum irmo capaz de remir um outro. Tais pensa
mentos so todos, no melhor dos casos, isto . quando
eles no so auto-decepcionantes e frvolos, reflexo
de um pensamento sobre o qual no poderamos che
gar por ns mesmos, mas que vieram a ns. mais uma
vez, como pensamento de Deus, desde que Jesus Cris
to, o Prprio Deus Eterno, fez Seu o nosso estado e
destino. Ns. certamente, nada sabemos do fato de que
a passagem do homem na morte maldio, punio e
provao. Sabemos dela somente como um dos enig
mas de nossa existncia. Mas, de outra feita que no
seja como um destes enigm as ela no de fato. real
mente, conhecida por ns. Ns no temos absoluta
mente nenhum conhecimento de sua soluo. Ns no
sabemos acerca de qualquer significao pt*sitma do

129

Credo

fato de que toda a nossa existncia com seus altos e


baixos, suas idas e vindas, terminam em um tmulo.
Com respeito a outros, e, embora isto seja duro, mesmo
com respeito a ns mesmos, podemos chegar a um acor
do com isto. e ns, de fato. chegamos a um acordo com
isto. Mas ns no podemos, de modo algum, superar a
inquietude de que na morte ns temos a ver em cada
caso com um falecimento, isto , com uma perda e fim
sem paralelos. Ns no conseguimos nos erguer sobre
a parede que se coloca em frente a ns nesta passagem,
e, por conseguinte, ns no conseguimos, como fato
real, super-la, mesmo em nosso pensamento. Nova
mente a auto-rendio de Deus necessria de modo a
que aqui, tambm, uma divina a celera o tome lu
gar, de modo a que aqui possa ser dito: absolvio,
sacrifcio, vitria. A presena do eterno Verbo em nossa
carne necessria de modo que neste lugar possa ser
ouvido no apenas esse enigma ao qual ns chegamos,
de fato. a um acordo, sem sermos capazes de obter o
melhor dele, mas, de modo que neste lugar, o que se
torna manifesto na verdadeira presena do Verbo eter
no como ju lgam ento possa ser o maior testemunho
dela mesma como g r a a ; a maldio, por conseguinte,
como absolvio: a punio como sacrifcio e a prova
o como vitria. Se estas idias tivessem sido pensa
das e articuladas por ns, elas seriam paradoxos irres
ponsveis. frvolos e sem fundamento. Mas o que
dev eremos e o que diremos ns se Jesus Cristo for como
estes aparentes paradoxos afirmam, e que, de fato, real
mente. por esta verdadeira razo, que a unidade de
Deus e do homem nEle no possa ser ju lga m en to ,
mais profunda e fortemente do que ela agora verda
deiramente g ra a , em e com, e apesar do julgamento,

130

Crucifixus, M ortuus et Sepultus, Descendit as Inferos

graa, isto , reconciliao do homem com Deus? Se o


Prprio Deus em Jesus Cristo carrega a m aldio que
deve cair sobre os transgressores de Sua lei, ento isto
realmente est suportado; ento, no se pode imaginar
que ns a carreguemos novamente e mais alm. Ento,
estamos absolvidos de acordo com a lei, sim, declara
dos justificados. Portanto, se a maldio de Deus no
mais cai sobre ns, o que ns poderemos ser - no h
terceira possibilidade - o que ns poderemos ser na
Sua viso, e isso significa na realidade, a no ser justifi
cados? Se o prprio Deus em Jesus Cristo sofre a p u n i
o que a nossa existncia teria que atrair para si, en
to isso significa que Ele, este Outro, sacrificou Sua
existncia por ns. Segue que ns podemos apenas re
conhecer a ns mesmos como aqueles a quem Ele, des
se modo. tem vencido para Prprio: que temos, portan
to, nos tornado Sua propriedade. Se Deus no for nos
punir porque a punio est terminada e acabada, en
to isso significa que ns podemos agora viver como
aqueles que tm sido libertos por Ele e que so. portan
to, dEle Prprio. Finalmente, se, sem cessar de ser Deus,
Deus em Jesus Cristo adentrou na provao, se Jesus
Cristo desceu ao inferno e. assim, at duvidou de Si
Prprio como sendo um. Deus e homem, que mais po
demos supor a no ser que Ele fez isso por ns, tam
bm, e, assim, livrou-nos disto? No mais n ecess rio
ns irmos ao inferno. No mais precisaremos ir ao in
ferno para l perguntar-mo-nos: por que Deus nos de
samparou? Se pensamos que temos lugar para esta ques
to, devemos considerar que Jesus Cristo a fez h muito
tempo e a respondeu em nosso lugar. Como pde o
Seu caminho para o inferno ter sido outro que no o de
um caminho vitorioso? E por este caminho vitorioso Ele

131

Credo

fez uma pausa para que tomssemos flego; isto a


paz que guarnece nossos coraes e mentes, que e
continua a ser paz em face de toda provao, pois, alm
de toda compreenso, esta a Sua prpria paz. a paz
de Deus.
Deste ponto podemos olhar para trs novamente
para o notvel fato de que Paulo viu a realidade do que
aconteceu ao homem no batism o no seguinte: ns so
mos sepultados com Cristo. mesmo possvel que aquilo
que o sepultamento de Cristo esteja presente para ns
agora. a palavra decisiva dessa graa irrestrita na qual
em Jesus Cristo Deus entregou Seu Prprio Filho por
ns. Sepultamento com Cristo significaria ento que ns
nos encontramos debaixo de Seu N om e como verda
deiramente aqueles para quem isso aconteceu, que agora
podemos viver com o aqueles para quem isso tudo
realmente aconteceu.

132

10
TERTIA DIE RESURREXIT
A MORTUIS

No seu contexto no Credo Cristo as palavras

cru cifi
xus, m o rtuu s et sepultus, d escen d it at in fero s so
o verdadeiro oposto de um grito de desespero que po
deria ser dominado e passar para um jbilo apenas com
o res u rre x it. A ti pode ser dada a licena para - em
qualquer caso, tem-se feito freqentemente, bastante
uso disto em palavra, imagem e melodia - representar
o assunto nesta forma dramtica. Mas, a doutrina Crist
e o sermo no devem permitir que isto nos confunda
nos nossos conhecimentos de que a palavra da Cruz
entendida e transmitida no sentido da Escritura e do
Credo, quer dizer, como poder de Deus:: (1 Cornlios
133

Credo

1:18) apenas onde se proclama em toda sua tremenda


gravidade a alegria a paz da mensagem da Pscoa; tan
to quanto, por outro lado, que o resurrexit no elimi
na toda a misria e interrogao da Sexta-Feira da Pai
xo mas as inclui, elas prprias, de tal maneira que
somente olhando para fora disto que elas podem ser
realmente considerados como misria e interrogao,
O Crucificado o Ressuscitado e o Ressuscitado o
Crucificado.
A ressurreio de Jesus Cristo , verdade, um
acontecimento separado, diferente de Sua morte, se
guindo-a no tempo. A inteno desse testemunho na
verso Gnstica do Novo Testamento, de acordo com o
qual Cristo foi imediatamente despertado da morte na
Cruz e partiu em direo ao cu, facilmente com
preendido: Estes dois eventos tiveram, evidentemente,
que ser trazidos juntos em simultaneidade. Mas o tes
tamento genuno do Novo Testamento os separa falan
do enfaticamente dos trs dias, e desse modo qualifi
ca os quarenta dias que seguem estes trs dias como
um tempo diferenciado do tempo entre o nascimento e
a morte de Jesus. Ns j falamos do fato que, mesmo no
tempo precedente a este segundo, um novo tempo
tornou-se conhecido. Eu relembro aqui, particularmen
te. a narrativa da transfigurao no monte, que rara
mente pode ser interpretada de outra forma seno como
um pedao antecipado da histria da ressurreio. De
novo. eu menciono os sinais". Eles nos alertam contra
o separar estes dois tempos distraidamente. A vida e a
morte completa de Jesus so indubitavelmente in
terpretados luz de Sua ressurreio, tanto quanto,
por outro lado, mesmo as narrativas da ressurreio no
Novo Testamento, inequivocamente, nos lembram, em

134

Tertia die Resurrexit a Mortuis

seus detalhes, da continuidade deste segundo e desse


primeiro tempo.
Existe, entretanto, uma necessidade interior para
a distino dos dois. Pois, enquanto esse primeiro per
odo do nascimento at a morte de Jesus traz diante de
nossos olhos a Encarnao da Palavra nEle, o trabalho
de revelao e reconciliao de Deus, ainda, o traz di
ante de nossos olhos, definitivamente, em seu necess
rio v u , definitivamente, na forma do sofrimento de
Jesus, definitivamente, portanto, como a humilhao do
eterno Filho de Deus. ligada estreitamente com a autorendio de Deus ao nosso estado e destino humanos.
O trabalho de Deus aqui (se ns desconsiderarmos os
sinais) em seu vu, demanda f . ele no consegue ser
visto. E, assim, a atitude com respeito a Jesus, no so
mente do povo. mas, tambm, dos discpulos , aqui,
uma atitude que incerta, ambgua, regularmente des
crita como 'pequena f, alguma coisa a meio caminho
entre a compreenso e a completa ausncia dela, entre
obedincia e desobedincia. Mas o que, finalmente,
parece - pensamos novamente na traio de Judas, na
n e g a o de P ed ro, na fuga dos d iscp u lo s -
incompreenso e desobedincia. Objetivo, tambm, a
ltima coisa que falta para ser mencionado aqui, o sepultamento. Aqui o vu completo. Considerado a par
tir das condies deste primeiro perodo, a f e apenas
a f ir penetr-lo. E l. tambm, a questo ir finalizar.
A f Crist ir sempre ser f na Palavra de Deus oculta
na forma do sofrim ento de Cristo, sim do C hrist
sep u ltu s ; e ela ser, portanto, sempre um passo para a
completa escu rid o . Isso se no fosse a f. se no
fosse ela nos unir a Ele, a Quem ela no v. como se ela
O visse.

135

Credo

No obstante, mesmo esta f no d ep en d en te


d e s eu s p r p r io s recu rso s. H que se tomar muito
cuidado em descrever a f como uma aventura". Isso
ela certamente. Mas ela no uma intuio ou hipte
se arriscada e levada a efeito em qualquer espcie de
audcia humana. Em sendo uma aventura humana ela
uma ddiva divina. Sem qualquer esforo, emoo ou
arrebatamento ela baseia-se sobre uma fundao assen
tada com a maior objetividade. Ela, positivamente, vive
pela revelao de Deus. E ela pode viver disto; ela pode
ser algo mais do que pequena f", porque a revelao
de Deus no apenas um vu. mas tam bm um
desvelamento da Palavra de Deus, no apenas a revela
o do Pai atravs do Filho, mas, tambm, a revelao
do Filho atravs do Pai. E isso, agora, o significado do
Dia da Pscoa, o significado do segundo perodo que.
de acordo com o testemunho do Novo Testamento, su
cedeu esse primeiro perodo. A importncia deste dia e
deste perodo no consegue ser tambm compreensivelmente entendida e representada. No simplesmente
a vida e a morte de Jesus de Nazar como tal. no sim
plesmente os anos de 1 a 30. mas. falando estritamente,
o tempo da revelao so os quarenta dias aps a Ps
coa. O contedo d esse tem po o contedo da mem
ria. que em seguida tornou-se o contedo do testemu
nho apostlico. Portanto, admitida que a memria do
primeiro perodo torna-se o contedo do testemunho
apostlico, assim o ser, na medida em que ela
esclarecida pela memria deste segundo perodo. Ser
uma testemunha de Jesus Cristo (Atos 1:8) significa em
todas as circunstncias ser uma "testemunha de Sua res
surreio" (Atos 1:22). No era por ter conhecido Cristo
"segundo a carne" (2 Corntios 5:16) que Paulo, tambm.

136

Tertia die Resurrexit a M ortuis

tenha se tornado um apstolo, mas, tambm, por Cristo


ter surgido a ele. em outras palavras, porque em sua
prpria frase como um nascido fora do devido tem po,
ele foi persuadido a entrar, com atraso, na histria dos
quarenta dias (1 Corntios 15:8). Desde que a revelao
como desvelamento, a revelao do Filho atravs do
Pai. . de acordo com o Novo Testamento, um segun
do perodo depois daquele primeiro, e, este mesmo,
como aquela primeira histria, isto , histria da
ressurreio, assim, desde ento, a mensagem de Jesus
Cristo est deste lado, tambm, distinta de uma inter
pretao arbitrria da histria. Isso significa que a f
Crist no para ser compreendida como um idealismo
que foi bem sucedido em descobrir luz nas trevas, vida
na morte, a majestade de Deus na humildade da exis
tncia e destino humanos. Pelo contrrio, essa luz, essa
vida. esse Deus so reconhecidos por Ele Prprio,
Quem. sem qualquer ajuda humana e contra toda ex
pectativa humana, como luz rompida atravs da escuri
do, como vida superada a morte, como Deus triunfou
na e sobre a humildade da existncia e destino huma
nos. Resurrexit significa: Jesus vencedor. Melhor
seria um sermo de Pscoa tranqilo sobre os anseios e
efuses do otimismo humano. A f Crist est feliz e
confiante em virtude do fato de que na real exaltao
de Jesus Cristo, no ela, mas, em Sua humilhao, o
Prprio Jesus Cristo atuou, isto , Deus em Cristo; feliz
e confiante de que o real desvelamento de Deus em
Sua revelao no interpretao da histria, mas, igual
mente. com Seu encobrimento, histria. Podemos
aqui recordar de novo a resposta dada no primeiro pe
rodo confisso de Pedro: Bem-aventurado s tu,
Simo Barjonas: pois no foi carne e sangue quem

137

Credo

revelou a ti, mas meu Pai, que est nos cus" (Mateus
16:17). Portanto, com nfase, significando exatamente
o que as palavras dizem, que a f confessa: tertia die
resurrexit a mortuis.
Se quisermos compreender o contedo desse se
gundo e peculiar perodo da revelao em Jesus Cristo
caracterizada por estas palavras, provavelmente nossa
melhor conduta seja usar aqui, tambm, as duas con
ce p es que nos coagem em nossa discusso da
Encarnao: a concepo de matria ou coisa, e a
concepo de sinal, ou. concretamente formulada: a
concepo do secreto, e a concepo do milagre.
Desta vez ns comeamos com um milagre, j que
o que a Escritura e o Credo nos dizem acerca da exaltao
de Jesus Cristo que sucedeu Sua humilhao, acerca
deste segundo e peculiar perodo de Sua revelao,
mostra-se, em seguida, e primeira vista, como milagre
singular. Ns dizemos o mesmo quando dizemos: um
sinal singular. Que aquilo na histria precedente da vida
e morte de Jesus foi sem nenhuma dvida uma exceo
corriqueira, aqui se torna a regra. Quase sem interrupo
- exceto por cenas curtas onde encontramos os "apavo
rados" discpulos consigo mesmo - vemos aqui uma
ocorrncia que, enquanto toma lugar tambm no espa
o e no tempo, em Jerusalm e na Galilia, e, ainda.
sub Pontio Pilato, portanto, na continuao da hist
ria do nosso mundo, ainda concebvel para ns como
verdadeira ocorrncia somente na nica pressuposio:
que Deus como Criador e Senhor deste nosso mundo,
e. portanto, com livre controle daquilo que considera
mos com o o curso regular dos acontecimentos neste
mundo, diretamente o sujeito deste acontecimento.
O milagre consiste em dois fatos que se relacionam

138

Tertia die Resurrexit a M ortuis

conjuntamente e que, ao menos, na opinio de todas as


testemunhas do Novo Testamento, no so explicveis
na presuno de fraude ou decepo, ou pela possibili
dade de uma mera viso, aquele de que o sep u lcro no
qual Jesus foi sepultado na Cruz na Sexta-Feira da Pai
xo foi encontrado vazio no terceiro dia; o outro em
que o Prprio Jesus aparece, como a expresso carac
terstica coloca, aos Seus discpulos como visivelmente,
audivelmente e tangivelmente vivo. O contedo con
creto da memria dos quarenta dias : Cristo est
ressurreto, Ele est ressurreto mesmo! Para sermos
exegeticamente precisos, precisamos compreender este
corporalmente ressuscitado m esm o; e, assim, se no
formos tomar a liberdade de substituir o testemunho
apostlico por um outro reciprocamente, no poder
haver nenhuma conversa de encontrar inesperadamen
te o sepulcro vazio. Isto , claro, um fato notrio que a
tradio que temos recebido desta memria dos qua
renta dias est, em seus detalhes, numa desordem fora
do comum, longe do satisfatrio para um historiador.
Porm, ao lado disso, um outro fato se coloca e, apesar
das necessidades apologticas muito prementes, em bo
ra essa desordem no pudesse, mesmo assim, ser dissi
mulada por algum, esta tradio foi despreocupadamente seguida dentro do Novo Testamento nesta real
condio. Isto indica que, de qualquer forma, tem havi
do ocasies nas quais no foi sentida nenhuma surpre
sa pelos testemunhos dos apstolos e evangelistas, pa
recendo (bem neste ponto central), cair dentro de uma
gagueira de contradies, como se por efeito de um
terremoto. Isso no causar nenhum espanto quando, o
objeto deste testemunho for conhecido. De certo pos
svel, e at mesmo necessrio, ficarmos perplexos

139

Credo

mesmo quando o estado da tradio no descobriu-se


somo sendo inexplicvel - em vista do que era para ser
transmitido - ficarmos perplexos ao que perdurou aps
todas as obscuridades e contradies terem sido ajusta
das como a expresso unnime de todos os testemu
nhos: ao verdadeiro milagre da ressurreio. Em rela
o a isto, como no caso do Nascimento Virginal, toda
explicao subumbe, pois toda explicao teria que
destrinchar a verdadeira coisa que para ser explicada.
Na suposio que isto aconteceu assim naquele terceiro
dia e, como (levando em conta todas as incertezas his
tricas nos quarenta dias que se seguiram) o Novo Tes
tamento inteiro testemunha, que podemos apenas fazer
esta ressalva, no por meio de prova, mas de explica
o: se o sepultus est foi a ltima palavra do primeiro
perodo no miraculoso" da revelao, e, se ns tiver
mos compreendido corretamente este sepultus est
como a completa auto-rendio de Deus ao estado e
destino humanos, como algo que est se desvanecen
do, ento, a continuao desta histria poderia ser
somente o amanhecer de um novo tempo. Em outras
palavras, poderia ser apenas um acontecimento no qual
a auto-rendio de Deus ao estado e destino humanos
atingira realmente a sua concluso, isto , tornou-se
manifesta como a soberania de Deus sobre este esta
do e destino. Portanto, isto poderia ser apenas um acon
te cim en to para o qual D eus co m o seu su jeito ,
imperturbvel pelo rumo que isto teria que tomar, de
acordo com as leis que sabemos regulam tudo o que
acontece, ofereceu esse caminho, o qual era somente o
nico possvel em que Ele fosse sujeito. In concreto
isto tinha que se consistir em um impedimento colo
cando um pare ao destino inevitvel do passamento e

140

Tertia die Resurrexit a M ortuis

do no mais ser. o qual se vincula existncia humana


que Ele aceitou e assumiu e tinha, conseqentemente,
que consistir, nEle, ressuscitando Jesus da morte. Quan
do, pois. ns confessamos em f, sepultus est, ento
somos capazes - no para formular uma concluso l
gica, pois ns no temos fora para fazer isso! - mas,
seguindo o curso que a prpria matria torna inevit
vel, confessar novamente em f: tertia die resurrexit
a mortuis. A partir de um sepultus est proferido em
descrena, naturalmente nunca seremos capazes de avan
ar para o resurrexit. Se o milagre da ressurreio o
sinal desse caminho divino, ento, no h nenhuma
rejeio que. como milagre, ele tem o seu lugar, seu
bom e necessrio lugar: e mais, que. no a despeito de.
mas s p o r causa dele ser um milagre e, mesmo este
milagre, ele no pode ser repudiado por uma f que
segue o caminho divino, mas, pelo contrrio, pode so
mente ser reconhecidamente afirmado.
O segredo da Pscoa, sobre o qual algo deve ser
dito em concluso, no pode, em sua essncia, ser ne
nhuma outra seno aquela da Sexta-Feira da Paixo - e
que novamente aquela do Natal. Existe apenas um
segredo da f Crist: Deus e o homem em sua comu
nho atravs da graa irrestrita de Deus. O que, em
particular, faz nesta instncia este nico segredo o mis
trio da Pscoa , para coloc-lo da maneira mais sim
ples, isto: que tudo que temos reconhecido como o
mistrio da Sexta-Feira da Paixo , como a lei de Deus,
testamento e escritura, verdadeiro e vlido. No co
meo dissemos que ningum conseguiria crer na Cruz
de Cristo de outra forma e que ningum conseguiria
compreender a Cruz de outra forma seno a partir de
Sua ressurreio. Tudo aquilo que na crucificao de

141

Credo

Cristo foi realizado por Deus de uma maneira escondi


da , pela ressurreio, trazido luz e colocado em
vigor. Se o que aconteceu l no est escondido de
ns, ento, isso porque Cristo est ressuscitado. Por
que Cristo est ressuscitado, isto , porque Deus vai
pelo Seu caminho na Encarnao de Sua Palavra direto
ao fim, e porque este fim do Seu caminho significa um
novo comeo para esta carne, isto , para a existncia
e destino humanos que Deus fez-se a Si Prprio em
Jesus Cristo. Se este novo com eo est manifestado
para ns. ento, a significao, tambm, do comeo deste
caminho, direto para o sepultus. no est de modo
algum escondida. Significa que o que l acontece ao
estado e destino humanos, a maldio, punio e pro
vao, um assassnio divino, mas que, com o que
aconteceu l, foi, tambm, levado a cabo um avivamento divino-, uma absolvio, um sacrifcio de remis
so, uma vitria para o homem. O novo comeo, a res
surreio de Jesus Cristo, nada tem a adicionar a isso. A
ressurreio apenas revela isto. revela que este na
realidade o caminho que Deus tomou no encobrimento
de Seu Filho capitulado, humilhado e padecido. A res
surreio revela isto, em outras palavras, diz-nos que
isto verdadeiro e, portanto, verdadeiro para ns. que
por isto ser p o r ns que Deus tomou este caminho
em Seu Filho. No nenhuma suposio atrevida, ne
nhum sofisma dialtico, nenhuma arrogncia religiosa
se ns crermos - crer em face do pecado, do mal, da
morte e do demnio - que a ira de Deus no incidir
sobre ns. que ns somos justos, que ns somos livres,
isto . que ns somos de Deus e que a paz que excede
todo o entendimento possa ser nossa consolao. Em
tudo isso. ns no estamos arrogando nada para ns

142

Tertia die Resurrexit a Mortuis

mesmos. Nem por um momento ns no esquecemos


que todo o nosso ser e os nossos pensamentos, pala
vras e feitos so passveis da mais completa condena
o. Mas perguntamos: Quem o que condena? Cristo
quem morreu, ou antes, Quem ressuscitou (Romanos
8:34). porque Ele ressuscitou, porque a auto-rendio
de Deus se completou no amanhecer de um novo tem
po, porque o amanhecer deste novo tempo foi procla
mado para ns e porque ns no podemos mais esque
cer isto; por esta razo que ns colocamos essa questo
to desafiadora. Com essa questo estamos meramente
deixando que Deus seja Deus! Ao deixar que Deus seja
Deus. o Deus que em Cristo tomou este caminho, em
dar a Ele Seu lugar em f como o Deus que em Cristo
nos matou, tambm, e nos fez reviver, ns somos novos
homens nascidos de novo para uma viva esperana
mediante a ressurreio de Jesus Cristo dentre os mor
tos (1 Pedro 1:3). a graa irrestrita que o mistrio
da Pscoa. Com certeza que ao ir assim at o fim de Seu
caminho. Deus mostrou-se a Si Prprio como o livre
Senhor sobre a existncia e o destino humanos. Mais,
certamente, isto no poderia trazer a Ele nenhuma qua
lificao para tornar tal exaltao possvel nem. claro,
qualquer mrito para tornar isto necessrio, embora,
por outro lado. isto com certeza no constituiu obstcu
lo em Seu caminho que pudesse torn-lo impossvel.
para esta liberd a d e da graa que o milagre da ressur
reio aponta e no de outro modo seno por este
sinal que ns temos esta matria, que ns temos esta
benevolente liberdade de Deus e. portanto, o mistrio
da Pscoa diante aos nossos olhos. Este mistrio a
g ra a . Por certo que o livre e imerecido ato da autori
dade suprema de Deus - possvel apenas com Deus.

143

Credo

porm com Deus no impossvel - em Seu Filho como


o primognito dentre muitos irmos nos afeta. Por certo
que tudo que verdadeiro no encobrimento em Cristo
verdadeiro para ns, como a nossa vida real. E, nova
mente, para esta g r a a do Deus irrestrito que o mila
gre da ressurreio aponta, como tambm aqueles qua
renta dias que os apstolos viveram com o seu Senhor
neste nosso mundo e, mais ainda, no novo tempo de
Deus. Negar este sinal significaria negar, tambm, o
significado do ocorrido. Ns temos toda a razo em
olhar para este sinal com venervel gratido.

144

11
ASCENDIT AD COELOS, SEDET
AD DEXTERAM DEI PATRIS
OMNIPOTENTIS

Pode muito bem

ser perguntado porque a Igreja pri


mitiva admitiu a Ascenso dentre os artigos principais
da f Crist. No Novo Testamento ela mencionada
muito menos freqentemente e enfaticamente e, assim,
tem um lugar muito menos proeminente do que a mor
te e a ressurreio de Cristo. Ela poderia, at mesmo,
ser omitida do testemunho dos quarenta dias com o
mostrada pela concluso dos Evangelhos de Mateus e
Joo, e, tambm, pela concluso genuna do Evangelho
de Marcos. Onde ela mencionada, ela aparece como

145

Credo

uma transio natural, mas no com a nfase, da ressur


reio de Cristo para o Seu sentado Mo Direita de
Deus, que o smbolo mais tarde tambm salienta. Fare
mos bem, tambm, em v-la primeiro neste contexto,
de maneira ento, talvez, para compreender como jus
tamente neste contexto, justo como em tal transio,
ela pertence de fato aos principais artigos da f Crist.
O sentado Mo Direita de Deus de Cristo com
o qual iniciamos para ser compreendido, antes de
tudo, simplesmente como uma explicao da clusula
sobre a Sua ressurreio dentre os mortos. Existe uma
srie de passagens do Novo Testamento (por exemplo
Romanos 8:34; Efsios 1:20; 1 Pedro 3:22) nas quais se
coloca lado a lado com o testamento da Pscoa muito
claramente com este propsito em vista. E existem ou
tras passagens, especialmente na Epstola aos Hebreus
(1:3; 8:1; 10:12; 12:2), onde, aps o testemunho do padecimento e da morte de Jesus, o prprio testemunho
da Pscoa, como tal, est contido e expresso na clusu
la que fala da Sua exaltao mo direita de Deus. O
que as m irades de m irades e m ilhares de anjos
(Apocalipse 5:12) dizem em voz alta" obviamente tem
lugar aqui: Digno o Cordeiro que foi morto para re
ceber o poder, riquezas, sabedoria, fora, honra, glria
e louvor.
Vamos tentar analisar o que o sentado Mo Di
reita de Deus expressa. Ele relata, como ilustrao, a
verdade que a partir de sua verdadeira natureza no
consegue ser representada, que o poder e a soberania
de Deus . em ato e fato. idntico com o poder e a
soberania dEle: quem como verdadeiro Deus, tornouse verdadeiro homem e, quem. como tal. morreu na
Cruz: Jesus Cristo. . portanto, uma figura de linguagem.

146

Ascendit ad Coelos, Sedet ad Dexteram dei Patris.Om nipotentis

Em contraste com a Conf. Helv. post. Calvino acertou


o alvo quando no sentado Mo Direita de D eus no
encontrou nada dito sobre estar Jesus Cristo em um
lu g a r definido, mas sobre Ele ter uma fu n o definida,
quer dizer, aquela de exercer o poder divino, comparvel
com aquela plenipotenciria a qual, estando sentado
mo direita de seu rei, dirige o governo em seu nome.
O fato de que o smbolo, em comum com a maioria das
passagens do Novo Testamento, fala em lugar disso de
um sentado de Jesus Cristo, nada tem a ver com a
idia de um bem-aventurado descanso ou coisa pareci
da. Antes, ele descreve a continuidade, a permanncia
desta funo. O que a ilustrao exprime que o Reino
de Deus um ato e fato; o Reino de Cristo no mera
mente algo que aconteceu, mas algo que e conti
nua. Pelas palavras adicionais transportadas do primei
ro artigo,... de Deus o Pai Todo-Poderoso, o smbolo,
conclusivamente, salienta a confisso de que a majesta
de, a fora e o poder que elas atribuem a Cristo no tm
meramente um carter quase divino, um carter que ,
portanto, uma realidade condicionada e circunscrita, mas
que, ao contrrio, elas so genunas, eternas e majesta
de exclusiva, fora e poder de Deus. A soberania de
Jesus Cristo exercida no completo poder do Deus Cri
ador. Toda a autoridade Me foi dada no cu e na terra
(Mateus 28:18). Isso no significa - a ilustrao no deve
ser forada a ponto de no ser compreendida - que o
eterno Pai tenha agora renunciado a este poder e ao
seu exerccio. No devemos esquecer que no foi apenas
com a Sua ressurreio ou ascenso que esta foi
transferida para Jesus Cristo como o eterno Filho de
Deus. Na medida em que Jesus Cristo o Prprio Deus.
nem em Sua Encarnao como tal, nem em Sua paixo

H7

Credo

e morte, Ele deixou, mesmo por um momento, de se


sentar Mo Direita de Deus o Pai. E. to certo quan
to Seu Pai celestial tambm , no menos que o Prprio
Deus; em nenhum sentido pode haver qualquer pala
vra ou mesmo um retraimento por parte dEle no exerc
cio do poder divino. O que o Credo diz dito de Jesus
Cristo como o Filho de Deus feito carne, feito homem.
Na explicao que aqui dada da clusula sobre a res
surreio de Cristo dentre os mortos, o que novo
que Ele, como tal, isto , em nossa natureza e de nossa
raa, como o carregador de nosso pecado e culpa, como
o parceiro de nosso destino, est mo direita de Deus.
e, portanto, de posse e e x e rccio daquele poder
indivisvel de Deus. Mas, mesmo nesta ligao concreta
do Filho de Deus ter-se tornado homem, isto real
mente algo novo apenas na medida em que ela expres
sa a rev elao do que comeou a ser verdade com a
Encarnao e nunca desde ento cessou de ser verda
de. De fato, deve ser dito. mesmo o Filho de Deus terse tornado homem, mesmo assim, vivendo, padecendo
e morrendo, Ele no tinha q u e s e r ascendido mo
direita do Pai, mas j havia Ascendido mo direita do
Pai; apenas no havia se manifestado como sendo jus
tamente isso, mas (com exceo desses "sinais" de Sua
glria), estava escondido, encoberto, fechado aos olhos
do mundo: mais ainda, mesmo aos olhos dos Seus dis
cpulos escolhidos e chamados. O que acontece no as
cender" de Cristo em Sua ressurreio dentre os mortos
que Ele est agora manifesto em Sua suprema sobera
nia. Com a revelao do divino ato secreto de poder
que teve lugar na Sexta-Feira da Paixo, segu e, nos
calcanhares da Sexta-Feira da Paixo como um segundo
novo dia. o Dia da Pscoa. Mas, como ns temos ouvido,

148

Ascendit ad Coelos, Sedet ad Dexteram dei Patris Omnipotentis

o divino ato de poder da Sexta-Feira da Paixo consis


tiu nisto: que o Filho de Deus tornou, nEle Prprio,
como um verdadeiro homem, a ira e a condenao de
Deus que repousavam sobre o homem, em bno, a
punio em liberdade, a provao em vitria. Este ato
de poder divino est revelado pelo Cristo ressurreto. ,
portanto, tambm, o contedo da mensagem de Seus
testemunhos, os "testemunhos de Sua ressurreio:
Deus estava em Cristo reconciliando o mundo Consi
go (2 Corntios 5:19)- E apenas ao poder que torna
este ato possvel e presente que se quis dizer no sed et
a d d e x tera m Dei. a onipotncia de Deus o Pai e o
Filho que, tambm, pertence ao Filho, feito homem, a
princpio oculto e depois manifesto. Naquilo que Deus
f a z tornado manifesto para ns o que Deus d eseja e.
desse modo. o que Deus p o d e, a totalidade do Seu
poder. Mesmo aquilo que Deus, como Criador, pode
fazer, deseja fazer, e o faz, para ser aprendido aqui e
somente aqui. Agora, em retrospecto, percebem os por
que, j em nossa explanao do primeiro artigo, tive
mos que compreender a onipotncia de Deus como o
Seu poder sobre a vida e a morte. S que isto tem ago
ra, para ns. um significado mais completo: o poder
de Deus para matar e deixar vivo, para exercer julga
mento e graa, para fazer o cosmos humano envelhe
cer, isto , deixar pass-lo e, quando ele tiver passado,
despert-lo para uma nova vida. este poder, que ope
ra no trabalho de salvao, que o poder sobre a vida
e a morte, o qual adoramos e louvamos como a onipo
tncia de Deus, como o poder de criao de Deus. E
este poder de salvao justamente aquele poder divi
no de Jesus Cristo exercido na Sexta-Feira da Paixo e
revelado no Dia da Pscoa, ou nos quarenta dias.

149

Credo

Desde que homens, que nestes quarenta dias,


ouviram, viram, contemplaram e tocaram no Ressusci
tado (1 Joo 1:1), este poder divino de Jesus Cristo tor
nou-se histria, de modo a fa z e r histria, ou melhor:
neste homens tornou-se Igreja, assemblia de cren
tes, de modo afundar a Igreja atravs desses homens,
por exemplo, por meio de Pedro, a quem o Pai no cu
revelou Jesus Cristo como Filho do Deus vivo (Mateus
16:16). Existe, pois, uma conexo imediata e indissolvel
entre o sessio ad dexteram e a Igreja, o corpo do
qual Ele a Cabea (Colossenses 1:18). Mas, a Igreja
a assemblia desses homens que foram chamados f
pela ressurreio de Cristo ou pelo que testemunha
ram, isto , chamados ao reconhecimento de que o
Evangelho s isto: Dvapi 0eot) ei ccompiav (Ro
manos 1 : 16 ) que, de novo, quer dizer chamados sub
misso a este poder de Deus para a salvao. A as
semblia desses homens , portanto, separada e distinta
do resto da humanidade pela crucificao de Cristo,
sendo entendida como o ato do Filho de Deus, e, este
ato divino, como o ato de reconciliao do mundo
com Deus e este ato de reconciliao como um ato de
poder realizado de uma vez por todas. O mencionado
por ltimo decisivo neste ponto: a reconciliao se
torna manifesta entre os homens como poder, que im
plica que ela os domina, que ela tem significado para
eles, que ela a luz. a verdade das suas existncias, ou,
em outras palavras, que eles existem apenas na suposi
o. que eles prprios tm reconhecido, afirmado e
aceito, que ela para eles, e a esse grau, efetivamente
neles, a que deu lugar em Cristo mudana da maldi
o para a bno, da punio para a liberdade, da
provao para a vitria. A reconciliao como poder

150

Ascendit ad Coelos, Sedet ad Dexteram dei Patris Om nipotentis

sobre os homens em sua proclamao (e, assim, a Res


surreio ou a mensagem da Ressurreio) o evento
que prov a Igreja, e no apenas prov, mas, tambm, a
sustem, e no apenas a sustem, mas, tambm, a renova.
Como o Ressuscitado, Cristo Senhor de Sua Igreja;
invoca e a conduz; dirige e a regula, de uma vez por
todas, ainda assim, tambm, mais uma vez, diariamen
te, Os trs ofcios de Cristo diferenciados pela mais an
tiga Dogmtica encontram-se mutuamente neste lugar
de maneira a no serem quase distinguveis. O P ro feta
(Que a ressurreio seno o ato decisivo da profecia
de Jesus Cristo?) anuncia o S a cerd o te (Aquele que se
apresenta ao homem perante Deus, e a Deus perante o
homem) de modo a proclam-lO como tal, Rei. Onde
isso dito. ouvido e crido existe a Igreja. A Igreja e a
esfera especial e peculiar deste terceiro ofcio, o m unus
reg iu m Christi. por amor Igreja, isto , a Sua sobe
rania sobre ela e nela, por causa do poder e cuidado
que Ele deseja exercitar neste ajuntamento, que Cristo
senta-se mo direita do Pai. Seu poder para ser
reconhecido, e para ser continuamente reconhecido na
pregao e f da Igreja; Seu poder para matar e para
deixar vivo, para exercer graa e julgamento, para fazer
as coisas antigas passarem e uma nova criatura surgir (2
Corntios 5:17); esse poder o poder de Sua morte re
velada em Sua ressurreio. , pois, para esse fim, nesta
funo que a Sua Igreja proclama e na qual se cr, que
ele se senta mo direita de Deus o Pai. Que benefcio
recebem os a partir desta glria do nosso Cabea, Cris
to? Primeiro, que pelo Seu Esprito Santo, Ele derrama
bnos celestiais sobre ns, Seus membros. Depois,
que pelo Seu poder, Ele nos defende e nos preserva
contra todos os inimigos (Catecismo de Heidelberg.

151

Credo

Questo 51). Ns teremos oportunidade de nos lembrar


disto como um ponto decisivo no terceiro artigo do
Credo.
Vamos observar isto tambm: ao mostrar a ligao
direta da soberania de Cristo com a reconciliao levada
a efeito nEle, por um lado, e Igreja que est funda
mentada nEle, por outro, no deve ser negligenciado
ou negado que, alm de um reino da graa, existe, tam
bm, um reino da criao. Este reino no est abando
nado nem por si prprio nem para outros deuses, e
nem para um Deus desconhecido. Pelo contrrio, aqui,
no menos do que l. todo poder divino pertence e
exercido por Jesus Cristo como o eterno Filho de Deus.
Nosso Reconciliador e o Senhor da Igreja Ele, Que o
Criador do mundo, Que desde o com eo do mundo,
direto at o seu fim, , tambm, seu absoluto Senhor.
Todas as coisas foram feitas por Ele (Joo 1:3) - no
principalmente e no somente a Igreja. Pobre Igreja que
falharia em manter isto em mente ao nome-lO como
seu Senhor! E pobre mundo, que falharia em ter seu
prprio e verdadeiro Senhor proclamado pela Igreja!
Alm do mais, no deve ser negligenciado e negado
que o reino da graa tem sua fronteira natural em uma
direo para a frente tambm, mas que isto. novamente,
no pode significar qualquer limitao da soberania de
Cristo. Reconciliao, e com ela a Igreja, no a derradei
ra. mas a penltima ordenao divina. A derradeira orde
nao. a ordenao do reino da glria, na qual, com
base na reconciliao da redeno do homem sendo
alcanada, . novamente, no idntica com qualquer
realidade da Igreja, mas com a meta de toda realidade
da Igreja, devido meta de Cristo como Reconciliador e
como Senhor da Igreja (1 Corntios 15:25-...). Uma vez

152

Ascendit ad Coelos, Sedet ad Dexteram dei Patris O m nipotentis

mais, pobre Igreja que falhou em conhecer seu Senhor


como o advento do Senhor da glria! E pobre mundo,
se a Igreja que tem tanta luta a pelejar nele e, muitas
vezes, bastante a pelejar contra ele, no fosse para ser,
tambm, como um lugar de conflito, com seu Senhor
em vista, um lugar de esperana! Mas ns no devemos
permitir que esta dupla restrio nos confunda. Enquanto
o tempo durar, permanecemos no reino da graa e,
portanto, no conhecem os o munus regium Christi
de outro modo seno no munus propheticum que
proclama para ns o Seu munus sacerdotale. Ns no
temos Deus o Criador e Deus o acabador de todas as
coisas, de outra forma que no com o Deus nosso
reconciliador. Como pecadores perdoados ns O temos.
O Seu reino entre ns o reino espiritual de Sua Pala
vra que mata e deixa viver. O homem que quer t-lO
aqui e agora, e de outro modo, ou um sofista ou um
fantico. Ns no deveremos ser nenhum destes. Mas,
para termos o Senhor da natureza e da histria e o Se
nhor da glria, ns deveremos nos apegar ao Senhor da
Igreja. Desta maneira, Ele Alfa e Omega. Desta ma
neira, ele detm em Suas mos, como Mediador, tanto o
princpio como o fim.
Isto nos coloca em uma posio na qual devera
mos ser capazes de prestar contas do significado da
Ascenso. Tanto quanto, certo que isto tambm para
ser estimado, antes de mais nada. como o "sinal e mila
gre, que acompanha o segredo da f Crist no ato de
sua revelao. A Ascenso como exaltao visvel, isto
, a exaltao que perceptvel como uma elevao
vertical no espao de Jesus Cristo, diante dos olhos
corpreos de Seus discpulos, no , obviamente, o cami
nho para aquele que est sentado mo direita de Deus.

Credo

Pois, a mo direita de Deus no um lugar, menos


ainda um lugar a ser alcanado por alguma espcie de
caminho natural, ou supernatural, atravs do espao
astronmico atmosfrico. Como sinal e milagre, esta
exaltao um p o n teiro para a revelao, que ocorreu
em Sua ressurreio, de Jesus Cristo como o possuidor
de todo o poder no cu e na terra. A partir deste aspec
to, a Ascenso no nada mais do que a forma de
concluso, e. como tal, a mais concreta dessas apari
es dO Ressuscitado nos quarenta dias, por meio dos
quais, o anteriormente escondido Filho de Deus Se re
vela, por meio dos quais Ele origina a f dos Seus disc
pulos e, assim, origina a Igreja. A partir deste ponto de
vista, o significado da Ascenso idntico ao significa
do tan to da re ssu rre i o q u an to do S e s s io a d
d extera m . E, assim, tambm, as respostas s questes
45, 49 e 51 no Catecismo de Heidelberg tm, manifesta
mente, na realidade, o mesmo contedo.
Porm, a Ascenso pode e deve ser considerada
ainda a partir de um outro ponto de vista e. por meio
disso, o que lhe peculiar torna-se visvel. Foi Calvino
quem salientou especial importncia neste outro ponto
de vista. Pois, ele viu na A scenso no apenas o
coroamento da concluso, mas, sobretudo, o fim des
sas aparies dO Ressuscitado. Portanto, em estranho
contraste com a promessa, Eis que, Eu estou convosco
todos os dias. mesmo at o final dos tempos (Mateus
28:20). ele viu o cumprimento da palavra, Mas a Mim
no Me haveis de ter sempre'" (Mateus 26:11). A revelao
de Deus tendo tomado lugar, de uma vez por todas em
Cristo, a Ascenso faz uma separao, uma distncia
entre Ele e Seus discpulos, entre Ele e o mundo em
geral. Est terminado o tempo de Seu direito. Sua

154

Ascendit ad Coelos, Sedet ad Dexteram dei Patris O m nipotentis

presena terrena no mundo qual os quarenta dias


pertenceram inequivocamente. L desperta - algum po
deria dizer, tambm, l retorna - o tempo da Igreja.
Daquele tempo, tambm, podemos falar da Sua presen
a no mundo; o mundo que j foi conquistado pelo
poderoso ato de salvao de Sua cruz e, no qual, Ele,
de uma vez por todas, mostrou-Se vencedor. Mas a
Sua presena no mundo, com o qual Deus ainda tem
pacincia, que faz com que Ele, portanto, conceda tem
po, um futuro transitrio, um lugar para o co n h eci
mento dEle, conquistando um lugar para a f no pode
roso ato de salvao da Cruz revelada na ressurreio.
Este tempo , portanto, e a esse grau, um tempo de Sua
presena muito real, mas, tambm, muito indireta. Como
Calvino e o Catecismo de Heidelberg, questes.47 e 48,
e toda a Teologia Reformada corretamente ensinaram,
este o tempo no qual Jesus Cristo est presente como
Deus e homem, para o mundo e para a Igreja, somente
atravs do Esprito Santo nas testemunhas e na atestao de Sua revelao; tempo no qual o Seu Reino, por
tanto, um Reino divinamente real, porm, como j
declarado, um Reino espiritual. Este o tempo no
qual a reconciliao revelada, ou a revelao reconcili
ada, para ser reconhecida, adorada e crida como gra
a irrestrita de Deus. Este no mais, ainda, o tempo
do vendo a Sua glria (Joo 1:14; compare com 2
Corntios 5:7). o tempo entre os tempos, quer dizer,
entre o tempo da revelao e o tempo, anunciado em e
com a revelao, de ver face a face (1 Corntios 13:12.) e
que ser, tambm, o fim do tempo. O tempo da revela
o a antecipao do fim de todos os tempos (Joo
5:25; Hebreus 1:2; 1 Pedro 1:20). E, nessa extenso, o
Reino de Deus est prximo (Marcos 1:15). E. enquanto

155

Credo

que a revelao proclamada e crida, l, na luz desta


antecipao do fim, o tempo torna-se finito; torna-se,
em resumo, um tempo que nos deixado meramente
pela pacincia de Deus e que arquitetado e ajustado
precisamente para propiciar oportunidade para a f;
torna-se, em resum o, d irecionad o para o fim (o
Eskhaton), ou, antes, para Ele Que o fim (o Eskhatos)
que Se coloca diante da porta e bate (1 Pedro 4:2; 1
Joo 2:18). Este tempo o tempo da Igreja. A Igreja o
corpo terreno de sua cabea celeste. Com esta relativa
diferena e oposio, ela uma com Ele. Ela uma
com Ele atravs da revelao e da f. Atravs do Seu
Esprito Santo ela participa no ato de poder e salva
o que Ele realizou, e, portanto, participa no Reino
que est prximo; por meio da obedincia e da espe
rana; em submisso ao Seu ofcio mediador; com con
fiana na substituio e advocacia dEle com o Pai e
na dependncia das ddivas de Sua misericrdia.
somente esta capacidade mediadora que o limite da
Igreja e de todo o tempo da Igreja. A Igreja um ajun
tamento de homens pecadores e mortais que, como
tais, tem, pela graa, relaes com Deus o Senhor, e,
portanto, devem estar alertas e orarem, esperarem e
apressarem-se. sofrerem e lutarem. Seu tempo no
simplesmente a continuao do tempo da revelao. Se
fosse assim, j poderia ser o tempo final (Endzeit). e
poderamos j estar vivendo em glria eterna e no pela
f. Foi assim que as primeiras testemunhas nos quaren
ta dias viveram. Ns no vivemos mais assim, ou ainda
no. O tempo da Igreja o perodo interino (provi
srio) que tem sua origem no perodo da revelao,
que deu-nos espao para arrependimento e que est s
boas com a proximidade do Reino de Deus. Esse o

156

Ascendit ad Coelos, Sedet ad Dexteram dei Patris Omnipotentis

limite desse perodo, a fronteira que , tambm, a porta


pela qual Jesus Cristo (Que veio e Que igualmente vir
de novo. em direta presena terrena) bate e, assim baten
do, est conosco todos os dias at o fim dos tempos. O
princpio deste tempo, com todas aquelas coisas que
o condicionam e o definem concretamente, com seus
limites e com suas perspectivas, a Ascenso. Ela tem
um significado a partir deste ponto de vista ao lado da
Ressurreio. A partir deste ponto de vista ela pode,
talvez, ser caracterizada juntamente com o Nascimento
Virginal e com o sepultus como o ponto crtico no
Credo. Ela lembra a Igreja fundada pela ressurreio
que, como tal, se coloca sob a Cruz, o que significa, no
ocultar-se de Deus, que Ele Prprio abre caminho
quando Lhe agrada. Ela faz lembrar que a conexo de
cabea e corpo no reversvel, que a onipotncia que
cura o poder do Senhor, ela est sobre ns e para
ns, mas sem nunca se tornar nosso poder. Ela faz
lembrar da pacincia de Deus, mas, ao mesmo tempo,
a Sua reivindicao, sob a qual ela existe como Igreja.
Ela se coloca sob a lei da humildade. muito certo no
haver negao, interrupo ou retrao da mensagem
da Pscoa, da paz entre Deus e o Homem. Porm, por
amor a esta paz, ela admoesta e avisa: Buscai as
coisas que so do alto (Colossenses 3:1). essa exten
so a contrapartida exata do milagre do Nascimento
Virginal que diz a mesma coisa de outro modo: que o
alvorecer das alturas que nos visitou em Jesus Cristo
(Lucas 1:78).

157

12
INDE VENTURUS EST IUDICARE
VIVOS ET MORTUOS

| Estas palavras,

que concluem o segundo artigo, donos a confirmao do fato de que, em nossa explana
o da Ascenso, a partir do segundo ponto de vista,
ns tomamos o que foi essencialmente uma linha reta.
Seguindo a longa fila de Perfeitos, conceptus, natus,
passus, crucifixus, mortuus, sepultus est, resur
rexit, ascendit, e o Presente que se interpe contra
aquela fila. sedet ad dexteram Dei, vem agora uma
Futura, venturus est. Isso significa: a Igreja, cuja f
est confessada no Credo, olha para trs e. tambm,
para a frente. Ela tem um passado e um futuro. Ela se
lembra e aguarda. Ela existe, portanto, em um presente

159

Credo

transitrio. Neste presente, ela constituda Igreja por


esse sedet ad dexteram Dei. A partir desse sedet ad
dexteram Dei, a partir do Senhorio de Jesus Cristo,
manifestado no presente e conhecido e afirmado em f,
ela olha para trs. Visto deste ponto, o tempo da reve
lao descrito nestas declaraes no tempo perfeito
claro no passado. Antes, como tempo da revela
o, ele presente para a Igreja, em e com o Senhorio
de Cristo que governa a Igreja. E cada lembrana disto,
como tal. significa reconhecimento e afirmao dele ser
assim presente. Tanto quanto a Igreja vive pela revela
o e na f, ela vive contemporaneamente com o divi
no ato retratado nesses Perfeitos. Portanto, olhando para
trs, para o tempo da revelao, ns vemos que o tem
po do homem reconciliado passou com este ato divi
no e apresenta-se como passado. Este tempo do ho
mem reconciliado aquele tempo de Pncio Pilatos. do
qual temos falado, isto , nosso tempo do mundo no
qual Jesus Cristo tinha que sofrer e sofreu, sob o qual,
ele vai sem nada dizer, temos que compreender, tanto
quanto, muito do tempo aps Cristo quanto daquele
antes de Cristo, mesmo porque este o tempo do mun
do. Este tempo do mundo foi concludo por Jesus Cris
to em Sua morte pelo alvorecer do Seu tempo, tempo
de Deus como o tempo do homem reconciliado por Ele
para Deus. A contemporaneidade. na qual a Igreja vive
com o poderoso ato de salvao concludo em Cristo,
tem o seu lado reverso: sua no contemporaneidade
com o homem da desobedincia e da desordem con
quistadas por Cristo. Visto a partir desse presente, ele
ainda existe somente como o. em princpio, "velho"
homem (Romanos 6:6). At o ponto que ele continua a
existir como esse velho homem. e. portanto, ainda"

160

Inde Venturus est ludicare Vivos et Mortus

tem tempo; at o ponto que seu tempo, concludo na


morte de Cristo, ele mesmo ainda tempo, tendo um
presente e. portanto, tambm, um futuro - a esse ponto
sero o Cristo (at onde ele um contem porneo de
Cristo!) e a Igreja (at onde ela vive pela revelao e na
f!) sempre capazes de existir apenas inadequadamen
te, isto , em no conformidade com este tempo que,
em ambas as suas dimenses, se extinguiram em Cristo.
P orm , a p artir d e sse P re s e n te , sed et ad
dexteram Dei, a Igreja agora olha para afrente tam
bm. Mas, o que ela v frente no pode ser qualquer
espcie de futuro neutro, nem ainda o contedo de um
presente do tempo do mundo que ainda no chegar a
transcorrer e que est ou bem prximo ou, ainda, bem
distante. Na Cruz de Cristo, esse tempo, com todas as
suas possibilidades passadas, presentes e futuras, est,
em sua totalidade, concludo e tornado passado. Nele,
quer dizer, no desenvolvimento dos acontecimentos que
ns chamamos de histria do mundo, a Igreja nada tem
a esperar exceto os sinais do tem po7) isto , as indica
es de sua existncia passada e, portanto, as indica
es do futuro real, diferenciado de um simples acon
tecimento futuro. Este futuro real , portanto, o objeto
da atual e mais intensa expectativa da Igreja que segue,
imediata e irresistivelmente, a partir do seu presente,
porquanto ela constituda pelo Senhorio de Cristo.
Este presente, como vimos, significa contemporaneidade, os haveres de Jesus Cristo como um contem po
rneo. Neste presente, o poder divino operativo.
Neste presente, portanto, a Igreja lembra-se do tempo
da revelao. Mas, no possvel se lembrar meramen
te do tempo da revelao. Quando essa for realmente
lembrada, ento, ela ser, tambm, esperada. Eodrviino

161

Credo

poder da ressurreio de Cristo no pode ser meramen


te operativo. Onde ela for operativa, ela tambm se
torna, de uma vez, promissora e esperanosa. Portanto,
contemporaneidade com Jesus Cristo no pode mera
mente consistir em Ele no ser passado para ns. mas
antes, em Ele ser presente. Se Ele for isso, ento, Ele .
tambm, futuro para ns. Se Ele veio, ento. Ele vir
tambm, venturus est. Por que deveria tudo ser assim?
Podemos apenas responder o seguinte: porque Ele
Jesus Cristo, o verdadeiro Deus que assumiu verdadeira
humanidade, e que em Sua humilhao e exaltao, foi
vitorioso nesta humanidade, isto . mudou o pecado
em retido e a morte em vida. Se, em virtude de Sua
revelao, ns somos os homens adotados por Ele en
quanto Deus, isto , se. em f. ns conhecem os e con
fessamos a ns mesmos como membros da humanida
de assumida por Ele, se estivermos na Igreja, isto .
entre o nmero daqueles escolhidos, chamados e reu
nidos por Ele. ento Ele o contedo do nosso tempo
enquanto no apenas do nosso presente, mas. tambm,
do nosso fu tu ro . Ele no pode estar contente com a
nossa presena sem desse modo ficar contente, tam
bm. com o nosso futuro. Somente se ns renegsse
mos o estado no qual ns fomos adotados por Ele. quer
dizer, renegssemos a crena de que, como verdadeiro
Deus. Ele adotou verdadeira humanidade e reconcilioua com Deus somente se ns renegssemos o mistrio
do Natal e da Sexta-Feira da Paixo, poderamos estar
livres para esperar por um outro (Mateus 11:3). livres
para um futuro que no poderia ser Seu futuro. Na for
a de Sua revelao, afeioados a Ele em f. ns conhe
cemos o tempo como nEle cumpriu-se" (Marcos 1:15:
Glatas 4:4). Que espcie de futuro poderia ser esse.

162

Inde Venturus est ludicare Vivos et Mortus

poderia ser o nosso futuro em vez do dEle ou lado a


lado com Ele? Nosso futuro isolado que Ele vir, tan
to quanto o nosso presente isolado que Ele veio. Em
virtude de Seu ofcio real, como isso ficou visvel em
Sua ressurreio, a Igreja est na posio de no ter
outro futuro seno aquele que ela reconhece na ora
o: Amm; venha. Senhor Jesus! Em virtude de Seu
ofcio real ela tem este futuro. Venturus est. portanto,
significa: Cristo a nossa esperana, e - a nossa espe
rana Cristo.
Agora o smbolo vincula esta clusula que pre
cede: Inde venturus. A declarao do por que do
motivo da vinda do Senhor obviamente se refere, antes
de tudo, "mo direita de Deus, a qual foi previamen
te caracterizada como a posio para a qual Jesus Cristo
foi alado em Sua ressurreio e Ascenso. Vimos que
isto no significou um lugar mas uma funo e, assim,
em confirmao daquilo que tem sido exatamente mos
trado. podemos reescrever a clusula desta maneira: em
virtude de Sua posse e exerccio da Sua onipotncia
divina, como isso foi tornado manifesto em Sua ressur
reio. Jesus Cristo no somente Ele, que e foi, mas,
com o tal. Ele tam bm Aquele que est para vir
(Apocalipse 1:4). Ele est vindo porque o tempo, que
pela pacincia de Deus est concedido como espao
para arrependimento para o homem velho e, assim, tam
bm, para a Igreja, , em sua natureza, um tempo que
deixou de existir e, at mesmo, um tempo relegado,
pela Sua ressurreio, ao passado, portanto, um tempo
para o qual Ele Prprio forma a fronteira. At onde ele
ainda o nosso tempo, devemos dizer que ele est nas
mos dEle, que ele bem visto por Ele desde o fim
como desde o princpio e que, portanto, alm de todos

163

Credo

os seus contedos futuros, ele tem o seu futuro n Ele. O


inde venturus pode ento ser interpretado pela pala
vra do Velho Testamento: a mo direita do Senhor al
cana a vitria! (Salmos 118:15)
Mas o in d e, certamente, aponta para trs e ao
mesmo tempo para o cu", para o qual. de acordo
com a clusula precedente do Credo, Jesus Cristo as
cendeu; altura divina, para o acima, dentro do qual,
no perodo intermedirio da pacincia, no tempo da
Igreja, Ele est escondido dos olhos, tanto corpreos
quanto incorpreos do homem, mesmo daqueles que
nEle crem. Dificilmente erraremos, se compreender
mos este perodo intermedirio como uma repetio da
humilhao do prprio Senhor. A Igreja - e seu tempo
, na verdade, este perodo interino, provisrio - ser.
com a sua pregao, seu sacramento, sua f, sempre a
Igreja sob a Cruz. Ento, in de venturus significa, tam
bm, que Jesus Cristo vem justamente de l, isto . Ele
retorna do encobrimento para o qual Ele l entrou. A
Segunda Vinda de Cristo a restaurao, mas, ao mes
mo tempo, a revelao universal e final da presena
direta de Jesus Cristo como Deus-homem". como foi
esse o contedo dos quarenta dias aps a Pscoa. Ele
vem novamente nas nuvens do cu com poder e gran
de glria como lemos em Mateus 24:30; e, um pouco
antes-, Assim como o relmpago sai do oriente e brilha
at mesmo no ocidente, assim ser a vinda do Filho do
Homem" (Mateus 24:27). O perodo interino, no qual o
velho homem, com o tal. ainda continua a existir, ten
do seu prprio futuro, o tempo da Igreja, da pregao e
do sacramento e da f. est, ento, concludo, no so
mente nele assim agora - mas que tambm se es
co ou . ficou sem futuro. Ento, com o lem os em

164

Inde Venturus est ludicare Vivos et Mortus

Apocalipse 11:15. os reinos deste mundo so tornados


os reinos de nosso Senhor e de Seu Cristo imediata
mente. no-dialeticamente, incontroversamente, irresis
tivelmente. Eles se tornaram isso, to de imediato quan
to Ele, em Sua Encarnao, tom ou a natureza humana e
o destino humano prprios dEle, de modo a, pela Sua
morte, torna-los novas criaturas. Portanto, Ele no ser
apenas o Reconciliador, Ele ser o Redentor, o Salvador
do mundo (Tito 2:13). Num segundo, final e inclusivo
Dia de Pscoa, a exaltao do Senhor ser repetida. O
perodo interino est correndo em direo quela Ps
coa como o Dia do Senhor. A Igreja, com todas as cria
turas a sua vista, est, neste perodo interino, esperan
do e observando com alegria por esse dia.
Isto, penso eu, limpa o caminho para a compre
enso de um ponto mais adiante. Ou seja, que o signi
ficado da Segunda Vinda de Cristo est, em harmonia
com o Novo Testam ento, indicado pelas palavras
iudicare vivos et mortuos. Alguns poderiam ter es
crpulos neste ponto. Ns j chamamos a Cristo no
apenas de nosso futuro mas, com grande convico,
tambm, de nossa esperana. Ao agir assim, no tere
mos dito alguma coisa que somente podemos dizer com
a maior qualificao, algo mesmo que no consegui
mos talvez dizer afinal? Quando Ele vier novamente como
Juiz. no poderia Ele, sim, no poderia Ele, estar com a
necessidade de nosso temor em vez de nossa esperan
a? Pensamos na passagem do familiar hino medieval:
cum vix iustus sit securus, quid sum miser tunc
dicturus? Pensamos na representao de Cristo de
Michelangelo como Juiz do Mundo em Seu Segundo
Advento e de tantos outros que, notoriamente, suscita
ram terror. Em contraste com isso. quo admiravelmente

165

Credo

soa a 52a questo e resposta do Catecismo de Heidelberg!


Que consolo para voc que Cristo vir novamente
para julgar os vivos e os mortos? O de que, em todas as
minhas tristezas e opresses, com a cabea erguida, eu
olho para o mesmo nico que antes ofereceu a Si Pr
prio por mim para o julgamento de Deus, e removeu de
mim toda a maldio para vir, novamente, do cu como
Juiz: Que lanar todos os Seus e os meus inimigos em
perptua condenao, mas levar-me-. e a todos os Seus
escolhidos, para Ele, em eterna alegria e glria". Fique
assegurado que isso poderia ser dito de uma maneira
que se aproxima perigosamente de uma arrogante auto
confiana. Contudo, a bem dizer, ela dita aqui de
maneira absolutamente correta. No se pode tornar cla
ro o bastante que o Juiz com quem iremos nos encon
trar (ou melhor, que vem para encontrar conosco como
nosso futuro!) no qualquer juiz, nem mesmo qual
quer um equipado com poder divino de julgamento e
punio. No pedida ateno para a seriedade do
julgamento de Jesus Cristo se este no for aguardado
estritamente como Seu julgamento, mas. justamente por
esta razo, com a cabea erguida" e consolada" pela
expectativa deste futuro. O Cristo que vivem no te
mido como Ele certamente desejaria ser temido, se no
for reconhecido antes de tudo e incondicionalmente:
Ele a nossa esperana. Ns podemos aceitar facilmen
te o d ies irae, dies illa e. o julgamento do Mundo de
Michelangelo como descries muito aptas da f lutan
do com o (' ainda ' existente; 'velho' homem, da con
tenda entre o esprito e a carne neste perodo interino.
Mas. estas so as melodias e as imagens que so sim
plesmente no apropriadas para o Segundo Advento
de Cristo, que coloca um fim a este perodo interino e

166

Inde Venturus est ludicare Vivos et Mortus

traz o alvorecer do reino da glria. Porque Jesus Cristo


realmente vem do cu como Aquele que se assenta
mo direita de Deus: portanto como O Ressuscitado;
portanto como o Revelador da reconciliao completa
da nEle: portanto como Aquele que completou esta re
conciliao e. portanto, de fato, como o Juiz que anteci
pou o julgamento para ns e que, atravs de dita punio
ns somos justificados. Podemos ousar esquecer isso e
cancel-lo em favor da figura de um juiz abstrato e divi
no. ou muito demasiadamente humano? justamente a
partir da figura de um juiz, a partir de uma lei arbitrria
aplicada antes do Evangelho , variando sobre ela. que
o homem sempre tem estado fugindo do terror que tal
situao cria. Porm, aqui est o Juiz de quem ningum
pode fugir: o Cristo crucificado que como o Ressuscita
do proclama e exerce a absoluta soberania da graa.
Julgamento significa deciso. E, assim, o julgamento do
mundo tambm deciso, a deciso que tomada
sobre tudo na Igreja e no mundo, sobre os vivos e so
bre os mortos, isto , diretamente, sobre todos os ho
mens de todos os tempos, que exclui, anula, aniquila
toda reversa e contradio, a derradeira deciso da S e x
ta-Feira da P a ix o que vem do cu. a deciso que o
homem est justificado e salvo pelo Filho de Deus e
que sem Ele est condenado e perdido. Como deveria
o homem que nEle cr e, portanto, na imerecida graa
de Deus: e, que (observe!) faz as boas obras que esta
f implica - como no deveria tal homem olhar para
este Juiz "com a cabea erguida'' mesmo se todos os
outros juizes no cu e na terra devessem conden-lo
com justia redobrada? Justamente esse homem e. ape
nas esse homem, tem conhecim ento da profundidade
do pecado e da culpa humana, da ira flamejante de

167

Credo

Deus, da severidade de Sua punio, que imagina que


isto tudo tem sido suportado e carregado por Cristo. De
que outra fonte deveria ser obtido um conhecimento
como esse? Todo conhecimento do pecado que no
veio da f na graa de Deus, que no era conhecimento
em Cristo, estava ainda imbudo de secreto farisasmo.
E sse Juiz est realmente temeroso de quem sabido
que Sua graa nossa n ica esperana, mas. verdadei
ramente, nossa esp era n a . Este Juiz Cristo em Seu
Segundo Advento. Ele. em quem a compaixo de Deus
conquistou a natureza humana; Ele divide naquilo que
Ele decide; Ele coloca a ovelha na sua mo direita, as
cabras na esquerda; Ele recompensa os que fazem boas
obras e pune os que fazem obras do mal, Ele conduz
felicidade eterna e lana ao tormento eterno. Na verda
de, tendo que encarar esta deciso, e diviso um as
sunto muito srio. Mas, a seriedade deste julgamento
divina e no meramente uma seriedade humana qual
quer, mesmo da mais alta religiosidade e moral, ou da
mais profunda seriedade teolgica. Aqui o primeiro tor
na-se o ltimo, e o ltimo o primeiro e, a medida usada
para medir ser o valor presente da graa irrestrita em
nossa vida e, portanto, nenhuma medida humana. O b
serve que mesmo a melhor camuflagem teolgica e
defesas no iro nos ajudar. Nem todos os ortodoxos,
nem todos os beatos, nem mesmo todos os seguidores
do Kohlbrgge entraro no cu! O olhos do Filho de
Deus vero sempre muito mais agudamente que quais
quer olhos humanos. Provavelmente mesmo os supos
tos publicanos que nunca poderiam obter seus supri
mentos de louvada "graa, a graa inteira e nada que
no a graa, so aqui desmascarados como Fariseus, e
todas as espcies de aparentes Fariseus com um cora-

168

Inde Venturus est ludicare Vivos et Mortus

o publicano, que somente Deus conheceu, iro vol


tar-se para suas casas justificados. Iniqidade, que de
pois de tudo para ser reconhecido como o nico, real
e imperdovel pecado, o pecado contra o Esprito San
to; sempre um pouco mais obscuro, na atual realida
de, do que algum poderia muito bem supor que fosse.
Antes do julgamento de Cristo isto no permanecer
escondido. Aqui cada um ser compensado de acordo
com a sua obra, de acordo com a f ou a descrena
com que viver pelo resto de seus dias. k f ou a d e s
c ren a na compaixo de Deus, mas que no de acor
do, alguma vez, com qualquer exposio to boa de
uma ou de outra, mas, de acordo corfi o quanto atual
m ente vivida!
O que o Segundo Advento de Cristo e o Seu julga
mento dos vivos e dos mortos significam e iro impor
tar para ns - esta deciso sobre ns, esta diviso
entre ns, o eterno, o radical e a deciso e diviso fi
nais. Como poderiam ser esse dia e esse julgamento
qualquer coisa seno terrveis? Tambm, o que no pode
ser ensinamento Cristo, com o que ns devamos ficar
amedrontados, ou meio amedrontados e meio esperan
osos. Aqui ns podemos apenas ter esperana e. de
fato esperana, sem reserva. Pois o dia e o julgamento
que vamos encontrar so o dia de Jesus Cristo e o julga
mento de Jesus Cristo. Somente a esp era n a , e a espe
rana que est centrada nica e inteiramente nEle. nos
salvar naquele dia e naquele julgamento! Mas tem er
dEle - sim, que outra espcie de temor mais poderia ser
do que o temor que pode ser encontrado por algum
nesse dia e nesse julgamento, o de estar sem a esperan
a que colocada nica e inteiramente nEle?

169

13
CREDO IN SPIRITUM SANCTUM

Uma passada de olhos

sobre o contedo deste terceiro


artigo, que agora se encontra nossa frente, compele-nos,
antes de mais nada, a fazer as seguintes consideraes:

1.
o hom em que agora se move para o cam
visual do Credo. J, ao discutir o primeiro e o segundo
artigo ns tivemos, muito enfaticamente, de falar do
homem, do seu pecado e reconciliao, e da reivindica
o e da promessa sob as quais ele est colocado, e
pela razo de que o primeiro e o segundo artigos so
seguidos, em uma posio de igual importncia e nfa
se, por este terceiro artigo; e que impossvel compre
endermos corretamente, e elucidar o primeiro e o se
gundo, exceto em uma conexo mais prxima com este

171

Credo

terceiro. H, pela maneira com a qual somos aqui infor


mados, uma Igreja que um ajuntamento santo para
uma santa comunho. H uma remisso de pecados.
H uma ressurreio da carne. H uma vida eterna. No
apenas para Deus e, tambm, no apenas pelo Media
dor Jesus Cristo, mas por n s , pelo hom em , que o
que se quer dizer. Se, a despeito de tudo o que foi dito
nesta direo, em nossa exposio do primeiro e do
segundo artigos, algum foi dormir com a impresso de
que estivemos tratando ali de assuntos muito elevados,
todos muito distantes e no prticos, agora este requi
sitado a despertar, pois a grita agora , Tua res agitur,
o tempo inteiro dado discusso do que mais bai
xo, mais prximo, mais atual, a saber, ns mesmos.
2.
claro, teria sido muito melhor no ter
dormir afinal. Teria sido melhor ter o contedo do pri
meiro e do segundo artigos claramente em nossas men
tes, se vamos considerar agora o terceiro artigo. Nesse
artigo ns no iremos ter a nossa frente, (com o poderia
ser esperado), a confisso de Deus o Criador e Seu tra
balho de reconciliao, ou uma doutrina do homem, ou
uma antropologia. Tambm, no devemos nos apressar
em acrescentar, nem uma antropologia geral filosfica,
ou nem mesmo uma antropologia Crist especial. A
palavra c re d o repetida aqui s como uma forma de
aviso. Eu no acho que isso seja feito meramente por
razes estilsticas. Eu acho que devemos ser lembrados
de que aqui. novamente e exatamente aqui, ns estamos
preocupados no com uma viso humana, mas com a
revelao de Deus. no com um artigo de apario,
mas com um "artigo de f. A entrada do homem no
campo visual no significa que ele agora torna-se o
tema; que o que vem para a elocuo agora so su a s

172

Credo in Spiritum Sanctum

questes e problemas; que ns podemos escutar agora


impacientemente para ouvir se nessas inquietaes hu
manas, que por esta ou aquela razo so mais impor
tantes para ns, iremos finalmente obter os nossos di
reitos e sairmos resolvidos. Qualquer um escutando-o
somente com esta condio logo iria dormir novamente
e isso para dizer o melhor. Portanto, a maneira na qual,
no terceiro artigo, ns falaremos sobre o homem essa.
Ns falamos do Esprito Santo, ns falamos da Igreja,
da remisso dos pecados, da ressurreio da carne e da
vida eterna, mas s porque, e na medida em que, o
homem obtm uma parte em tudo isso atravs do Esp
rito Santo. Portanto, do que se fala da preocupao
de Deus pelo homem e no o contrrio. Vamos tomar
nota daquilo que, assim, torna-se nossas preocupaes!
O Credo , e permanece mesmo a esta altura, teolgi
co. Uma antropologia, isto , um sistema de proposi
es com o homem como o seu objeto, no para ser
abstrado do que aqui dito sobre o homem. Nem,
conseqentemente, qualquer tica - exceto uma tica
teolgica que teria a tarefa no de responder a todos
os tipos de questes morais, mas, em vez disso, antes
de mais nada. de levantar e incitar justamente aque
las questes que so colocadas para o homem pelo in
teresse divino.
3.
O terceiro artigo como doutrina do Esprito
to, e do que o homem obtm atravs dEle, obviamente
se ope ao segundo artigo como a doutrina de Cristo
e Sua obra em um relacionamento direto especial. Es
pecial tal como uma Igreja, porque Jesus Cristo nosso
Senhor, sentado mo direita de Deus - remisso dos
pecados porque Jesus Cristo foi crucificado e morreu ressurreio da carne, porque Jesus Cristo ressuscitou

173

Credo

dentre os mortos - vida eterna, porque Ele vem nova


mente para julgar os vivos e os mortos. Aqui nada conta
por si mesmo, tudo se d apenas nesta ligao. Pode
mos dizer de antemo que, mesmo o prprio Esprito
Santo est exatamente na mesma posio. Ele o Esp
rito Santo porque Ele o Esprito de Jesus Cristo. Po
rm, claramente o inverso disto tambm verdadeiro.
possvel falar corretamente de Cristo somente se, e
enquanto, estivermos falando tambm do Esprito San
to e de Sua obra e, portanto, do homem: o que significa
falar da Igreja, da remisso dos pecados, da ressurrei
o dos mortos e da vida eterna. A partir do fato desta
conexo, ns deduzimos que o que o Credo em con
junto com a Sagrada Escritura deseja certificar como
revelao de Deus no se confina, por um lado, ao que
aconteceu uma vez e por todas, o fato por si s de
Cristo, mas, no obstante, inclui nisto alguma coisa que
acontece a muitos homens em vrias ocasies - e, por
outro lado, no suportar ficar limitado pelas experin
cias humanas das vria outras ocasies nas quais ele
recebido e aceito como revelao. No somente isto,
mas a nica e verdadeira revelao divina tem algo como
se fosse um lado objetivo e outro subjetivo. Esta no
seria a verdadeira revelao divina se ela fosse mera
mente. por assim dizer, uma objetiva realizao divina,
fora da qual os homens poderiam, ento. fazer o que
possvel e permissvel. de acordo com alguma outra
prescrio. Porm, no menos e nada mais, a verdadei
ra revelao divina . tambm, o lado subjetivo, isto ,
a participao que os homens tem e nela tomam parte.
Isto com a reserva que a sobrecarga filosfica destes
conceitos torra necessria, podemos dizer, que a doutri
na de Cristo aponte para o objetivo, e que a doutrina

174

Credo in Spiritum Sanctum

do Esprito Santo para o lado subjetivo desta reali


dade. Para a qual ns acrescentamos novamente que,
enquanto temos que distinguir os dois, no temos, por
um momento ou por qualquer motivo, que separ-los.
A clara doutrina fundamental Bblica da obra do
Esprito Santo, que o smbolo tem em vista com o seu
credo in Spiritum sanctum, que a revelao do Pai
no Filho a revelao atravs do Esprito Santo. Dize
mos exatamente a mesma coisa quando dizemos que a
reconciliao do mundo de Deus em Cristo a reconci
liao atravs do Esprito Santo. Por Esprito Santo devese entender: Deus que vem para o homem e, de fato,
vem para ele de tal maneira que Ele conhecido para
ele; esse homem deixa-se ser reconciliado; em outras
palavras, ele cr na Palavra de Deus e no Filho Jesus
Cristo. Como o 7tV8\))ia. isso como o vento, vai daqui
para l. como a respirao de nossa boca vai de um
para o outro, assim, Deus como o Esprito Santo sai de
Si Prprio para o homem, sim, direto para o homem, de
modo a faz-lo abrir, livre, pronto para e capaz de rece
ber, a Ele. quer dizer, Seu Filho. Sua Palavra. O homem
necessita de tornar-se aberto e livre para a revelao e
reconciliao de Deus. Ele, em si, ainda no assim. O
Esprito Santo, ao efetuar a revelao e a reconciliao,
torna impossvel ns estimarmos o pensamento de que
estamos abertos para Deus, que poderamos nos prepa
rar e ficarmos prontos para este evento. Eu creio que
eu no consigo, por minhas prprias razes e foras,
crer em Jesus Cristo meu Senhor ou chegar a Ele"
(Lutero). Conseqentemente, aquele que cr sabe que
mesmo isto, o fato de que ele cr. obra e ddiva de
Deus; sabe que Ele no pode ver a base de sua f em si

175

Credo

mesmo; este no pode compreend-la como o seu fei


to, mas, de novo, pode somente crer. Ao crer, um ho
mem deixa claro que ele no apenas com ete pecado
mas um pecador, isto , um rebelde contra a graa e,
como tal, incapaz da deciso de f. Se, todavia, for ver
dade que ele cr, ento, isso significa que um milagre
tomou lugar nele. Isso ser concludo na forma de to
das as espcies de eventos e experincias definitivas;
certamente, ele ir adquirir no processo todas as esp
cies de discernimentos definitivos, ir tomar todas as
espcies de resolues definitivas e, sem dvida, levlas a cabo. Mas, no ser a partir das suas experincias,
de seus discernimentos e resolues; no ser. de qual
quer maneira, de outro modo que ele explicar a si
mesmo o fato de que ele realmente cr, seno que ele
, portanto, aquele a quem Deus est manifestado, aquele
que est reconciliado com Deus. Por outro lado, pelo
fato real de que aquela jornada dentre os mortos para a
vida que Cristo executou afeta-lo pessoalmente, ele ir
dar a glria para ao prprio Deus, to maravilhado e
to agradecido quanto ele estava antes do bero em
Belm e, antes da Cruz no Glgota. Ele. que aprendeu
a reverenciar a graa irrestrita no milagre do Nascimen
to Virginal e no milagre da Ascenso, ir reverenci-la
tanto mais no milagre de que ele - aquele que no
conhece a si mesmo seno como inimigo de Deus, se
no como desdenhador da graa, seno como aquele
que aberta ou secretamente confia em obras! - possa,
em f. ter paz com Deus. ser chamado criana de Deus.
fazer as obras de um homem perdoado, ir de encontro
ao seu Juiz de cabea erguida. Nunca ocorrer a ele
procurar entender a si mesmo como sendo ele aquele
que, agindo em liberdade, e, com base nessa liberdade.

176

C redo in Spiritum Sanctum

alcanado tudo isso. Ele ir compreender e glorificar na


liberdade de Deus, a liberdade da graa, na qual ele
tem tido tudo o que lhe foi conferido. Ningum pode
dizer que Jesus o Senhor seno pelo Esprito Santo (1
Corntios 12:3). Se algum no tiver o Esprito de Cris
to, esse algum no pertence a Ele (Romanos 8:9). Ele,
o Esprito Santo, chamou-me atravs do Evangelho, ilu
minou-me pelas Suas ddivas, e santificou e preservoume na verdadeira f, da mesma forma como Ele chama,
rene, ilumina e santifica toda a Igreja Crist na terra e
a preserva em unio com Jesus Cristo na nica e verda
deira f (Lutero).
A Sagrada Escritura distingue o Esprito de Deus
da Palavra de Deus; ela O distingue, tambm, de Cris
to. Como na nica realidade da revelao e da reconci
liao. ele alguma coisa especial, como o Deus que
no somente est encoberto para ns como o Pai, mas
que est descoberto como o Filho, assim, esta , uma
vez mais, alguma coisa especial e nova que nesta es
trada do encobertamento at luz do dia, Deus conce
de Ele Prprio para ns, para ns homens, tomanos. por assim dizer, com Ele neste caminho que ,
afinal, o caminho do julgamento at a graa, da morte
at a vida, e, assim, torna-se manifesto para ns, assim
torna-se nosso reconciliador. Cristo, em Seu caminho
da morte ressurreio, a pressuposio, o objetivo
em relao ao qual este subjetivo - de certo no como
um fato lgico, mas como cumprimento de uma pro
messa especial aps a significante pausa entre a As
censo e o Pentecoste - torna-se evento, a "descida" na
verdade a queda do Esprito sobre aqueles a quem o
Senhor glorificado, sentado mo direita do Pai. O "en
viar. Poderia, muito bem, ser perguntado se o passo.

177

Credo

que mais uma vez dado aqui na revelao do Esprito,


no ainda muito grande, mais surpreendente e estra
nho do que o passo da Sexta-Feira da Paixo at a Ps
coa, da revelao do Pai at a revelao do Filho. . ao
menos. igualm ente grande. E, assim, ns entendemos
a necessidade, para solenemente introduzir o Esprito
Santo no smbolo com o Credo, para expressamente
destac-lO, tambm, como objeto da f. Ao crer que
Cristo o Filho de Deus, devemos, novamente, e espe
cialmente, crer; devemos comear crendo, na obra de
Deus que visvel, ou seja, no fa t o d e q u e ns cremos!
Ns acabamos de falar da revelao do Esprito".
Mas, como a revelao do Filho em Sua ressurreio
no tem nenhum outro contedo seno o desejo oculto
do Pai que j triunfou na Cruz e na morte de Cristo,
assim, tambm, a revelao do Esprito no pode acres
centar nada revelao em Jesus Cristo. Ele Me glorificar: porque receber do que M eu e o tornar conhe
cido a vocs (Joo 16:14). Isso - e isto verdadeiramente
grande, real e maravilhoso o bastante quando algum
reflete quem Deus em Jesus Cristo, e quem somos
nsl - isso e nada mais a obra do Esprito Santo. Ele
que pensa que capaz de suplementar e enriquecer a
revelao que tomou lugar em Jesus Cristo sob o ttulo
Esprito, com diversas supostas verdades divinas tira
das da natureza e da histria, obtidas atravs da razo
ou da experincia, ou mesmo atravs do imediato es
plendor. ir. definitivamente, expor-se repreenso que
o Esprito, ao qual ele invoca, um esprito diferente
do dEle. a quem a Bblia denomina de Esprito Santo.
Este empreendimento, em todas as suas formas, sem
pre terminou com a tentativa de provir suplemento e
enriquecimento para expropriao e negao da reve

178

Credo in Spiritum Sanctum

lao que tomou lugar em Jesus Cristo. provvel que


a questo crucial para a Igreja Evanglica e para a teo
logia hoje seja apenas esta: se ser permitida a elas des
cobrir entre os dois grandes reinos da fundamentalmente
falsa doutrina acerca do Esprito Santo - quer dizer, entre
o Catolicismo Romano e o Novo-Protestantismo dos l
timos 200 anos que tem suas razes no espiritualismo
medieval e humanstico - o caminho para o conheci
mento e a adorao do Esprito Santo como o Esprito
da P alavra de Deus. Ele, Je s u s , assoprou sobre eles.
e disse-lhes: Recebei o Esprito Santo! (Joo 20:22). Ns
temos o bastante neste Esprito. Ns temos o bastante
no Esprito que nossa garantia e selo de que p e lo
am o r d e Cristo ns podemos, pela graa, ser chama
dos e ser o que Ele por natureza: filhos de Deus. Ns
temos o bastante no Esprito que desvela para ns Suas
palavras e aes. Sua cruz e Sua ressurreio como a
divina realidade, relacionando-se conosco, abraandonos, dando-Se para ns. Ns temos o bastante no Esp
rito. que no testemunho da Igreja acerca dEle d ouvi
dos toda sorte de p essoas, com toda sorte de
linguagens; o testemunho da verdade divina, isto , da
divina simplicidade e intelegibilidade. Ns temos o
bastante neste Esprito, no porque no conheamos,
tambm, vrios outros espritos e, no estilo deles no
possamos apreci-los, sem de imediato ter o bastante
deles. Mas ns temos, a Igreja de Jesus Cristo o tem. o
suficiente em Jesus Cristo, na Palavra de Deus que Ele
Prprio fala e , pela razo de que para su a s questes
Ele o nico que d uma resposta. Para a revelao e
a reconciliao de Deus, concluda de uma vez por to
das em Jesus Cristo, no existe substituto, entretanto,
de maneira rica e bela, o mundo, parte disto, pode

179

Credo

acolher-nos. Para isto, nenhum destes outros espritos,


qualquer que seja o nome que eles possuam, torna-nos
acessveis. Eles no nos tornam livres da f na graa. O
que se d, em vez disso, o mal secreto de todos os
outros espritos, de todos os espritos-do-mundo, do mais
baixo at o mais alto, que no melhor dos casos fazemnos colocar nossa confiana em obras. Por esta razo,
ns no conseguimos distinguir claramente, o bastante,
a mais alta verdade, poder e sabedoria do nosso mundo
espiritual da verdade, poder e sabedoria espirituais.
Por esta razo, a Igreja confessa com absoluta exclusivi
dade: C redo in Spiritum Sanctum. Por esta razo isto
significa, desse modo, somente o nico Esprito, o '!Esprito de Jesus Cristo, assim chamado porque a partir
dEle que Ele vem e, para Ele que Ele conduz, porque
para Ele que Ele presta testemunho e, dEle que Ele
nos faz testemunhas. Uma pessoa no precisa ser de
fato um fantico de mente estreita, uma pessoa no
precisa ser mais do que um homem que encara os fatos
em seu pensamento, para ver que isto necessariamen
te assim.

E agora, em concluso, podemos declarar como


auto-evidente que, quando falamos do Esprito Santo
da mesma maneira como os profetas e os apstolos o
fizeram, estamos falando no mesmo sentido enftico e
completo como quando falamos do P r p rio D eus. Os
primeiros sculos aps a era Apostlica foram muito
tardios em alcanar clareza sobre isto. do que em con
siderao divindade de Cristo. E bastante significante
que, o mais novo Protestantismo tenha, largamente,
retornado prtica de falar do Esprito Santo como um
poder espiritual pertencendo histria e carregando
todas as marcas da humanidade. Porm, o Credo Niceno-

180

Credo in Spiritum Sanctum

Constantinopolitano, corretamente. O denomina de o


Senhor-Esprito (7tV8D|iia xo ayiov, xo KDpiov), Que
provem do Pai e do Filho. Que, com o Pai e o Filho
juntos, adorado e glorificado. Isto quer dizer: o Esp
rito Santo da adoo, da revelao e dos testemunhos,
o Esprito Santo que nos torna libertos para a Palavra de
Deus. um Esprito eterno, da mesma m a n e ira q u e o
Pai o Pai eterno, e o Filho o Filho eterno. Ele de
uma nica substncia com o Pai e o Filho e, portanto,
com Eles, o n ico e v erd ad eiro D eu s, Criador,
Reconciliador e Redentor. A deciso que a f faz em
considerao esta clusula do Credo feita em linhas
inteiramente similares quelas feitas em considerao
clusula acerca da divindade de Jesus Cristo. Se o Esp
rito Santo no for Ele Prprio verdadeiro Deus, em que
sentido podemos dizer ento: Eu creio no Esprito San
to? Ns deveramos ser sbios para no ter absoluta
mente nada a fazer com a crena num mero poder espi
ritual. Mas, se imaginarmos o segredo e o milagre do
fato de que ns cremos, de que realmente permissvel e possvel para ns crermos em Jesus Cristo e,
portanto, em Deus, se evidente para ns que esta
permisso e possibilidade so, de acordo com Joo 3:3.
nada mais do que um novo nascimento, por conse
guinte, no pode permanecer por muito tempo, escon
dido de ns, que o poder que consegue fazer isso em
ns, no pode ser nada mais do que o poder de Deus.
Deus em Si Mesmo o amor que se torna visvel para
ns neste mistrio e milagre. No Prprio Deus o amor
do Pai para com o Filho e do Filho para com o Pai. Este
eterno amor no Prprio Deus o Esprito Santo, de
Cuja obra este terceiro artigo fala.

181

14
SANCTAM ECCLESIAM CATHOLICAM,
SANCTORUM COMMUNIONEM

Ns sermos capazes

de lidar com a riqueza dos pro


blemas. percepes e implicaes que se aglomeram
juntas nesta parte da Confisso apenas como um esboo.
E cclesia uma assem blia que veio existncia
atravs de um chamado. O equivalente Germ nico
K irch e, kerk. Igreja, , para a minha mente, no, como
somos geralmente informados, uma verso truncada do
adjetivo Grego, K Dpioucr) (eKKXricna), pois para ser
referido que, tambm, pertencem mesma origem, por
exemplo, os vocbulos Latinos circa, circum , circa re,
circulus, etc. Ela descreve, portanto, um lu ga r que
definido e limitado e, essa extenso que nos interessa,

183

Credo

tornada proeminente. O prprio Novo Testamento, real


mente, justifica que ns conectemos estas duas explica
es conjuntamente. A Igreja uma assemblia que veio
existncia em um lugar definido. E, por outro lado,
o lugar onde uma assemblia foi celebrada e que para
ser celebrada repetidamente. A clusula suplementar,
sanctorum com m unionem , pode nos suprir com uma
terceira caracterstica formal: a Igreja uma com uni
dade\ isto , uma assemblia ou um lugar onde todos
que pertencem a ela tm um interesse em comum, pelo
qual eles so confinados juntos em uma unidade.
Vamos, antes de mais nada, tentar definir um pou
co mais precisamente. Nesta parte do smbolo, o adjeti
vo sanctus aparece duas vezes. Ele enfatiza, primeiro,
a p ro em in n cia, a d ignidade e sp ecia l e a bem aventurana dessa assemblia, este lugar, esta comuni
dade, mas, tambm, a especial reivindicao feita sobre
ele e o especial encargo a ele confiado. E, em segundo
lugar, ele enfatiza, talvez, com uma ambigidade inten
cional, a peculiaridade do interesse comum, o sancta
deste com m unio, e, com isso, como a separao da
queles, o sancti, que pertence a este com m unio. To
dos dos quais significam que, contra a Igreja - o que
tem a ver com, e aqueles que no pertencem a ela - se
levantam outras assemblias, lugares e comunidades das
quais ela distinta. Existe, tambm, uma com m unio
do casamento, da famlia, de povos, do estado; existem
comunhes de raa, cultura e classe; existem socieda
des e unies, alianas e associaes naturais e contratuais.
A legitimidade delas no contestada pela Igreja, porm,
reconhecida. Aos membros da Igreja dado com preen
der, desde o comeo, que a sujeio deles s autorida
des (e^OCrtat), as quais tm poder sobre eles, repousa

184

S a n e ia m t-c c lu s ia m C ath o lie a m , S a n c ln ru m C o m m u n io n e m

na ordenao divina. Eles devem dar elas a devida


obedincia (Romanos 13:1-- -). Eles devem dar a Csar
as coisas que so de Csar (Mateus 22:21). Eles devem
orar por todos os que exercem autoridade sobre eles (1
Timteo 2:1-...). Porm, a Igreja distinta de todas
estas associaes. Ela o com m unio sanctorum . Ela
no se coloca ou se enquadra em nenhuma das vrias
formas e objetivos destas outras associaes. Ela no
est confinada dentro de seus limites e nem envolvida
em suas mtuas oposies. Suas prprias fronteiras pas
sam direto pelas provncias destas outras associaes.
Dentro da estrutura destas outras associaes, nas quais
ela existe, e, em face dos vrios interesses pelos quais
estas associaes so mantidas, ela tem seus prprios
interesses os quais so sempre e, em todos os lugares,
os mesmos. Isso o que o predicado catholica lana
em especial notoriedade. Nenhum vnculo com um povo,
um estado, uma cultura, deve causar Igreja o esqueci
mento este catholica. Ela sancta , ela at mesmo
ecclesia, apenas onde ela em essncia e em vontade
decisivamente catholica. Tudo o mais que possvel
para ela ser e desejar vem, fundamentalmente, e so
mente poder vir depois disso. Se ela , como uma
organizao, Igreja do Povo, Igreja Nacional, Igreja
Estatal ou, ento, Igreja Livre - tudo isso , como pode
r ser observado, uma questo de importncia secund
ria. Em ambas as formas ela pode ou no ser catlica e,
em conseqncia, Igreja santa. A nica questo coloca
da seria m en te nela , se ela catlica e, portanto,
Igreja santa, com m unio sanctorum .
No que segue, ns falamos da fundao da Igreja
e de seu governo, de seu encargo e de sua vida, de suas
fronteiras e de seu objetivo.

185

Credo

1.
Afu n d a o da Igreja, de imediato, implic
seu gov erno , este o primeiro ponto onde a santidade
e a catolicidacle da Igreja tm que ser tornadas manifes
tas. No seria como se a Igreja tivesse, de alguma forma
e de algum lugar, sido instituda e, ento, do proble
ma de Quem dirige a Igreja pudesse brotar como um
segundo problema, deveremos dizer, o problema prti
co? Mas a real fundao da Igreja , tambm, a instala
o de seu governo e, onde quer que no campo das
questes prticas sejam argdas questes acerca do
governo da Igreja, deve ser feita, instantnea e seria
mente, uma referncia a sua fundao. Porm, a funda
o da Igreja, o transbordamento do Esprito Santo
sobre os apstolos no Pentecostes, que mais uma vez
consiste nisto: que a obra cio Filho de Deus, concluda
na Sexta-Feira da Paixo e revelada no dia da Pscoa,
tornou-se presente a estes homens de tal maneira que,
como Evangelho para eles mesmos e para outros, ela se
tornou a prpria e real preocupao deles; a verdade
pela qual eles viveram e, pela qual, eles foram, desta
maneira, incumbidos de proclamar. A Igreja no foi fun
dada como o resultado de uma instituio humana ou
por conseqncia de uma resoluo humana. Nem a
genialidade de indivduos, nem o instinto ou o entusi
asmo de uma multido a criaram. Ningum foi questio
nado se queria alguma coisa relacionada natureza da
Igreja. Ningum foi dotado com a habilidade para cons
tru-la. Ningum era digno, sim, mas ningum era no
indigno para colocar suas mos nesta tarefa. Um Aps
tolo feito, como Paulo escreve em Glatas 1:1, no
da parte de homens, nem por meio de homem algum,
mas por Jesus Cristo, e Deus, o Pai, Que O ressuscitou
de entre os mortos. F, o ato do Jesus Cristo exaltado

186

Sanctam Ecclesiam Catholicam, Sanctorum Com munionem

Que deu-Se a Si prprio dando a eles o Seu Esprito,


que torna a Igreja um fato, um acontecimento entre os
homens e que faz dela um acontecimento na forma de
uma assemblia e comunidade humana, de um lugar
no cenrio humano, formado e encenado por homens,
um pedao da histria humana. Mas , exatamente nes
se acontecimento que fundou a Igreja, que Ele ainda a
dirige. Sem dvida, este ato no pode de maneira algu
ma tornar-se uma coisa do passado. No haveria espa
o para um governo da Igreja aps ou junto a este ato;
tal governo seria sem sentido. Ele, Jesus Cristo, dirige a
Igreja, e nada alm dEle. Nem a assemblia e a comuni
dade podem por si mesmas dirig-la - o desentendi
mento democrtico da Igreja! - nem pode ela ser dirigida
por um magistrado ou por um nmero de magistrados
- o monrquico desentendimento aristocrtico! Uma vez
que o homem no criou e fundou a Igreja, ele no pode
ser seu Senhor. Ela no pertence a ele; ela, nem
tampouco pertence multido ou a qualquer membro
eleito desta multido, nem a um gnio religioso que,
com ou sem status oficial, acontece de vir frente da
multido. Ningum gostaria de ser chamado de Rabi,
Pai, Mestre ( F h r e r ) na Igreja: Um s o vosso Mes
tre, que o Cristo... O maior dentre vs ser servo"
(Mateus 23:8ss.). Para dirigir, para fazer guerra, para
conquistar, para concluir a paz, para exercer autorida
de, para tomar decises, para conduzir os caminhos na
Igreja, que no pode ser o servio de nenhum outro
seno da Palavra do Prprio Deus, que ao se tornar
carne escolheu, chamou e recebeu todos os que crem
nEle em unidade com Ele Prprio, o Crucificado e Res
suscitado, que os reconciliou com Deus e nEle Prprio,
trouxe suas novas vidas para a luz. Como deveriam

187

Credo

aqueles que nem mesmo tm uma existncia indepen


dente junto a Ele, obter uma soberania independente
ou at mesmo somente uma co-soberania na Igreja? Em
que sentido deveriam os membros dirigir junto ao Ca
bea, os membros terrenos, junto ao Cabea celestial?
No, aqui est um caso de absoluta soberania. Somente
quanto maneira na qual ela exercida que h ne
cessidade de explicar que ela no mais a mesma como
ela era antes da Ascenso, nem ainda a mesma como
ela ser aps a Segunda Vinda dEle. A Igreja , de fato,
o Reino de Deus neste perodo interino. Algum pode
ria afirmar abruptamente que, ao fundar a Igreja, Cristo
funda este perodo interino como prova da pacincia
divina. A Igreja o lugar a ns dado para o arrependi
mento, para a converso, para a f. Ele , talvez, da
Igreja, seu estado interino, provisrio, que chegamos a
pensar em considerao queles trios nos quais um
dia vale mais que mil (Salmos 84:10). E, agora, de
importncia que a fundao da Igreja consista concretamente na fundao do apostolado do Novo Testamento
e na legitimao retrospectiva da p r o fe c ia do Velho
Testamento. O Esprito Santo, atravs de cuja descida a
Igreja foi criada, foi in concreto o Esprito das p r i
m eiras testemunhas; e no temos nenhuma razo para
sustentar que tem havido alguma mudana a respeito
disso desde ento e que Ele tem, com o imaginou
Schleiermacher, transformado a Si Prprio em um esp
rito Cristo geral. Sob este pretexto tem acontecido re
petidamente que, enquanto exaltando a Jesus Cristo e a
Sua graa ruidosamente, o Cristo tem-se feito a si mes
mo senhor da Igreja Crist. Onde ele no objetive a
isso. onde ele esteja preparado para deixar que Jesus
Cristo seja o Senhor da Igreja, nesse ponto, em ato e
188

Sanctam Ecclesiam Catholicam, Sanctorum Com munionem

fato, ele permite que as profticas E scritu ra s apostli


cas sejam o mestre. O Cristo, que exerce soberania ab
soluta sobre a Igreja e , portanto, no tempo entre a
Ascenso e a Segunda Vinda, o Cristo nesta forma con
creta na qual Ele Se deu. Ele dirige, porm, ele dirige
na forma concreta do testem unho a Ele nas Sagradas
Escrituras. por causa disto que a Igreja para ser
compreendida como um lugar. o lugar que tem o
testemunho Bblico por seu limite, o lugar no qual Cris
to proclamado e sentido sob a direo deste teste
m unho, o lugar no qual este testem unho que tem
direito e poder, vitria e soberania. O princpio da tra
dio Catlica Romana e, no menos, a Nova-Protestante doutrina da revelao de Deus na histria, impli
cam, inadmissivelmente, invases ao real ofcio de Cristo.
Elas falham em reconhecer o tempo da Igreja como um
perodo interino, como um tempo que foi adequado e
que concretamente limitado e, assim, como o tempo
para o qual a seguinte regra se aplica: Ele que vos
ouve, ouve a Mim (Lucas 10:16).
2.
Tendo lidado com este artigo fundamental
doutrina da Igreja, ns temos o campo livre para a se
gunda prova da santidade e catolicidade da Igreja que
consiste nisto: que o seu e n ca rg o e a sua vida no so
duas coisas diferentes, mas uma. A Igreja , no um
estabelecimento e instituio e, ento, possivelmente,
em adio, uma com m unio sanctorum . Pelo contr
rio, em sendo a precedente, ela a ltima, e,onde ela
no a ltima, ela certamente no tambm a prece
dente. No o caso dela ter um encargo, de maneira a
ento (junto a isso), a ter a sua prpria vida de Igreja.
Antes, o seu encargo , tambm, de imediato, a sua
vida. Isto, tambm, para ser compreendido com base

189

Credo

na Cristologia. L ns tnhamos a eterna soberania da


Palavra sobre a qual a natureza humana que existe ex
clusivamente nEle existe, por essa razo, exclusivamente,
na d ep en d n cia dEle; e, agora aqui, correspondendo
a isso, ns temos a soberana superioridade do encargo
divino da Igreja para a vida humana, vida que est con
dicionada por Ele at o extremo. Se esta correspondn
cia um fato, isto , se a Igreja est realmente nessa
posio fundamentalmente subordinada com os mem
bros do seu corpo a sua cabea, ento, a sua real exis
tncia consiste em sua sujeio ao encargo de Cristo, e,
assim, na sua execuo desse encargo. Ambos, de acor
do com a declarao expressa em Mateus 28:18ss., e de
acordo com o que podemos aprender do Novo Testa
mento acerca da efetiva prtica dos Apstolos, estes
encargos consistem em testemunhar, por meio da p r e
g a o do Evangelho e da ad m in istrao dos Sa
cram entos. Nenhuma terceira ao tem um lugar alm
d e sse s d o is, os q u ais so em e s s n c ia um, o
m inisterium verbi divini. A declarao sobre as cha
ves do Reino dos cus (Mateus 16:19) em particular,
no deve ser considerada como uma extenso, mas uma
outra maneira de descrever este nico ofcio e encargo
da Igreja. na recepo e no exerccio deste nico en
cargo, e no de outra forma, que a Igreja com m unio
sanctorum , con grega tio fid eliu m . Contra este nico
encargo nem um trabalho pastoral, nem um servio so
cial, nem uma cooperao nas tarefas da cultura ou da
poltica podem reivindicar uma posio e dignidade
independentes. Eles so necessrios e legtimos na me
dida em que eles devem ser entendidos como formas
especiais de execuo deste nico encargo. Festas Cris
ts? Peridicos Cristos? Filosofia Crist? Universidades

190

Sanctam Ecclesiam Catholicam, Sanctorum Com munionem

Crists? A questo deve ser muito seriamente colocada


quanto a se tais empreendimentos so, neste sentido,
necessrios e legtimos. No fora de conformidade
que uma ressalva imposta aqui. No porque a Igreja
poderia estar satisfeita em existir numa "esquina da pi
edade privada". No, mas por resp eito esse co
mando. pelo qual a Igreja se coloca, ou se prostra. e
pelo qual ela no tem o direito de, arbitrariamente, tirar
proveito e se exceder. fora da confian a no valor e
na relevncia deste comando, fora da resoluta g a r a n
tia de que, pela pura proclamao e pela administra
o apropriada dos sacramentos mais alcanado e
melhores resultados so obtidos na soluo apenas destes
problemas urgentes da vida. do que pelas mais bem
intencionadas medidas de ajuda, ao e esclarecim en
to. que envolvem nosso caminhar para fora dos limites
deste pequeno mas poderoso domnio. Este domnio
est marcado para ns com a mais extrema exatido
pela Ascenso e pelo Batismo por um lado, e, pelo
outro, pela Comunho Santa e pela Segunda Vinda.
um domnio que tem certamente uma abundncia de
problemas e tarefas. Ao confin-la a isto. ao seu prprio
domnio, a Igreja mostrar-se-. ela mesma, como Mes
tre; ou isso ou nada feito.
Mas agora o lado positivo deve ser declarado, a
saber, que a Igreja, em sua vida, pode e deve permitirse. verdadeiramente, a extrair coragem de seu encargo,
p erm itir-se, portanto, a ser d irecionad a por ele,
conduzida por ele, modelada por ele. Eu no posso
fazer nada mais do que tocar nas coisas que sucedem
de ser consideradas aqui. A Igreja que subsiste e que.
em seus encargos, olhar para sua prpria disciplina e
ordem . Esta ordem, entretanto, no ser uma que te

191

Credo

nha sido arbitrariamente imaginada, porm, uma que


carregue consigo o desempenho de seu encargo. Por
tanto, no ser despojado do ofcio eclesistico sua dig
nidade em entend-la como o exerccio do servio que
pertence toda a comunidade. E isto no violentar a
proximidade das relaes da comunidade com o seu
Senhor, ao reconhecer alguns de seus membros como
separados do exerccio deste servio. Por necessidade e
respeito, ela buscar e encontrar a unidade da Igreja,
mantendo-se aberta s apreenses e experincias, ao
aconselhamento e ajuda de outras Igrejas que reconhe
cem o mesmo encargo, e se esforando por a falar e a
agir em comum com elas. Em relao ao mundo e ao
erro dentro de suas prprias hierarquias, ela ser, ne
cessariamente, uma Igreja co n fessa n te , fazendo suas
confisses junto com os pais na f, mas, pela verdadei
ra razo que ela se confessa com eles, fazer suas prpri
as confisses e isso, tambm, no presente. Em outras
p alav ras, em o b e d i n c ia ao seu S e n h o r e, por
conseginte, em obedincia s Escrituras, ela responde
clara, consistente, e destemidamente s questes colo
cadas ela momento a momento. Ela ser, necessaria
mente, uma Igreja m issionria, isto , ela no existir
apenas para Cristos e, portanto, a bem da verdade,
no apenas para a sua prpria causa, mas, em existindo
para os Cristos, ela, ao mesmo tempo, existir para os
pagos, ela existir pelo amor ao mundo reconciliado
em Cristo para Deus. Como seria viver em seu encargo
se, pelo seu encargo, ela no fosse poderosam ente
constrangida a assim fazer? O que significa Igreja viva?
Cuidado com todas as idias arbitrrias. Igreja viva pode
apenas significar uma Igreja que vive pela sua f , e,
portanto, pelos seus en c a rg o s !

192

Sanctam Ecclesiam Catholicam, Sanctorum Com m unionem

3.
A terceira prova da santidade e catolicidade
Igreja consiste nela estar pronta para aquescer e reco
nhecer o objetivo de sua existncia e sua verdadeira
limitao. Aqui, tambm, no dever haver nenhuma
abstrao. Qualquer separao da limitao e do objeti
vo na Igreja - como ser por limitao fossemos enten
der sua terrena imperfeio humana, e , por objetivo,
sua existncia ideal - poderia, indubitavelmente, signi
ficar a desintegrao interna da prpria Igreja. A Igreja
tem seu objetivo justamente onde est a sua limitao.
Neste sentido, o ditado familiar est correto, que a Igre
ja existe para fazer-se a si mesma suprflua e abolir-se.
Podemos compreender isto se olharmos para ela a par
tir de trs pontos de vista:

(a )
Ns conhecemos a Igreja, tanto quanto a su
forma nos concerne, somente como a totalidade daque
les que so seus membros pela confisso externa. As
condies desta confisso externa podem se tornar mais
rgidas quanto possvel, de modo a averiguar a confisso
de quem a faz se uma verdadeira confisso de f, con
siderada e aceita por Deus como verdadeira, sem, con
tudo, ser possvel, desta maneira, averiguar o corpus
ou o societas electorum. A verdadeira Igreja, neste
sentido, isto , as verdadeiras estatsticas daqueles que
so membros do corpo de Cristo, sero sempre conheci
das apenas para Deus. A eleio divina o limite da
Igreja que conhecemos, o ecclesia visibilis. Mas, exa
tamente este limite, o seu objetivo. este limite que se
quer dizer quando confessamos credo ecclesiam. Ao
fazer isso, ns no olhamos alm da Igreja que conhe
cida para ns, portanto, alm da Igreja visvel, para al
guns civitas platnica. Para a Igreja visvel, ela de-

193

Credo

nominada como apenas sendo societas electorum.


como tal que, em confiana, sem reservas na promessa a
ela feita, ela pode e deveria proclamar e ouvir o Evange
lho. Deus Juiz da Igreja, tambm, sim, particularmente
da Igreja, mas Deus em Jesu s Cristo, e, assim, esse
Deus que para os pecadores bondoso. Nem com apre
enso, nem com arbitrria antecipao do Seu julgamento,
a Igreja tem que aguardar este Juiz e ir encontr-lO, mas
com a mais completa confiana na vitria da graa.
(b)
Ns conhecemos a Igreja apenas em seu esta
rompido, isto , apenas a conhecemos na forma da
denominao na qual ns somos batizados e criados.
Existem outras Igrejas alm da Igreja Reformada, nas quais
ns devemos reconhecer a nica e verdadeira Igreja de
Jesus Cristo. Entre outras Igrejas existem algumas, tal
como a Luterana, em cuja diferente confisso reconhe
cemos de novo nossa prpria f, e, portanto, a nica
Igreja de Jesus Cristo, exatamente como membros da
nica famlia reconhecemos cada um como descendente
cie um nico progenitor. Existem outras Igrejas, tais como
aquela do Catolicismo Romano, ou, dentro da prpria
Igreja Evanglica, a sinagoga do Novo-Prolestantismo,
em cuja confisso ns no somos capazes cie reconhe
cer nossa prpria f e, portanto, reconhecer a nica e
verdadeira Igreja de Jesus Cristo, portanto, quela ns
devemos, com os coraes tristes, repudiar como uma
falsa Igreja. No obstante, ns no estaramos na Igreja
de Jesus Cristo se ns no estivssemos preparados, jus
tamente em vista clesta limitao da Igreja, confessar
nas palavras de Efsios 4:4-6, Um s corpo e um s
Esprito, como tambm fostes chamados em uma s
esperana da vossa vocao; um s Senhor, uma s f,
um s batismo, um s Deus e Pai de todos ns, O Qual

Sanctam Ecclesiam Catholicam, Sanctorum Com m unionem

sobre todos vs, e p o r meio de todos vs e em


todos v s. Ns sabemos apenas um pouco, e no sa
bemos, desse modo, de tudo o que estamos dizendo.
Lealdade para com o mesmo Senhor nos segura com
firmeza at o limite e sobre este nos aponta o objetivo
da Igreja. O objetivo, a nica Igreja de Jesus Cristo, est
precisamente a onde agora ns vemos o limite, onde
por causa da f, do amor e da esperana, ns devemos
v-lo, e, assim, no podemos nem negligenci-lo e nem
mesmo ultrapass-lo.
(c )
Ns conhecemos a Igreja apenas em sua
dessemelhana com o Reino de Deus. A Igreja , como
vimos, diretamente constituda pelo fato de que o Reino
de Deus veio para perto na Epifania de Jesus Cristo, mas
somente perto, e que ns ainda vivemos no tempo, que
no a eternidade. O fenmeno do encobertamento do
corpo de Cristo e o fenmeno da desunio da nica
Igreja traz esse fato muito claramente frente de nossos
olhos. Mas, ela no precisava nem mesmo disso para
torn-lo claro. Por que apenas sermo e sacramento? Por
que apenas confisso e ordem? Por que apenas ofcio e
congregao? Por que apenas f e obedincia? Por que
apenas memria e expectativa? Por que apenas Igreja
confessional? Por que, numa palavra, somente Igreja e
no Reino de Deus? Por que no Deus levando-se em
conta tudo? Todos os fanticos de todas as pocas tm
martelado nestas portas fechadas e a Igreja seria impru
dente se ela falhasse em fazer isto junto com eles, se ela
se satisfizesse com o ser apenas Igreja. No somente
isto, mas, em toda a sua atividade, ela deve estar alerta
para este seu limite. Ela deve orar e chorar, Teu Reino
vem! - em outras palavras, ser uma Igreja de espera e
uma Igreja apressando-se para diante. Aqui ela realmente

195

Credo

se coloca antes de seu objetivo. Porm, em contraste


como os fanticos, ela continuar a se lembrar que o seu
verdadeiro objetivo , tambm, o seu limite. Quando o
Reino de Deus tiver chegado, a Igreja no mais existir.
Enquanto a Igreja existir, o Reino de Deus deve ser seu
limite. Enquanto o Reino de Deus o seu limite, ela
pode e deve, com tudo que a ela pertence, reconciliar-se
para ser meramente Igreja. Somente a arrogncia de um
entusiasmo religioso ou moral poderia querer negligen
ciar ou exceder esse limite. A f reconhece isto enquan
to acredita na sua futura abolio. A esperana da Igreja
uma esperana viva, mas, ao mesmo tempo, tambm,
uma esperana refreada.
Este um relato muito breve das leis fundamen
tais do sancta ecclesia catholica e do com m unio
sanctorum .

15
REMISSIONEM PECCATORUM

NS todos conhecemos as questes

59 64 do Catecis
mo de Heidelberg, nas quais, com referncia explana
o j dada de todo o smbolo, a questo levantada:
Mas o que pode ajud-lo, agora que voc cr em tudo
isto, e, em seguida, respondida, de acordo com o
Catecismo de Calvino, pelo desenvolvimento da doutri
na da justificao do pecador perante Deus que so
mente pela f na satisfao, eqidade e santidade de
Cristo, concedida e atribuda a ns pela graa. Nesta
resposta, to caracterstica de toda a Reforma do sculo
XVI estamos na presena de um estreitamento restritivo
e ilegtimo da mensagem Bblica? O Credo dos Apsto
los, de qualquer forma, responde, no. Pois, neste exa
to ponto, no meio de suas clusulas, onde poderia ser

117

Credo

levantada a questo, O que significaria agora para o


homem ser despertado para a f pelo Esprito Santo, e,
para se tornar um membro da Santa Igreja Catlica?,
ela d a resposta - para usar de novo as palavras do
Catecismo de Lutero:
na qual Igreja Crist, Ele, diari
amente, p e rd o a , abundantemente, todos os meus p e
ca d o s e, aqueles de todos os que crem . A resposta
questo diz respeito que aquilo o homem obtem em
receber o Esprito Santo e estar na Igreja rem issionem
p ecca to ru m . Manifestamente, de acordo com este ve
lho e positivamente primitivo documento, tudo o mais
que pudesse estar aqui citado, deve estar subordinado
por esse nico fato, deve ser compreendido por esse
nico fato. Portanto, julgado de qualquer forma pelo
padro do A postolicum , a Reforma entendeu a mensa
gem Bblica corretamente quando ela concebeu o esco
po prtico do Credo como sendo o fato de que pela f
ns recebem os o perdo dos pecados.
Vamos imaginar, por um momento, que alguma
coisa mais se colocou aqui. Por que no seria esse o
caso? Teria algum se surpreendido se os primeiros s
culos da Igreja tivessem descrito o benefcio da salvao,
que a t trouxe para um homem, como a nova lei, ou
como verdadeiro conhecim ento de Deus e de Seus mis
trios, ou como comunho sacramental com a Divindade,
ou como o verdadeiro repouso da alma em Cristo ou
no Esprito? De moralismo, intelectualismo Gnstico,
pietismo e misticismo, j houve, at esta data, mais do
que o suficiente. E, quanto muito mais atraente deveria
o A postolicu m , para modernizar a conscincia, se neste
ponto, em vez do perdo dos pecados, o tema fosse a
converso pessoal e a renovao da vida, ou, a renovao
da sociedade humana, ou o conhecim ento de mais altos

198

Rem issionem Peccatorum

mundos, ou da piedade herica. E, desde que possvel


ter um bom, mesmo em parte, um muito bom, at mesmo
Bblico, entendimento acerca de todas essas coisas, por
que deveramos priv-las de serem, at mesmo, mencio
nadas aqui? De certo que toda a nossa exposio do
Credo poderia ter sido bem diferente, se uma dessas
outras coisas tivessem de fato sido citadas aqui. Ns
no deveramos ter ousado, ento, colocar o segundo
artigo no meio do todo, da forma na qual isto foi feito,
e, no deveramos ter ousado consider-lo, e, assim, a
realidade da revelao divina, to definitivamente do
ponto de vista da reconciliao do homem pecaminoso.
Ns no deveramos, ento, ter-nos aventurado a tratar
to enfaticamente a realidade e a ao do Deus triuno
como o apropriado objeto da f, e, no deveramos ter
nos aventurado a enfatizar de maneira to forte e repe
tida a idia da graa irrestrita de Deus com o verdadeiro
significado e a chave de todos aqueles mistrios da f
colocados aqui nossa frente. Ningum que, ao pensar
no que recebeu e possuiu na f Crist, tivesse, de fato,
uma dessas outras coisas perante os seus olhos, poderia
ter seguido o curso dessas Prelees at agora sem uma
oposio consciente ou inconsciente. Mas, esta sua opo
sio no teria que ser propriamente dirigida, tambm
- bem distante desta passagem - contra todo o restante
do texto do smbolo? Este texto no caminharia em uma
direo - bem distante de qualquer exposio dada aqui
- que tornaria impossvel considerar a nova lei como
igualmente satisfatria nesta passagem, ou a paz da alma
ou a renovao social, ou qualquer uma dessas outras
coisas que possam ter sido colocadas aqui? No fomos
ns que colocamos este segundo artigo to dominante
mente bem no centro do smbolo, e que designamos

199

Credo

esta posio dominante, dentro do prprio segundo


artigo, Cruz de Cristo. No fomos ns que demos ao
smbolo a forma que o faz predominantemente a con
fisso de Deus, Pai, Filho e Esprito Santo, e que torna
todas estas outras declaraes predicados deste sujeito.
No fomos ns que arrumamos, desta maneira, que a
atividade do Deus triuno, como descrito aqui, aparece
em todos os pontos decisivos como esse inconcebvel
mistrio da divina condescendncia e compaixo. O
contedo do prprio smbolo forou a exposio teol
gica a tomar, fundamentalmente, justamente a direo
que ns tomamos. Mas, se isso for assim, ento ela se
guir, compreensivelmente, e, como fato lgico, que o
tema neste ponto, deveria necessariamente ser a remis
so dos pecados.
Se ns pudermos admitir que isso acontece com
uma certa necessidade interior, isto no quer dizer, em
ou tras palavras, q u e tod as essas outras co isa s,
interpretveis num sentido bom e srio e, mesmo, de
acordo com a prpria orientao do Esprito Santo, es
to simplesmente riscadas e repudiadas pelo Credo.
apenas dito que, no em quaisquer circunstncia que
alguma coisa vem antes disto, e que em relao a isto,
em sua posio de primazia, que tudo o mais para ser
compreendido e, tambm, testado, como se ela no ti
vesse, acerca disso, talvez, mais seno da natureza dos
ideais humanos e, por conseginte, da natureza da nos
sa carne pecaminosa, do que da natureza de uma ddi
va do Esprito Santo. Algumas vezes, quando sujeitados
a este teste, devemos nos aventurar a falar disto apenas
numa meia-voz, outras, talvez, de forma alguma. Pois o
Credo, certamente, diz que a remisso dos pecados ou
a justificao do pecador pela f a ddiva do Esprito

200

Rem issionem Peccatorum

Santo pela qual todas as outras, at onde elas so de


lato isso, devem se submeter a serem mensuradas; este
o denominador comum, por assim dizer, sobre o qual
tudo, que pode seriamente ser chamado de vida Crist,
deve ser estabelecido. O Credo, seguramente, rejeita
essa viso que colocaria a remisso dos pecados como
uma boa coisa para a f Crist, juntamente com muitas
outras. No, diz o Credo, a graa significa a remisso
dos pecados. E receber a graa significa receber a remis
so dos pecados. No temos dvida que teremos que
refletir sobre isso na viso Bblica, o que significaria
isso, mais do que primeira vista aparentaria, a partir
do que foi exposto. Porm, ns no devemos partir
desta concepo estrita da graa. Apenas na medida
em que a remisso dos pecados, atravs do Evangelho,
e a regenerao, tambm, e a converso e o estabeleci
mento da lei (Romanos 3:31) e, em conseqncia disso,
a santificao, ddiva do conhecimento, ddiva do arre
pendimento e da obedincia, ddiva do amor, da paci
ncia e da esperana, manancial e somatria das real
mente boas obras, uma vela colocada no castial, dando
luz a todos os que esto na casa (Mateus 5:15). Tudo,
absolutamente tudo, e at ao mais alto grau, determi
nado e condicionado pelo fato de que a remisso dos
pecados doada ao homem e recebida por ele como
uma ddiva. Sem ela, tudo o mais moralidade Judaica
ou idealismo pago, ou de um modo ou de outro, m
gica demonaca que, seja qual for o brilho da virtude e
da devoo e fraternidade de que ela possa se revestir,
no ajuda o homem, mas, ao invs disso, o arruina. A
graa a remisso dos pecados. Neste artigo no pode
haver nenhuma mexida nem abrandamento, embora caia
o cu e a terra e tudo o mais em redor (Lutero).

201

Credo

De modo a compreender este duro ponto, que a


graa a remisso dos pecados, ns devemos partir de
uma declarao igualmente dura de nossa penltima
preleo. O Esprito Santo", afirmamos l, o Esprito
da P alavra de Deus, o Esprito de J e s u s Cristo . Esta
declarao significa, praticamente, que para o homem
que recebe o Esprito Santo e, assim, despertado para
a f e, assim, se torna um membro da Santa Igreja Cat
lica, torna-se m anifesto que a obra com a Palavra d e
D eus levada a efeito na carne - que muda do julga
mento para a graa, da morte para a vida na cruz e
ressurreio de Cristo, a qual, na sua totalidade, ns
descrevramos como a obra da reconciliao - que foi
levada a efeito na carne, na humanidade, na natureza
humana deste Outro - porque este Outro o Filho de
Deus - por ele, ele p r p r i o e, portanto, nEle, nEle
p r p rio . Cristo no est longe do homem que recebe
o Esprito Santo, e que, portanto, despertado para a
f, mas est prximo a ele, e este no est longe, mas,
contudo, est prximo a Cristo. Ele no est mais sepa
rado de Cristo, mas est espiritualmente unido a Ele,
quer dizer, com a Sua carne. Ele ouviu a Palavra de
Deus falada a ele e, assim, ele a tornou sua prpria.
Como o sinal da Comunho Santa testifica e confirma,
ele, espiritualmente, comeu o Seu corpo e bebeu o Seu
sangue. Portanto, sua prpria carne tornou-se, em f,
participante da carne do Filho de Deus. A humanidade
do Filho de Deus tornou-se presente em f a ele, em
sua prpria humanidade, A humanidade do Filho de
Deusl Isso deve significar, antes de tudo, que por esta
apropriao e representao, ns no nos tornamos os
senhores de Cristo, mas que por ela, Ele torna-se nosso
Senhor; ns somos trazidos perante Ele, Ele nos faz

202

Rem issionem Peccatorum

dEle prprio, clEle prprio, de uma maneira na qual


Sua, do Filho de Deus, prpria carne, dEle prpria,
isto . em absoluta superioridade, de modo que a nossa
prpria vida na carne cessou de ser nossa prpria e de
modo que Ele, Que vive em ns. Cristo , o Filho de
Deus, enquanto a nossa vida no nada seno a vida
de f nEle (Glatas 2:20).
Porm, isso implica, que o que Ele fez em Sua
carne, foi feita p a r a ns e, portanto, em ns. A nica
coisa que poderia permanecer dessa forma seria a se
parao. a diferena entre a nossa vida na carne e aquela
do Filho de Deus. Se esta separao continuou, ento,
ns deveramos ser e continuar sendo, nossos prprios
senhores; e, como nossos prprios senhores, nem mes
mo conceberamos o que Ele fez em Sua carne, muito
menos deix-lo ser feito, tanto para ns como em ns.
Mas esta real separao e diferena so, mesmo no tem
po, abolidas em nossa escolha pela graa irrestrita de
toda a eternidade, e em nossa convocao para a f
pelo Esprito Santo, escondida, como isso pode ser e
pode permanecer para ns. A revelao do Esprito,
como o milagre de ouvir a Palavra de Deus, revela, e
nos convence que ns somos um s com Ele, no fora,
mas em Cristo", membros do Seu corpo, da Sua carne
e dos Seus ossos (Efsios 5:30), e, portanto, que tudo
que Ele fez foi feito tanto para ns como em ns. Por
conseguinte, na realidade, ns. como pecadores, so
mos crucificados, mortos e levados para a sepultura,
em e com a Sua carne, e que ns, verdadeiramente,
vestidos com a probidade da obedincia com a qual Ele
se manifestou em Sua carne, somos ressuscitados den
tre os mortos, em e com a Sua carne. Ns somos leva
dos com Ele nesse Seu caminho, no qual Ele padeceu.

203

Credo

morreu e est ressuscitado. Que tudo isto, embora es


condido, to verdadeiro p a r a ns como para Ele
Prprio, conseqentemente, tudo aconteceu em ns
tambm e se torna claro para ns em f e, portanto,
pelo Esprito Santo. E, se formos perguntar, novamente,
o que isto significa para ns, qual o benefcio disto para
ns que cremos, querendo dizer que nossa existncia
em Cristo torna-se manifesta para ns, e que, portanto,
a morte e a ressurreio de Cristo nos beneficia - ento,
podemos e devemos, certamente, dar a preliminar e
correta resposta geral, que isto significa nossa regenera
o e converso, e, o estabelecimento da lei de Deus,
significa a santificao de nossa vida na carne. Como
eu pude deixar de me sentir quase literalmente erguido
pelos cabelos de minha cabea quando eu ouvi como o
Catecismo de Heidelberg coloca sumariamente na ques
to 1, que Eu, de corpo e alma, tanto na vida como na
morte, no sou eu mesmo, mas perteno ao meu fiel
Salvador Jesus Cristo? Qual a moral toda e o entusias
mo religioso alm da mudana fundamental que irrompe
na vida do homem, com este conhecimento dele ser
conduzido junto com Cristo neste caminho e. portanto,
dele ser objeto desta adoo, expropriao e apropria
o? Agora ele certamente saber o que a f significa,
agora, vendo, ele sabe que somente na f no Filho de
Deus que ele tem a sua vida afinal. Mas, agora ele ver
esta sua vida como uma vida na ca rn e, que ele pode
somente gastar como vida de f; agora e at quando ela
durar, como vida em a rrep en dim ento, em uma morte
diria do velho homem, em uma ressurreio diria do
novo. Agora os m andam entos de Deus mostram a ele
a ira exata da qual ele escapou, mas eles mostram a ele
tambm o caminho da gratido no qual ele tem agora.

20*

Rem issionem Peccatorum

tmida e obedientemente, que por o p. Agora, no mais


senhor de si mesmo, ele se tornou livre para o servio
de seus irmos, a quem Cristo f-lo encontrar-se com a
lembrana de que tudo que ns fazemos, ou deixamos
de fazer a eles feito, ou no feito, a Ele Prprio. E
agora ele se torna, de imediato, um homem feliz e um
homem irrequieto no mais alto grau. de imediato um
homem de paz e um lutador duro como ferro, um ho
mem que vive na completa liberdade das crianas de
Deus, e que, justo como tal, mantido em disciplina,
cheio de esperana; bom com o cheio de pacincia,
observando e orando, zeloso pela Casa de Deus e res
plandecendo de amor, e, com tudo isso, resignando tudo,
absolutamente tudo; para o Prprio Senhor, um homem
humilde, no somente no corao, mas d e fa c t o e,
como tal, um mensageiro da glria de Deus. Porm,
como poderamos pensar, mesmo aqui, em ter um vis
lumbre distncia da perfeio? Mesmo Calvino, em
seu famoso captulo d e vita hom inis Christiani, foi
capaz, em ltimo recurso, de falar desta santificao
somente em aluses e de acordo com a medida de suas
prprias idias.
Poderamos continuar falando o dia todo, sempre
de maneira to bela e profunda, sempre com tanto
conhecimento da vida e sempre de maneira to Escriturai,
todavia, poderamos estar falando para o vento se no
tornssemos claro, para ns mesmos, que, com o vita
hom inis Christiani tanto quanto com o vita hom inis
p a g a n i. seria mera pretenso e decepo, foram o
decisivo contedo e o significado da unio entre Cristo
e ns e, portanto, o decisivo contedo da revelao e
da f, no a rem iss o dos p e c a d o s, a ju stifica o
que recebem os pela f isolada. Se a santificao foi

205

Credo

tomada seriamente, isto , como que significando que


na f ns somos sujeitados lei de Cristo, e se, alm
disso, ns tivermos a idia de que possvel, para ns,
satisfazermos, com a nossa vida Crist, a reivindicao
de Cristo sobre ns, ento, no haver nenhum en
cobrimento de ns, pois ns nunca nos manteremos
diante da lei de Cristo e que a mais encantadora, mais
evidente, at mesmo a mais Bblica descrio da vida
Crist, no poder fazer nada mais do que nos envergo
nhar, nos entristecer e nos deixar em dvida, se ns
somos Cristos, sem falar das nossas dvidas sobre a
Igreja, como a comunho dos santos. Sua reivindica
o, nossa santificao atravs dEle, deve significar
logicamente que ns estejamos reservados e reivindi
cados por Ele para Deus, que ns nos coloquemos
vista de Deus, no menos ntegros, no menos teis,
no menos obedientes, como Ele Prprio nos dias de
Sua carne. Agora em n o ssa vida Crist, to certo quan
to ela ainda uma vida na carne, no pode haver abso
lutamente nenhuma conversa sobre tal coisa. Nossa f,
nosso arrependimento, nossa obedincia, nosso amor
fraternal, nossa pacincia e nosso zelo. nossa obser
vao e orao - tudo isso como no ssa obra. como
nosso feito e exibio no conseguem ser suficientes
em mostrar nossa eqidade perante Deus. A insuficin
cia delas no apenas em parte, no apenas quantita
tiva, mas fu n d a m en ta l e qualitativa. Apenas o ho
mem Cristo e, portanto, seja notado isto, apenas o
santificado, somente o santificado homem ir reconhe
cer e confessar a si prprio - isto , a si mesmo na
medida em que, mesmo se em f, ele ainda assim vive
a sua vida - como pecador perante a Deus: um peca
dor. cuja real santificao, uma vez que isto poderia

206

Rem issionem Peccatorum

apenas lev-lo ao desespero ou frivolidade, poderia


ter que se tornar em maldio e perdio, no fosse
esta a sua mais secreta natureza, que essa mudana
imperscrutvel, a qual o Filho de Deus fez em Ele pr
prio, consiste em algo que Ele faz p a r a eles, faz em
lu g a r deles. Tudo que temos dito sobre a vida Crist e
o que poderia ser dito v erd a d eiro e vlido , porm,
a extenso da verdade e da validade no reside em
qualquer vida Crist, nem mesmo naquele do homem
mais Cristo, abraando com a maior seriedade cada
regra e princpio concebvel de sua vida, mais ainda,
porm, unicamente no Prprio Filho de Deus, f em
Quem o significado desta vida. Mais uma vez vemos
aqui, concretamente, a importncia do perodo interino
entre a Ascenso e o Segundo Advento, e compreendenos por que ns somos exortados agora: Busque aque
las coisas que so do alto, onde Cristo est! Por qu?
Porque neste perodo interino somente o fato de que
somos perdoados e seremos perdoados repetidamente
que nos capacita a viver. Remisso, entretanto, significa
isto: que Cristo toma o nosso lugar. A Cristandade no
existe em nenhum instante ou, em qualquer respeito,
desassociada de Cristo. Ele nos santifica e para a bemaventurana, e no para a perdio que a f nEle santi
fica. porque Ele tem cumprido a reivindicao feita so
bre ns e. porque na f nEle, ns podemos e deveramos
estar completamente e absolutamente satisfeitos e con
tentes de que Ele tem cumprido essa reivindicao,
podemos e deveramos agradecer este fato com fervor
e confiana. Nossa f, se ela for uma f apropriada,
completa e inteiramente nosso ajustamento atravs dEle!
Se for isso. ento, a nossa vida Crist no ser nem
pretenso e nem desiluso.

207

Credo

Em seu decisivo contedo a f, que o segredo


da vida Crist, significa dar ouvidos questo dominan
te, Como est voc ntegro perante Deus?, e a respos
ta que dada esta questo (Catecismo de Heidelberg,
questo 60): Somente pela verdadeira f em Jesus Cris
to: isto , embora a minha conscincia me acuse que eu
tenho pecado gravemente contra todos os mandamen
tos de Deus e, no tenho guardado a nenhum deles, e
que eu ainda estou sempre propenso a todo mal, ain
da assim Deus, sem nenhum mrito meu. pela sim
ples graa, concede e atribui a mim a plena satisfao,
honradez e santidade de Cristo, como se eu nunca ti
vesse cometido nem tivesse qualquer pecado, e tivesse
realizado toda a obedincia que Cristo tem reivindicado
de mim, se eu apenas aceitar tal benefcio com um co
rao crdulo. Eu gostaria de acrescentar esta passa
gem do Catecismo de Heidelberg a seguinte questo e
resposta do Catecismo de H. F. Kohlbrgge: que
pequenas palavras voc pode se apegar quando voc
falha em descobrir em voc mesmo um simples sinal da
verdadeira graa, e fica, por conta disso, dolorosamente
abatido? - s pequenas palavras Ainda assim !" Com
efeito, o ponto crucial e a essncia da f na remisso
dos pecados consiste em se agarrar a este ainda as
sim", devido a Jesus Cristo, como o nico Que nos rei
vindica ao tomar nosso lugar, e Que. portanto, nos rei
vindica na graa irrestrita. Esse o ponto crucial e a
essncia da f na remisso dos pecados, e. assim, da f
Crist, e. assim, tambm, de toda a vita hom inis
christiani.

208

16
CARNIS RESURRECTIONEM, VITAM
AETERNAM. AMEN

S6 existe uma santa

Igreja catlica e, portanto., uma


assemblia, um lugar, uma comunidade na qual a re
misso dos pecados devida a Cristo proclamada ao
homem, e se a existncia da Igreja e esta proclamao
que feita nela so a obra do Esprito Santo, portanto,
do Prprio Deus, ento, isso significa: no meio da hist
ria e da sociedade humana, no meio destes todos-tofamiliares mundo e tempo, no meio do ambiente da
existncia humana, a nobreza dos quais, cada um em
sua extenso, faz melhor idia de sua prpria natureza,
nesse ponto enviada aqui, com toda a fora da verdade
divina, uma p r o m e s s a , uma esperamtL No possvel

Credo

receber o Esprito Santo, no possvel, portanto, estar


na Igreja e, pelo amor de Cristo, obter a remisso dos
pecados sem assim participar, tambm, (e isso com igual
certeza e necessidade), nessa promessa e esperana.
desta promessa e esperana que a concluso do credo
fala: C arnis resu rrectio n em , vitarn aeternam l Que
seguramente significa: contra toda a histria e socieda
de humana, tempo e mundo, existe uma existncia fu
tura do homem totalmente diferente. O homem, como
ele , para o seu prprio auto-conhecimento, tem uma
reflexo de si mesmo colocada a sua frente, na qual ele
aparece como um homem completamente novo. E ele,
agora, ouve esta reflexo dizendo para si mesmo: Vocs
que aqui e agora so isto sero l, ento, aquilo. Sua
qualidade de membro da Igreja e a remisso de seus
pecados pelo amor de Cristo poderiam ser apenas uma
fraude se voc no tivesse situado a sua frente, com a
mesma potncia e verdade, esta sua futura existncia.
Vossa confisso cie Deus o Esprito Santo, e, assim, o
vosso c re d o in Deutn, geralmente poderiam ter a sua
seriedade colocada em dvida se vocs fossem de re
pente vir parar aqui e se recusassem a continuar. A exis
tncia futura dos cred en tes a ressurreio da carne e
da vida eterna, foram com certeza faladas secretamente
(aqui e agora mesmo muito abertamente), a partir da
primeira clusula do Credo para a frente. Mas agora,
somente agora, que, vendo que isto tambm tem sido
e x p r e s s a e especialm ente mostrado como uma parte
integral do conhecimento Cristo, nesse ponto pode ser
dito, Amm, Isto verdadeiro! Ora, a f a certeza das
coisas que se esperam, a convico das coisas que no
so vistas (Hebreus 11:1). Se todo o vigor e sublimidade
do Credo Cristo para ficar inequivocamente diante

210

Carnis Resurrectionem, Vitam Aeternam. Amen

de nossos olhos, ento h uma real necessidade de,


expressa e especialmente, reforar o fato de que, ju n to
com Deus Pai, Filho e Esprito Santo, ns m esm os neste
sentido somos objeto de f.
Esta ltima palavra do Credo est preocupada com
o reforar, o enfatizar e o desdobrar da verdade j per
cebida e conhecida. Sobre o que acontece ao homem,
com base na reconciliao consumada em Cristo, no
podemos dizer por baixo, nada mais nada menos do
que, c red o in Spiritum Sanctum, c re d o ecclesiam ,
c re d o rem issio n em p ecca to ru m . No possvel para
ns crermos, ou proclamarmos algo mais, ou alguma
coisa de alguma forma melhor do que isto. A assim
chamada Escatologia no pode fazer mais do que exibir
e desenvolver, de uma maneira bem definida, como
tudo isso e, tambm, como todo o restante do Credo,
entendido como confisso da promessa dada ao ho
mem, da esperana levantada diante dele. E fcil com
preender como a Escatologia pode ter um papel com
parativam ente to in sig n ifican te na te o lo g ia dos
Reformadores. Estes sabiam como favorecer a remisso
dos pecados, em particular no sentido de que, para eles
e seus contemporneos, qualquer coisa de importncia
decisiva que deveria ser dita acerca da ressurreio da
carne e da vida eterna, deveria ser considerada como se
tivesse sido dita sob essa fonte. No obstante, isto pode
ser descrito como uma fraqueza da teologia da Refor
ma, uma fraqueza que desforrou-se mais tarde e que
tem agido to certo at os nossos prprios dias, que ela
no seguiu mais energicamente do que ela fez a dire
o que o smbolo deu com firme base tanto no Velho
como no Novo Testamento e repete, a partir do ponto
de vista do futuro, tudo que tem sido dito a partir do

211

Credo

ponto de vista do presente. Sem dizer nada de novo


esta ltima parte do smbolo repete o que houve antes,
mas de tal forma inovadora que sua caracterizao como
revelao-verdade, como artigo de f, vem de novo,
mais uma vez, claramente vista. A f no Esprito San
to, na Igreja, na remisso dos pecados, inclui em si
mesma f no som ente em Deus, m as tam bm no
hom em at agora, mas somente na medida em que,
nela toda e com ela toda, ns cremos na ressurreio da
carne e na vida eterna, e, como por hom em enten
dida essa reflexo acerca de sua existncia futura, que
mantida diante de ns - no o homem que somos, mas
o homem que, em virtude da promessa e da esperana
que a ns dada, deveremos ser. Este homem tem o
seu lugar junto com Deus (ou realmente com Jesus Cris
to!) no Credo.
Aps o que tem sido dito, nossa melhor conduta
em tratar expressa e especialmente esta promessa e es
perana fazer dos trs artigo precedentes o nosso ponto
de partida: c r e d o in S p iritu m Sa nctu m , c r e d o
ecclesiam e c re d o rem issio nem p ecca to ru m . Nes
tes trs pontos, ns acentuamos com a maior nfase, o
fato de que o que falado o Esprito de J e s u s C risto ,
a Igreja criada, mantida e regida por J e s u s C risto , a
remisso que concedida a ns em J e s u s Cristo. Ao
dizer isso, ns inferimos o mais alto grau de u n id a d e
entre Jesus Cristo e Ele prprio, uma unidade que em si
mesma , em sua essncia, insupervel. Mesmo no
presente no existe defeito nesta unidade. No pode
mos ir alm tendo todas as coisas em Cristo. No se
diminui ao ter que dizer que ns temos tudo som ente
nEle, que em ns mesmos somos vazios e fteis, que
sem Ele estaramos perdidos, que esse ainda assim

212

Carnis Resurrectionem, Vitam Aeternam. Amen

mencionado no fim da ltima Preleo, refere-se exclu


sivamente a Ele, e vai alm, sendo um vo motivo de
orgulho e protesto, somente quando relacionado a Ele.
Na verdade tudo que tinha que ser feito para a reconci
liao do homem com Deus j foi, como mostramos no
seu lugar certo, consumado na morte de Cristo. L faltou
apenas sua manifestao; pois o ato divino da reconci
liao tomou lugar, no na revelao de Sua glria, mas
no encobrimento de Sua divina condescendncia. Isso,
ento, o que foi consumado em Sua ressurreio den
tre os mortos. E agora, quando falamos de Sua unidade
com consigo prprio no presente e no futuro, estamos
tratando exatamente com o mesmo velamento e mani
festao. No que a unidade seja menor aqui e maior
l, mas aqui ela encoberta e l manifesta. O presente
o reg n u m g ra tia e , entre a Ascenso e a Segunda
Vinda. Em sua fo rm a , a unidade entre Cristo e Si pr
prio, est no presente de tal maneira que ela no
capaz de continuar, ou capaz de continuar apenas
enquanto este tempo durar; mas, aps isso, ela deve
dar lugar a um a ou tra forma. A forma desta unidade,
aqui e agora, esta: que para a Igreja, Jesus Cristo est
oculto com Deus da mesma maneira como a prpria
Igreja est oculta no mundo. Ele no est, de imediato,
presente a Si prprio, nem por conseguinte Ele pr
prio, de imediato, reconhecvel, tanto para outros como
para eles mesmos. Do Seu lado, tudo depende absolu
tamente da misso e operao do Seu esprito, e do
nosso lado absolutamente da f. Novamente, isso no
significa qualquer defeito nesta unidade; qualquer di
minuio em sua realidade e, tambm, da ajuda, da
consolao, da orientao que Ele prprio recebe dEle.
Contudo, a forma desta unidade clama por mudana,

213

Credo

por ressurreio. Sim, ela expressa em si mesma uma


questo que a mais real e importante, pois enquanto
ela de modo claro contm suficientemente sua respos
ta dentro de si mesma, ela no tem, por qualquer meio,
receb id o assim essa resposta que, como questo, no
mais existe para ns. Ns tem os o Esprito Santo so
mente em Sua luta contra a carne e, especialmente, na
luta da carne contra Ele, portanto, estritamente falando,
sempre na splica por Ele que Ele prprio colocou no
nosso corao e na nossa boca. A Igreja que conhece
mos a Igreja que est em contenda contra o mundo,
por um lado, e por outro, contra o erro, a tentao, a
apostasia nela prpria, sempre to cuidadosamente de
fileiras cerradas, e que, to distante quanto os olhos
podem alcanar, est seguidamente falhando nesta luta,
e sendo derrotada. E desse modo que, desde que
recebem os a remisso dos pecados, ns mesmos so
mos crianas de Deus, e, de acordo com 1 Jo o 3:2. no
se manifestou ainda o que havemos de ser. Isto , ns
no nos conhecem os como livres do pecado. somen
te p elo re co n h e cim e n to da im ensid o de nossa
pecaminosidade que podemos exultar em nossa reti
do. Em outras palavras, ns podemos apenas obede
cer em f, isto . somente pela nossa f na obedincia
de Cristo podemos garantir que qualquer ao nossa
tem sido ou ser obedincia. At mesmo como iusti
somos e permaneceremos p e cca to res. Entretanto, cer
to de poder ser nela mesma, a f em todo o tempo com
a idia plausvel de que ela somente uma aventura
infundada e sem objetivo, que ela se sustenta por seus
prprios recursos e por si s l cai e nunca - o que ela
realmente , com o f em Jesus Cristo - em si mesma
certa e impassvel. Ns temos este tesouro que nosso

214

Carnis Resurrectionem, Vitam Aeternam . Amen

em "vasos de barro (2 Corntios 4:7). Ns temos a pro


messa e, em e com ela, tambm muito certamente o
cumprimento, porm o cumprimento somente na for
ma da promessa que nos consola, que nos basta, e faznos confessar que somos estrangeiros e peregrinos na
terra (Hebreus 11:13). da passagem desta fo rm a , da
nossa unidade com Jesus Cristo, que a Escritura Sagra
da fala quando ela fala da r e s s u r re i o da carne. E,
quando ela fala da vida etern a da nova forma que
ela fala, emergindo com fora aps esta passagem. Ela
fala do levar a cabo da reconciliao do homem realiza
da em sua futura red en o . Ela nos diz que a Pscoa e
os quarenta dias no foram um milagre lanado pelo
acaso no meio da histria humana, mas o sinal do que
vir para passar e ser, no derradeiro fim como o objeti
vo e o significado de toda a histria. Esta a mensagem
do Reino de Deus que no apenas tem chegado perto,
mas que. quando todos os outros reinos tiverem sido
abolidos, ser o nico e eterno Reino.
Vamos deixar claro que, quando dizemos isso,
estamos falando novamente da Segunda Vinda de J e
sus Cristo. A Escatologia Crist diferente de todas as
outras expectativas acerca do futuro, quer sejam elas
mundanas ou religiosas, ou religiosas-mundanas, no que
ela no de fundamental expectativa de alguma coisa,
mesmo se esta alguma coisa fosse chamada ressurrei
o da carne e vida eterna, mas expectativa do Senhor.
Ele desperta os mortos; Ele d vida eterna; Ele o
Redentor, to certo quanto a redeno a revelao da
reconciliao que tomou lugar nEle. Nossa alegria na
mudana vindoura pode ser apenas a antecipao da
alegria do Seu casamento, no qual ns poderemos es
tar presentes. Tudo depende de ser a Sua revelao

215

Credo

que emana do Seu velamento, na invisibilidade de Deus.


A glria da natureza humana, a forma do remido se
gundo Ado que est no presente to completamente
escondido, mesmo da f dEle prprio, real apenas na
Sua pessoa, para ser revelada em ns somente atra
vs de um ato de Sua pessoa. O que de fato est envol
vido que, como Cabea de Seus membros, Ele nos
esboa conforme a Si Mesmo e para Si Mesmo - para
dentro da visibilidade de Sua prpria ressurreio, para
dentro da harmonia de Sua prpria exaltao. A espe
rana de nossa ressurreio e da vida eterna . portan
to. nada, se no for fundamentalmente esperana dEle,
e no dEle como se fosse do cumpridor de nossos de
sejos, mas dEle que leva a cabo em ns a Sua p r p r ia
divina vontade. Portanto, ela no pode ser seno isso,
em considerao ao seu objeto, que a esperana est
completamente unida com a f.
Mas o ponto de interrogao colocado contra esta
unidade com Cristo, apesar de sua certeza, em sua grande
certeza, o vu que a faz uma unidade que est escondi
da de ns, antes de tudo. e bem concretamente. o
fato de que, mesmo aqueles que crem em Cristo e
esto, em razo disso, unidos com Ele. precisam m o r
r e r tal como se eles tambm estivessem mortos em
transgresses e pecados (Efsios 2:1). De acordo com
o Novo Testamento, o caram adormecidos deles (1
Tessalonicenses 4:13; 1 Corntios 11:30; 15:6: 2 Pedro
3:4) para ser concebido como algo que no de todo
natural, mas. em vez disso, como algo muito surpreen
dente. No para ser negligenciado que muitos dos
milagres do Novo Testamento so em algum sentido,
sinais dirigidos contra o poder da morte. Entre a res
surreio de Cristo e a ressurreio dEle prprio existe.

216

Carnis Resurrectionem, Vitam Aeternam . Amen

assim se estima, uma conexo que Paulo (1 Corntios


15:13,16) deve declarar solenemente: Se os mortos no
ressuscitam, ento, tambm Cristo no ressuscitou. A
unidade com Ele no significa nesse caso - ser reconci
liado com Deus. v a vossa f, e ainda permaneceis
nos vossos pecados (1 Corntios 15:17). Mas, mesmos
os membros do corpo de Cristo morrem e a ressurrei
o ainda no tomou lugar. A vida e a imortalidade que
Jesus Cristo trouxe luz mediante o Evangelho (2 Ti
mteo 1:10) ainda no significa que a morte perdeu o
seu poder so b re ns tambm. Ns ainda devemos
morrer. Lgrimas ainda sero derramadas; ainda no
haver ausncia de tristeza, pranto e dor; a antiga or
dem das coisas ainda no passaram (Apocalipse 21:4).
A morte como a separao da alma imortal do corpo
mortal confirma o fato de que ns ainda existimos num
estado de ambigidade, como crianas de Ado e como
crianas de Deus, como honrados e como pecadores,
no tempo de Pncio Pilatos, e no tempo da graa. Este
ainda no e este ainda constituem juntos a condio
de pBopa, de corrupo, da fraqueza, da desonra (1
Corntios 15;42ss.) as quais, certamente, no diminuem
a nossa unidade com Cristo, aqui e agora, porm, sem
nenhuma dvida a oculta. Ns de fato vivemos com Ele
e, portanto, em eterna retido, inocncia e bemaventurana (Lutero), mas em franca oposio nos
sa existncia humana-temporal que ns ento vivemos
essa existncia, que ainda no se conformou com a
natureza humana de Cristo, ou est conformada apenas
em f; ela est em franca oposio carne. O idntico
homem que em Cristo j est aqui e agora, se ergueu
alto acima de todos os anjos, mas ainda ele mesmo
pertence velha criao arruinada de pecados que anseia

217

Credo

por redeno, e isso quer dizer, concretamente, reden


o da morte. Mesmo as passagens de Romanos 7 a
Romanos 8 no anulam esse dualismo que consiste, por
um lado, em pecados, tendo que ser desvelados em
crentes, at mesmo neles, na verdade neles, pela lei de
Deus e, por outro lado, na morte, tendo que se tornan
do temerosa pelo pecado no desvelado (1 Corntios
15:56), de maneira que a paz deles com Deus, necessa
riamente. signifique de vez, um desesperado conflito
consigo mesmos, um incessante observar e orar, e uma
inquietude premente em direo ao alvo.
A res s u rre i o da carne, da qual o smbolo fala,
a abolio desta posio que a nossa, em meio
contradio entre a graa e a falta de graa de nossa
prpria existncia como tal. A ressurreio da carne sig
nifica que a questo. Quem ir nos separar do amor de
Deus? - que, aqui e agora certamente, no uma ques
to para a qual estejamos na incerteza de encontrar uma
resposta - cessa em qualquer sentido de ser uma ques
to. A ressurreio da carne no significa que o homem
cessa de ser um homem, de modo a se tornar um deus
ou um anjo, mas que ele pode. de acordo com 1 Corntios
15.42ss., ser um homem em in co rru p o . em p o d e r
e h o n ra , red im id o s daquela contradio e, assim.
red im id os da separao do corpo e da alma pela qual
esta contradio est selada e, assim, na totalidade de
sua existncia humana d esp erta d o dentre os mortos.
A ressurreio da carne significa muito simplesmente,
que o homem ser. nele mesmo, o que ele j em
Cristo, nova criao (2 Corntios 5:17); que. a vestimenta
da injustia se afasta dele e a vestimenta da justia, que
ele de h muito vinha usando secretamente, torna-se
visvel. A ressurreio da carne significa, portanto, que

218

Carnis Resurrectionem, Vitam Aeternam . Amen

a nossa existncia como existncia c a rn a l, nosso cu e


nossa terra, como teatro da revolta, nosso tempo como
o tempo de Pncio Pilatos, ser dissolvido e mudado
em uma existncia, em um cu e uma terra, em um
tempo, e uma p a z com Deus sem conflito, daquela paz
que. oculta de nossos olhos, na carne de Cristo, j
uma realidade.
Se, finalmente, a vida etern a o nome dado a
esta nova forma de nossa unidade com Jesus Cristo,
deveremos, novamente, ter que nos proteger contra to
das essas abstraes com as quais nossas arrogncias
filosficas se deleitam. Quando a eternidade de nossa
vida falada no Credo Cristo, ela no significa uma
vida qualquer do tipo supra-temporal, ou uma eterni
dade ou um infinito de tempo. Ela nem ao menos signi
fica uma vida, em algum tipo de perfeio concebida
cuidadosa e corajosamente. Nem a eternidade de nossa
vida significa que esta nossa vida est aniquilada, e seu
lugar tomado por alguma outra vida em algum outro
mundo, mesmo se ele for um mundo eterno. Finalmen
te, a eternidade de nossa vida no significa que a nossa
vida se torna idntica com a vida de Deus. Mas a vida
eterna, no sentido da Escritura Sagrada, esta vida que
nossa agora, neste mundo que agora , esta vida,
ainda, como ela tem sempre sido, distinguida da vida
de Deus, desde que ela criada, mas agora, como uma
vida que se tornou nova em uma terra que se tornou
nova sob um cu que se tornou novo, - vida que se
tornou nova em sua relao com Deus, seu Criador,
Reconciliador e Redentor. Tornar-se novo neste aspecto
que agora no mais uma vida discrepante dentro de si
mesma como. por um lado, nossa vida em Cristo e. por
outro, como nossa prpria vida, mas agora (deixe este

219

Credo

agora ser enfatizado) de um a vez com o vida eterna


e com o n o ssa p r p r ia vida, uma vida que reconci
liada com Deus, e, portanto ntegra e santa. Os velhos
telogos descrevem esta vida como uma vida na con
templao ( visio ) de Deus como Ele e em amor para
com Deus (fru itio ) como Ele d eseja ser amado. E
nossos Pais Reformadores em particular tm enfatizado
o ponto que, como a consumao dos procedimentos
de Deus conosco, ser necessariamente uma vida na
qual deveremos dar a D eus a glria. In eum fin e m
red itu ru s est Christus, ut g lo rio su s sit in sanctis
suis et adm irabilis in cred en tibu s (Fr. T i j r r e t t i n i ) .
Para uma tal vida em paz inquebrantvel com Deus e
na ininterrupta glorificao de Deus, ns podemos, sem
nenhuma dvida, atribuir uma supertemporaneidade.
uma eternidade, ou um tempo infinito, se, ao invs, ns
no preferirmos tornar muito claro para ns mesmos
que ns, que precisamos fazer nossa reflexo deste tem
po que conhecido por ns. no temos a mais vaga
idia do que estamos dizendo quando falamos, positiva
ou negativamente, acerca do tempo desse Deus com
Quem viveremos em inquebrantvel paz na vida eter
na. Ns podemos nos poupar de muitos sofrimentos
desnecessrios (pois isto realmente suficiente para nos
satisfazer), se nos segurarmos ao que a caracterstica
decisiva da vida eterna: que ela eterna em sua exis
tncia vivida na luz desvelada de Deus, e tanto quanto
participando da prpria vida de Deus.
Eu concluo com a lembrana de que tudo isso,
tambm, governado pelo termo credo. Que no exis
te apenas uma ressurreio para a vida, mas. tambm,
uma ressurreio para o julgamento, portanto, no ape
nas uma vida eterna, mas tambm uma morte eterna,

Carnis Resurrectionem, Vitam Aeternam . Amen

algo que se coloca em um outro livro. O smbolo no


falou disto. Ele apenas sugeriu isto com o inde venturus
est iu d ica re. Mas l vimos que em f possvel so
mente e s p e r a r por. somente a g u a r d a r a Cristo, mes
mo que como Juiz. sim, assim como Juiz. O julgamento,
que o objeto de nossa f , a deciso da graa vitori
osa aps o tempo de contradio no qual ns existimos
aqui e agora. Estritamente falando, no possvel t e r f
em uma outra deciso que no esta. Estritamente falan
do, no possvel se p ro c la m a r uma outra. A exten
so da proclamao Crist e, com isto, da Dogmtica
Crist, se coloca ou se prostra, com o seu homem
contemplador conforme em Cristo e, assim, contan
do-o como de Deus e, assim, no fazendo as contas
com a sua persistncia em descrer, com a sua existncia
eternamente perdida. Porm, admitidamente. eles no
podem receber, no meio de suas proposies, a nega
o desta outra possibilidade, nem portanto a positiva
doutrina da a p o c a ta sta se como a redeno final de to
dos os homens. Desse modo eles estariam anulando o
c re d o como a pressuposio de toda a confisso Cris
t. Dissemos em nossa primeira preleo, e devemos
repetir agora como nossa palavra final: cred o significa
deciso. A f e a descrena com todas as suas implica
es so duas coisas distintas. E, por trs da f e da
descrena, l se encontra uma escolha divina, l se en
contram a liberdade benevolente e a irrestrita graa de
Deus, s quais, sob circunstncia nenhuma, ousaramos
ditar que, sem escolha, todos os homens deveriam ser
salvos. Abenoado aquele que cr. Aqui, portanto, a
questo ter que ser colocada mais seriamente, Crs tu
nisso? qual podemos ento responder, Senhor, eu
creio, Tu me ajudas na minha descrena? Seguramente

221

Credo

seria melhor responder deste modo e, apenas deste


modo. Mas ns no seriamos capazes de arriscar qual
quer outra resposta se a ltima palavra do nosso conhe
cimento Cristo for realmente ser vita aeterna.

222

RESPOSTAS S QUESTES
Em 5 e 6 de abril de 1935
(A partir de um Relatrio Taquigrfico)

P erm itam -m e a princpio dizer umas poucas palavras


pessoavs.
.
Quando eu estudei as dezoito cartas que recebi e as
setenta questes que elas continham, tornou-se muito claro
para mim que vocs e eu no estamos totalmente baseados
no mesmo fundamento, e que. devemos manter isto em vis
ta. eu quando estiver escutando s suas questes e vocs
quando estiverem escutando s minhas respostas. Esta dife
rena no uma diferena absoluta - no existe tal coisa
entre homens. uma diferena relativa quanto ao fu n d a
mento, no qual d escob rim os nossas cap acid ad es e. co m o
tal, tem tido que ser constantem ente guardado na memria.

223

224 - Apndice

O que nos une o compartilhamento de um forte interesse


na questo teolgica e eclesistica. O que nos separa, relati
vamente, o fato de que eu gastei os ltimos quatorze anos
de minha vida na Alem anha. Por outro lado, vocs esto
vivendo como Holandeses na H olanda. Isto no irrelevante.
Devo, antes de tudo, dizer a vocs que. em contraste
com a posio da qual eu falo, as questes colocadas a mim
me parecem especificamente Holandesas. Todas as suas ques
tes denunciam at certo ponto que vocs ainda so capazes
de perseguir a teologia com conforto, com uma certa tran
qilidade e desprendimento em considerao a seus proble
mas, tais como aquelas que uma vez conhecemos na Alema
nha, mas que hoje no conhecemos mais. Aqui, a possibilidade
deleitvel ainda a de vocs de, realmente se levantarem
contra as questes teolgicas, de observ-las, de traz-las
mais para mais perto em si mesmas. E agora este Professor
apareceu de repente da Alemanha e, em considerao a
muitos assuntos, disse algo muito definido, de um modo at
certo ponto com p ro m eted o r, e vocs, a partir das suas situ
aes - que tornaram-se muito claras em suas cartas - esto
fazendo um movimento mais ou menos cauteloso e d efen si
vo. Vocs prefeririam que todas as questes, ou tantas quan
to possveis, pudessem ser deixadas abertas. Embora conhe
cidas como cabea da Teologia Dialtica s eu no sou o
bastante dialtico para vocs! E mais. vocs podem ainda se
dispor a cultivar certas linhas de pensamento favoritas; vocs
desejam ter certas p e c u lia rid a d e s confirmadas, outras re
jeitadas. Uma profuso de faces estavam evidentemente
esperando para ouvir o que eu tinha a dizer acerca dos seus
interesses em especial. Deste ponto de vista, um certo desa
pontamento no poderia ser evitado - vocs no devem tor
nar tudo isto como sendo uma crtica. Tem sido um grande
prazer para mim ver que ainda possvel ter esta espcie de

Apndice - 225

teologia no mundo de hoje, pois eu estou convencido que


h necessidade tambm de uma teologia deste tipo, como
pode bem ser ainda o caso aqui com vocs.
Eu venho de uma Igreja, e eu venho de uma faculdade
cuja vida exterior e interior, muito diferente da vida da sua
Igreja aqui - e de sua faculdade. Inteirem-se acerca do que
tem acontecido durante estes ltimos meses na Alemanha e
Bonn. Onde tais coisas so possveis, um vento muito dife
rente est soprando. E, no como se estas coisas tivessem
comeado na Alemanha alguns meses atrs; na realidade,
elas vm ocorrendo h anos, e, em suas pressuposies, pro
priamente falando, desde o fim da Guerra. Tudo isto tem
sido na Alemanha um desafio para a Igreja e para a teologia,
tem sido e um desafio para cada telogo individual ofere
cer resistncia, decidir, confessar. Quando vocs olharem para
trs sobre as minhas prelees, ou ouvir agora s minhas
respostas s suas questes, vocs precisaro refletir que tal
a situao da qual eu estou falando. Esta situao, este cha
mado direto a partir da exigncia da vida, da aflio que a
Igreja na Alemanha est sofrendo neste momento tem, natu
ralmente, seu lado bom e seu lado perigoso. iVlas, no h
nenhuma negao que a situao de uma ecclesia militans
pode mostrar um parentesco mais prximo com os grandes
tempos do passado da Igreja, com os tempos nos quais o
dogma da Igreja surgiu. Uma atitude interna bastante dife
rente involuntariamente adotada para este dogma, a que
ser adotada em uma calma situao eclesistica, na qual ela
meramente honrada e. provavelmente, tambm, criticada
como legado de um passado que no mais existe.
Deixemos estas observaes serem mencionadas de
antemo para mostrar e explicar, de uma maneira amigvel,
como impossvel para ns concordarmos inteiramente.
Para o restante, ns estamos conectados suficientemente

226 - Apndice

prximos para d e s e ja r compreender um ao outro e. em


grande parte, tambm s e rm o s c a p a z e s de fazer o mesmo.
- E agora, eis a resposta de algumas (somente algumas) das
muitas questes colocadas para mim. Arranjados, at onde
possvel, de acordo com o assunto.

I. DOGMTICA E CATECISMO
Tanto a Dogmtica como o Catecismo almejam ser ins
tru o d a dou trina C rist com b a se na S a gra d a E s c ri
tura. Existe isto que entende ser dito de suas tarefas em
comum: necessariamente 'pastoral e 'crtica" em am bos
os casos e no ser feito nada para atribuir Dogmtica a
tarefa crtica, e ao Catecismo a pastoral. O objetivo de ambos
pode ser compreendido na concepo da d o u trina p u r a . A
doutrina, pois eles so ambos pastorais, doutrina p u r a .
pois eles tm de ser ambos crticos. Assim, na Igreja primiti
va nenhuma distino fundamental foi desenhada entre a
tarefa da Dogmtica e a tarefa do Catecismo. Cirilo de Jeru
salm, Enquirdio de Agostinho! Que predileo tem sido
mostrada para o Catecismo de Heidelberg como livro-texto
para as prelees dogmticas, enquanto, por outro lado. a
Dogmtica do perodo da Reforma, o Institutio de Calvino.
foi um trabalho catequtico, como o nome declara.
A real diferena entre a Dogmtica e o Catecismo
. eu imagino, melhor descrita pelos conceitos, investi
g a o e instruo. Como em toda cincia, assim, aqui
os dois, tambm, no devem ser distinguidos, em prin
cpio. seno apenas na prtica. A Dogmtica Catecis
mo para a ecclesia docens. isto . para aqueles que
so eles mesmos chamados mais tarde para dar instru
o como ' catequistas. Portanto, a Dogmtica est. prin
cipalmente. preocupada em estudar bem os assuntos,

A pndice - 227

com apresentao de q u es t es , com incitaes res


postas. Por outro lado, o Catecismo a Dogmtica da
ecclesia audiens, tencionada, em primeiro lugar, para
os jovens, mas, como mostrado especialmente pelo
Catecismo do perodo da Reforma, completamente ten
cionada, tambm, com sua nfase especial na formula
o de respo stas, para toda a Igreja. Como a ecclesia
do cen s e audiens, assim, tambm, a Dogmtica e o
Catecismo devem ser distinguidos, no teoricamente,
mas apenas in actu. A Dogmtica tem que manter em
vista o fato de que existe um Catecismo. Por outro lado,
o Catecismo ser somente de uso nas mos do profes
sor quando este professor est dogmaticamente instru
do. A partir deste ponto de vista, eu posso responder,
tambm, questo adicional, concretamente formada:
Em princpio deve ser possvel e justificvel para a
Dogmtica questionar, at mesmo, uma resposta do
Catecismo.

II. DOGMTICA E EXEGESE


O Credo est sujeito Escritura, e a Dogmtica tem,
portanto, que ser continuamente corrigida pela Exegese. Ele
est sujeito ao seu controle. Assim, devemos, claro, nos
familiarizar com o que para ser entendido por Exegese. A
exegese que , se eu puder usar a expresso, pr-ordenada
para a Dogmtica, deve ser uma tentativa para compreender
a Sagrada Escritura no seio da Igreja: ela deve ser, portanto,
uma exegese teolgica. Por isso, eu quero fazer entender
uma exposio e explanao est tem diante d e seus olhos.
essa questo que para ser colocada aos profetas e apsto
los: A que grau dado a ns. aqui neste texto, o testemunho
da Palavra de Deus ? A exegese teolgica uma exegese

228 - Apndice

que levada a efeito sob uma pressuposio bem definida.


Isto , em primeiro lugar, que o leitor do Velho e do Novo
Testamento se lembre que, neste livro, a Igreja tem, at ago
ra, ouvido a Palavra de Deus; e, em segundo lugar, que este
leitor ou investigador l na expectativa de que ele prprio,
tambm, ouvir ao seu tempo a Palavra de Deus. O lugar da
exegese teolgica encontra-se bem entre esta recordao e
esta expectativa, correspondendo, ao tempo da Igreja, entre
a Ascenso de Cristo e a Segunda Vinda. Portanto, essa
exegese que norma para a Dogmtica no uma exegese
desprovida de pressuposies. No existe tal coisa. A alegada
liberdade de pressuposies das quais uma certa Gnose est
acostumada a ostentar, simplesmente significa que uma vez
mais uma outra pressuposio est sendo feita. Concretamente isto significa que a revelao de Deus no para ser
levada em conta; que, pelo contrrio, possvel adotar uma
atitude neutra para aquilo a que a Escritura aponta, tal como
possvel tornar esta atitude em relao a outras coisas. Esta
neutralidade, esta despreocupao acerca da revelao de
Deus, e, portanto, esta liberdade de pressuposies7 uma
pressuposio exatamente como outra qualquer. Por uma
questo de mtodo, temos que escolher quais dentre estas
pressuposies devero ser vlidas e, claro, na Igreja, ape
nas uma levada em considerao como significante e rele
vante. Se existe uma Igreja, ento o Canon para ser lido de
uma forma que corresponda Igreja, isto , com aquela re
cordao e aquela expectativa que eu mencionei. Por favor
tomem nota que, em tudo isso eu disse que, a pretenciosa
palavra exegese pneumtica no passou dos meus lbios.
Eu estou perfeitamente satisfeito em favorecer uma exegese
teolgica
Tal exegese teolgica o critrio de todas as proposi
es da Dogmtica. No preciso dizer que ela , tambm,

Apndice - 229

o critrio pelo qual o Credo e todas as histricas Confisses


da Igreja so medidas, e tero sempre que ser medidas. Ao
longo de toda a linha da Dogmtica, o princpio da Reforma
acerca da Escritura deve, fundamentalmente, permanecer em
vigor. Se realmente acontecer que tal exegese teolgica visse
a si mesma compelida a investigar certas partes do Credo,
(Nascimento Virginal, Ressurreio?), teria que ser dada for
a esta investigao sem fazer reclamaes. Mas, para in
vestigar a ressurreio de Cristo a partir do Credo - isso
somente poderia ser a investigao de uma exegese no
muito teolgica. Uma exegese teolgica admitir, de uma
vez, que o resurrexit tertia die se coloca no centro do
testemunho do Novo Testamento de tal maneira que dela
pode ser dito: este testemunho se sustenta, ou desaba com
esta declarao. Da Ascenso e do Nascimento Virginal uma
exegese teolgica certamente no ir dizer que eles se colo
cam no centro do testemunho do Novo Testamento, mas, em
vez disso, que eles se colocam, de um modo muito marcante,
sua margem. Certamente o Nascimento Virginal cercado
com pontos de interrogao dignos de nota, e a Dogmtica,
no tratamento disso, deve manter esse fato em vista. Com
respeito minha preleo. eu espero que vocs se lembrem
no apenas de que eu tomei acerca deste ponto uma posi
o positiva, mas, tambm, como e em qual conexo (res e
signum ) eu fiz isso. Eu cheguei na posio de assegurar
firmemente o Nascimento Virginal e de ter averiguado no
Novo Testamento que aqui uma espcie de sinal dado, o
qual, para a Igreja primitiva, foi em todos os eventos, sufici
entemente importante para ser incorporado ao Credo: no
sentido que eu apresentei ali a doutrina do N ascim ento Vir
ginal, eu acredito ser capaz de justific-lo antes d as reivindi
caes de uma exegese teolgica. Portanto, e u no posso
aceitar a objeo de que eu errei o cam inh o na exegese

230 - Apndice

teolgica, pois eu tenho que colocar a contra-questo de que


se no , antes, uma exegese que cr ela mesma estar em
liberdade para averiguar o Nascimento Virginal, que deve
ser descrita como uma exegese no-teolgica?

III. DOGMTICA E TRADIO


Eu vejo em minhas prelees que um particular mal
estar surgiu com respeito complexidade destas questes!
Eu no sei se eu consigo me justificar aos seus olhos, mas eu
quero tentar explicar a vocs a minha atitude acerca deste
problema. Por qual padro crtico a tradio deve ser
mensurada? Por tradio deve ser entendido, digamos, a som a
total d a s vozes do s Pais. Em nenhuma circunstncia, ob
viamente, este coro de vozes da Igreja primitiva pode ser
considerada como uma segunda fonte de revelao (assim
como ela considerada na Igreja Catlica Romana, onde
logicamente o ofcio d o ensino vem frente como terceira
fonte de revelao). No! o que deve ser dito a isso. O
Tridentinum que reconheceu a tradio como fonte de reve
lao da mesma maneira como o caso da Sagrada Escritu
ra, e o Vaticano com o seu dogma da infalibilidade do Papa,
significa a auto-apoteose da Igreja, que um dos mais srios
e enormes erros da Igreja Catlica Romana. Em contraste
com isso, o princpio da Reforma acerca da Escritura colocou
a Igreja p erm a n en tem en te sob a autoridade da profticaapostlica Palavra da Bblia; ele fez isso achando que, nesta
distino humana entre a Igreja e a Sagrada Escritura, como
p r o f e s s o r da Igreja, existe expresso a permanente, dura
doura diferena entre o S en h o r da Igreja e a Igreja como a
assemblia dos crentes na terra. Esta barreira entre a Escritu
ra e a Igreja que aponta como um sinal para a barreira entre
a Igreja e o seu Senhor, tem sido ultrapassada no Catolicismo

Apndice - 231

Romano. A tradio no revelao. Mas existe ainda


isto a ser dito - e em consonncia com os Pais da Igreja
Primitiva e da Reforma - que na Igreja nunca poder haver
qualquer questo quanto a saltar por cima omitindo os scu
los e. de imediato, (cada qual confiando na acuidade dos
seus olhos e na franqueza do seu corao) encade-los com
a Bblia. Este o Biblicismo que significantemente apareceu
muitas vezes nos sculos dezoito e dezenove com a idia de
que possvel descartar com um gesto arrogante o Niceno, a
Ortodoxia, o Escolaticismo, os Pais da Igreja, as Confisses,
e se agarrar s Bblia! Eu estou me lembrando de G.
M e n k e n , j. T. B e c k , H o f m a n d e E r l a n g e n , A d o l f S c h l a t t e r , to
dos, significantemente. homens talentosos! Este procedimen
to, que parece manter to logicamente o princpio da Escri
tura, sempre significou - estranho dizer isso - o
aparecimento de uma rica teologia moderna! Pois estes
Biblicistas determinados tinham a filosofia contempornea
em suas cabeas, levaram-na com eles para a Bblia e, assim,
mais certamente, leram-na a si mesmos na Bblia, no menos
do que os Pais da Igreja e a Escolstica. Eles estavam, sem
dvida, livres do dogma da Igreja, mas no dos seus prpri
os dogmas e concepes. Lutero e Calvino no foram traba
lhar na Bblia desta maneira. Nem ns deveramos. na Igreja
que a Bblia lida; pela Igreja que a Bblia ouvida. Isso
significa que ao ler a Bblia ns deveramos ouvir, tambm, o
que a Igreja, a Igreja que distinguida da minha pessoa, tem
at agora lido e ouvido da Bblia. Estamos ns em liberdade
para ignorar tudo isso? Os grandes professores da Igreja, os
Conclios, no possuem uma certamente no celestial
mas, mesmo assim, terrena, autoridade humana? No de
veramos estar to prontos para dizer, n o a ela. Para a mi
nha mente a questo toda da tradio cai s o b o Qumio Man
damento: Honrai pai e me? Certam ente isto uma autoridade

232 - Apndice

limitada; ns devemos obedecer a Deus mais do que ao pai


e me. Mas ns temos, tambm, que obedecer ao pai e
me. E, assim, eu deveria chamar a todos aqueles que ficam
excitados quando ouvem as palavras Ortodoxia. Concilio.
Catecismo: Caros amigos, no deve haver nenhuma excita
o! No nenhuma questo de escravido e constrangi
mento. apenas que, na Igreja, a mesma espcie de obedi
ncia que, como eu espero, voc despende ao seu pai e
sua me, exigida de voc com relao ao passado dela,
que diz respeito aos mais velhos da Igreja. Isso to so
mente uma ordenao. Mais certamente, ns no podemos
fazer do ano de 1935 um princpio absoluto, levar a efeito
como se ele fosse um creatio ex nihilol Nesta obedincia
ao passado da Igreja sempre possvel ser um telogo muito
livre. Porm, deve ser guardado na memria que, como
membro da Igreja, como pertencendo ao congregatio
fidelium no se deve fa la r sem antes ter ouvido. Os
Reformadores sabem disso. Vocs esto cientes de que, nas
Confisses, eles se referem aos Conclios da Igreja primitiva
e no pode haver nenhuma questo que. com respeito, tam
bm, ao contedo de seus ensinamentos, eles no tenham
apelado para os vereditos dados pela Igreja em tempos pas
sados. Poderia ser possvel compreender a doutrina da justi
ficao sem o dogma Trinitariano e Cristolgico?
E agora, eu s gostaria de pergunta a vocs o seguinte:
O que vocs realmente querem dizer quando usam a palavra
Ortodoxia"? Algumas das questes, ao longo desta linha,
me surpreendem como estando um pouco fora-de-moda. Na
A lem anha, tam bm , tivem os experincia disso, deste espec
tro d o 'liv r e ' te lo go . Mas. realmente um espantalho, fren
te a o q u al na H olanda, tambm, deve-se fugir! Ortodoxia"
significa a co rd o como os Pais e os Conclios. Desse modo
ela nunca p o d e ser um fim em si mesma. A reiniciao do

Apndice - 233

zero um contra-senso. Porm, onde a Ortodoxia rejeita


da desse modo aterrador, a questo surge se esta rejeio
no brota de uma ortodoxia de iniciativa prpria, conectada,
talvez, com certos modos de pensar dos sculos dezenove e
vinte, os quais so bem capazes de formar um dogma. Este
dogma, tambm, obteve a sua Igreja - com muitas capelas! mas. na verdade, nunca foi dito s pessoas que a submisso
delas esta Igreja deve ser incondicional. Se eles apenas
soubessem, definitivamente, que aqui, tambm, existe um
vnculo de ligao, eles poderiam a deixar este vnculo
permanecer para a Igreja do passado em vigor como, afinal
de contas, uma bem respeitvel ocupao. Quanto mais al
gum escuta e se desfaz da iluso de que o mundo comeou
por si mesmo, quanto mais esse algum descobrir que este
Pais sabiam de algo, e que os desdenhados escritores orto
doxos do, digamos, sculo dezessete, foram telogos de
estatura. E, pode at mesmo acontecer que, junto a eles, a
literatura teolgica moderna ser achada um pouco inspida
e um pouco tediosa. Vocs precisam fazer a experincia vocs
mesmos. Eu tambm fui uma vez liberal e conheo o charme!
Bem, eu venho sendo perguntado acerca do padro
pelo qual a tradio para ser mensurada. No pode ser, de
qualquer modo, uma questo de abrir os portes amplamen
te e permitir que toda uma carga de vages da velha doutri
na entrem sem discriminao! O passado, tambm, tinha sua
mistura de doutrina pura e impura. A norma que determina a
nossa escolha a Escritura Sagrada. A Escritura Sagrada o
objeto de nosso estudo, e, ao mesmo tempo, o critrio de
nosso estudo, do passado da nossa Igreja. Como eu li os
escritos dos Pais constato que o testemunho da Escritura
Sagrada permanece continuamente diante dos meus olhos:
eu aceito o que este testemunho interpreta para mim e rejei
to tudo aquilo que nele a contradiz. Assim, uma escolha foi

234 - Apndice

feita na verdade, certamente no uma escolha de acordo


com o meu gosto individual, mas de acordo com o meu
conhecimento da Escritura Sagrada.

IV. DOGMTICA E FILOSOFIA


Se abrirmos nossas bocas, nos encontramos no territ
rio da filosofia. O fato de que isto. tambm, vale para a
pregao Crist e para a Dogmtica faz-nos lembrar da
encarnao do Verbo. A regra para o telogo -, Todas as
coisas so lcitas para mim. Por exemplo, lcito para mim e, aqui estou respondendo a uma questo - falar do "intelec
to e do ntico. Todas as coisas so lcitas para mim, mas
nada me manter cativo. Agora o que significa permitir que
algum seja tomado cativo? Quando falamos em concepes
humanas e ento, das concepes de uma filosofia definida,
ns estamos, como telogos, nos comprometendo com algo
que muito perigoso. As concepes, usadas por assim di
zer somente como moldes, podem muito bem j ter um con
tedo definido que no pode ficar excludo, e que. na oca
sio, conduz o telogo para uma seqncia de idias que
no tm nada a ver com o que, como telogo, ele tem para
dizer. Uma tentativa tem sido feita desde tempos imemoriveis
com a inteno de se encontrar uma sada para fora deste
problema acerca da terminologia teolgica, e esta pelo esta
belecimento da teologia e da filosofia em associao. Este
drama foi desenrolado nos estilos os mais variados. Algum
deu segu im en to ao dizer q u e as concepes filosficas a
serem em pregadas teriam q u e ser, em primeiro lugar, torna
das claras!, desse m odo. pressupondo que existem duas fon
tes de revelao, razo e histria de um lado e a Escritura
Sagrada d o outro. Se esta concepo do relacionamento en
tre teologia e filosofia est fundamentalmente errada, ento.

Apndice - 235

resta apenas um nico caminho possvel, que eu como te


logo, tendo a minha linguagem, qualquer que possa ser, for
nea com essa linguagem um propsito que me satisfaa em
relao ao testemunho da Escritura Sagrada. Ao tornar meu
prprio este testemunho, eu no estou livre de toda filosofia,
mas, ao mesmo tempo, eu no estou atado uma filosofia
definida. Todas as coisas so lcitas para mim, porm, nada
me tornar cativo. Ser permitindo que o meu pensamento e
a minha fala sejem absolutamente determinados pelo meu
objetivo que o conhecimento teolgico ser formado. A Pa
lavra no est sujeita pressuposies humanas, mas as pres
suposies humanas esto sujeitas Palavra. Naturalmente
estas pressuposies humanas no devem ser extintas, o que
no alguma coisa como permitir que a sarx, de maneira
sistemtica, tome antecipadamente uma posio fortificada
na minha inteltgentia e, realmente, uma outra que permita
causa divina decidir sobre a inteltgentia. No um
incomodo para ns que as pressuposies humanas estejam
sempre presentes, mas o que eu preciso saber como telogo
que no o meu negcio fazer uma sntese, mas seguir um
caminho que conduza da matria, que comanda, at a for
ma. que serve. movendo-se ao longo deste caminho que
as concepes teolgicas so genuinamente formadas. Mes
mo assim, muitos acidentes iro ocorrer, mas, por baixo, isto
indica um curso no qual no ser feita violncia nem teolo
gia e nem no qual se refere a esse assunto filosofia. Pratica
mente no aconselhvel aos telogos ligarem-se por um
perodo muito longo, ou muito cedo, qualquer con cep o.
Isto , desaconselhvel para ele ancorar-se sistematicamente
em qualquer terminologia tcnica. Todos vocs sabem quo
prontamente ficamos fixados a esse respeito, e quo fcil .
ento, aparecer certos costumes, costumes nos quais nossos
pensamentos correm, e. ao fazerem isso. adquirem um peso

236 - Apndice

morto, o qual, em teologia, eles nunca deveriam ter. Para


tomar um exemplo, chegou a mim, da a fileira de vocs, a
reclamao de que eu no usava mais a linguagem da Eps
tola aos Romanos. Pelo contrrio, vocs deveriam ficar agra
decidos de eu no mais sobrecarreg-los com lacunas"
( Hohlraum ) e linha-de-morte" ( Todeslinie)\ Ela foi til um
dia. Hoje seria confuso e enfadonho continuar com isto. Eu
espero, profundamente, que em cinco ou dez anos, ou seja
capaz de falar mais uma outra lngua do que a que eu falo
hoje, e que, ento, eu tambm seja compelido a fal-la. Eu
deveria, portanto, aconselh-los a parar com esta lamentao.
Naquele tempo, todo meu desejo era, na realidade, elucidar
a Epstola de Paulo para os Romanos. Isso foi realizado par
cialmente por meio de uma estranha incrustao de concep
es Kantiano-Piatnicas. Eu estava, ento, com liberdade
para usar estas concepes, mas se eu fosse avisado hoje
que eu teria que us-las, eu diria com deciso: No.
Alm disso, -me forado garganta abaixo que a
Dogmtica teolgica esteja na obrigao de justificar a si
mesma em suas elocues diante da filosofia. Para isso a
minha resposta da mesma forma: No. A Dogmtica tem
que se justificar a si mesma somente perante Deus em Jesus
Cristo-, concretamente. perante a Escritura Sagrada dentro da
Igreja. Certamente ela tem, tambm, a responsabilidade de
falar, de modo que possa ser compreendida, porm, no
existe a menor chance de que alguma filosofia pudesse aqui
dar um passo frente como norma. um engano pensar que
na Epstola dos Romanos eu me direcionei, conscientemente,
em criticar negativamente o pensamento do homem moder
no. Como homem moderno eu tentei me submeter palavra
de Paulo. No pode ser de outro modo que essa Dogmtica
se coloque contrariamente a toda filosofia, no importa qual
forma ela possa ter assumido. De fato a teologia deve se

Apndice - 237

opor a todo tipo de Realismo e Idealismo. Por isso, a impor


tncia de todas as representaes e todas as concepes no
repousam nas prprias representaes e concepes, mas
em sua subsistncia enquanto bens. Todas as nossas ativida
des de pensar e falar podem ter somente uma importncia
secundria, e, como atividades da criatura, no conseguem,
possivelmente, coincidir, com a verdade de Deus, que a
fonte da verdade no mundo. O valor do que a teologia tem a
dizer no medido por nenhum padro, exceto aquele do
seu objeto. Existe sempre a possibilidade de que o que
dito pode no ser compreendido; essa possibilidade no
pode ser excluda. At mesmo a Escritura Sagrada muito
freqentemente no compreendida. Porm, nenhuma filo
sofia pode entregar a chave para ns. A questo da lingua
gem apropriada da teologia para ser respondida, no f i
nal da s contas, somente com orao e uma vida de f.

V. A EXEGESE E A CINCIA DA HISTRIA


Ns j falamos da concepo da e x e g e s e teolgica
que entende a Escritura como testemunho da revelao de
Deus, isto , como ponteiro para um evento atual tomando
lugar no espao e no tempo, um evento, entretanto, que est
baseado diretamente na compaixo de Deus, Que deseja fa
lar a ns homens, e ter relacionamentos conosco. O objeto
do testemunho Bblico para ser compreendido como um
tal evento, um evento que atual, ainda mais porque
b a sea d o na co m p a ix o e na vontade d e D eus. Os dois
no devem ser separados. Existem, por assim dizer, dois pla
nos que se interceptam. A exegese Bblica pode, fundamen
talmente, ser apenas interpretao dos textos forn ecidos pela
Escritura Sagrada. Sua tarefa nunca p oder ser a de tentar
descobrir o segredo do testem unho d estes textos. Mas este

238 - Apndice

deve repetir em forma explanatria o que o testemunho como


tal declara, o que os profetas e apstolos testificam dos po
derosos atos de Deus". Agora existe, tambm, uma outra
maneira de considerar este evento, e este testemunho para o
evento. Existe uma exegese no-teolgica. Existe o grande
empreendimento da moderna cincia da histria. Por isso
eu entenderia o empenho para se desgarrar to longe quanto
possvel, dos relatrios dos eventos passados, tudo que a
contribuio dos narradores e, assim, expor o que na ver
dade" o objeto dos relatrios (isto . o que feito e experi
mentado pelos homens). Este objeto tem que ser executado
pela aplicao das categorias de relao histrica e analo
gia histrica. O relatrio em considerao mensurado por
eles; eles so o critrio, ou antes, o teste de probabilidade
para a discriminao e avaliao dos relatrios. O relatrio
conformemente classificado como histria, ou, por outro lado,
como mito, saga ou lenda. Se o relatrio no conforme
nenhuma das categorias, o historiador fala do mito. saga ou
lenda. A moderna cincia histrica emprega um clculo de
probabilidade que repousa numa concepo de verdade que
definitivamente limitada. Suas categorias no trazem ne
nhuma proviso para a idia de um Deus que atua na hist
ria e testifica a Si Mesmo na histria. Apesar de tudo isso.
no poder haver nenhum obstculo fundamental para a
aplicao Bblia deste procedimento da moderna cincia
histrica. A Bblia , certamente, entre outras coisas, um do
cumento humano. No h nenhuma negao quanto a isto. e
as conseqncias disto so de modo algum deplorveis. Por
que no deveria ser possvel, para o mtodo cientfico da
histria, render seus bem definidos servios investigao
e exposio dos textos da Escritura? A prpria exegese teol
gica capaz de aprender disto coisas bem definidas. difcil
v er por que este mtodo teria pr finalidade s o mbito fora

Apndice - 239

da Faculdade Teolgica. Por que ela no deveria ser aplica


da, de maneira a render seus servios, exegese teolgica?
Exceto pelo fato de que no deva promover a reivindicao
de ser o mtodo da verdadeira exegese! Ela no pode ser
mais do que um procedimento definido que pode ser aplicado
Bblia, dentre outros mtodos, e que, precisamente por sua
caracterstica atestica, pode realizar o servio de remover
impurezas. A Bblia um documento humano , tendo o seu
lugar em toda a histria da religio. A moderna cincia hist
rica torna possvel a ns compreendermos este documento
humano em seu aspecto humano e. conseqentemente,
compreend-la como testemunho de uma forma que no
fora aberta aos Reformadores. E agora, neste momento, pro
blemas naturalmente viro tona. Dirigindo esta investigao,
sempre dentro da ocorrncia humana como tal, o mtodo da
moderna cincia histrica no pode ser idntico com o da
exegese teolgica. Se esta no reconhecida como ocorrncia
humana, ento, no h, de modo algum, nenhuma declara
o positiva a ser feita sobre isto. Alm do mais, a mera
interpretao dos textos no o bastante para isto, pois,
preciso avanar a partir dos textos para o que est por trs
deles. O telogo, portanto, tem uma atitude para, digamos,
um captulo do Evangelho de Mateus, ou mesmo de Joo,
diferente daquele do historiador. Para o primeiro, a coisa
mais importante o texto como tal, enquanto que para o
ltimo, abstraindo-se do texto, indaga como foi. Conseqen
temente, no existem colises entre a exegese teolgica e a
cincia histrica, quando a cincia histrica reconhece o con
tedo de um texto como histrico. As coisas ficam diferen
tes quando o historiador acha que incombncia dele falar
da saga" ou da "lenda". Alm disso, eu deveria ter pensado
que este fato no teria dado nenhum pretexto para protesto
da parte do telogo. As duas concepes obviamente no

240 - Apndice

significam mais do que a realidade de que os relatrios esto


lidando com um evento que, como evento humano, pro
blemtico e que o pensamento humano, com suas categorias
de relao e analogia, trabalhando com base nessa concep
o de verdade limitada, acha-o difcil ou impossvel de ex
plicar. Se apenas os telogos do sculo dezenove no tives
sem, tambm, sucumbido forma histrica de pensamento,
mas tivessem se segurado firmemente sabedoria dos Pais,
Est escrito!, no teria havido nenhuma destas dificuldades
quanto a situao da relao entre a exegese e cincia hist
rica. Falando estritamente, o protesto do telogo pode ape
nas comear onde o historiador fala do mito . Uma narrati
va que deve ser entendida como mito no tem a sua base
em nenhum evento, nem mesmo em algo dito que tenha
tomado lugar. Aqui, ao contrrio, no se trata seno de uma
fantasia humana, uma especulao sobre Deus e o homem.
Com a introduo da idia de mito, a teologia v a sua real
pressuposio afrontada. No h nada que ela possa fazer
aqui seno rejeitar o mtodo histrico. Apesar disto o dilo
go entre a exegese e a cincia histrica pode continuar:
notrio que as conversaes mais interessantes freqen
temente tomam lugar quando as pessoas no esto mais fa
lando umas com as outras! O telogo pode. ento, perguntar
ao historiador se o motivo dele procurar mitos na Bblia no
possa ser o de que ele , ele prprio, um pensador todomuito-mtico. como de fato. raramente, tem sido sempre ima
ginado. to mtico como aquele dos sculos dezenove e vin
te e da para a frente.
No d evem os ficar surpresos e continuamente encontrar
textos na Bblia q u e n o sejam capazes de resistir, face
concepo d e verd ad e defendida pela cincia histrica, mas,
ao fato de q u e o historiador ser capaz de classificado so
mente como um a saga" ou lenda. Mas precisamente estes

Apndice - 241

textos chamam a nossa ateno para o fato de que enquanto


a Bblia est preocupada com um acontecimento este o
acontecimento do poderoso ato de Deusl Qualiter?totaliter
aliter do que a cada outro acontecimento! Sobre isso no h
nada mais a ser dito; e eu deveria tomar muito cuidado ao
tratar, por exemplo, sobre o Nascimento Virginal, e no acres
centar nem uma simples palavra quilo que l est declara
do. No deve haver nenhuma questo de explanao, de
confrontao no sentido histrico.
E agora, em relao a isto, um de vocs colocou-me de
modo concreto uma questo especificamente Holandesa, se a
serpente no Paraso realmente" falou? Eu decididamente me
oporia a caracterizar este incidente como mito. Eu no pos
so seno, por outro lado. caracteriz-lo, no sentido da cincia
histrica, como histrico, pois o fato de uma serpente estar
falando agora mesmo, pouco capaz de se imaginado ( par
te de tudo o mais!) como por qualquer um. Porm, eu deveria
perguntar aos caros amigos da serpente falante, se no seria
melhor se agarrar firmemente ao fato de que isto est escrito
e prosseguirem com os seus interesses em o qu a serpente
falou? A mim me parece serem palavras muito importantes e
significativas que eu no gostaria, sob quaisquer circunstnci
as, de perder da Bblia. A fala da serpente , na verdade, o
convite par que o homem enfrenta a Deus com essa questo
to insignificante em relao real problema da exegese teol
gica: Deus falou? Onde esta questo for ouvida, ali um ho
mem deve ter a idia de ser como Deus, ali a fruta deve ser
comida; ali ele fica refletindo sobre a Palavra de Deus, sobre
isso a essa Palavra ele, ento, muito certamente, no ser
obediente. A atitude de ficar sobre isso com um a postura cr
tica, como tam bm apologtica, deve ser abandonada. O fato
de que ns no a abandonam os prova m uito claram ente que
a serpente falou realm ente, sim certamente!

242 - Apndice

VI. O GOVERNO DA IGREJA


Em vista das questes que vocs colocaram para mim
em relao a este assunto, eu posso apontar, com nfase,
para a Palavra de Jesus, Todo o poder foi dado a Mim nos
cus e na terra, Quem diz isso o Senhor da Igreja e do
mundo. Porm, apenas como o Senhor da Ig reja ser poss
vel para Jesus ser manifesto a ns; como o Senhor do m un
d o Ele est escondido de ns. Ns no conseguimos obter
um conhecimento do Seu governo a partir dos eventos do
mundo, embora no estejamos certamente preocupados ai
com nenhum outro poder seno com o dEle. Isto no pode
significar, sob quaisquer circunstncias, que nos tenham sido
dados dois pontos de vista, como a senha da qual fui infor
mado e que foi uma vez passada na Holanda como 1 estan
do escrito 2. Isto aconteceu! Somente no Senhor da Escritura
e. desse modo. da Igreja, podemos buscar e adorar o Senhor
da histria. Se ficarmos obedientes ao Senhor do mundo.
isso s pode acontecer pela nossa obedincia ao Senhor da
Igreja. O voluntas revelata e o voluntas a rca n a de Deus
no podem ser diferenciadas uma da outra. Portanto, no
deve haver nenhuma intruso aqui de qualquer f derivada
da histria, qualquer interpretao da histria, qualquer filo
sofia da histria. No meio dos eventos do inundo, na hist
ria, devemos aprender a escutar Palavra, devemos ser
obedientes E scritu ra , obedientes a Cristo.
Mas Jesus Cristo dirige a Sua Igreja como Aquele que
Ressuscitou, como Aquele que, como o Vitorioso sobre a
morte, encontrou Seus discpulos atravs de Sua Palavra e.
atravs de Seu Esprito, aos quais Ele a deu. Ele que ouve a
mocs., ouve a mim! Cristo dirige a Sua Igreja atravs da Escritara Sagrada. "Eu estou com vocs, sempre, mesmo at o
fim do mundo?" Isto significa, concretamente, que Eu estou

Apndice - 243

com vocs neste testemunho. A E s c ritu ra dirige a Igreja, de


modo que a Igreja no pode admitir qualquer tipo de Papado.
Para o homem sobra apenas o m inistrio da Palavra de
Deus; ele no tem nenhuma soberania ali que pudesse
empurr-lo para o lugar de Cristo. A soberania est nas mos
do prprio Jesus Cristo 011 com o testemunho dEle, que a
tarefa da Igreja sempre, e renovadamente, fazer com que
seja proclamado novamente. Todos os atos governamentais
da Igreja" podem, no fundo, portanto, ser apenas o ato em
que es se governo da Igreja est renovado, o qual est intei
ramente nas mos do prprio Jesus Cristo.

VII. COMMUNIO SANCTORUM


(a)

Eu tenho sido conduzido para o Artigo 27

C onfessio belgica. no qual a Igreja descrita como coetus


om nium v ere 'fidelium C hristianorum . A expectativa
que melhor agarrar-se firmemente ao com m unio do sancti,

uma vez que a certeza da f poderia estar indeterminada ao


interpret-la como sancta. Porm, agora o caso, na verda
de. de que esta formulao do Artigo 27 na Conf. belg. est
suplementada com a clusula relativa, q u i totam su a m
salutem in uno J e s u Christo expectant, sa n gu in e ip siu s
abluti, et p e r Spiritum eiu s sanctificati atqu e obsignati.
Aqui nesta clusula ns somos conduzidos ao grande objeti
vo sancta, para a ao de Jesus Cristo. impossvel descre
ver o sa n cti sem esta aluso ao sancta. Catecismo de
Heidelberg, questo 55- No Artigo VII do C o n fe s sio
A u g u s ta n a dito. c o n g r e g a t io sa n c to ru m , in q u a
evangetum p u r e d o c e tu r et sa cra m en ta recte adm inistrantur. O vocatio interna depende do vocatio ex tern a ,
para isso que o sancta aponta. Estar na Igreja pode ape
nas significar estar em g r a a e, portanto, na participao

244 - Apndice

desses tesouros confiados para a Igreja. Se fossemos falar em


isolao do sancti deveramos, em nossa interpretao da
concepo da Igreja, estar nos aproximando perigosamente
prximo da idia congregacional, e no pararmos at que
pousssemos na idia da associao religiosa.
(6)
Na mesma relao, e estranho dizer isso, me
indagado tambm a questo oposta. Somente se toleraria
ouvir do sancta e, a esse respeito, o sancta entendido como
sacramenta. Certamente o sacramenta tambm pertence
ao sancta. Mas eu recomendaria cuidado, e em nenhum
caso interpretaria sancta exclusivamente como sacramenta.
O sancta compreende o divino ato da revelao, da recon
ciliao e da existncia, baseado neste ato do Esprito Santo,
da Igreja no tempo, no mundo, na histria - da Igreja enten
dida como a totalidade dos sinais, signa, que so exibidos
aqui: a assemblia dos fideles, o sermo, os Sacramentos, a
Bblia todos os quais apontam para este ato divino. Poderia
ser dito, utilizando os termos neste sentido, que a Igreja o
lugar sacramental, isto , o lugar do signa. O lugar da
Igreja delimitado pelos Sacramentos: o caminho do Cristo
o caminho do Batismo at a Comunho Santa, assim como
a Igreja est no caminho da memria para a expectativa. E
at este ponto o todo, sem dvida, permite a si mesmo ser
explicado e visto, tambm, sob a concepo do Sacramento.
Mas, nem por um momento, deve ser esquecido que o
coetus fidelium que faz este lugar ser o que ele . No
alguma coisa objetiva em si mesma: isso seria uma filosofimia.
A Igreja no apenas um lugar, ela ecclesia. Ela uma
congregado sanctorum, isto , uma assemblia de homrns que vem estes sinais, que so invocados por eles,
pana quem existe, em face destes sinais, a grande possibili
dade d e J No podemos falar da vocatio externa sem
falar, ao mesmo tempo, tambm, da vocatio interna. to

Apndice - 245

pouco permissvel divorciar o sancta do sancti quanto o


contrrio. E, assim, eu gostaria de encorajar os dois ltimos
questionadores a corrigirem-se um ao outro, para que ambos
possam, ento, acertar o alvo.
(c)
Finalmente, eu fui questionado sobre o escopo
communio sanctorum, e, em particular, sobre a membresia
dos anjos. Se por communio sanctorum ns entendemos a
Igreja, ento a questo sobre a membresia dos anjos para
ser respondida na negativa. A Igreja, entendida no sentido
dos Reformadores, uma assemblia de homens. Mesmo as
concepes sancti e sancta obviamente se referem a ho
mens que pecaram e que esto agora reconciliados com Deus
em Cristo. Aplicar esta afirmao para anjos seria sem sentido.
Por outro lado, eu posso dar uma resposta afirmativa
para a segunda questo do mesmo questionador. Ao
communio sanctorum pertence no apenas o ecclesia
militans mas, tambm, o ecclesia triumphans, pentence,
portanto, a comunho dos bem-aventurados que se foram
antes de ns. Aqui, tambm, eu gostaria de desenhar uma
linha e emitir um aviso contra fantasias exuberantes. O que
ns realmente sabemos dos membros da Igreja que se foram
antes de ns, do coro dos Pais da Igreja, professores da Igre
ja e Reformadores, e todo o restante que tm crido, amado e
esperado antes de ns? Ns os conhecemos, de fato. apenas
como membros da Igreja militante, somente depois da
carne que ns conhecemos mesmo a Martinho Lutero, cuja
trajetria de monge a Pai da Igreja foi verdadeiramente uma
trajetria dentro da ecclesia militans. Tudo que est inclu
do na concepo triumphans est acessvel para ns so
mente pela f. O ponto fraco de quase todas as biografias
Crists , justamente, que seus autores no hesitam em retra
tar o triunfo" dos heris tornando assim difcil, para ns.
obter uma viso correta do ecclesia militans. de modo a.

246 - Apndice

em lugar disso, nos fatigarmos com figuras fantasiosas de um


outro mundo que, certamente, no o outro mundo de Deus.
Ns temos que olhar para a Igreja sob a Cruz.

VIII. A PLURIFORMIDADE DA IGREJA


Por pluriformidade da Igreja eu entendo o fato das
mais ou menos nitidamente acentuadas, e parcialmente ino
fensivas, parcialmente perigosas, divises da Igreja.
Quando ns confessamos a nossa f na Igreja de Cris
to, ns confessamos a nossa f na Igreja nica, na una
sancta ecclesia. Esta una sancta encontra a sua expresso
no fato de que, ao crer na Igreja, ns no cremos em uma
idia da Igreja, mas na Igreja concreta qual acontece de
pertencermos, isto , na qual fomos batizados. Para ns, Re
formada , portanto, a Igreja Reformada. Como certamente,
como Igreja ela coetus fidelium. tal como, certamente,
ela uma real e visvel assemblia de homens, tal como.
certamente, pode ela ser o objeto de f apenas onde estes
homens ento. O fato da fragmentao do una sancta per
tence s atuais marcas da Igreja, e ela uma indicao de
que o Reino de Deus, no tempo, apenas chegou mais perto.
Ns no devemos assumir que seja possvel para ns tra
armos nesse ponto um plano de Deus e, mesmo, talvez,
ficarmos encantados com esta maravilhosa multiplicidade e
opulncia. Este um ponto de vista profano, aplicvel, tal
vez, humanidade, mas no Igreja. Quando eu vejo uma
outra f, ouo uma outra doutrina, percebo uma outra for
mao da Igreja, todos os quais, de uma maneira absoluta,
me desafiam a uma deciso, como posso eu estar ainda na
posio de admirar a multiplicidade disso que, por certo,
est to claramente visvel? Onde a f e a confisso so leva
das a srio, no h lugar para Com um abrao eu cumpri

Apndice - 247

mento vocs, milhes. Sendo uma questo de opinies


humanas, isto, claro, seria possvel. Mas. como isto uma
questo de diviso na Igreja, ns podemos reconhecer es
tas divises somente com h o r r o r e, podemos apenas o r a r
pelas suas remoes. Ns verdadeiramente cremos numa
Igreja nica. Ns aqui no vemos nada a no ser uma afli
o da Igreja, que devemos crer que ser s u p e ra d a , embo
ra, na verdade, a fora para super-la no esteja em nossas
mos.
Com respeito diviso ns temos que distinguir entre
o u tra s Ig reja s e f a ls a s Igreja s. s outras Igrejas ns so
mos capazes de reconhec-las em suas diferenas como Igre
jas irms". As falsas Igrejas no podem ser descritas assim.
Um exemplo destas outras Igrejas, uma que, como constitu
da. para ns no muito prontamente acessvel, uma que
ns temos uma certa dificuldade em compreender, a Igreja
Luterana. Talvez, ao escutar a um sermo Luterano eu sinta
uma leve intranqilidade ao no encontrar a soberania de
Deus suficientemente reconhecida - uma conseqncia da
inclinao Luterana para permitir um certo valor indepen
dente criatura ao encontrar a doutrina da santificao
encurtada, ao encontrar seu entendimento do ofcio como
desagradvel e indigno de confiana, e assim por diante.
Mas. apesar destas questes, no se tornou impossvel para
mim reconhecer aqui a Igreja nica, a ter real companheirismo
na f com os Luteranos, ou a tomar parte no servio de
Comunho Luterano. A u n io entre Luteranos e Reformados
no a princpio impossvel.
Mas, existe esse outro lado da pluriformidade da Igreja,
a possibilidade da falsa Igreja. Ns podemos ser confrontados
com Igrejas onde no h mais qualquer questo acerca do
reconhecimento da verdadeira Igreja nica, mas em face da
qual ns nos vemos forados a tomar uma deciso. Por

248 - Apndice

exemplo, o dogma Catlico Romano da infalibilidade do Papa


expe a Soberania de Cristo de um modo que se torna im
possvel para mim reconhecer a Igreja onde este dogma est
em vigor. Igualmente pertinente o fato de que eu poderia
nomear a doutrina da justificao do Concilio de Trento como
uma que oculta a doutrina da graa irrestrita , ou a doutrina
sacramental do Concilio Florentino, como um que infere uma
negao da autoridade da Palavra na Igreja. Mas mesmo
em considerao a este estado de coisas ser necessrio di
zer: os caminhos de Deus so diferentes dos nossos cami
nhos. Ele conhece a Si prprio em lugares onde no pode
mos imagin-lO. Na Igreja Romana, tambm, o Batismo
solenizado, e a Comunho Santa, mesmo se numa forma
terrivelmente distorcida, administrada; na Igreja Catlica
Romana tambm a Bblia explicada, envergonhando-nos
com a falta de seriedade e zelo com a qual ela realizada em
muitos outros lugares. Na medida em que, mesmo l,
evangelium p u re docetur et sacramenta r e d e administrantur ns podemos e devemos certamente crer na Igreja
mesmo dentro da falsa Igreja.
Com relao a isto eu fui indagado acerca da concep
o "Protestantismo. Esta palavra descreve o carter pol
mico da verdadeira Igreja, mas ela no esgota a concepo
de Igreja evanglica. Ela "protesta" contra o homem, que
desfaleceria se se colocasse no lugar de Deus e contra a
justificao pelas obras, com respeito qual ela reflete bem
que j no sculo dezesseis este protesto foi dirigido no so
mente contra Roma , mas, tambm, contra os fanticos
iSchwarmer). Nos 400 anos desde a Reforma, o Protestan
tismo tem experimentado uma sria mudana: o racionalismo
c o pietismo tentaram reintroduzir o homem e os seus direi
tos. em oposio a Deus, e a Igreja, em grande parte, sucum
biu aos seus esforos. Tendo ela mesma se tornado uma

Apndice - 249

Igreja papista, ela, com isso, perdeu em grande proporo o


direito mais interno de protestar contra Roma. Deixemos a
Igreja Evanglica tomar as dores de ser evanglica de modo
a assim, se tornar nova e verdadeiramente Protestante.

IX. SERMO E SACRAMENTO


A questo 66 do Catecismo de Heidelberg discorre so
bre: O que so os Sacramentos? Os Sacramentos so sinais e
selos santos, visveis, designados por Deus para este fim e
que pelo seu uso eles podem mais completamente decla
rar e selar para ns a promessa do Evangelho, a saber, que
Ele nos concede pela graa irrestrita a remisso dos pecados
e a vida eterna por conta do sacrifcio nico de Cristo reali
zado na Cruz. questo colocada para mim acerca da rela
o do Sacramento com o sermo eu gostaria de responder,
em primeiro lugar, com um pequeno aviso. No vo ser pos
tos aqui as concepes objetivo e subjetivo, e no supo
nham que vocs sero compelidos a estabelecerem a objeti
vidade dos Sacramentos em oposio subjetividade do
sermo! Isso induz uma suposio muito precria - uma,
eu deveria dizer, que revela pouca f - a suposio de que o
pregador fala subjetivamente. A pressuposio do sermo,
pelo contrrio, apenas que a subjetividade do pregador se
curva sob a palavra objetiva dos profetas e apstolos e sob a
Palavra de Deus das quais eles do testemunho. Certamente
ns no temos garantia de que, verdadeiramente, isso ex
presso, de que verdadeiramente isso ouvido. E, em vista
das experincias dos ltimos 200 anos, a tentao de se refu
giar da objetividade toda-to-subjetiva do sermo para a ob
jetividade" do Sacramento aparentaria ser muito natural! E.
ainda assim, isto um erro. No no Sacramento que a
verdadeira objetividade est contida, mas. nas Escrituras, em

250 - Apndice

Cristo. Buscar isto no Sacramento no significaria, nem mais


e nem menos, seno negar a verdade que a Reforma temia.
Qualquer um que no entenda que a Liturgia Romana, at
onde ela se apia na doutrina da transubstanciao. real
mente, como o Catecismo de Heidelberg. questo 80. diz.
idolatria amaldioada", faria muito melhor em se tornar de
uma vez. completa e abertamente, um Catlico Romano. Aqui
ele s pode ser: ou um - ou outro.
A outra questo posta foi a de que se a caracterstica
especial do Sacramento no consistiria no fato dele ser nisto
uma mais profunda condescendncia de Deus". Eu no con
sigo. entretanto, encontrar nesta expresso uma caractersti
ca peculiar do Sacramento em contraste com a do sermo.
No ser na mais profunda condescendncia, tambm, que
eu, pobre pregador, estou para exprimir a Palavra de Deus?
Se houver qualquer sinal da profunda condescendncia de
Deus, a presena de ns, telogos, no plpito! - Eu gosta
ria de caracterizar a linha-limite de maneira diferente desta
vez. No sermo um homem fala: o sinal aqui a palavra do
homem. Mesmo no Sacramento existe discurso, mas o trao
caracterstico o que feito, o sinal da imerso na gua. do
recebimento de alimento e sustento. O Sacramento me pare
ce ir l para cima no sermo e apontar: No existe meramen
te orao aqui, porm, aqui algo feito! E o que feito
justamente o evento indicado no Sacramento - o nascimento
de um novo homem, seu apoio e sustento na vida espiritual.
palavra falada acrescentada a ao. Ao descrever a es
sncia do Sacramento. Calvino gostou da idia do zelo . As
sim. como o rei est presente em seu selo e d importncia
ao contedo da carta, assim o Sacramento est ligado com o
sermo como sinal de Cristo, presente e atuando. - Com
respeito ao Sacramento a Igreja Evanglica cometeu um gra
ve engano. Existe indubitavelmente uma conexo entre a

Apndice - 251

negligncia do Sacramento e o tornar-se Modernista do Pro


testantismo. Certamente o sermo o prprio ato-culto, mas
ele nunca deveria ter sido isolado da maneira que aconteceu
na Igreja Evanglica. Assim como o selo o lembrete da
ao do Rei e, como tal, indispensvel; assim o Sacramento
(observe, no o Sacramento no sentido Catlico Romano!)
deve voltar novamente as suas origens. Deveria ser obrigat
rio que a Comunho Santa fosse celebrada em todo servio,
o que , como bem sabido, o que Calvino se estorou por
fazer. Para ser completo, um servio evanglico teria que
comear com o Batismo, com o sermo seguindo-o e con
cluindo com a Comunho Santa. Da, todos estes movimen
tos litrgicos seriam suprfluos!
Ao apontar o carter-vento do Sacramento, eu no
devo ser entendido como se estivesse insinuando que o ser
mo, como tal, no seja, tambm, um evento. Os dois no
devem ser separados. O Batismo e a Comunho Santa so,
maneira deles, proclamaes da P a la v ra ; assim, pelo con
trrio, o sermo , tambm, algo feito . Ns devemos apren
der a compreender novamente esta mtua relao.

X . A CONTINUIDADE DA F
Duas questes esto para serem discutidas: a questo
da continuidade do velho e do novo homem, e a questo da
continuidade do singular ato da f.

(a)

Como para ser concebida a continuidade en


o hom em re g e n e ra d o e o hom em natural! Eu poderia
responder com a contra-questo, esta continuidade precisa
ser concebida! necessrio e possvel conceber at que
ponto eu sou iustus e tp e c c a to r! possvel conceber isto:
p e rm is s v e l conceber isto? Existe um terceiro e neutro

252 - Apndice

lugar, do qual, olhando para fora, poderamos examinar o


nosso Senhor, eu creio, Tu me ajudas na minha incredulida
de? Qualquer palavra sinttica no implicaria que ns esti
vemos falsificando a natureza destas duas realidades e tiran
do para fora delas a essncia? Do velho e do novo homem o
Novo Testamento capaz de dizer nada mais do que isto:
que o velho homem est morto, o novo ressuscitou. Aqui
a carne coloca-se em oposio ao esprito, e o esprito
carne. Aqui h uma batalha travada, aqui uma estrada per
corrida, aqui uma obra realizada. Isto tudo que pode ser
dito sobre este assunto. Se eu me encontrar entre duas pos
sibilidades, eu tenho que me decidir por uma, eu preciso
opinar. A unidade destas duas possibilidades est em Deus,
que me tira do caminho de uma e me coloca em direo
outra. Fundamentalmente poderia, entretanto, ser dito com
respeito continuidade entre as duas que o fato de Deus
estar tendo pacin cia comigo a base para isto; Deus ainda
est me deixando ter tempo para dar esta volta. Quando eu
olho para mim mesmo, tudo que me resta dizer : Como
estranho que eu ainda esteja aqui e, ainda, os mesmos seis
centavos velhos que eu era ontem, e nem um bocado me
lhor. Todos ns, olhando para ns mesmos, no consegui
mos dizer nada mais. E, ento, ns abrimos a Bblia e lemos:
Deixe a Minha g ra a ser suficiente para vocs!" Pensar
que tais miserveis, como ns, pudessem ter dito isso a si
mesmos! Em face disto, tudo que pode ser feito - cada dia
novamente - louvar e exaltar a Deus. Em face disto, portan
to. ficarmos somente envergonhados e. ao mesmo tempo,
atender convocao dessa Palavra, sabendo que a morte
o q u e ns m erecem os, e que a ns, na verdade, permiti
do viver , p assan d o adiante dessas coisas s quais somos
antes. neste movimento que ns podemos existir, absoluta
mente de verdad e e. por essa razo mesma, no sem humor

Apndice - 253

tambm. Somente af pode ter alguma percepo da nossa


vitria, do nosso progresso. Todas as coisas trabalham jun
tas para o bem daqueles que amam a Deus. Em conseqn
cia disso, em cada dia, existe, novamente, conforto dado e a
jornada renovada. Mas, tambm, em cada dia novamente,
em cada nova situao, o homem pecaminoso, em sua tota
lidade, se colocar face a face com a graa de Cristo em sua
totalidade. Particularmente na velha Igreja Reformada, o con
ceito de progresso na vida Crist teve um papel que no foi
inteiramente claro. O real progresso se mostrar, concretamente, precisamente nisto: que ns compreendemos cada
vez melhor que somos absolutamente dependentes da graa.
Como Lutero disse no fim de sua vida. verdadeiramente
certo: ns somos mendigos! Este o nico sentido no qual
ns podemos falar da vitria da f.
(b)
Com respeito continuidade do singular at
f , deve ser apontado que, na verdade, cada ato de f repre
senta uma totalidade. Em cada ato de f eu sou colocado em
questo completamente: Isto, meu irmo, foi morto e est
vivo novamente. Cada ato de f uma nova resposta para
uma nova questo de Deus. Porm, o ato de f nosso
acerto com Cristo, que veio e que vir novamente, Jesus
Cristo, o mesmo ontem, hoje e para sempre. Porque Cristo
o seu objeto, a f confrontada por aquilo que est impass
vel. Que naquilo que do nosso ponto de vista um evento,
um aqui e agora , do ponto de vista de Deus, algo eterno,
permanente. Esta contradio no ato de f no pode e no
deve ser resolvida. A nossa vida que toma lugar no communio
sanctorum eu estou pensando no sancta a promessa,
dada a ns. a lembrana e a expectativa que temos que ali
mentar, tudo nos aponta para aquilo que subsiste. A consola
o do eterno Deus o contedo da f temporria. Esta
diferena refletida na diferena entre a f e a devoo. A

254 - Apndice

devoo o que ns poderamos descrever como a pronti


do para esse ato de f que no momento est em expectati
va. Eu diria da devoo: memria e expectativa. Embora em
si mesma, sem sentido (a Religio e o Cristianismo no tm
em si mesmos nenhum valor de salvao!), ela tem mesmo
assim uma promessa (Sacramento!), uma parcela, tambm,
no continuum, presente em f, da consumao divina.

O Livro C R E D O ,
de K arl
Barth, uma profunda exegese do Credo
Apostlico. Para ele, o Credo um ato
humano de reconhecimento da realidade de
D eus, resposta coletiva, confessional,
g ra cio sa , exeg tica , p ro c la m a d o ra e
missionria da Igreja. , em suas palavras,
um ato de reconhecimento da limitao da
Igreja em face aos mistrios da f . O
telogo suio vincula sua hermenutica a
um estreito dilogo com o seu tempo: a
prim eira metade do sculo XX, e sugere que
o leitor contem porneo continue este
processo, tornando-se co-au tor deste
estudo, aplicando a concisa formulao
produzida pela Igreja nos primeiros sculos
do Cristianismo s questes que dominam o
mundo atual.

9788586671197