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Editorial

Espiritualidade e sade: passado e futuro


de uma relao controversa e desaadora
Spirituality and health: past and future of a controversial and challenging relationship
ALEXANDER MOREIRA-ALMEIDA
Editor convidado
Professor adjunto de Psiquiatria da Faculdade de Medicina da Universidade Federal de Juiz de Fora (UFJF). Diretor do Ncleo de Pesquisas em Espiritualidade e Sade da UFJF (Nupes).

Desde tempos imemoriais, crenas, prticas e experincias espirituais tm sido um dos componentes mais prevalentes e inuentes da maioria das sociedades. Prossionais de sade, pesquisadores e a populao em geral tm,
cada vez mais, reconhecido a importncia da dimenso religiosa/espiritual para a sade. O nmero de estudos que
investigam a relao entre espiritualidade e sade tem crescido exponencialmente. Contudo, existem duas importantes limitaes nesse campo em relao ao Brasil e outros pases de lngua portuguesa. Uma delas que os estudos
sobre espiritualidade e sade realizados nesses pases no so bem conhecidos no exterior. A segunda limitao a
ausncia de uma reviso abrangente da literatura sobre espiritualidade e sade, em portugus, que seja facilmente
acessvel a pesquisadores e clnicos de tais pases.
At onde sei, esta a primeira revista mdica em portugus a destinar um fascculo inteiro espiritualidade e
sade. Espero que este suplemento especial ajude a sanar as duas limitaes anteriormente citadas. A Revista de
Psiquiatria Clnica um peridico com reviso de pareceristas fundada em 1972 e publicada bimestralmente pelo
Departamento de Psiquiatria da Universidade de So Paulo, no Brasil. Possui livre acesso on-line no site www.hcnet.
usp.br/ipq/revista, o que torna os artigos publicados facilmente acessveis no mundo todo. Tendo em vista a maior
disseminao dos materiais aqui publicados, boa parte dos artigos, deste suplemento, est disponvel tambm em
ingls e pode ser baixada gratuitamente no site da Revista de Psiquiatria Clnica.
Busquei tornar este suplemento em espiritualidade e sade to abrangente e interdisciplinar quanto possvel.
Alm de proporcionar uma panormica sobre as principais linhas de pesquisa atualmente desenvolvidas nesse campo, foram includos vrios artigos sobre temas relevantes, mas ainda pouco estudados em espiritualidade e sade.
Tpicos que pesquisadores brasileiros potencialmente podem dar uma contribuio nica e especial receberam maior
nfase. Alguns desses temas so os estados de transe e possesso, bem como intervenes clnicas com base em
espiritualidade. Para cumprir essas metas, estou honrado em contar com artigos de vrios dos principais lderes de
pesquisa em espiritualidade e sade do Brasil, Estados Unidos e Reino Unido. Gostaria de expressar minha gratido
a todos os autores e pareceristas que colaboraram para este suplemento e aos tradutores que zeram a verso em
portugus de manuscritos redigidos originalmente em ingls. Especialmente, desejo agradecer ao Professor Wagner
Gattaz, editor da Revista de Psiquiatria Clnica. Senti-me profundamente honrado e desaado com o convite para ser
o editor deste suplemento especial em espiritualidade e sade.
Harold Koenig, provavelmente o mais importante pesquisador em religio em sade da atualidade, abre este suplemento com um prefcio enfatizando a relevncia do campo e as contribuies atuais e em potencial dos pesquisadores
brasileiros. Os primeiros artigos abordam aspectos epistemolgicos, metodolgicos e histricos de investigaes
relacionadas a experincias espirituais, especialmente experincias conectadas aos fundamentos universais da espiritualidade: xamanismo e estados alterados da conscincia. Gostaria tambm de destacar o artigo sobre investigaes em
xamanismo, escrito por Stanley Krippner, psiclogo e pesquisador com centenas de artigos publicados a respeito de
estados alterados de conscincia. O principal objetivo desses artigos introdutrios proporcionar algum fundamento
e diretrizes para pesquisas futuras nesses temas to controversos quanto desaadores.
Aps esses artigos tericos, h cinco artigos apresentando evidncias atuais sobre a relao de religio/espiritualidade com questes clnicas, como uso de drogas, dor, cuidados paliativos, sade fsica, psicose e qualidade de vida.
Esses trabalhos so seguidos por um artigo de Bruce Greyson, o mais destacado pesquisador norte-americano em
experincia de quase-morte. O seu texto aborda as experincias de quase morte, suas implicaes clnicas e tericas
para a relao mente-corpo e o estudo da conscincia.
Outros quatro artigos lidam com um aspecto muito importante, mas pouco explorado da espiritualidade e da
sade: intervenes clnicas espiritualmente fundamentadas. Esse um tipo de pesquisa que envolve vrias questes

ticas metodolgicas crticas. Leo e Lotufo Neto e Elias et al. apresentam os resultados de ensaios clnicos muito
inovadores e criativos por eles conduzidos. Os desenhos desses estudos so muito promissores e merecem posterior
aprimoramento.
Aps um interessante artigo sobre as controvrsias em relao denio e medida de espiritualidade, este
suplemento especial termina com uma autobiograa de Ian Stevenson, um dos pesquisadores mais importantes e
respeitados na pesquisa de vrios tipos de experincia espiritual. Aps ter em mos o seu manuscrito, foi com grande
pesar que recebi a notcia de seu falecimento, em fevereiro deste ano. Espero que a publicao da sua autobiograa,
neste suplemento, possa ser um pequeno tributo sua vida devotada explorao dos temas mais controversos usando
as abordagens cientcas mais rigorosas.
Estudar cienticamente a espiritualidade uma empreitada muito entusiasmante e perigosa. Essa uma rea
repleta de preconceitos, preconceitos a favor e contra a espiritualidade. A maioria das pessoas tem opinies sobre o
tema, mas habitualmente essas opinies foram formadas sem uma anlise aprofundada das evidncias disponveis.
fcil deslizar, por um lado, para um ceticismo intolerante e uma negao dogmtica ou, por outro, para uma aceitao
ingnua de armaes pouco fundamentadas. No importa se possumos crenas materialistas ou espirituais, atitudes religiosas ou anti-religiosas, necessitamos explorar a relao entre espiritualidade e sade para aprimorar nosso
conhecimento sobre o ser humano e nossas abordagens teraputicas. Ao longo dessa empreitada desaadora, seria
til lembrar as palavras de Karl Popper, um dos lsofos mais importantes do sculo XX:
Na busca da verdade, a melhor estratgia pode ser comear criticando as crenas que nos sejam mais caras (...) (p. 6).
Eu acredito que valeria a pena tentar aprender algo sobre o mundo, mesmo se nessa tentativa aprendermos apenas
que no sabemos muito. Esse estado de ignorncia aprendida pode ser til em muitos de nossos problemas. Pode servir
para que todos nos lembremos que, mesmo diferindo amplamente nas vrias pequenas coisas que sabemos, em nossa
innita ignorncia, somos todos iguais (p. 29).*

* Popper, K.R. Conjectures and refutations The growth of scientic knowledge. London, Routledge, 1995.