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PREFCIO

MINHA JORNADA PESSOAL


Fiz o que todos esperavam de mim. Constru uma megaigrejas, escrevi
um best-sefler, fundei uma faculdade, plantei outras igrejas e palestrei em
conferncias: mas eu tinha um grande problema: faltava-me paz. Com base
no que li na Bblia, havia muitas incoerncias. Meu estilo de vida no se
assemelhava ao de Jesus e a Igreja sobre a qual li em Atos dos Apstolos
parecia distante demais da minha realidade. Reconheo que Jesus viveu em
uma cultura diferente e que o livro dos Atos foi escrito a respeito de um
perodo especifico da histria, mas estou convicto de que certas qualidades
deveriam estar sempre presentes nos cristos e na Igreja.
No foi surpresa para mim e minha esposa, Lisa, quando sentimos que
o Senhor nos direcionava para uma nova aventura, Depois de dezessete
anos de um ministrio produtivo em uma cidade (toda nossa vida como
casal), deixamos amizades profundas e insubstituveis para trs a fim de
mergulhar no desconhecido. No recomendo isto a ningum. Este no o
plano de Deus para todos: mas foi para ns. Simi Valley no parecia mais
um lugar onde eu era necessrio para espalhar o evangelho. Aquele tempo
tinha sido suficiente para ns. No verdade que todas as nossas decises
deveriam ser baseadas no que trar o maior beneficio para o Reino de
Deus?
Eu no aceitava o grande nmero de igrejas que ensinava a Bblia
naquela pequena cidade. Tinha dificuldades em aceitar a concentrao de
tantos lderes religiosos em uma igreja enquanto outras cidades careciam
de liderana ou eram completamente negligenciadas. Estava frustrado com
minha prpria incapacidade de motivar pessoas a estruturarem suas vidas
em torno do discipulado. Eu era capaz de encher uma sala e pregar um
sermo; mas no conseguia descobrir como instigar as pessoas a deixar
aquela sala e efetivamente fazer discpulos. Eu conseguia gerar motivao:
mas no urgncia. Eu sabia que Jesus queria mais do que isso para sua
Igreja: mas no sabia exatamente o que e nem como conduzir o povo nessa
direo.
Agora, olhando para trs posso ver que parte do problema era meu
prprio exemplo. Todos sabemos que difcil ensinar nossos filhos a ter um
comportamento do qual no somos modelos. Eu dizia s pessoas que
fizessem discpulos, mas passava meus dias resolvendo problemas e
preparando sermes. Eu queria que as pessoas compartilhassem sua f
regularmente, apesar de eu raramente faz-lo. Esperava que a igreja
florescesse enquanto eu mesmo mantinha minha rotina.
A paz comeou a fluir novamente em mim quando vendemos nossa
casa, fizemos as malas e nos mudamos em famlia para a sia. estranho
como as incertezas podem trazer paz, enquanto causas fceis podem fazer
o contrrio. Escolhemos a sia porque ouvi muitas histrias sobre a f dos
cristos naquele continente. Eu queria testemunhar isso em primeira mo e
descobrir se o Senhor estava me chamando para l. Eu achava que poderia
me encaixar melhor em outro pas e ser mais til em uma cultura diferente.
Independente do resultado, estava gostando do processo. Era empolgante
estar em um pas estrangeiro, orando com minha famlia e perguntando ao
Senhor se ele queria que ficssemos. Em vrios aspectos, era a realizao
de um sonho.

Aprendemos muito enquanto estivemos na sia, mas conclu que eu


ainda no tinha terminado a minha misso nos Estados Unidos. Deus queria
que eu levasse o que havia aprendido com os cristos da China e da ndia e
aplicasse na Amrica. A paixo e o comprometimento deles me lembravam
do que eu havia lido nas Escrituras. Eles demonstravam o cristianismo do
Novo Testamento em pleno sculo XXI. Mostravam como o evangelho se
espalha de forma rpida e eficaz quando cada cristo faz discpulos. Tenho
certeza de que a mentalidade e a abordagem dessas pessoas em relao
Igreja podem provocar a mesma transformao no meu pais: mas ns
precisamos estar dispostos.
Portanto, estou de volta aos Estados Unidos. Ainda no tenho total
clareza a respeito da abrangncia do plano de Deus para mim, mas esta
tem sido uma das melhores fases de minha vida. Passo a maior parte de
meus dias em So Francisco, com um grupo de amigos que explicam o
evangelho individualmente a quem quiser ouvir. Est se desenvolvendo uma
Igreja em que o discipulado fundamental e a unidade natural. Estamos
rapidamente nos tornando uma famlia. Descobri que muito mais fcil
superar desentendimentos com companheiros de luta que se sacrificam
para fazer discpulos.
Tenho mais paz em relao a minha busca por aqueles que no
conhecem Jesus (sou menos covarde). Tenho observado um crescimento
espiritual tremendo em meus filhos. Adoro v-los compartilhar sua f e ouvir
o entusiasmo deles ao testemunhar o sobrenatural. Aprendemos que Deus
responde muitas oraes de forma milagrosa. Somos menos apegados ao
mundo e mais focados na eternidade. Minha esposa e meus filhos esto se
tornando mais parecidos com Jesus e nosso estilo de vida mais coerente
com o que ensina o Novo Testamento. Como disse minha filha de dezesseis
anos depois de nosso primeiro evento de evangelizao, parecia que
havamos sado de dentro da Bblia.
A igreja da qual fao parte ainda um trabalho em andamento, mas
est caminhando na direo certa. Est se tornando mais e mais parecida
com o que vejo nas Escrituras. Nela h vida, amor, sacrifcio, compromisso e
poder. Passo grande parte de meu tempo fazendo discpulos e o ministrio
est fazendo sentido dentro deste cenrio.
Durante muito tempo lutei com o aspecto matemtico. As coisas
faziam sentido quando eu gerenciava cinquenta pessoas e as via
impactando outras quinhentas. Sentia-me como um gerente bem-sucedido.
Fazia sentido quando eu era responsvel por quinhentos trabalhadores e os
via alcanar cinco mil. Mas foi a que ocorreu a pane no sistema. Fui
incumbido da enorme responsabilidade de liderar cinco mil trabalhadores. E
uma mo de obra de peso! E apesar de vermos coisas boas acontecerem,
no consegui fazer com que os trabalhadores continuassem multiplicando.
O crescimento que vimos no fazia sentido considerando o tamanho do
exrcito. A conta no fechava. Eu estava desperdiando recursos.
A questo no ter uma igreja grande ou pequena: mas como manter
a grande comisso no centro da mente de cada cristo. A questo ajudar
a igreja a ir alm do venha e oua e evoluir para o v e fale. E ver
cristos experimentando vida abundante e a Igreja de Jesus brilhando
intensamente.

Transformando cada dia em uma viagem missionria

Voc j fez uma viagem missionria? No foi fascinante? Por alguns


dias voc explorou um pas estrangeiro com um grupo de cristos e
concentrou-se no ministrio. Vocs riram juntos ao experimentar comidas
estranhas e tentar falar o idioma. Voc chorou ao testemunhar a misria.
Talvez voc at tenha enfrentado doenas, condies adversas ou mesmo
perseguio.
Se por um lado foi bom voltar ao conforto de sua casa, por outro lado
voc ficou desapontado. Voc estava de volta ao mundo real. Aquela paz
que sentiu enquanto fazia a obra do Reino, de repente desvaneceu-se. Voc
voltou a uma rotina na qual sentia que muito do que fazia no tinha nenhum
valor eterno. Mas e se fosse possvel prolongar o entusiasmo e a paz? E se a
vida pudesse ser uma viagem missionria contnua? Ser que isso seria
possvel no mundo real?
No s possvel como o que Deus quer para ns.
Voc se lembra do versculo que muitos de ns ouvimos quando
comeamos a estudar o Evangelho?
O ladro vem apenas para furtar, matar e destruir; eu vim para que
tenham vida, e a tenham plenamente. (Joo 10:10)
A vida que Deus nos d de abundncia. Deve ser plena: no
repetitiva. Ele quer que faamos coisas que tenham frutos eternos. Ele quer
que nos ocupemos expandindo seu Reino de um jeito ou de outro, a cada
dia. Isto no significa que todo cristo deva deixar seu emprego e se mudar
para outro pais. Mas significa que devemos descobrir como tornar cada dia
relevante para os propsitos de Deus.
Paulo disse isso da seguinte maneira: Nenhum soldado se deixa
envolver pelos negcios da vida civil, j que deseja agradar aquele que
o alistou. (2Timteo 2:4).
A maioria de ns no faz o contrrio? Ocupamo-nos com negcios da
vida civil e ocasionalmente entramos na batalha quando nos sentimos
compelidos a isto. Estar envolvido em um estilo de vida civil tornou-se
norma aceitvel. Chega a ser um estilo aplaudido desde que possamos
realizar algumas atividades ocasionais pelo Reino. Mas a Bblia no nos diz
para viver de maneira diferente? Voc no acha que sua vida seria mais
abundante se conseguisse descobrir uma forma de estar no campo de
batalha todo dia?
Voc pode estar analisando sua vida e imaginando no ter alternativas.
Uma pessoa com contas para pagar, famlia e responsabilidades no est
destinada a se envolver nos negcios da vida civil?
Absolutamente no. Eu e voc fomos feitos para mais do que isso.

Se h uma ordem, h um caminho


Jesus jamais daria uma ordem impossvel de ser cumprida. Sempre que
permite a tentao, providencia uma sada (ver 1 Corntios 10:13). Sempre
que nos d uma tarefa, nos equipa com o poder necessrio para realiz-la
(ver Filipenses 2:12-13: 4:13,19). Dar-nos uma ordem sem nos fornecer
tambm o poder para obedec-la tornaria a vida frustrante; no abundante.

Executar tarefas com excelncia uma das alegrias da vida. Adoramos


tirar nota mxima em uma prova depois de termos estudado como loucos
ou ganhar um jogo depois de competir dando o melhor de ns mesmos.
Invejamos um atleta olmpico ao v-lo ganhar a medalha de ouro depois de
anos de dedicao. Adoramos ver o trabalho rduo recompensado.
Deus nos criou para boas obras (ver Efsios 2:10). E o melhor, Deus
no apenas nos d a ordem, no apenas nos d o poder para obedec-la,
mas tambm nos recompensa quando fazemos o que ele mandou! Isso
vida abundante.
Talvez a tarefa mais memorvel dada por Jesus esteja no fim do
Evangelho de Mateus. Esta se destaca pelo estilo dramtico usado para
proferir o mandamento. Ele ressuscitou dos mortos e ento prefaciou a
ordem com as palavras: Foi-me dada toda a autoridade no cu e na terra.
Ningum em s conscincia ignoraria as seguintes palavras da boca de
Jesus:
Portanto, vo e faam discpulos de todas as naes, batizando-os em
nome do Pai e do Filho e do Esprito Santo, ensinando-os a obedecer a
tudo o que eu lhes ordenei. E eu estarei sempre com vocs, at o fim
dos tempos. (Mateus 28:18-20)
Jesus queria seguidores de todas as naes da terra, portanto ordenou
que seus discpulos os alcanassem e treinassem. E foi exatamente o que
fizeram: mas este trabalho ainda no terminou. Ele espera que sigamos os
passos dos discpulos e estruturemos nossa vida de forma que nossas aes
girem em torno do cumprimento desta misso.
O nascimento da Igreja narrado em Atos 2, quando 3 mil pessoas se
converteram. H estimativas de que por volta do ano 100 d.C, havia 25 mil
seguidores. Por volta do ano 350 d.C as estimativas apontam para mais de
30 milhes de seguidores. 1
Como pde a igreja crescer a esta velocidade incrvel, especialmente
sob perseguio? Os primeiros seguidores entenderam sua obrigao de
fazer discpulos. Vemos a mesma mentalidade na Igreja na China
portanto, no deveramos nos surpreender ao tomar conhecimento de que
os resultados tambm so os mesmos. A China registrava 1 milho de
seguidores em 1950. Em 1992, a Agncia Governamental de Estatstica
[State Statistical Bureau of China] contabilizava 75 milhes de cristos. 2
to impossvel crer que os cristos possam ter a mesma mentalidade de
discipulado e experimentar o mesmo tipo de reavivamento nos Estados
Unidos?
No final das contas, no importa se voc gosta desta estratgia ou no.
Na verdade no temos opo. Esta a premissa de uma ordem.
Voc se arriscaria muito se ignorasse uma tarefa que seu chefe lhe deu
no trabalho. A maioria de ns jamais pensaria em fazer isto. Ento, como
podemos ignorar as ordens do Rei do universo, que um dia voltar como
Juiz?
O mandamento pode parecer pesado demais. Muitas pessoas j tm
vidas atribuladas e sentem-se, s vezes, beira de um colapso nervoso.
Como poderia Jesus, que disse o meu jugo suave e o meu fardo leve
(Mateus 11:30), lanar um fardo to pesado sobre ns? A resposta est em
pensar a quem voc tem seu jugo amarrado a quem est unido. Imagine
a figura de dois bois sob um jugo. Agora imagine-se dividindo seu jugo com

Jesus! Quem no iria querer isto? Isto no seria mais uma honra do que um
fardo?
Jesus encerra seu mandamento nos confortando: E eu estarei sempre
com vocs, at o fim dos tempos (Mateus 28:20). Ele promete acompanhar
seus trabalhadores at que o servio esteja concludo. isto que nos d paz,
confiana e at mesmo expectativa.

Perdendo oportunidades?
Quando as pessoas dizem que no se sentem prximas de Jesus,
pergunto-lhes se esto fazendo discpulos. Afinal, sua promessa de
permanecer conosco est diretamente ligada ao mandamento de fazer
discpulos. Apesar de todo cristo desejar experimentar o poder do Esprito
Santo.
Frequentemente nos esquecemos de que o poder do Esprito nos
dado com o propsito de sermos sua testemunha (ver Atos 1:8).
Experimentar Deus, que o desejo de todo cristo verdadeiro, acontece
quando estamos sendo suas testemunhas e fazendo discpulos.
No h nada mais empolgante do que experimentar o poder de Deus
em primeira mo. Todos ns gostaramos de estar com Elias quando invocou
fogo do cu, andar com Daniel pela cova dos lees ou vir Pedro e Joo
dizerem a um paraltico que se levantasse e andasse. Mas esses milagres
aconteceram quando os servos de Deus estavam sendo testemunhas de
Jesus em situaes criticas. Perdemos a oportunidade de ver o poder do
Esprito quando nos recusamos a viver pela f. Perdemos oportunidades de
experimentar a Cristo quando no falamos em nome dele.
O mais triste que poderamos experimentar Deus, mas, em vez disso,
experimentamos a culpa! Nosso medo de segui-lo ao longo de uma vida de
formao de discpulos faz com que nos sintamos desapontados conosco
mesmos.
Voc no luta com este tipo de culpa?
Voc l a Bblia e cr que Jesus o nico caminho para o cu. Teme
que aqueles que morrem separados de Cristo enfrentam um futuro horrvel.
Contudo, por algum motivo, voc faz pouco esforo para alertar sua famlia
e seus amigos. Vizinhos, colegas de trabalho e outras pessoas passam por
voc diariamente sem que voc lhes diga uma nica palavra sobre Jesus.
Voc avalia sua vida e pensa: No faz sentido! Ou eu no creio de
verdade na Bblia ou no sou nem um pouco digno de amor. Estou mais
preocupado em no ser rejeitado do que com o destino eterno de outra
pessoa.
Vivi boa parte da vida atormentado pela culpa, pois sabia que minhas
aes no faziam sentido luz de minhas crenas.
Deus no quer que vivamos dessa maneira. Ele nos quer livres da
culpa e cheios de vida. Mas a soluo est em no ignorar nossa culpa, nem
justificar nossas aes comparando-nos com outras pessoas que so to
complacentes quanto ns. A resposta est no arrependimento. A mudana.
Vejo uma tendncia em muitas igrejas onde as pessoas esto
comeando a curtir sermes convincentes. Saem sentindo-se quebrantados
em relao a seu pecado. A distoro que elas comeam a se sentir

vitoriosas em sua tristeza. Gabam-se: Acabo de ouvir a mensagem mais


convincente de minha vida e ela acabou comigo! O foco est na convico
em si, e no na transformao que deveria produzir mudana que no
necessariamente ocorre quando ficamos concentrados na convico. Nem
sempre a culpa benfica. S boa se nos leva da tristeza alegria do
arrependimento.
Lembre-se de que o jovem rico foi embora triste enquanto Zaqueu (que
tambm era rico) pulou de uma rvore com entusiasmo (ver Lucas 18-19). A
diferena entre os dois foi o arrependimento. O jovem rico ficou triste
porque no estava pronto para abrir mo de suas posses. Zaqueu
abandonou seu orgulho e suas posses para seguir alegremente a Jesus. E
isso que Cristo quer para ns.
hora de trocar nossa culpa e tristeza pela alegria do Senhor. Sem
remorso.
A tristeza segundo Deus produz o arrependimento que leva salvao
e no remorso, mas a tristeza segundo o mundo produz morte. (2 Corntios
7:9)

Termine forte
Todos ns j cometemos erros, e viver no passado pode nos destruir. A
soluo aproveitar ao mximo o tempo que nos resta neste mundo.
Paulo fez uma declarao impressionante, registrada no livro de Atos:
Eu lhes declaro hoje que estou inocente do sangue de todos. Pois no
deixei de proclamar-lhes toda a vontade de Deus. (Atos 12:26-27)
Voc no adoraria poder dizer isto? Paulo foi capaz de viver bem
consigo mesmo porque no desistiu. Ele disse tudo o que devia dizer!
Quando sua vida estava prxima do fim, ele pde dizer com propriedade:
Esta prximo o tempo da minha partida. Combati o bom combate,
terminei a corrida, guardei a f. Agora me est reservada a coroa da
justia, que o Senhor, justo Juiz, me dar naquele dia: e no somente a
mim, mas tambm a todos os que amam a sua vinda. (2 Timteo 4:68)
Assim como o atleta olmpico que espera para receber sua medalha de
ouro. Paulo havia concludo seu trabalho. Ele agora apenas esperava sua
coroa. Paulo completou a misso que lhe fora dada. Bem parecido com
Jesus, que disse: Eu te glorifiquei na terra, completando a obra que me
deste para fazer (Joo 17:4).
Agora se imagine dizendo estas palavras a Deus!
Poderia haver algo melhor que se aproximar do trono de Deus ciente
de que voc concluiu o que ele havia pedido? difcil acreditar que
poderamos, de fato, ouvir a voz de Jesus nos reconhecendo diante do Pai,
mas ele prometeu:
Quem me confessar diante dos homens, eu tambm o confessarei
diante do meu Pai que est nos cus. Mas aquele que me negar diante
dos homens, eu tambm o negarei diante do meu Pai que est nos
cus. (Mateus 10:32-33)

hora de pararmos de neg-lo. J h muito tempo que estamos


perdendo oportunidades de experimentar sua presena e seu poder. hora
de superar nossos medos e comear o trabalho. O livro que est em suas
mos fala sobre viver a vida em paz como discpulo de Jesus e como
encerr-la com confiana fazendo discpulos dele. Este livro aborda a
emocionante jornada da vida eterna que aguarda todo aquele que
verdadeiramente responder ao simples convite de Jesus: Siga-me.
Conheci David Platt nos bastidores de uma conferncia em que ambos
estvamos pregando no incio de 2011. Olhando aquela plateia de milhares
de pessoas, conversamos sobre como seria maravilhoso se pudssemos de
alguma forma encorajar e equipar aquela multido para fazer discpulos.
Ambos concordamos que deveramos escrever um livro para explicar essa
necessidade e quem sabe mobilizar as massas.
Estou muito agradecido por este livro ter sido escrito.
Vivemos tempos animadores. H milhares de pessoas nos Estados
Unidos que veem os problemas na igreja e esto comprometidos em
promover mudanas. Esto se levantando verdadeiros seguidores que se
recusam a ser espectadores ou consumidores. Jesus disse que devemos ir e
fazer discpulos, portanto recusamos permanecer sentados e inventar
desculpas.
Oro para que voc se junte ao nmero crescente de cristos
comprometidos em fazer discpulos, que efetivamente fazem discpulos, que
incansavelmente fazem discpulos at que cada nao tenha tido a
oportunidade de seguir a Jesus.
Que outras opes temos?
Francis Chan

CAPTILO 1

CRENTES NO CONVERTIDOS
IMAGINE UMA MULHER CHAMADA AYAN
Ayan faz parte de um povo que se orgulha de ser 100% muulmano.
Pertencer sua tribo ser muulmano. Tanto a identidade pessoal dela quanto
sua honra familiar, seus relacionamentos e sua posio social so aspectos
intimamente entrelaados com o islamismo. Simplificando, se ela algum dia
abandonar sua f, imediatamente perder a vida. Se a famlia de Ayan
eventualmente descobrir que ela no mais muulmana, cortar sua garganta
sem questionamentos ou hesitao.
Agora imagine-se conversando com ela sobre Jesus. Voc comea dizendolhe o quanto Deus a ama, a ponto de enviar seu nico Filho para morrer por seus
pecados na cruz como seu salvador. Enquanto fala, voc sente o corao de Ayan
sendo amolecido e inclinado para o que est sendo dito. Entretanto, ao mesmo
tempo, voc sente que o esprito dela treme ao imaginar o que lhe custaria
seguir Jesus. Com temor nos olhos e f no corao, ela pergunta: Como posso
me tornar crist?
Ha duas opes de resposta para Ayan. Pode-se dizer a ela o quo fcil se
tornar cristo. Se ela simplesmente concordar com algumas verdades e repetir
uma orao especifica, pode ser salva. Nada mais necessrio.
A segunda opo dizer a verdade. Pode-se dizer a Ayan que no evangelho
Deus a est chamando para morrer.
Literalmente.
Morrer para sua vida.
Morrer para sua famlia.
Morrer para seus amigos.
Morrer para seu futuro.
E, ao morrer, viver. Viver em Jesus. Viver como membro de uma famlia
global que inclui todas as tribos. Viver com amigos de todas as eras. Viver em um
futuro onde a alegria durar para sempre.
Ayan no uma pessoa imaginria. Ela uma mulher real que conheci e
que fez uma escolha real de se tornar crist de morrer para si e viver para
Cristo, custe o que custar. Por causa de sua deciso, foi forada a abandonar sua
famlia e se isolar dos amigos. Contudo, ela agora trabalha na estratgia e no
sacrifcio de espalhar o evangelho entre seu povo. O risco alto j que, todo dia,
ela morre novamente para si a fim de viver em Cristo.
Sua histria um lembrete claro de que o chamado inicial de Cristo um
convite inevitvel para morrer. Tal chamado tem sido claro desde os primrdios
do cristianismo. Quatro pescadores estavam beira-mar no primeiro sculo
quando Jesus os abordou. Sigam-me, disse Jesus. e eu os farei pescadores de
homens (Mateus 4:19). Com isso Jesus convocou aqueles homens a deixar para
trs suas profisses, suas posses, seus sonhos, suas ambies, suas famlias,
seus amigos e segurana. Ele ordenou que abandonassem tudo. Se algum
quiser acompanhar-me, negue-se a si mesmo, disse Jesus repetidas vezes.
Em um mundo em que tudo gira em torno do eu proteja-se, promovase, preserve-se, divirta-se, conforte-se, cuide-se Jesus disse: mate o seu
prprio 'eu. E foi exatamente o que aconteceu. De acordo com as Escrituras e

com a Tradio, aqueles quatro pescadores pagaram um alto preo por seguir a
Jesus. Pedro foi crucificado de cabea para baixo. Andr foi crucificado na Grcia.
Tiago foi decapitado, e Joo exilado.
Contudo, eles creram que valia a pena pagar o preo. Esses homens
encontraram, em Jesus, algum por quem valia a pena perder tudo. Encontraram
em Cristo um amor que excede o entendimento, uma satisfao que supera as
circunstncias e um propsito que transcende qualquer outra ambio neste
mundo. vidos, dispostos e contentes, perderam suas vidas a fim de conhecer,
seguir e proclamar o Cristo. Nas pegadas de Jesus, esses primeiros discpulos
descobriram um caminho pelo qual valia a pena entregar suas vidas.
Dois mil anos depois, pergunto-me quanto nos distanciamos deste caminho.
Em algum ponto, entre correntes culturais oscilantes e tendncias de igrejas
populares, parece que reduzimos a convocao de Jesus ao abandono total. As
igrejas esto cheias de supostos cristos que parecem satisfeitos em ter uma
ligao casual com Cristo, mantendo aderncia nominal ao cristianismo. Muitos
homens, muitas mulheres e muitas crianas foram ensinados que tornar-se um
seguidor de Jesus implica simplesmente admitir determinados fatos ou dizer
certas palavras. Mas isso no verdade. Discpulos como Pedro. Andr, Tiago.
Joo e Ayan nos mostram que o chamado a servir Jesus no simplesmente um
convite a fazer uma orao: uma convocao perda de nossas vidas.
Por que ento deveramos pensar que tornar-se cristo significaria algo
menos que isso? E por que no desejaramos morrer para ns mesmos a fim de
vivermos para Cristo? Sim, h um preo a ser pago ao darmos um passo para
fora desse cristianismo casual, confortvel e cultural; mas vale a pena.
Colocando de forma mais apropriada, ele vale a pena. Jesus merece muito mais
que crena intelectual. H muito mais motivos para segui-lo do que monotonia
espiritual. H uma alegria indescritvel a ser descoberta, satisfao profunda a
ser sentida e um propsito eterno a ser cumprido ao morrermos para ns
mesmos e vivermos para ele.
Por esta razo escrevi este livro. Em um livro anterior. Radical, busquei
expor valores e ideias comuns em nossa cultura (e igreja), porm contrrios ao
evangelho. Meu objetivo era considerar os pensamentos e coisas deste mundo
que devemos abandonar a fim de seguir a Jesus. O propsito deste livro dar o
prximo passo, Quero focar, em vez de em o que abandonamos, em quem
nos apoiamos. Quero explorar no s a importncia do que abandonamos neste
mundo, mas tambm a grandeza daquele a quem seguimos neste mundo. Quero
expor o que significa morrer para ns mesmos e viver para Cristo.
Convido-o a se juntar a mim na jornada das pginas a seguir. Ao longo do
caminho, quero propor algumas perguntas especficas sobre frases comuns no
cristianismo contemporneo. Meu objetivo ao considerar estas questes no
corrigir ningum que j tenha usado certas palavras, mas simplesmente
desvendar potenciais perigos escondidos atrs de clichs populares. Mesmo
levantando tais questes, no pretendo ter todas as respostas e no afirmo
entender tudo que envolve seguir a Jesus. Mas em tempos em que os
fundamentos para se tornar e ser cristo so to caluniados pela cultura e mal
interpretados pela Igreja, sei que Jesus muito mais do que religio rotineira,
qual somos tentados a nos acomodar continuamente.
E estou convencido de que, ao analisarmos seriamente o que Jesus de fato
quis dizer com siga-me, descobriremos que h muito mais prazer a ser
experimentado nele, influncia indescritivelmente maior a ser exercida com ele e
um propsito muito mais elevado a ser realizado para ele do que qualquer outra
coisa que este mundo possa oferecer. Como resultado, todos ns cada cristo
iremos, de bom grado, vida e voluntariamente, perder nossas vidas para
conhecer e proclamar a Cristo, pois simplesmente isso que significa segui-lo.

Repita a seguinte orao


Tenho um amigo vamos cham-lo Joo cujo primeiro contato com o
conceito de inferno foi durante um episdio de Tom e Jerry quando ainda era
criana. Durante uma cena particularmente vivida. Tom foi mandado para o
inferno por alguma maldade feita a Jerry. O que deveria ser um desenho animado
engraado deixou Joo morrendo de medo. Mais tarde ele se viu na igreja
conversando com um senhor mais velho sobre o que havia visto.
Aquele senhor olhou para Joo e disse: Bem, voc no quer ir para o
inferno, quer?
'No, respondeu o menino.
Ento, muito bem, disse o homem, repita a seguinte orao: Querido
Jesus...
Joo permaneceu calado. Depois de um silncio constrangedor, percebeu
que deveria repetir a orao, e embora hesitante, obedeceu. Querido Jesus...
Sei que sou pecador e que Jesus morreu na cruz por meus pecados,
continuou o homem.
Joo repetiu.
Peo que entre em meu corao e me salve de meu pecado.
Novamente, Joo repetiu o que havia ouvido. Amm, concluiu o homem.
Em seguida o homem olhou para Joo e disse: Filho, voc est salvo de
seus pecados e no precisa nunca mais se preocupar com o inferno.
Com certeza o que aquele homem disse ao meu amigo na igreja aquele dia
no era verdade. Certamente no e isso que significa responder ao convite de
Jesus para segui-lo. Contudo esta histria representa o engano que se espalha
como fogo incontrolvel por todo o cenrio cristo contemporneo.
Apenas pea que Jesus entre em seu corao.
'Simplesmente convide Cristo para entrar em sua vida.
Repita esta orao e voc ser salvo.
No deveria servir de alerta o fato de a Bblia jamais mencionai tal orao?
No deveria nos chamar a ateno o fato que em nenhuma parte a Bblia instrui
a pedir que Jesus entre em seu corao ou a convidar Cristo para entrar em
sua vida? Contudo, exatamente isso que uma multido de cristos professos
foi encorajada a fazer, e a eles foi assegurado que, dizendo certas palavras,
recitando uma orao especfica, levantando a mo, marcando um X em um
formulrio, assinando um carto ou indo frente da igreja, seriam cristos e sua
salvao estaria eternamente garantida.
No verdade. Com boas intenes e desejo sincero de alcanar o maior
nmero de pessoas para Jesus, reduzimos, de forma sbita e enganosa, a
magnitude do que significa segui-lo. Substitumos as palavras desafiadoras de
Cristo por frases banais na igreja. Retiramos o sumo vital do cristianismo e
colocamos um refresco artificial no lugar, para deixar o gosto melhor para as
multides e as consequncias so catastrficas. Neste exato momento,
milhares de homens e mulheres pensam estar salvos de seus pecados, quando
na verdade no esto. Inmeras pessoas ao redor do mundo, culturalmente,
pensam que so crists, quando biblicamente no o so.

Nunca o conheci

possvel? possvel eu e voc professarmos ser cristos, contudo no


conhecermos a Cristo? Absolutamente. E de acordo com Jesus, na verdade bem
provvel.
Voc se lembra de suas palavras no fim de seu sermo mais famoso?
Rodeado de pessoas efetivamente chamadas de discpulos. Jesus disse:
Nem todo o que me diz: Senhor, Senhor! entrar no Reino dos cus, mas
aquele que faz a vontade de meu Pai, que est nos cus. Muitos me diro
naquele Dia: Senhor, Senhor, no profetizamos ns em teu nome? E, em teu
nome, no expulsamos demnios? E, em teu nome, no fizemos muitas
maravilhas? E, ento, lhes direi abertamente: Nunca vos conheci; apartaivos de mim, vs que praticais a iniquidade. (Mateus 7:21-23)
Estas so algumas das palavras mais amedrontadoras de toda a Bblia.
Como pastor, passo algumas noites em claro, atormentado pelo pensamento de
que muitas pessoas que frequentam a igreja no domingo podero se surpreender
um dia ao comparecerem diante de Jesus e dele ouvir: Nunca os conheci.
Afastem-se de mim!
Todos estamos propensos ao engano espiritual cada um de ns. Quando
Jesus profere estas palavras em Mateus 7 no est falando sobre ateus,
agnsticos, pagos e hereges. Est falando sobre pessoas boas e religiosas
homens e mulheres que tm associao com Jesus e presumem que sua
eternidade est segura, mas que um dia sero surpreendidos ao descobrirem que
no est. Apesar de terem professado sua crena em Jesus e at realizado todo
tipo de boa obra em seu nome, jamais o conheceram verdadeiramente.
Tal engano era provvel entre as multides do primeiro sculo e provvel
nas igrejas do sculo XXI. Quando leio Mateus 7, penso em Tom. Um homem de
negcios bem sucedido de Birmingham, que comeou a frequentar a igreja da
qual sou pastor. Ele passou toda sua vida na igreja. Serviu praticamente em
todas as comisses que qualquer igreja tenha criado. Um dos pastores da sua
antiga igreja at telefonou para um de nossos pastores para dizer como Tom era
um homem maravilhoso e como ele seria til como membro de nossa igreja.
O nico problema foi que, apesar de ter servido na igreja por mais de
cinquenta anos, Tom nunca tinha se tornado verdadeiramente um seguidor de
Jesus. Todos esses anos sentado nos bancos das igrejas e pensando conhecer a
Cristo, quando na verdade no o conhecia, disse.
Jordan, uma estudante universitria que frequenta nossa igreja, tem uma
histria similar. Conheci, a jornada de Jordan em suas prprias palavras:
Orei convidando Jesus para entrar em meu corao aos cinco anos de idade.
Esta orao serviu temporariamente como uma espcie de vale que me
permitiria sair do inferno de graa, enquanto eu continuava vivendo em
pecado. Eu parecia estar melhor do que todos os outros estudantes do meu
grupo de jovens, ento isto servia para validar minha f. Se esta validao no
fosse suficiente, sempre que eu questionava minha f, meus pais, pastores e
amigos me diziam que eu era crist por causa daquela orao que fiz e por
parecer legal por fora. Portanto eles sabiam com certeza que eu estava dentro.
Mas meu corao ainda no estava aberto para compreender a graa. Era
bvio que a orao que fiz aos cinco anos no iria adiantar. Ento o que eu fiz? O
que faria qualquer pessoa que no estivesse disposta a admitir sua fragilidade e
sua total depravao perante um Deus santo: redediquei minha vida a Cristo
(termo que no foi cunhado na Bblia, posso assegurar).
Contudo, eu ainda estava morta em meus pecados e no me arrependia.
Ainda pensava que as boas aes que realizei no passado e aquelas que eu
continuaria fazendo no futuro serviriam para alguma coisa. Eu tinha certeza de

que poderia me salvar. Liderei estudos bblicos e participei de viagens


missionrias, mas nada daquilo importava. Por natureza eu ainda era filha da ira.
Durante meu primeiro ano de faculdade fui finalmente confrontada com a
tenso extrema que h entre minha natureza pecaminosa e a santidade de Deus.
Pela primeira vez entendi que a finalidade da cruz era justificar a ira de Deus que
deveria ser direcionada a mim. Cai de joelhos em temor e tremor, em adorao e
lgrimas e confessei que precisava de Jesus mais do que qualquer outra coisa
neste mundo. Agora com prazer que confesso que fui crucificada com Cristo.
Assim, j no sou eu quem vive, mas Cristo vive em mim (Glatas 2:20).
Depois de anos na igreja. Jordan passou por uma transformao intensa em
sua vida a de saber a respeito de Jesus para viver em Jesus. Ela passou da
condio de quem trabalha por Jesus na tentativa de merecer o favor de Deus
para aquela de quem anda com Jesus a partir do transbordamento da f.
No acho que as histrias de Tom e de Jordan so pontuais. Creio que
expressam um problema que afeta o cristianismo contemporneo. Exatamente
como Tom e Jordan, uma multido de homens, mulheres e crianas em todo o
mundo est sentada confortavelmente sob o estandarte do cristianismo sem
jamais ter considerado o preo de seguir a Cristo.

O caminho difcil
Por isto to importante ouvirmos as palavras de Jesus em Mateus 7. Ele
expe nossa tendncia perigosa de gravitar na direo do que fcil e popular.
Oua seu alerta: Entrai pela porta estreita, porque larga a porta, e espaoso, o
caminho que conduz perdio, e muitos so os que entram por ela; e porque
estreita a porta, e apertado, o caminho que leva vida, e poucos h que a
encontrem. (Mateus 7:13-14). Em outras palavras. H um caminho religioso
largo, que e convidativo. Esta estrada bela, confortvel e sempre muito cheia de
gente atraente e confortante. Tudo que se exige de voc que tome a deciso
de aceitar a Cristo uma nica vez e ento no precisar se preocupar com seus
mandamentos, seus padres ou sua glria. Voc, ento, ter um passaporte para
o cu e seu pecado, esteja ele manifestado em justificao prpria ou
autoindulgncia, ser tolerado ao longo do caminho.
Mas esse no o caminho de Jesus. Ele nos chama para um caminho
apertado, e a palavra estreito usada por Jesus est associada a dor, presso,
tribulao e perseguio em outras partes da Bblia. O caminho de Jesus difcil
de seguir e odiado por muitos.
Apenas alguns captulos depois dessas palavras em Mateus 7, Jesus disse a
seus discpulos que eles sofreriam agresses fsicas, traies, maus-tratos,
isolamento e morte por seguirem o Mestre.
Acautelai-vos, porm, dos homens, porque eles vos entregaro aos
sindrios e vos aoitaro nas suas sinagogas; e sereis at conduzidos
presena dos governadores e dos reis [...] o irmo entregar morte o
irmo, e o pai, o filho [...] e odiados de todos sereis por causa do meu
nome... (Mateus 10:17-22)
Em outra ocasio, logo aps Jesus ter elogiado Pedro por sua confisso de f
nele como o Cristo, o Filho do Deus vivo (Mateus 16:16). Jesus o repreende por
no entender a magnitude do que isto significa. Como muitas pessoas hoje em
dia. Pedro queria um Cristo sem a cruz e um salvador sem sofrimento. Jesus
ento olhou para Pedro e os outros discpulos e disse: Se algum quiser
acompanhar-me, negue-se a si mesmo, tome a sua cruz e siga-me. Pois quem
quiser salvar a sua vida, a perder, mas quem perder a vida por minha causa, a
encontrar (Mateus 16:24-25).

Pouco antes de ir para a cruz. Jesus disse a seus discpulos: Eles os


entregaro para serem perseguidos e condenados morte, e vocs sero
odiados por todas as naes por minha causa (Mateus 24:9). Em cada uma
destas passagens do Evangelho de Mateus o convite para morrer claro. O
caminho que leva ao cu e arriscado, solitrio e custoso neste mundo. Poucos
esto dispostos a pagar o preo. Seguir a Jesus implica em perder sua vida e
encontrar nova vida nele.
Pouco tempo atrs eu estava trabalhando no Norte da frica lado a lado
com irms e irmos perseguidos. Conversei com um homem que, poucos meses
antes, teve sua perna dilacerada em um bombardeio igreja. Conversei com um
pastor que compartilhou comigo como as mulheres de sua igreja estavam sendo
sequestradas, abusadas e estupradas por serem crists. Jantei na casa de uma
famlia que vivia a duas quadras do local onde um seguidor de Jesus havia sido
assassinado a facadas no corao.
Ouvi a histria de trs cristos que vieram dos Estados Unidos para
trabalhar em um hospital naquela regio. Nesta mudana que a maioria das
pessoas no mundo (e muitas na igreja) chamaria de tola e insensata, eles
deixaram para trs conforto, carreira, famlia, amigos e segurana para
compartilhar a bondade e a graa de Cristo em uma terra onde proibido se
tornar cristo. Dia aps dia naquele hospital supriam as necessidades fsicas
enquanto compartilhavam a verdade espiritual.
Eles sabiam que havia oposio ao trabalho deles, mas nada poderia t-los
preparado para o dia em que um homem entrou no hospital com um curativo
falso na mo e um cobertor enrolado nos braos, como se carregasse um beb.
Ele entrou na rea administrativa e imediatamente desenrolou o cobertor,
revelando um rifle carregado. Comeando por ali, ele percorreu todo o resto da
clnica baleando e matando aqueles trs irmos.
Durante o tempo em que estive naquele pas, aquele assassinato completou
dez anos e separamos um tempo para lembrarmo-nos daqueles cristos. Nossa
cerimnia aconteceu perto do tmulo de Oswald Chambers. Consequentemente,
naquele dia achamos apropriado ler o conhecido devocional de Chambers. Tudo
para ele. Foi como se as palavras de Chambers tivessem sido escritas para
aquela ocasio. Ele diz:
Suponhamos que Deus diga a voc para fazer algo que representa um
enorme desafio ao seu bom senso e totalmente contrrio a ele. O que
voc far? Ir abster-se? Se voc criar o hbito de fazer algo fisicamente,
voc far aquilo toda vez que for desafiado at abandonar o hbito com
absoluta determinao. O mesmo aplica-se esfera espiritual. Repetidas
vezes voc agir exatamente de acordo com o que Jesus quer, mas sempre
voltar ao real ponto de teste, at que esteja determinado a abandonar seu
prprio eu em total rendio a Deus. [...] Jesus Cristo exige o mesmo esprito
irrestrito e aventureiro daqueles que depositam sua confiana nele. [...] Se
uma pessoa decide fazer algo que valha a pena, haver momentos em que
precisar arriscar tudo para dar um salto no escuro. Na esfera espiritual.
Jesus Cristo exige que voc arrisque tudo em que se apoia ou acredita com
base no senso comum e se entregue pela f no que ele diz. Ao obedecer,
voc descobrir imediatamente que aquilo que ele diz to solidamente
consistente quanto o senso comum. Pelo teste do senso comum, as
declaraes de Jesus podem parecer loucura, mas quando voc as avalia
pelo critrio da f, suas descobertas enchero seu espirito com o fato
maravilhoso de que elas so nada menos que as palavras de Deus. Confie
completamente em Deus, e quando ele lev-lo a uma nova oportunidade de
aventura e oferec-la a voc, certifique-se de abraa-la. Agimos como

pagos na crise apenas um entre uma multido ousa o suficiente para


investir sua f no carter de Deus. 3
As palavras de Chambers, lidas atravs das lentes da vida destes trs
mrtires, nos desafiam a considerar a aparente loucura das palavras de Jesus:
Se algum vem a mim e ama o seu pai, sua me, sua mulher, seus filhos,
seus irmos e irms, e at sua prpria vida mais do que a mim, no pode
ser meu discpulo. E aquele que no carrega sua cruz e no me segue no
pode ser meu discpulo. [...] Da mesma forma, qualquer de vocs que no
renunciar a tudo o que possui no pode ser meu discpulo. (Lucas 14:2627,33)
Para todas as outras pessoas deste mundo, estas palavras parecem loucura.
Mas para os cristos, elas so vida. Para os poucos que escolhem abandonar sua
prpria vida em busca da vontade de Deus e depositam sua confiana nele, a
nica coisa que faz sentido seguir a Jesus aonde quer que ele os guie, custe o
que custar.

E o ato de crer?
Diante desta nfase no preo de seguir a Jesus, voc pode se perguntar
sobre passagens bblicas nas quais parece que a salvao envolve simplesmente
crer. Jesus disse a Nicodemos: Deus tanto amou o mundo que deu o seu Filho
Unignito, para que todo aquele que nele crer no perea, mas tenha a vida
eterna (Joo 3:16). Paulo e Silas falam ao carcereiro de Filipos: Creia no Senhor
Jesus Cristo, e sero salvos, voc e os de sua casa (Atos 16:31). De acordo com
a Carta aos Romanos, se voc confessar com a sua boca que Jesus Senhor e
crer em seu corao que Deus o ressuscitou dentre os mortos, ser salvo
(Romanos 10:9 nfase do autor). Com base nessas passagens, pode-se
concluir que se tornar ou ser um cristo envolve apenas crer em Jesus.
Isto e absolutamente verdadeiro, mas precisamos considerar o contexto a
fim de entender o que a Bblia quer dizer com crer. Quando Jesus convida
Nicodemos a crer nele, est convidando-o a nascer de novo a comear uma
vida completamente nova e dedicada a servi-lo. Da mesma forma, quando o
carcereiro de Filipos cr em Cristo, sabe que est se unindo a uma comunidade
de cristos que so espancados, flagelados e aprisionados por sua f. O preo de
seguir a Cristo est claro. Igualmente. Paulo diz aos cristos romanos que crer na
ressurreio salvadora de Jesus dentre os mortos confessar seu domnio
soberano sobre suas vidas.
Em cada um desses versculos (e muitos outros como esses), a crena em
Jesus para a salvao envolve muito mais que mero consentimento intelectual.
Afinal, at os demnios creem que Jesus o Filho de Deus crucificado e
ressurreto (ver Tiago 2:19). Tal crena claramente no salva; no entanto, esta
crena comum no mundo hoje em dia. Quase todos os viciados que encontro
nas ruas dizem crer em Jesus. Uma grande quantidade de pessoas que
conheo ao redor do mundo, incluindo hindus, animistas e muulmanos
professam algum nvel de crena em Cristo. Diversos frequentadores de igreja
indiferentes e amantes do mundo professam crena em Cristo.
Todos podemos professar publicamente uma crena que no possumos
interiormente, mesmo (ou deveria dizer especialmente) na igreja. Oua os gritos
dos condenados em Mateus 7 enquanto clamam: Senhor, Senhor? e Jesus
responde: Nem todo aquele que me diz: Senhor, Senhor, entrar no Reino dos
cus, mas apenas aquele que faz a vontade de meu Pai que est nos cus
(Mateus 7:21). Claramente, pessoas que afirmam crer em Jesus no tm garantia

de eternidade no cu. Pelo contrrio, apenas aqueles que obedecerem a Jesus


entraro em seu Reino.
No momento em que l o que acabei de escrever, voc poder se animar e
me perguntar: David, voc acabou de dizer que nossa salvao envolve obras?
Respondendo a essa pergunta, quero deixar claro: no isso que estou
afirmando.
Isso o que Jesus est afirmando.
Agora quero tomar muito cuidado neste ponto, pois poderamos comear a
distorcer o evangelho e transform-lo em algo que no . Jesus no est dizendo
que nossas obras so a base para a salvao. A graa de Deus o nico
fundamento de nossa salvao uma verdade que exploraremos mais no
prximo captulo. Mas em nosso mpeto de defender a graa, no podemos
negligenciar o bvio no que Jesus est dizendo aqui (e tambm em muitas outras
situaes): somente os obedientes s palavras de Cristo entraro em seu Reino.
Se nossas vidas no refletem o fruto produzido quando se segue Jesus, ento
tolice pensar que realmente somos seguidores de Cristo, antes de qualquer coisa.

Perigosamente enganado
Um estudo recente revelou que quatro entre cinco americanos se
identificam como cristos. Deste grupo de indivduos autointitulado cristo,
menos da metade frequenta a igreja semanalmente. Menos da metade cr, de
fato, que a Bblia precisa e a maioria esmagadora no tem uma viso bblica do
mundo ao redor de si.
Entretanto, os pesquisadores foram alm para identificar homens e
mulheres descritos como cristos nascidos de novo (como se houvesse algum
outro tipo deles). Essas pessoas dizem ter assumido um compromisso pessoal
com Jesus e creem que iro para o cu por o terem aceitado como salvador. De
acordo com a pesquisa, quase metade dos americanos de cristos nascidos de
novo.
Mas dentro desse grupo de cristos nascidos de novo, os pesquisadores
descobriram que sua crena e seu estilo de vida so praticamente indistinguveis
daqueles observados no resto do mundo. Muitos destes cristos nascidos de
novo creem que suas aes podem lhes garantir um lugar no cu, outros
pensam que cristos e muulmanos adoram o mesmo Deus, alguns acreditam
que Jesus pecou enquanto esteve na terra e um grupo crescente de cristos
nascidos de novo descreve-se como ligeiramente comprometido com Jesus. 4
Muitas pessoas usaram estes dados para concluir que os cristos realmente
no so to diferentes do resto do mundo. Mas no penso que esta interpretao
da pesquisa seja correta. Acredito que o que fica extremamente claro a partir
destas estatsticas a grande quantidade de pessoas no mundo que pensa ser
crist, mas no . H muita gente que pensa ter nascido de novo, mas est
perigosamente enganada.
Imagine que eu e voc combinamos um almoo em um restaurante, e voc
chega primeiro. Voc espera, passam-se trinta minutos e eu ainda no cheguei.
Quando eu finalmente apareo, completamente ofegante, digo: Desculpe-me
pelo atraso. O pneu do meu carro furou no caminho, e eu parei no acostamento
para troc-lo. Enquanto trocava o pneu, sem querer entrei na pista, e de repente
um caminho que passava a cem quilmetros por hora me atingiu de frente.
Machuquei-me, mas me levantei, terminei de colocar o estepe e dirigi at aqui.
Se eu contasse esta histria, voc saberia que eu estaria mentindo
descaradamente ou estaria completamente iludido. Por qu? Porque se algum

atingido por um caminho a cem por hora, essa pessoa ter uma aparncia bem
diferente da que tinha antes! 5
Com base nisto, sinto-me em terreno bastante seguro para dizer que
quando algum realmente se encontra face a face com Jesus, o Deus do universo
em pessoa, e Jesus toca seu corao profundamente, salva sua alma das garras
do pecado e transforma sua vida para segui-lo, esta pessoa ficar diferente.
Muito diferente. Pessoas que se dizem crists e tm vidas que no so diferentes
das do resto do mundo, claramente no so crists.
Tal iluso no evidente apenas nos Estados Unidos: predominante no
mundo todo. Em minhas oraes recentes em vrios pases do mundo, me
deparei com a Jamaica, um pas que supostamente 100% cristo. O guia de
orao que uso trazia estas informaes sobre a Jamaica: O pas tem o maior
nmero de igrejas por metro quadrado no mundo, mas a maioria dos
autointitulados cristos na Jamaica sequer frequenta a igreja ou tem uma vida
crist. 6 Ao ler isso, meu corao foi tomado pela concluso inevitvel de que
milhares de homens e mulheres na Jamaica pensam ser cristos, mas no so.
Eles se somam s inmeras pessoas em vrios pases do mundo que se intitulam
cristos, mas no seguem a Cristo.
A iluso espiritual perigosa e condenatria. Qualquer um de ns pode
se iludir. Somos criaturas pecaminosas, inclinados em favor de ns mesmos,
propensos a achar que somos algo que no somos. A Bblia diz que o deus deste
mundo (Satans) est cegando as mentes dos incrdulos para impedi-los de
conhecer a Cristo (ver 2 Corntios 4:4). No se poderia dizer que uma das formas
usadas pelo diabo para cegar estas pessoas engan-las, levando-as a crer que
so crists quando na verdade no so?

O significado do arrependimento
Ento, como uma pessoa se toma um verdadeiro seguidor de Jesus? O que
acontece quando o caminho da gloria e da graa de Deus atinge a vida de
algum? O restante deste livro est dedicado a uma resposta a esta pergunta,
mas, por um momento, considere uma nica palavra que resume a convocao
de Jesus.
A primeira palavra proferida pela boca de Jesus em seu ministrio no Novo
Testamento clara: arrependam-se (ver Mateus 4:17). a mesma palavra
proclamada por Joo Batista em preparao para a vinda de Jesus (ver Mateus
3:2). Essa palavra tambm o fundamento do primeiro sermo cristo no livro de
Atos. Depois que Pedro proclama as boas-novas da morte de Cristo pelo pecado,
a multido lhe pergunta: O que devemos fazer? Pedro decididamente no pede
que fechem os olhos, repitam uma orao ou levantem as mos. Em vez disso.
Pedro os encara com determinao e diz: Arrependam-se (ver Atos 2:37-38).
Arrependimento um termo bblico rico que significa transformao
elementar da mente, corao e vida de algum. Quando algum se arrepende,
deixa de andar em uma direo para correr no sentido oposto. Daquele ponto em
diante, aquela pessoa pensa, cr, sente, ama e vive de forma diferente.
Quando Jesus disse: Arrependam-se, estava falando com pessoas que se
rebelaram contra Deus em seu pecado e apoiavam-se em si mesmas para a
salvao. A plateia de Jesus, predominantemente composta por judeus,
acreditava que sua herana familiar, sua posio social, o conhecimento de
regras especficas e a obedincia a certas regras eram suficientes para justificlos perante Deus.

Portanto, o chamado de Jesus ao arrependimento foi uma convocao


renncia do pecado e de toda autodependncia para a salvao. Somente
abandonando o pecado e a si mesmos, poderiam os ouvintes de Jesus ser salvos.
Igualmente, quando Pedro disse: arrependam-se, estava falando com uma
multido que pouco tempo antes havia crucificado Jesus. Em seu pecado, aquelas
pessoas mataram o Filho de Deus e estavam, ento, sob o juzo dele. O chamado
de Pedro ao arrependimento foi um clamor para que a multido confessasse sua
iniquidade, abandonasse seu estilo de vida e confiasse em Jesus como Senhor e
Cristo.
Portanto, o arrependimento envolve, fundamentalmente, a renncia do
antigo modo de viver em favor de um novo. Deus diz a seu povo no Antigo
Testamento: Arrependa-se! Desvie-se dos seus dolos e renuncie a todas as
prticas detestveis! (Ezequiel 14:6). Igualmente, no Novo Testamento, o
arrependimento requer abandonar os dolos deste mundo e adotar um novo
objeto de adorao (ver 1 Tessalonicenses 1:9-10).
Lembro-me de um momento especial em uma igreja domiciliar na sia.
Estvamos reunidos em um local secreto e isolado, no subrbio de uma vila rural
remota. As casas pobres desta vila eram, de fato, armazns de adorao a dolos.
Supersties satnicas eram abundantes, enquanto residentes eram convencidos
de que precisavam de una multiplicidade de deuses para proteg-los e suprir
suas necessidades.
Uma mulher em particular chamou minha ateno durante nossas reunies.
Ela ouvia avidamente tudo que eu compartilhava da Palavra de Deus e era
evidente que o Senhor a estava atraindo para si. No fim do dia, ela expressou o
desejo de seguir a Jesus. Ficamos entusiasmados.
No dia seguinte, esta nova irm em Cristo voltou e me chamou para um
canto junto com o pastor da igreja. Ela nos disse que sua casa estava cheia de
falsos deuses que ela havia adorado a vida inteira e dos quais queria se livrar. O
outro pastor e eu a acompanhamos at sua casa e ficamos chocados com o que
vimos.
Dentro da casa de dois cmodos, pequena e escura, as paredes eram
cobertas de cartazes pretos e vermelhos de falsos deuses. Por toda parte,
estatuetas de barro e de madeira com aparncia demonaca forravam o cho e
as mesas. Em um dos quartos, uma imagem enorme estava presa parede, com
sua face sinistra olhando direto para ns.
Imediatamente comeamos a retirar os cartazes e recolher os dolos, orando
em voz alta por aquela mulher e pedindo as bnos de Deus sobre seu lar.
Levamos todos os dolos para a casa onde estvamos nos reunindo e fizemos
uma fogueira do lado de fora. Naquele dia, comeamos nossa meditao na
Palavra de Deus em meio ao cheiro de deuses em chamas.
Esta cena uma ilustrao do que acontece na vida de todos os que se
arrependem de seu pecado, renunciam a si mesmos e correm para Cristo com f.
Queimamos os dolos deste mundo que no passado adoramos. Afastamo-nos
deles para confiar em Jesus como o nico que reconhecemos ser exclusivamente
digno de nossa adorao.
Quando aquela mulher se tornou crist, tornou-se bvio que ela no mais
poderia se curvar aos ps de falsos deuses em sua casa e que precisava se livrar
deles. Da mesma forma, penso em Vasu, irmo indiano que costumava fazer
oferendas e apresentar sacrifcios diariamente diante de uma multido de deuses
hindus. Ao se tornar um seguidor de Jesus, comeou a abandonar aqueles dolos.
Penso tambm em Gunadi, anteriormente um muulmano devoto, mas que

passou a crer em Cristo como Salvador e Rei. Arrependido, abandonou os ensinos


de Maom para seguir os passos de Jesus.
Em circunstancias como esta, o arrependimento parece claro e bvio.
Cristos convertidos de religies animistas, do hindusmo ou do islamismo devem
abandonar os falsos deuses para seguir a Cristo, e o arrependimento evidente
na transformao de suas vidas. Mas e as pessoas em um ambiente
predominantemente cristo que no se curvam diante de dolos nem oferecem
sacrifcios a falsos deuses? Qual a evidncia de arrependimento em suas vidas?
Esta pergunta extremamente importante, pois expe uma falha
fundamental na forma como frequentemente nos vemos. Quando pensamos em
adorao a dolos e falsos deuses, frequentemente pensamos em pessoas de
origem asitica carregando imagens esculpidas em madeira, pedra ou ouro, ou
tribos africanas executando danas ritualsticas ao redor de fogueiras sacrificiais.
Mas no pensamos nos homens que consomem pornografia na internet ou
assistem a filmes ou programas de televiso pecaminosos. No pensamos nas
mulheres que compram compulsivamente e so obsessivamente consumidas
pela preocupao com sua prpria aparncia. No consideramos homens e
mulheres no Ocidente constantemente seduzidos pelo dinheiro e cegamente
mergulhados no materialismo.
Nem sequer pensamos em nossos esforos para subir a escada corporativa
no trabalho, em nossa adorao incessante aos esportes, em nossa irritao
quando as coisas no funcionam da forma como queremos, ou nossas
preocupaes de que as coisas no sairo do nosso jeito, nossas compulses
alimentares, nossos excessos e todos os outros tipos de indulgncias mundanas.
Talvez o mais perigoso de tudo seja o fato de negligenciarmos a autorrealizao
espiritual e a autocorreo religiosa, que impedem muitos de ns de
reconhecermos nossa necessidade de Cristo. No conseguimos entender que um
cristo do outro lado do mundo creia que um deus de madeira possa salv-lo,
mas no enxergamos problemas em acreditar que religio, dinheiro, posses,
comida, fama, sexo, esportes, status social e sucesso podem nos satisfazer.
Pensamos realmente que temos menos dolos para abandonar em nosso
arrependimento?
Arrependimento necessrio para qualquer cristo em qualquer cultura.
Isto no significa que quando algum se torna cristo torna-se imediatamente
perfeito e nunca ter que lutar contra o pecado novamente. 7 Mas significa que
quando nos tornamos seguidores de Jesus rompemos conscientemente com a
antiga maneira de viver e fazemos uma virada decisiva para um novo estilo de
vida. Morremos para nosso pecado e para ns mesmos nosso egocentrismo,
nosso autoconsumo, nossa autojustificao, nossa autocomplacncia, nosso
esforo prprio e nossa autoexaltao. Nas palavras de Paulo, j no sou eu
quem vive, mas Cristo vive em mim (Glatas 2:20).
A partir do momento em que Cristo passa a viver em ns, tudo comea a
mudar. Nossa mente muda. Pela primeira vez, percebemos quem Deus , o que
Jesus fez e quanto precisamos dele. Nossos desejos mudam. As coisas deste
mundo que antes amvamos, agora odimos. As coisas de Deus que antes
detestvamos, agora amamos. Nossa vontade muda. Vamos aonde Jesus nos
envia, damos o que Jesus ordena e sacrificamos o que for preciso para viver em
obedincia firme sua Palavra. Nossos relacionamentos mudam. Oferecemos
nossas vidas ao amor uns pelos outros na Igreja, pois juntos espalhamos o
evangelho ao mundo.
Acima de tudo, nossa razo para viver muda. Posses e status no so mais
nossas prioridades. Conforto e estabilidade no so mais nossas preocupaes.
Segurana no mais nosso objetivo, porque o ego no mais nosso deus.
Agora queremos a gloria de Deus mais do que nossa prpria vida. Quanto mais o

glorificamos mais desfrutamos dele, e mais reconhecemos que isto que


significa biblicamente ser cristo.

Comea a jornada
Nas pginas a seguir, exploraremos esta revoluo que ocorre quando
algum fica face a face com Deus encarnado e ouve: siga-me. Iremos
considerar a magnitude deste me ao qual somos convidados a seguir e nos
admirar com a maravilha de sua graa em nosso favor. Ao descobrir como Deus
transforma discpulos de Jesus por dentro, veremos a vida crist no como um
dever organizado, mas como um enorme prazer. Iremos desmascarar chaves
cristos populares e posicionamentos politicamente corretos que nos impedem
de conhecer verdadeiramente e proclamar apaixonadamente o Cristo.
Finalmente, nos descobriremos unidos a irmos e irms em todo o mundo,
trabalhando por um propsito abrangente e global lanado por Deus antes
mesmo da fundao do mundo.
A jornada comea, no entanto, com a verdadeira compreenso do que
significa ser cristo. Dizer que cremos em Jesus sem que haja converso em
nossa vida est muito distante da essncia do que significa segui-lo. No se
iluda. Nosso relacionamento com Jesus e nossa condio perante Deus no se
baseiam em uma deciso tomada, uma orao feita, um formulrio assinado ou
uma mo levantada h muitos anos atrs. Em ltima instncia, a vida crist no
comea quando voc convida Jesus a entrar em seu corao. Como veremos no
prximo captulo, o convite parte do prprio Jesus.