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CARACTERISTICAS SOCIALES Y PSICOLOGICAS DE LA ADOLESCENCIA

DEFINICIONES
CRONOLOGICAMENTE
Lapso de tiempo que comprende entre los 10 y los 20 aos (OMS)
BIOLOGICAMENTE
Comienza con la aparicin de los caracteres sexuales secundarios, prosigue
con la adquisicin de la capacidad reproductora y termina con el cierre de los
cartlagos epifisiarios y del crecimiento.
SOCIOLOGICAMENTE
Perodo de transicin que media entre la niez dependiente y la edad adulta
y autnoma, econmica y socialmente.
PSICOLOGICAMENTE
Perodo que empieza con la adquisicin de la madurez fisiolgica y que
termina con la adquisicin de la madurez social (es decir, cuando se asumen los
derechos y deberes -roles- sexuales, econmicos, legales y sociales del adulto Ch.
Bhler).
LEGALMENTE
La mayora legal se adquiere en este momento a los 18 aos de edad.
Es ms difcil definir cuando termina que cuando empieza ya que la OMS lo
fija en los 20, pero en Chile es a los 18 y es paradojal que a esa edad los
jvenes puedan votar, casarse sin permiso o entrar y salir del pas sin
autorizacin, pero sin embargo, salvo raras excepciones, no pueden mantenerse a
s mismos, ni mucho menos un hogar.
La adolescencia es un espacio para el desarrollo de procesos psicolgicos y
biolgicos concomitantes que se complementarn para definir a una persona
capaz de desempearse eficientemente en un set de roles sociales.
En las sociedades occidentales modernas, la adolescencia y la juventud son
concebidas como un perodo de moratoria psicosocial, es decir, una transicin
que supone un prolongado proceso de entrenamiento de roles adultos, de
capacidades, status y valores acompaado (para unos pocos) de un amplio
conjunto de oportunidades, una gran cantidades de alternativas de eleccin y una
amplia gama de interacciones fuera de la familia. En contraposicin a este
concepto est la premura social, caracterstico de los sectores ms pobres y
marginales, donde la adolescencia es corta y prcticamente inexistente.
Criterios para sealar el fin de la adolescencia:
- logro de la independencia de los padres
- logro de la independencia econmica
- la eleccin vocacional

- la adopcin de una ideologa, y


- un buen ajuste psicosexual.
La persona, por lo tanto, debe ser:
- autnoma,
- independiente,
- autodirigida,
- capaz de tomar sus propias decisiones y aceptar las consecuencias de ellas,
- debe tener una identidad clara de s mismo (saber quin es), y
posteriormente
- ser capaz de tener un trabajo y formar un hogar.
ETAPAS DE LA ADOLESCENCIA
Tarda: de los 18 a 20 aos
Juvenil: de los 20 a 24 (o a los 29 segn el criterio sociolgico criterio legal para
p. alimentos).
CARACTERISTICAS DE LA ADOLESCENCIA
DESARROLLO SOMTICO:
La pubescencia y la pubertad derivan del latn pubescere: cubrirse de
pelos y pubertad: edad viril.
El inicio se produce alrededor de los 10 aos. Se producen grandes cambios
morfolgicos y fisiolgicos: desarrollo de las caractersticas sexuales primarias
relacionadas a los rganos de la reproduccin (crecimiento del pene, testculos,
ovario, tero, etc.), desarrollo de las caractersticas sexuales secundarias
(aparicin de vello pubiano y axilar, en los varones, cambios de voz (gallitos),
aparicin de la barba y el vello de piernas, brazos y pecho; en las nias, aparicin
del botn mamario y desarrollo de los pechos); adquisicin de la madurez sexual
(capacidad reproductiva); desarrollo de glndulas sudorparas y sebceas,
cambios de pigmentacin; cambios en talla, en proporciones corporales, peso,
fuerza y coordinacin motora.
Estos cambios tienen una repercusin psicolgica y social y se suman a los
cambios psicolgicos que se producen por la maduracin del sistema nervioso
central.
El pber aparece enfrentado a un tipo de vivencias que no posea hasta ese
momento, que a su vez van a desencadenar en el medio y en l mismo,
expectativas de cambio social generando ansiedad en l y en los que lo rodean.
De este modo se sientan las bases para el desarrollo de nuevos roles entrando
en crisis los ya existentes.
Rasgos tpicos del desarrollo fsico puberal son: asincrona y disarmona fsica
gestual y motora (rganos y subsistemas del cuerpo crecen con distintos ritmos
y prescinden de las proporciones y armona del conjunto). Pueden volverse

torpes, con un cuerpo que desconocen. Por lo mismo se produce un aumento en


la sensacin de estar desubicado e influir en la cambiante imagen de s
mismo.
Los cambios pueden producir ansiedad, sentimientos de
autoconciencia unidos a sentimientos de inferioridad. Se describe una baja
en la autoestima que se atribuye a los cambios de escolaridad (ingreso a
enseanza media).
Caractersticas de esta etapa:
- impulsividad
- mal humor
- irritabilidad
- hiperreactividad emocional
Hay autores que lo atribuyen a cambios fisiolgicos hipotalmicos y la teora
psicoanaltica lo atribuye a la intensificacin de las presiones sexuales y
agresivas, que sobrepasan las capacidades del yo, desorganizando la conducta.
Otras caractersticas de esta etapa:
A su ya inestable autoimagen se suma una hipersensibilidad a la crtica
acerca de su aspecto fsico (por ello las bromas, burlas, comentarios,
tienen una enorme repercusin emocional negativa marcadoras en la
estructuracin de una autoimagen y autoestima negativa, sobre todo si
provienen de personas significativas). El acn, obesidad, la estatura,
cualquier defecto fsico (por pequeo que sea) adquiere grandes
connotaciones emocionales. Al revs, los elogios y reconocimientos
de atributos influirn positivamente en la autoestima.
Ayuda: para tener una mejor aceptacin fsica de s mismo e impedir
sentimientos de preocupacin e inferioridad por los cambios es bueno
informarles de las variaciones individuales y reasegurarlos que son normales
aunque su patrn de desarrollo no sea el del promedio.
Ocurre la menarquia en las nias y las actitudes que adopte frente a esto
sern muy diversas. Dependern de si fue o no informada, del contenido de
la informacin y la connotacin cultural (que la dignifica como mujer y es un
acto que enorgullece o si es un castigo divino que la desvaloriza). En
ciertos sectores, principalmente el sector popular urbano y rural existen
muchos tabes sexuales y creencias tradicionales respecto de la
menstruacin pues tienden a reforzar en la joven una imagen inferior de la
mujer.
Ocurren las poluciones nocturnas y las eyaculaciones en los
muchachos. Ellos pueden presentar un perodo de infertilidad fisiolgica
mientras maduran sus clulas germinales.
En ambos sexos la pubertad termina cuando se ha logrado la maduracin
sexual y/o capacidad reproductiva.

Al perodo de la maduracin biolgica es el adolescente propiamente tal. En ste


est ms consolidada la maduracin biolgica y el crecimiento contina,
especialmente en el varn hasta los 18 a 20 aos. En las jvenes el crecimiento
est en relacin a la edad de la menarquia, aproximadamente dos aos despus
de producida sta y alcanza la estatura adulta antes que los varones. Esta
situacin provoca un distanciamiento entre ambos sexos, interesndose ellas en
chicos ms adultos. Al final de la adolescencia el varn, en promedio, sobrepasa
la estatura de las mujeres.
Una tarea de la adolescencia es la adaptacin a su nueva imagen corporal, con la
cual necesita identificarse y lograr una aceptacin fsica de s mismo y usar el
cuerpo efectivamente. Esto se ver dificultado si el perodo de los cambios fsicos
se prolonga en el tiempo (ejemplo en casos de anorexia).
Se dice que la pubertad se ha adelantado en relacin a generaciones anteriores
producto de mejores condiciones ambientales (nutritivas e higinicas) y de
estmulos psicosociales con contenidos sexuales. Esto deja al adolescente en una
situacin compleja puesto que est maduro biolgicamente y sexualmente (cada
vez ms precozmente) y cada la adultez la sienten cada vez ms lejana, lo que
explica para muchos autores y especialistas la intensificacin de los conflictos que
se viven en esta etapa.
Cuando ya se ha logrado un bienestar corporal en la adolescencia propiamente
tal, se desarrollan una serie de aptitudes motoras gruesas: las aptitudes
gimnsticas, por ejemplo, llegan a su mxima expresin. Esta, por ello, es una
ptima etapa para el aprendizaje de deportes, bailes, etc, que si bien pueden
tambin aprender posteriormente, no lo harn con la misma eficiencia y facilidad
que si lo logra en este perodo. Esto los lleva a la bsqueda de ejercicios fsicos,
muchos de ellos acompaados de conductas riesgosas: andar en moto o en
automvil a grandes velocidades, jugar a la ruleta rusa con los semforos y
otras. Se calcula que las dos terceras partes de los adolescentes que tienen
accidentes automovilsticos mueren.
Las tasas ms frecuentes de morbimortalidad en la adolescencia son por
accidente y violencia. En las adolescentes mujeres las tasas estn relacionadas a
embarazo, parto, puerperio y aborto.
Las conductas de riesgo estaran relacionadas con sentimientos de
omnipotencia (todo lo puedo), de fbula personal (a m no me va a pasar nada
porque soy nico y diferente) y necesidad de probarse a s mismo y a los dems,
de que es capaz y asegurar su inestable autoimagen y autoestima.
DESARROLLO COGNOSCITIVO
La adolescencia es la etapa en que la capacidad de adquirir y utilizar
conocimientos llega a su mxima eficiencia (esto se va acentuando desde los
11-12 aos). Pasa de la etapa de las operaciones concretas (pensamiento
caracterstico de la etapa anterior) a las operaciones formales, donde el grado

de sutileza y complejidad de su razonamiento se hace cada vez mayor. A esta


edad ya puede entender temas y conceptos ideales o abstractos. El pensamiento
se vuelve ms abstracto y por ello ms alejado de la experiencia inmediata. Esta
capacidad llega a formas parte de la mayora de los adolescentes entre los 17 y
18 aos. Segn estudios recientes, esta capacidad se alcanza principalmente por
la estimulacin que no se encuentra en la experiencia cotidiana del sujeto sino
que debe ser proporcionada por la educacin formal.
En los sectores populares las condiciones de vida privilegian el desarrollo de las
imgenes en desmedro de lo conceptual, puesto que es una exigencia de
supervivencia: sobrevivir ahora y no teorizar sobre ello.
Este tipo de pensamiento le permite distinguir entre verdad y falsedad, es decir
compara la hiptesis con los hechos. En esta etapa generalmente es cuando se
mide la capacidad de discernimiento o poder distinguir entre lo que es bueno o
es malo y las consecuencias que tienen las acciones.
Adems debe ser capaz no slo de captar el estado inmediato de las cosas, sino
de entender los posibles estados que estos podran asumir. Esta nueva conciencia
de la discrepancia entre cmo son las cosas y como podran ser (en la
casa, en la escuela, en s mismo), probablemente es fundamento de muchos
sentimientos recurrentes de depresin y de inconformidad de los
adolescentes. La conciencia de la discrepancia entre lo real y lo posible,
contribuyen a convertir al joven en un rebelde (porque compara constantemente
lo posible con lo real y descubre en lo real una multitud de fallas latentes).
Todo esto, junto a la mayor capacidad de realismo concreto, lo hace ser crtico,
apareciendo como conflictivo frente a los adultos, no sindolo necesariamente.
La aparicin de este tipo de pensamiento (Hipottico Deductivo) tambin afecta
la idea que el adolescente tiene de s mismo. Comienza a dirigir sus nuevas
facultades de pensamiento hacia adentro y se vuelve introspectivo, analtico y
autocrtico.
Estas capacidades se tien con el egocentrismo propio de la etapa inicial. Existe
una incapacidad de diferenciar los motivos e intereses propios de los ajenos y
como est preocupado de s mismo, cree que todos los que le rodean estn
preocupados de su conducta (esto se llama audiencia imaginaria). Esto
contribuye a aumentar su autoconciencia (pues se siente constantemente
evaluado) y a ser poco espontneo.
A consecuencia tambin del egocentrismo cree que es nico y especial, no sujeto
a las leyes naturales que afectan a los dems. Esto se llama Fbula Personal.
Este sentimiento de ser nico, de no compartir con nadie lo que le sucede,
aumenta su sentimiento de soledad. Progresivamente, va diferencindose de los
dems y captando las experiencias y caractersticas comunes, disminuyendo
estos sentimientos.
Ayuda: dinmicas grupales con otros adolescentes, que facilitarn el dilogo y el
intercambio de experiencias comunes.

El adquirir la capacidad de pensar sobre s mismo y el mundo lo lleva a uno de los


principales problemas de esta etapa: el de influir su identidad. Comienza a
preguntarse quin soy?, qu quiero?, para dnde voy?
Por lo tanto, el rea de desarrollo intelectual y especficamente el desarrollo del
pensamiento hipottico-deductivo tiene enormes y mltiples implicancias en la
vida psquica del adolescente. Se lo relaciona tambin, como condicin necesaria
pero no suficiente, para la completa realizacin del desarrollo moral. Influir en la
adquisicin de la autonoma, en el sentido de pensar por s mismo, si al
adolescente se le ha dado oportunidad de entrenarse en ese sentido. Esto
significa desarrollar un pensamiento crtico, aprender a flexibilizarse en una
apertura de nuevas adquisiciones.
Ayuda: los padres pueden ayudar al adolescente acompaando en el proceso
de pensar y decidir por s mismo, dentro de una gama de alternativas posibles
que irn desarrollando. Frente a cada disyuntiva que decida, que evale ventajas
y desventajas de esa decisin, hasta que encuentre la ms adecuada. Que
aprenda a COMO resolver y no QUE resolver, al mismo tiempo ser una fuente
de reaseguracin personal, de reconocimiento y aceptacin de sus propios
recursos y habilidades.
DESARROLLO EMOCIONAL
En las etapas iniciales de la adolescencia los cambios corporales y las
expectativas sociales que generan, van acompaados de una marcada labilidad
emocional (expresada en comportamientos incoherentes e imprevisibles y
explosiones afectivas intensas pero superficiales). Se describe una
hiperreactividad emocional (la reaccin emocional es desproporcionada al
estmulo que la provoca) y comportamientos impulsivos. Estas conductas se
relacionan a la intensificacin de los impulsos sexuales y agresivos, los cuales
generan ansiedad. Frente a ellos tiene que adoptar mecanismos que lo equilibren
y adoptar conductas adecuadas de funcionamiento a su realidad social.
Los cambios vividos suponen una reestructuracin de su aparato mental y le
plantean como una de las tareas evolutivas aprender a percibir, modular y
controlar la expresin de sus emociones e impulsos. Posteriormente
experimentarn una mayor duracin y profundidad en sus sentimientos.
Se describen estados de duelo y melancola atribuidos a una prdida de la
armona fsico motora, pero tambin a la prdida ms realista por las nuevas
capacidades cognoscitivas. Tambin se describen frecuentemente conductas
cuestionadas de las figuras parentales (o sustitutas), oposicionismo y
negativismo. Esto est en relacin con la bsqueda del concepto de s mismo al
intentar separarse de las figuras parentales y poder adquirir un perfil ms propio.
La rebelda oposicionista hacia los padres es contradictoria, con un verdadero
sometimiento a las normas de su grupo de pares a las que no se atreve a
oponerse, pero que al mismo tiempo le sirven de apoyo para separarse de sus
padres.

Se produce tambin una crisis de identidad: una crisis de reevaluacin e


integracin de un proceso que comenz al nacimiento del individuo y que es
considerada por Erikson como una crisis normativa (normal). En esta etapa se
revalan y se sintetizan todas las identificaciones logradas a lo largo de su
historia evolutiva. Se reestructuran escalas de valores, ideales y metas y se
decide una vocacin.
En esta etapa se produce un volcamiento del inters hacia s mismo. El propio
individuo es el centro del pensar y del experimentar y todo gira alrededor de su
propia personalidad. El juicio del mundo externo est teido de este juicio
subjetivo.
Concepto de s mismo flucta entre enorme sobreestimacin (con deseos y
fantasas de ser algo extraordinario) y de menosprecio (al dudar de sus
habilidades y aptitudes y al compararse con otros que toma de modelos).
La sobrevaloracin tiene una funcin adaptativa, porque en la medida que se
aleja de las figuras parentales de la infancia, cuestionando las identificaciones
logradas hasta ese momento, se siente desprotegido y frgil y se defiende con
sentimientos de grandeza y superioridad. Para poder separarse de los padres y de
sus representaciones en el mundo interno usa la desvalorizacin.
Es en la adolescencia donde se realiza un rescate de las partes que se
encontraban depositadas en los padres y otros adultos significativos
psicolgicamente. Va madurando, integrando, elaborando para s mismo
funciones de discriminacin y control que ensaya en distintas situaciones.
Empieza a plantearse como quiere ser y a elaborarse un proyecto de vida y un
ideal de s mismo, dando inicio a un proceso de Autoconfiguracin.
Erikson plantea que el sentimiento de identidad ptimo es aquel que se
experimenta como bienestar psicosocial. Se establece una fase de consolidacin
interna y compromiso con la realidad. En el proceso de identidad, el individuo
debe encontrar un lugar sienta que puede desarrollar su individualidad y que esto
es necesario para los dems miembros de su comunidad.
El logro de la identidad significa la interpretacin exitosa de la imagen personal
y su adecuacin en la sociedad. La dificultad de lograr una identidad positiva
puede llevar a una confusin en la que se producen identificaciones parciales o
pseudo identificaciones de corta duracin y que entran en contradiccin con otras
identificaciones parciales. Otra forma de fracaso de la identidad positiva es la
Identidad negativa. En sta, acepta una autoimagen negativa que los dems le
aplican reforzando esta autodefinicin con comportamientos que van en contra de
las normas culturales socialmente aceptadas. Otra alternativa es la Identidad
Hipotecada, en la cual el adolescente no hace el proceso de reconstruccin
personal, sino que adopta modelos propuestos por los padres sin cuestionarlos.

La adolescencia se caracteriza por una gran riqueza y profundidad de la vida


emocional, la fantasa y la creatividad estn en la cspide en este perodo y es
frecuente el aparecimiento de aptitudes poticas que desaparecen al finalizar la
adolescencia.
Otra tarea que se debe alcanzar es lograr un rol social masculino y femenino que
se relaciona con la identidad personal y sexual. Una cosa es saber y aceptar que
se es hombre o mujer segn el sexo biolgico, pero otra es identificarse con las
pautas tradicionales de los roles sexuales que definen la femineidad y virilidad. La
identidad de gnero es la internalizacin, desde la cultura, de valores, normas,
creencias y comportamientos que pasan a constituir las caractersticas
psicolgicas de hombres y mujeres y que generan expectativas de roles
femeninos y masculinos.
La nuestra es una sociedad androcntrica, donde se valora lo masculino (con la
consecuente desvalorizacin de lo femenino), por ello hombres y mujeres
consideran que es la norma a la cual deben ajustarse.
ALGUNOS ALCANCES AL CONTEXTO FAMILIAR Y SOCIAL DEL DESARROLLO
EMOCIONAL
Muchas son las exigencias que debe alcanzar el adolescente para llegar a ser
adulto, entre ellas el saber postergar las gratificaciones inmediatas por
metas de largo alcance social. Requiere aumentar la tolerancia a la frustracin,
haber desarrollado un nivel de aspiraciones y la capacidad de proyectarse a
futuro, junto con un buen ajuste de la autoestima y la autovaloracin.
La adquisicin de estas destrezas requiere un largo proceso de ensayo y error, de
avances y retrocesos, de bsqueda personal adecuada a las caractersticas
individuales y ambientales. El medio social juega un rol muy importante en la
puesta de lmites de la modulacin emocional, pero en las sociedades actuales
existen modelos contradictorios para los jvenes.
Existe una presin hacia el hedonismo, el consumo y la gratificacin inmediata de
las necesidades. El adolescente est inmerso en un mundo cambiante, que le
ofrece diversidad de modelos de identificacin que le pueden generar confusin;
con despliegues de imgenes de xito por el nivel material alcanzado, pero con
poco nfasis en la madurez emocional.
La escuela enfatiza el desarrollo cognitivo y no facilita la integracin emocional.
Por ltimo, la socializacin de gnero de nuestra cultura, restringe el desarrollo
afectivo del varn dejndolo ms como una expresin natural de las mujeres,
enfatizando lo cognitivo, lo racional, y amputando en uno y otro sexo la
integracin de ambos aspectos. No es extrao que el adolescente se sienta
angustiado, sobre todo si se siente amenazado de no alcanzar las metas
propuestas y fracasar en el intento. Pero al mismo tiempo, la angustia puede ser
un motivo que activa su deseo de lograrlas.

Se describe comnmente que los adolescentes desarrollan conductas


oposicionistas, negativistas y cuestionadoras de las figuras parentales (o
sustitutas) y de la autoridad. Est en proceso de independizarse de sus padres y
de afirmarse en una identidad autnoma. Sin embargo esto puede significar una
aceptacin difcil para los padres.
La tarea del adolescente es lograr una independencia y una identidad clara y la
funcin de la familia es ayudarle facilitando y promoviendo este proceso.
La familia debe tolerar las diferencias entre sus miembros; tener reglas familiares
que permitan la expresin fluida de las emociones; aceptar el derecho a crecer y
autonomizarse que tienen los hijos, sin sentirse amenazados como personas,
como parejas ni como unidad familiar; que los padres no hayan hecho de su rol de
padres un proyecto de pareja