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Madame la Ministre,

Jai t trs touch par votre prsence mes cts cette semaine Stockholm. Le soutien que vousmme et vos quipes avez apport TSE depuis plus de 2 ans contribue loptimisme que je ressens
quant lavenir des meilleures centres de recherche en conomie en France et dont je tmoigne dans les
mdias depuis le 13 octobre.
Permettez-moi de vous faire part de mon inquitude propos dune rumeur insistante relative la
cration dune nouvelle section du CNU intitule "Institutions, conomie, territoire et socit". Si cette
rumeur devait tre confirme, ce serait une catastrophe pour la visibilit et lavenir de la recherche en
sciences conomiques dans notre pays.
Comme vous le savez, jai toujours milit pour que notre pays adopte les normes sur lvaluation de la
recherche en vigueur dans le reste du monde. En particulier, il est important que la communaut des
enseignants-chercheurs et chercheurs en conomie dispose dun standard unique dvaluation
scientifique base sur un classement des revues de la discipline et sur lvaluation externe par des pairs
reconnus internationalement. Il est impensable pour moi que la France reconnaisse deux communauts
au sein dune mme discipline. Il est indispensable que la qualit de la recherche soit value sur la base
de publications, forant chaque chercheur se confronter au jugement par les pairs. Cest le fondement
mme des progrs scientifiques dans toutes les disciplines. Chercher se soustraire ce jugement
promeut le relativisme des connaissances, antichambre de lobscurantisme. Les conomistes autoproclams htrodoxes se doivent de respecter ce principe fondamental de la science. La cration
dune nouvelle section du CNU vise les soustraire cette discipline.
Par ailleurs, les critiques manant des initiateurs de ce projet sur le manque dinterdisciplinarit, de
scientificit et dutilit sociale de lconomie moderne sont infondes (par ailleurs, mme si elles avaient
t fondes, il aurait de plus fallu dmontrer quune nouvelle section CNU amliore les choses dans ces
domaines !). La science conomique moderne est ouverte sur les grandes questions de socit, comme
lillustre parfaitement les travaux rcents de Thomas Piketty et beaucoup dautres grands conomistes
franais. De nombreux chercheurs parmi les meilleurs conomistes francais et trangers travaillent sur
les liens entre conomie, psychologie, sociologie, histoire, sciences politiques, droits, et gographie. La
science conomique est de plus en plus interdisciplinaire, comme le montre par exemple la cration de
lIAST Toulouse. En particulier, mes collgues conomistes et moi-mme, Paris, Toulouse, Marseille
ou ailleurs, travaillons depuis longtemps sur les institutions, les territoires et la socit. Ces sujets sont
mme au cur de nos recherches. Nous devrions logiquement tous faire partie de cette nouvelle
section.
Deuximement, comme les autres grandes disciplines scientifiques, la science conomique moderne est
en questionnement permanent sur ses hypothses, confronte les modles aux donnes, et abandonne
les thories qui chouent au test de la ralit. Finalement, les centres dexcellence en conomie qui ont
merg en France ces trois dernires dcennies forment aujourdhui des conomistes que les
rgulateurs, organismes internationaux et entreprises sarrachent, parce quils leur permettent de mieux
affronter les grands enjeux technologiques, conomiques, sociaux et environnementaux du XXIe sicle.
Cette forte demande est la meilleure dmonstration de la valeur socitale apporte par notre discipline.
Lclatement de la communaut des conomistes franais par la sanctuarisation dun ensemble
htroclite en difficult avec les normes dvaluation internationalement reconnues est une trs
mauvaise rponse lchec de cet ensemble dans son effort de validation de ses travaux par les grandes
revues scientifiques qui prvalent dans notre discipline.

Si la rumeur tait fonde, il me semblerait indispensable de procder une rvaluation (la commission
Hautcoeur stait dj prononce contre, mais son avis na apparemment pas t suivi), cette fois-ci au
niveau international, et donc totalement indiscutable. Lon pourrait par exemple demander un
chantillon reprsentatif des chercheurs prims internationalement (prix Nobel, et pour avoir des plus
jeunes, Clark medals et Yjro Jahnnson awards- meilleurs conomistes de moins de 40 et 45 ans
respectivement, prix dcerns par les associations dconomie Americaine et Europenne) de statuer sur
les mrites relatifs de deux textes arguments et signs : lun pro, lautre contre la cration dune telle
section. Je suis votre entire disposition pour parler des modalits ventuelles dune telle valuation.
Je vous prie dagrer, Madame la Ministre, lexpression de mes sentiments respectueux.
Jean Tirole