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ORGANIZACIN ESTRUCTURAL Y FUNCIONAL DE LAS

CLULAS

Con el desarrollo de la microscopa, en 1937 Chatton propuso dos trminos para designar
las clases de clulas presentes en la naturaleza: clulas procariticas y clulas eucariticas.
Estos trminos tienen significado etimolgico (pro = antes, karyon = ncleo, eu =
verdadero), debido a la estructura que presentaban las clulas al observarse con
detenimiento al microscopio.
Los dos tipos de clulas muestran algunas caractersticas similares, tales como:

Poseen un lenguaje gentico idntico.


Ambas tienen rutas metablicas comunes.
Presentan estructuras similares en algunos de sus componentes. Ej.: la membrana
celular, la cual funciona como una barrera de permeabilidad selectiva.
Ambos tipos de clulas pueden estar rodeados por pared celular que proporciona
rigidez a las clulas sin embargo, su composicin es diferente.
Los dos tipos celulares tienen una regin nuclear donde est el material gentico
rodeado por el citoplasma. En las procariticas se caracteriza como un nucleoide sin

envoltura, mientras que en las eucariticas dicha regin siempre se encuentra


separada de citoplasma por la envoltura nuclear.
CLULA EUCARIOTA

Se llama clula eucariota a todas las clulas con un ncleo celular delimitado dentro de una
doble capa lipdica: la envoltura nuclear, la cual es porosa y contiene su material
hereditario, fundamentalmente su informacin gentica.
Las clulas eucariotas son las que tienen ncleo definido (poseen ncleo verdadero) gracias
a una membrana nuclear, al contrario de las procariotas que carecen de dicha membrana
nuclear, por lo que el material gentico se encuentra disperso en ellas (en su citoplasma),
por lo cual es perceptible solo al microscopio electrnico. A los organismos formados por
clulas eucariotas se les denomina eucariontes.
La alternativa a la organizacin eucaritica de la clula la ofrece la llamada clula
procariota. En estas clulas el material hereditario se encuentra en una regin especfica
denominada nucleoide, no aislada por membranas, en el seno del citoplasma. Las clulas
eucariotas no cuentan con un compartimento alrededor de la membrana plasmtica
(periplasma), como el que tienen las clulas procariotas.
El paso de procariotas a eucariotas signific el gran salto en complejidad de la vida y uno
de los ms importantes de su evolucin. Sin este paso, sin la complejidad que adquirieron
las clulas eucariotas no habran sido posibles ulteriores pasos como la aparicin de los
seres pluricelulares; la vida, probablemente, se habra limitado a constituirse en un
conglomerado de bacterias. De hecho, a excepcin de procariotas, los cuatro reinos
restantes (animales, plantas, hongos y protistas) proceden de ese salto cualitativo. El xito
de estas clulas eucariotas posibilit las posteriores radiaciones adaptativas de la vida que
han desembocado en la gran variedad de especies que existe en la actualidad.
Organizacin

Las clulas eucariotas presentan un citoplasma organizado en compartimentos, con


orgnulos (semimembranosos) separados o interconectados, limitados por membranas
biolgicas que tienen la misma naturaleza que la membrana plasmtica. El ncleo es el ms
notable y caracterstico de los compartimentos en que se divide el protoplasma, es decir, la
parte activa de la clula. En el ncleo se encuentra el material gentico en forma de
cromosomas. Desde este se da toda la informacin necesaria para que se lleve a cabo todos
los procesos tanto intracelulares como fuera de la clula, es decir, en el organismo en s.
En el protoplasma distinguimos tres componentes principales, a saber la membrana
plasmtica, el ncleo y el citoplasma, constituido por todo lo dems. Las clulas eucariotas
estn dotadas en su citoplasma de un citoesqueleto complejo, muy estructurado y dinmico,
formado por micro tbulos y diversos filamentos proteicos. Adems puede haber pared
celular, que es lo tpico de plantas, hongos y protistas pluricelulares, o algn otro tipo de
recubrimiento externo al protoplasma.

Fisiologa
Las clulas eucariotas contienen en principio mitocondrias, orgnulos que habran
adquirido por endosimbiosis de ciertas bacterias primitivas, lo que les dota de la capacidad
de desarrollar un metabolismo aerobio. Sin embargo, en algunas eucariotas del reino
protistas las mitocondrias han desaparecido secundariamente en el curso de la evolucin, en
general derivando a otros orgnulos, como los hidrogenosomas. Algunos eucariontes
realizan la fotosntesis, gracias a la presencia en su citoplasma de orgnulos llamados
plastos, los cuales derivan por endosimbiosis de bacterias del grupo denominado
cianobacterias (algas azules). Aunque demuestran una diversidad increble en su forma,
comparten las caractersticas fundamentales de su organizacin celular, arriba resumidas, y
una gran homogeneidad en lo relativo a su bioqumica (composicin), y metabolismo, que
contrasta con la inmensa heterogeneidad que en este terreno presentan los procariontes
(bacteria en sentido amplio).
DIFERENCIAS ENTRE CLULAS EUCARIOTAS
Existen diversos tipos de clulas eucariotas entre las que destacan las clulas de animales y
plantas

Clulas animales

Estructura de una clula animal tpica: 1. Nuclolo, 2. Ncleo, 3. Ribosoma, 4. Vescula, 5.


Retculo endoplasmtico rugoso, 6. Aparato de Golgi, 7. Citoesqueleto (microtbulos), 8.
Retculo endoplasmtico liso, 9. Mitocondria, 10. Peroxisoma, 11. Citoplasma, 12.
Lisosoma. 13. Centriolo.
Las clulas animales componen los tejidos de los animales y se distinguen de las clulas
vegetales en que carecen de paredes celulares y de cloroplastos y poseen centriolos y
vacuolas ms pequeas y, generalmente, ms abundantes. Debido a la carencia de pared
celular rgida, las clulas animales pueden adoptar variedad de formas e incluso pueden
fagocitar otras estructuras.
CLULAS VEGETALES

Estructura de una clula vegetal tpica: 1. Ncleo, 2. Nuclolo, 3. Membrana nuclear, 4.


Retculo endoplasmtico rugoso, 5. Leucoplasto, 6. Citoplasma, 7. Dictiosoma / Aparato de
Golgi, 8. Pared celular, 9. Peroxisoma, 10. Membrana plasmtica, 11. Mitocondria, 12.
Vacuola central, 13. Cloroplasto, 14. Plasmodesmos, 15. Retculo endoplasmtico liso, 16.
Citoesqueleto, 17. Vescula, 18. Ribosomas.
Las caractersticas distintivas de las clulas de las plantas son:

Una vacuola central grande (delimitada por una membrana, el tonoplasto), que
mantiene la forma de la clula y controla el movimiento de molculas entre citosol y
savia.
Una pared celular compuesta de celulosa y protenas, y en muchos casos, lignina,
que es depositada por el protoplasto en el exterior de la membrana celular. Esto
contrasta con las paredes celulares de los hongos, que estn hechas de quitina, y la
de los procariontes, que estn hechas de peptidoglicano.
Los plasmodesmos, poros de enlace en la pared celular que permiten que las clulas
de las plantas se comuniquen con las clulas adyacentes. Esto es diferente a la red
de hifas usada por los hongos.
Los plastos, especialmente cloroplastos que contienen clorofila, el pigmento que da
a la plantas su color verde y que permite que realicen la fotosntesis.
Los grupos de plantas sin flagelos (incluidas conferas y plantas con flor) tambin
carecen de los centriolos que estn presentes en las clulas animales. Estos tambin
se pueden encontrar en los animales de todos los tipos es decir en un mamfero en
un ave o en un reptil.

Comparacin de estructuras en clulas animales y vegetales

Estructuras
bsicas

Orgnulos

Clula animal tpica


Membrana plasmtica
Citoplasma
Citoesqueleto
Ncleo (con Nuclolo)
Retculo
endoplasmtico rugoso
Retculo
endoplasmtico liso
Ribosomas
Aparato de Golgi
Mitocondria
Vesculas
Lisosomas
Centrosoma (con
Centriolos)
Peroxisoma

Estructuras
adicionales

Flagelo
Cilios

Clula vegetal tpica


Membrana plasmtica
Citoplasma
Citoesqueleto
Ncleo (con Nuclolo)
Retculo endoplasmtico
rugoso
Retculo endoplasmtico liso
Ribosomas
Aparato de Golgi
(Dictiosomas)
Mitocondria
Vesculas
Lisosomas
Vacuola central (con
Tonoplasto)
Plastos (Cloroplastos,
Leucoplastos, Cromoplastos)
Microcuerpos (Peroxisomas,
Glioxisomas)
Flagelo (slo en gametos)
Pared celular
Plasmodesmos

Reproduccin
Las clulas eucariotas se pueden reproducir de tres maneras distintas, principalmente:

Biparticin: Una clula se divide en dos, creando dos clulas idnticas.


Gemacin: A una clula le aparece una protuberancia y este bulto va creciendo
hasta que se ha formado otra clula.
Esporulacin: Una clula divide su ncleo en pequeas rplicas y luego divide su
citoplasma formando nuevas clulas.

Clula procariota
Estructura celular de una bacteria, tpica clula procariota.

Se llama procariota a las clulas sin ncleo celular definido, es decir, cuyo material
gentico se encuentra disperso en el citoplasma, reunido en una zona denominada
nucleoide.1 Por el contrario, las clulas que s tienen un ncleo diferenciado del citoplasma,
se llaman eucariotas, es decir aquellas cuyo ADN se encuentra dentro de un compartimento
separado del resto de la clula.
Adems, el trmino procariota hace referencia a los organismos pertenecientes al imperio
Prokaryota, cuyo concepto coincide con el reino Monera de las clasificaciones de Herbert
Copeland o Robert Whittaker que, aunque anteriores, continan siendo an populares.
Casi sin excepcin los organismos basados en clulas procariotas son unicelulares
(organismos consistentes en una sola clula).
Se cree que todos los organismos que existen actualmente derivan de una forma unicelular
procariota (LUCA). Existe una teora, la endosimbiosis seriada, que considera que a lo
largo de un lento proceso evolutivo, hace unos 1500 millones de aos, los procariontes
derivaron en seres ms complejos por asociacin simbitica: los eucariontes.

Estructura celular
La estructura celular procariota bsica tiene los siguientes componentes:2

Membrana plasmtica
Pared celular (excepto en micoplasmas y termoplasmatos)
Citoplasma
Nucleoide
Ribosomas
Operones

Adicionalmente tambin puede haber:

Flagelo(s)
Membrana externa (en bacterias Gram negativas)
Periplasma

Cpsula
Inclusiones citoplasmticas (nutrientes y vesculas de gas)
Pili o fimbrias
Glicoclix
Biopelcula
Capa S
Formacin de esporas.
Plsmidos
Mesosomas

Tabla comparativa
El sistema de dos imperios se basa en las grandes diferencias entre procariontes y
eucariontes, lo cual se puede resumir en la siguiente tabla:
Caracterstica
Tamao celular (dimetro tpico)15
Ncleo celular
ADN
Cromosomas

Procariota
0,22,0 m
No
circular
uno (el nucleoide)

Ploida

haploide

Tamao del genoma (en millones


de pares de bases)
Fraccin de ADN no codificante
del genoma18
Nucleolo
Reproduccin asexual

0,5 10 16

Eucariota
10100 m
S
lineal
mltiples, cada uno con dos
cromtidas, centrmero y
telmeros
diploide, en gametos
haploide y en otros casos
poliploide o con alternancia
2,2 150.000 17

12% aprox.

98% aprox.

No
por fisin binaria

Reproduccin sexual
Transferencia gentica horizontal

No
S

Multicelularidad

solo en
mixobacterias
glicopptidos

S
Por mitosis, esporulacin,
propgulo y otros
mecanismos.
frecuente, es por meiosis
No, salvo en casos de
endosimbiosis
comn

Composicin de la pared celular


Capa S
Esteroles y esfingolpidos en la
membrana celular
Poros nucleares y protenas para el

S
No

celulosa (plantas), quitina


(hongos)
No
S

No

transporte trans-membranal
Orgnulos membranosos como
mitocondrias, lisosomas,
paroxtonas, plastos, retculo
endoplasmtico y aparato de golgi
Citoesqueleto

Protenas estructurales
Ciclosis
Localizacin de enzimas y
pigmentos
Vescula de gas
ARN mensajero

No

simple, de
protenas
estructurales
MreB, FtsZ, ParM,
MamK, etc.
No
en repliegues de la
membrana
plasmtica
S
policistrnico

complejo, de microtbulos,
microfilamentos y
filamentos intermedios
actinas, tubulinas, Arp2,
Arp3, etc.
S
en los orgnulos
membranosos
No
monocistrnico en la
mayora19
Mayormente
S

Intrones y exones en el ARNm


Espliceosoma para la maduracin
del ARNm por corte y empalme
con adicin de caperuza y poli-A
Ribosoma
ARNr en la subunidad menor
ARNr en la subunidad mayor
Operones
Plsmidos
Transcripcin (sntesis de ARN) y
traduccin (sntesis proteica)20

No
No

Flagelo

simple, insertado
en la membrana y
con movimiento
rotatorio

Tipos de metabolismo
Fagocitosis, pinocitosis y
exocitosis
Sistemas de sealizacin celular
como la maquinaria quinasafosfatasa para fosforilacin y
desfosforilacin
Origen

muy variado
No

80S
18S
5S, 5.8S, 28S
No
raros
Independientes: la
transcripcin en el ncleo y
la traduccin en el
citoplasma
complejo, filamentoso,
insertado en el citoesqueleto
y con movimiento flagelar
helicoidal y ciliar
ondulatorio
dos principales
S

No

LUCA por
abiognesis

LECA por eucariognesis

70S
16S
5S, 23S
S
S
Simultneas (estn
acopladas)