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s

El senttdo
de la
ffiosofia
medieval

Angel J. Cappelletti.
DocIor en Fi1osofla
Profesor -colaborador de la
U. Simn BoIiYar CaracasVenezuela.

ReY. UlS-Humanidadel. 8uc:lIn.manga (Colombia), 20(2):4~, diciembre 1991

e suele identificar la filosofla medie


val con la filosofla cristiana. Aparte
del hecho obvio que durante el Me
dioevo se desarrollan tambin una filosofia islmica
y una filosofla juda,y del no menos evidente de
que el filosofar se inicia entre los cristianos con
los Padres de la Iglesia, es decir, mucho antes del
inicio de la Edad Media propiamente dicha, no
podemos dejar de preguntarnos si existe realmente una filosofia cristiana.

La idea de una "filosofla cristiana" es casi tan


antigua como la misma literatura cristiana y data
de los Padres del siglo n. Justino Mrtir consi
dera la revelacin cristiana como culminacin de
una revelacin universal que se dio antes a los
filsofos griegos, como Scrates. Pero, al hacer
de ste "testigo" de Cristo "avant la lettre", hace
tambin de la doctrina cristiana una filosofla
nueva en que se perfecciona toda la filosofla
anterior pagana. Cuando Erasmo diga: "Sancte
Socrates, ora pro nobis", no slo har del fi
lsofo ateniense un cristiano antes de Cristo sino
tambin del cristianismo una filosofla despus
de la filosofa helnica. Taciano, que aborrece
esta filosofa, opone a su vez a ella la doctrina
cristiana como "nuestra filosofla brbara" (he
kath'ems brbaros philosopha) (Oratio ad
Graecos31). Con espritu irenista, que lo opone
al anterior, Clemente de Alejandra intenta
demostrar en sus Stromata que la filosofla es de
pors algo bueno, puesto que ella ha sido querida
por Dios (E. Gilson, La philosophie au Moyenn
Age- Pars - p. 48). Antes de la venida de Cristo,

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maestro sumo y revelador final, Dios se haba


revelado de dos modos distintos: a los judos,
directamente, por los profetas, en el Antiguo
Testamento, y a los griegos, indirectamente, por
los filsofos. Ambas revelaciones precristianas,
la de los judos y la de los griegos, son como dos
ros paralelos que desembocan en la fe evanglica.
Los filsofos griegos dieron testimonio con su
razn del Verbo y de la Verdad. "Yo afirmo
simplemente que la filosofa consiste en la
bsqueda de la verdad y el estudio de la naturaleza. Ahora bien, el Sellor ha dicho de la
verdad: Yo soy la Verdad. Y allade que la ciencia, que precede al descanso finalmente hallado
en la de Cristo, ejercita el pensamiento, despierta la inteligencia, aguza el espritu para instruirse en la verdadera filosofa, que los fieles
poseen gracias a la suprema Verdad". La verdadera filosofa cristiana, entendida como una
sabidura construda a partir de las ensellanzas
de los maestros griegos, iluminadas y depuradas
por la revelacin cristiana (Strom. VI 8, 773).
Ms tarde, San Agustn contrapone la filosofa
pagana (philosophia gentium) a la cristiana, que
es la nica verdadera filosofa (chistiana, quae
una est vera philosophia) (Contra lulianum IV
14,72) (Cfr. De ordine 131).
La expresin "filosofa cristiana", un tanto paradjicamente, no se encuentra en los textos filsofico-teol6gicos del Medioevo, pero reaparece
en el Renacimiento, cuando se insina una resurreccin de la antigua filosofa helnica; y se
torna feecuentea partirdel siglo XVII, cuando la
filosofia moderna se aparta decididamente del
dogma y de la tutela eclesistica.

La polmica en torno a la existencia de una


filosofa cristiana se plante formalmente en
1931, en el seno de la sociedad Francesa de
Filosofa. Emile Brhier, en su Historie de la
Philosophie (1927) haba intentado demostrar
que el desarrollo de la filosofa no fue subtancialmente afectado por el advenimiento del cristianismo y que no existe, por tanto una filosof;ia
cristiana. Brhier recibi el apoyo de Brunschvieg, filsofo idealista e historiador de la
ciencia.
Pero fue firmemente adversaio por Gilson, Filsofo tomista e historiador de la filosofa medieval, el cual se vio apoyado, a su vez, por
Maritain, tambin filsofo tomista (cfr. J. Iriarte, "La filosofa cristiana en la Sociedad Francesa de Filosofa" -Pensamiento- 1947 p.p. 173198). Gilson, Maritain y no pocos pensadores
catlicos (Jolivet, sertillanges, etc.) sellalaron
aportes esenciales de la revelacin cristiana al
filosoar antiguo y trataron de demostrar el surgimiento de una nueva sntesis, a partir de dichos
aportes.
El cristianismo no es una filosolla. El mensaje
evanglico dificilmente podra interpretarse como
una metafisica. Tampoco es una tica, ya que no
pretende fundamentar racionalmente una conducta o un conjunto de normas y de fines. Ni
tampoco puede decirse que sea una nueva conducta o un conjunto de normas y de fines. Ni
tampoco puede decirse que sea una nueva religin, ya que su fundador no pretende sino llevar
a su fiel cumplimiento la antigua ley y la ensellanza
de los profetas. Jess, que no es un metafsico ni
un moralista, tampoco es un fundador de religiones. Lo nico que quiw fundar fue una
Iglesia, es decir, una comunidad edificada sobre
bases diametrales opuestas a la del Imperio

Tras la "oficializacin del tomismo como filosofa


de la Iglesia catlica, con Len XlII yla encclica
aeterni Patris, la expresin "filosofa cristiana"
se torna corriente entre los autores catlicos,
pero al mismo tiempo comienza a ser cuestionada
por no-catlicos y catlicos. Entre los protestantes, quienes cultivan la teologa positiva y la
historia de los dogmas, como Harnack, tienden a
considerar dicha expresin casi como una "contradictio in terminis". Una actitud parecida
asumen, ms adelante, algunos te6logicos catlicos, como Mandonnet.

Sin embargo, este proyecto y todo el mensaje


evanglico sedesarrolla en el marco histrico del
judasmo ysurge obviamente en el contexto dela
religin biblica,la cual supone una determinada
concepcin del mundo y una definida escala de

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Rev. UIS-HllIllllnidade1 Butanlmanga(CoIombia), 20(2):'''9-63. diciembre 1991

romano, aunque tan universal como ste; una


sociedad regida por el amor fraternal y la solidaridad y no por la justicia y la fuerza; una
sociedad donde los ltimos sean los primeros y
no haya lugar para las clases sociales, la propiedad
privada y el Estado.

valores. dicha concepcin del mundo es no slo


dlstlnta sino tambin opuesta a la que encontramos entre los griegos. En ella el absoluto, la
clavede bveda de toda realidad, es una persona,
es decir, un Yo que se sita ante los hombres yel
Universocomovoluntad incondicionada. Todas
las cosas dependen de Dios tanto en su esencia o
naturaleza como en su existencia. De la libre y
arbitraria voluntad divina dependen no slo los
valores (bondad, justida, belleza, etc.) sino tambin
las verdades. No slo se debe reconocer que una
accin es mala o buena porque Dios decide que
lo sea y hasta que mantenga tal decisin y no la
cambie por otra contraria, sino que es preciso
admitir agualmente que una proposicin es falsa
o verdadera porque asl y mientras asIlo quiera.
El homicidio constituye una accin reprobable y
moralmente mala porque Dios asIlo quiere y as!
lo promulga luego en las Tablas de la Ley, dadas
a Moises. Pero comienza a ser una accin loable
y, ms an, obligatoria, cuando Dios le manda a
Abraham que sacrifique al unignito Isaac. Dios
no es justo porque cumpla una norma, sino que
la norma lo es porque Dios asilo decide.

Puede decirse que las leyes que rigen el mundo


f1sico y las mismas leyes que rigen nuestro peno
samiento (es decir, las leyes de la lgica y de la
matemtica) tienen tambin Vigencia porque Dios
asIlo decreta y hasta tanto mantiene Vigente su
decreto. De tal manera, el agua hierve a 100
grados centlgrados y la suma de los ngulos
Interroos de un tringulo equivale a dos rectos,
porque asIlo quiere Diosy hasta que l lo quiera.
El agua comenzar a hervir a 50 grados y la suma
de los ngulos Internos de un tringulo equiwldrn
a tres rectos cuando l lo decida asl. La clave
ltima y la suprema explicacin de todos los
acontecimientos f1sicos, biolgicos y humanos,
asl como de las leyes que los rigen y que hacen
posible el pensamiento debe buscarse en la voluntad de Dios. Y esta voluntad es absolutamente libre e inescrutable. Por consiguiente,
cualquier Intento de fundar una ciencia o una
filosofla, de buscar razones objetivas y causa
universales carece alli de sentido. Tenemos asl
una "Weltanschaung" que no slo no es una
filosoflao una metaflsica,sinoque, por su propia
naturaleza, excluye y torna intil toda filosolla y
toda metallsica.
ReY. Uls.-Humanldadea. Bueantatanga (CokxBbiD), 2(2):~. ~re 1991

A esta concepcin blbllca o judeo-crlstiana del


mundo(que tal vez podrfa llamarse"semltica")
se opone la concepcin helnica. Para los griegas, la clave ltima de la realidady la explicacin
definitiva de todo acaecer debe buscarse en un
orden objetivo, ley o estructura absoluta, no
condiciona por ninguna subjetividad sino, por el
contrario, necesario fundamento de toda conciencia y de toda personalidad. Este orden, ley o
estructura absoluta es el Destino que est por
encima de Zeus; es la naturaleza, a la cual se la
denomina tambin "lo Divino", por oposicin a
Dios o los dioses, siempre posteriores a la Naturaleza (o lo Divino), puesto de que de ella nacen
y a ella retornan. Zeus no es justo sino en la
medida en que se somete a un orden moral
objetivo, que l no ha decretado; en la medida en
que transgrede este orden (cometiendo adul
terio, por ejemplo) comete una falta y peca. En
nmgn caso su voluntad es medida de la ley
moral y del valor tico. Mucho menos de la ley
flsica o lgica. A partir desemejante concepcin
del mundo se hace posible la filosofla (que es,
ante todo, metaflsica) y la ciencia. La Weltanschaung mitolgica, con su cosmoteogonla,
prepara asl el camino de la Weltanschaung
filosfica, con su cosmologla y su teologfa natural. No es dillcil comprender porqu la filosofla
y la ciencia pudieron nacer en Grecia y no en
Israel. La cosmoVisin pre-filosfica fue en Grecia
el producto de una slntesis entre la visin del
mundo de las tribus invasoras de habla indoeuropea, que llegaron del norteo del noreste, en el
segundo milenio antes de Cristo, y a la de los
pueblos abarlgenes, cercanos todavia al neolltico.
El panten antropomrfico de los arios, cuyos
dioses encarnaban sin embargo fuerzas natu
rales, se fundi con los cultos agrarios de los
pueblos minoico- micnicos, Vinculados a una
concepcin mgicadondelanaturalezaaparecla
como una fuerza omniabarcante que perlodicamente maria yresuscitaba,yqueeraeltransfondo nico y viviente de todas las cosas:
la "Physis-Theion" (el Tao de los chinos, el
Manas de los polinesios etc.). Algo semejante
sucedi en la India, donde la cosmo-teogonla
aria (no muy diferente de la que llevaron las
tribus helnicas) se uni a Viejas concepciones
dravidianas. Tambin alll, por encima de Brahma,
apareci el Brahman (equivalente a la Physis
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crtica teolgica del siglo XIX, rota ya la barrera


del dogma, se alcanz una nueva slntesis, ms
cabal, en el idelismo alemn y en el socilismo.
Pero en la Edad Media, la misma contradiccin
resull filosficamente fecunda y dio lugar a
desarrollos tericos que no podrlan haberse en
la pura filosofia de los griegos.

Theion). Y tambin allf surgi la filosofia, esto


es," ante todo, la especulacin metafisica. No es
casual que Grecia y la India sean los dos nicos
pueblos antiguos (si se excepta a China) que
tuvieron filosofia, es decir,quecon relativa independencia de las tradiciones religiosas y de los
textos sagrados (en la India los Vedas fueron ms
un pretexto que un texto para los pensadores)
trataron de explicar la naturaleza del Mundo, del
Hombre y de lo Absoluto. Ello no sucedi en
Egipto ni en Mesopotamia,en Roma o en Persia,
por ms que en todos estos pases se hayan
desarrollado brillantes y complejas civilizaciones.
Cuando el cristianismo sali de Israel yse expandi por el mundo grecoromano, choc con las
instituciones del Imperio, pero, ante todo, con
concepciones del mundo, de la vida y de la
divinidad que le eran muy ajenas. Fue atacado y
tuvo que defenderse en el plano de las ideas.
Debi desarrollar una apolognetica, y para ello
se vi obligado ya a utilizar conceptos y teoras
pertenecientes a la filosofia griega. Ms adelante sistematizarsus creencias ysin tila exigencia deexponersus dogmas de un modo coherente
yunitario. Recurri entonces, en mayor medida,
a los escritos de los filsofos paganos, a la lgica
aristotlica, a la moral estoica, a la asctica y
pitagrica y, sobre todo, a la metafisica platnica,
hasta tal punto que se puede decir qiue el fundador de la teologa cristiana fue Platn. La
concepcin del mundo y de la vida de los cristianos result as del encuentro de la revelacin
bfblica y evanglica con la filosofia helnica.
Pero ese encuentro de cosmovisiones heterogneas
no fue siempre amistoso ni careci de conflictos.
Puede decirse que toda la filosofia cristiana en la
Edad Media consisti en un enorme esfuerzo
por armonizarlas y por conseguir, al fin, una
sntesis perfecta entre revelacin cristiana y
sabidura griega. Ese esfuerzo milenario no lleg
nunca, durante el Medioevo, a resullados plenamente satisfactorios. De ah la tensin que
subyace a la aparente uniformidad y al calmo
unanimismo medieval. Durante siglos, el pensamiento del occidente cristiano se vio enfrentadoa la originaria contradiccin de la cual haba
surgido. Esa contradiccin nunca fue definitivamente superada por la escolstica, tal vez porque
la barrera dogmtica lo mpedia, tal vez porque
la jerarqua eclesistica estaba interesada en que
se mantuviera. Despus de la Reforma y de la

incomprensihle para los griegos, para quienes


personalidad implica siempre finitud, para quienes
infmitud significa siempre impersonalidad o suprapersonalidad. La idea de un yo libre, actuante,
creador, providente, el cual es al mismo tiempo
ley eterna que constituye todas las esencias, "
naturaleza que se identifica con la naturaleza de
todas las cosas de un modo necesario y que al
pensarlas hace que sean lo que son, representa el
aspecto metaffsico esencial de este esfuerzo de
slntesis. Pero se trata de una sIntesis imperfecta
o, por mejor decir, inestable. A lo largo de casi
dos milenios ha sufrido las crIticas y los ataques
de pensadores, de telogos y filsofos, que dis
paran contra eUa desde trincheras opuestas. Desde
el lado de la tradicin blblica (esto es, de la
concepcin judaica y sem!lica del mundo) la
impugnan Taciano, tertuliano, Manegoldo de
Lautenbanch, Gerardo de Czanad, Pedro Da
miano, Lutero, Chestov, anatematizando la razn
y la filosoffa como diablicos engendros. Desde
el lado de la filosoffa griega (y de la concepcin
helnica y mgica del mundo) la critican (aun-

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Re.... UIS-Humandadei. Bucaramanga (Cok>cnbiB), 20(2):59-63, dic:i8mIJne 1991

Ya en la poca patrlstica, una linea del pensamiento cristiano, que va desde Justino Mrtir a
San Aguslfm, pasando por Clemente Alejan.
drinoy Orgenes, Gregario Naciancenoy Basilio
Magno, se esfuerza por conciliar la idea bblica
de Dios con la teorla platnica de las Ideas. El
pensamiento cristiano elabora asl su teorla del
Verbo, segunda Persona de la Trinidad, en cuyo
seno estn los Arquetipos de todas las cosas. Las
Ideas de Platn se identifican con el Lagos eterno
engendrado por el Padre. Y, si bien la existencia
del mundo no empieza sino cuando Dios asl lo
decide (en el tiempo o con el tiempo) ,la esencia
de todos los entes que lo integran es eterna,
puesto que est en el inmutable Lagos divino
desde siempre. Las Padres trataban de conciliar
la idea del absoluto arbitro divino, que se halla
en la Bihlia, con la de la necesidad universal, que
postulan los filsofos. Surge asl el concepto
especficamente cristiano de "persona infinita",

que no siempre abiertamente) racionalistas y


naturalistas, como Arrio, Pelagio, Berengario de
Tours, Escoto Erfgena, Siger de Brabante y los
averroistas latinos, Giordano Bruno, Erasmo.
La contradicin entre cosmovsin judaica y

helnica, que todo el pensamiento cristiano y


medieval ha intentado superar sin lograrlo nunca
definitivamente, hace crisis al finalizar la Edad
Media. Renacimiento.y Reforma, dirigidos contra
la cultura medieval ambos, tienen sin embargo,
el principio, signos contrarios. Mientras el uno
pretende revivir en su prfstina pureza el arte yel
pensamiento grecoromano, prescindiendo de
todo elemento "brbaro", lo cual tcitamente
quiere decir (aunque nunca se diga) "judaico",la
otra parte quiere restaurar la concepcin bblica
del mundo y de la vida, rechazando todo adi
tamento corruptor de origen "pagano".
Los humanistas que son lo suficientemente hlci
dos y atrevidos creen que la persona humana
slo puede desarrollar todas sus posibilidades y
realizar su propia naturaleza en plenitud insrtan
dose en un orden universal objetivo, que, ms
all de todo arbitrio divino, asegure el conoci
miento ygarantice los valores ticos y esttibos.
La razn es su principal instrumento; la filosofa
y la ciencia, su ms alta realizacin. Admiran a
Platn y a un Aristteles "descontaminado" de
Escolstica, pero no tardan en elaborar una nueva
filosofla, que llamamos "moderna", concebida
al modo de los griegos como "saber sin supuestos"
(o sea, por lo menos, sin supuestos religiosos).
Los reformadores, en cambio, pretenden aten
erse a la revelacin, depositada en el texto bblico.
Creen que el destino del hombre pende esen

ReY. UfS..Hwnanidades. Bucaramanga (Colombia), 20(2):49-63, diciembre 1991

cialmente de la libre e insondable voluntad de


Dios y no conprenden ninguna clase de reali
zacin humana quenosignifiqueacataresa libre
e insondable voluntad. No resulta extraflo que
lutero abomine de la razn y considere a la
filosofla como la "gran prostituta".
Cuando la crtica teolgica de los siglos XVIIIy
XIX hace posible para la filosofla una considera
cin del cristianismo al margen de la tradicin
eclesistica y del dogma, se plantea una nueva
sntesis entre cosmovisin bblica ypensamiento
helnico. El idealismo alemn, al mismo tiempo
que considera al Absoluto como Yo o como
Espritu (asimilando la idea judeo.cristiana de
Dios como sujeto incondicionado y condi
cionante), identifica dicho Yo o Espritu con el
orden objetivo universal (lgico, flsico, moral) y
desecha definitivamente la idea de un sujeto que
arbitrariamente determina la realidad. Fichte,
Schelling, Hegel realizan esta s(ntesis, y es, tal
vez, por eso que el ltimo de ellos, es quien la
s(ntesis adquiere su forma ms cabal, ha sido
considerado por Zubiri como "la madurez de
Europa". Pero Kierkegaard impugna a Hegel en
nombre de la concepcin bblica del mundo. Por
otra parte, el intento de lograr dicha sntesis
tiene adems una proyeccin en la filosofla de la
praxis, en el mbito predominante agnstico o
ateo del socialismo. los esfuerzos de Marx y de
Bakunin por hacer compatibles el determinismo
de la naturaleza con la libertad de la praxis social
traducen la tensin entre el necesitarismo grie.
go y la libertad del albedrlo en la Biblia yconsti
tuyen tal vez la ltima versin del bimilenario
propsito de superar la anttesis entre cosmovisin
helnica y revelacin judeo-cristiana.

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