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Cultura maya

La civilizacin maya habit una gran parte de la regin denominada Mesoamrica,


en los territorios actuales de Guatemala, Belice, Honduras, El Salvador y en el
comprendido por cinco estados del sureste de Mxico: Campeche, Chiapas,
Quintana Roo, Tabasco y Yucatn, con una historia de aproximadamente 3000
aos.
Durante ese largo tiempo, en ese territorio se hablaron decenas de dialectos que
dieron lugar a las 44 lenguas mayas modernas. Hablar de los "antiguos mayas" es
referirse a la historia de una de las culturas mesoamericanas precolombinas ms
importantes, pues su legado cientfico y astronmico es mundial. Contrariamente a
una creencia muy generalizada, la civilizacin maya nunca "desapareci". Por lo
menos, no por completo, pues sus descendientes an viven en la regin y muchos
de ellos hablan alguno de los idiomas de la familia mayense.
La literatura maya ilustra la vida de esta cultura. Obras como el Rabinal Ach, el
Popol Vuh, los diversos libros del Chilam Balam, son muestra de ello. Lo que s fue
destruido con la conquista es el modelo de civilizacin que hasta la llegada de los
primeros espaoles, haba generado tres milenios de historia.
La conquista espaola de los pueblos mayas no se consum hasta 1697, con la
toma de Tayasal, capital de los mayas Itz, y Zacpetn, capital de los mayas
Ko'woj, en el Petn (actual Guatemala). El ltimo estado maya desapareci
cuando el gobierno mexicano de Porfirio Daz ocup en 1901 su capital, Chan
Santa Cruz, dando as fin a la denominada Guerra de Castas.
Sus dioses principales eran:
El dios de la tormenta
Ah Mun: dios del maz. Se le representa como un joven que lleva una mazorca de
maz.
Ahau Kin: dios del sol. Se le representa como un viejo de ojos cuadrados.

Ah Muzenkab: dios de las abejas y la miel.


Bolon Dzacab: dios relacionado con los linajes reales.
Buluc Chabtan: dios de la guerra y de los sacrificios humanos.
Chac: dios de la lluvia. Se le representa como un anciano con un ojo de reptil, una
nariz larga enrollada y dos colmillos. Aparece con frecuencia en la decoracin,
debido a la importancia de la lluvia para las cosechas.
Chac Bolay: dios jaguar del inframundo.
Ek Chuach: dios de los mercados. Se le suele representar, entre otras cosas, con
una bolsa a la espalda.
Itzamn: dios del cielo.
Ix Chel: diosa luna.
El Calendario Maya
Para los Mayas la cuenta del tiempo es sumamente importante. Se conocen al
menos 20 calendarios diferentes basados en diferentes Astros. En este sistema
hablaremos

de

tres

diferentes

cuentas

de

tiempo

que

transcurren

simultneamente: el Cholqij (sagrado) de 260 das, el Haab (civil) de 365 das y la


Cuenta Larga.
Calendario Cholqij
En K'ichee': Cholq'ij Tolkin.
Cholqij - Combinacin de 20 das y 13 meses.
Cholqij

Es el sistema Maya de la cuenta de los das. Consta de un ciclo de 260 das


relacionado con la duracin del ciclo lunar, la gestacin humana y ciclo de Venus.
Era usado para celebrar ceremonias religiosas, pronosticar la llegada y duracin
del perodo de lluvias, adems de perodos de cacera y pesca, y tambin para
pronosticar el destino de las personas. Cuenta el tiempo en ciclos de trece meses,
de veinte das cada uno. Los das son: Imox, Iq, aqabal, Kat, Kan, Kame, Kej, Q
anil, Toj, Tzi, Batz, E, Aj, Ix, Tzikin, Ajmaq, Noj, Tijax, Kawoq, Ajpu.
Calendario Haab
El Haab, es similar a nuestro calendario. El ciclo del Haab se compone de
dieciocho meses de veinte das cada uno (Uinal), ms uno de cinco das al final
del ao (Uayeb). Los nombres para los meses son:
Pop, Uo, Zip, Zotz, Zec, Xul, Yaxk'in, Mol, Ch'en, Yax, Zac, Kej, Mak, K'ank'in,
Muan, Pax, K'ayeb, 'kumku, Uayeb
Los cinco das extras formaron el "mes" de Uayeb, y significan "annimos". Los
cinco das "annimos" fueron considerados desafortunados. Nadie se casara en
Uayeb. El ciclo del haab consisti as en 18*20 + 5 = 365 das.
Rueda Calendrica
La combinacin de los calendarios de 260 das (Cholqij) y 365 das (Haab) crea
un ciclo mayor de 18,980 das (el mnimo comn mltiplo de 260 y 365), a esta
combinacin se le ha llamado la Rueda Calendrica.
La conformacin de esta rueda que se compone de tres crculos. El crculo ms
pequeo est conformado por 13 nmeros, el crculo mediano por los 20 signos de
los veinte das mayas del calendario Cholqij, y el crculo ms grande por el
calendario Haab con sus 365 das (dieciocho meses de veinte das y el mes corto
de cinco das). En este conteo, los mayas consideraban que el da de la creacin
fue el 4 Ajaw 8 Cumk.

Cada ciclo de 18,980 das equivale a 52 vueltas del Haab (calendario solar de 365
kines) y a 73 vueltas del Cholqij (calendario sagrado de 260 kines), y al trmino
ambos vuelven al mismo punto. Cada 52 vueltas del Haab se celebraba la
ceremonia del fuego nuevo.

COSTUMBRES MAYAS
Entre las costumbres ms importantes de la sociedad Maya que a su vez stas
eran parte de su cultura material, se encuentran las relativas a la belleza fsica y
son las siguientes:
1.- DEFORMACIN CRANEANA: Se efectuaban con tablillas con presin, una
sobre la frente y otra en la parte posterior de la cabeza de los infantes, este acto
se haca a los 4 o 5 das del nacimiento. Este hecho duraba varios das,
produciendo el achatamiento de la frente y el crneo.
2.- ESTRABISMO O BISQUERA: Las madres colgaban de los cabellos de sus
hijos pequeas bolas de resina de un tamao considerable y stas caan entre los
ojos produciendo as esta deformacin, ya que le llamaban la atencin al nio y lo
obligaban, por lo tanto, a mirar con los ojos torcidos.
3.- PERFORACIN DE LA NARIZ: Se agujereaba esta parte del cuerpo para
ponerse en ah una piedra mbar y lo tenan por gala o esttica.

4.- MUTILACIN DENTARIA: Lo practicaban tanto hombres como mujeres, se


hacan incrustaciones de pequeos discos de jade u obsidiana, y en ocasiones se
limaban los dientes en forma de sierra.

5.- FORMAS DE USAR EL CABELLO: Los hombres se recortaban parte de la


coronilla o se quemaban el pelo, dejando sobre la frente una especie de fleco que
recogan y mantenan erguido por medio de un lazo, el resto del cabello largo y
suelto caa sobre la espalda o era trenzado y puesto alrededor de la cabeza,
dejando la extremidad colgada. Las mujeres dividan su cabellera en dos partes,
las cuales trenzaban y enrollaban a cada lado de su cabeza.
6.-CEREMONIA DEL HETZMEK: Al darse el nacimiento de un nio, los sacerdotes
hacan augurio sobre su futuro, tomando en cuenta el da del tzolkin en que haba
nacido y le daban nombre. a los tres mese, cuando se trataba de las nias y a los
cuatro en caso de los varones, se les someta a la ceremonia del Hetzmek que
consista en ponerlos a horacadas por primera vez, sobre la cadera de una
persona (del mismo sexo que el nio) que serva de padrino (en la actualidad se
sigue practicando dicha ceremonia).
La ciencia de los Mayas
Los mayas eran llamados los griegos de la Amrica prehispnica con cierta
razn, pues fueron capaces de trascender las necesidades inmediatas
desarrollando habilidades y conocimientos cuyo nivel sorprende an.
Los ms valiosos campos de este saber se hallan en las matemticas y la
astronoma. Gracias al perfeccionamiento de un sistema calendrico exacto, tanto
en la medicin del ciclo solar como del lunar, los mayas alcanzaron lo que se
puede considerar el mayor grado de desarrollo astronmico y cientfico de toda la
Amrica precolombina.